Сложная цветовая гамма

Ночью расцвела черёмуха. Она стояла словно невеста у алтаря.
Замедлив шаг, ранние прохожие любовались её недолговечной красотой. Покрытый утренней дымкой, наряд на фоне серой стены выглядел случайным облаком из цветов. Нежно-зелёная листва подчёркивала совершенство белоснежных форм.
Открыв балконную дверь, Настя замерла. Аромат стоял неземной. Ещё вчера неприметное дерево под окнами ничем не отличалось от остальных. А тут за одну ночь на свет появилась сказка!

Оставив балкон открытым, она вернулась в комнату. Нужно было разобрать гардероб и, наконец, определиться с выбором наряда. Белая элегантная блузка как нельзя более соответствовала случаю.
Наряжаться и делать причёску было рановато. Праздничная дискотека начиналась вечером. Настя собрала длинные русые волосы в хвост и, критически оглядев себя в зеркале, нанесла лёгкий макияж.
Только сейчас девочка заметила, как сильно изменилась. Глянец волос, серые глаза и женственная фигура свидетельствовали о том, что она уже девушка, а не пацанка с ободранными коленями и плоской грудью.
Собрав разбросанные вещи, она взяла сумку с учебниками и вышла. Язычок замка тихо щёлкнул. Спустя секунду Настя осознала масштаб катастрофы – ключи остались в квартире. Похоже, дискотека отменялась.
Родители уехали на дачу, а дача у чёрта на куличках. Оставался запасной вариант, при условии, что ей повезёт и соседи окажутся дома.

Дверь открыл Слава. При встрече они кивали друг другу, иногда перебрасывались парой фраз. На этом общение заканчивалось. Он учился в институте и был значительно старше. Можно было бы поболтать подольше, пококетничать, Славик был очень даже ничего, но что-то её сдерживало. Глядя на волнистые волосы и длинные ресницы, она недоумевала: для чего природа наделяет мужчин столь шикарной внешностью? Других эмоций его красота не вызывала.
Позвонив в дверь, Настя вкратце обрисовала ситуацию. В комнате сидел незнакомый парень. Кивнув, она прошла на балкон, мельком заметив початую бутылку коньяка и фрукты. Но не это её смутило. Настино сердце ещё ни разу не вздрагивало от мужских взглядов.

Если смотреть с третьего этажа, то расстояние до земли казалось незначительным. Но если лететь... как говорится – две большие разницы. Слава, поддерживая за талию, пытался помочь девушке забраться на перила.
Друг от друга балконы отделяла тонкая металлическая перегородка. Нужно было сделать всего лишь шаг. Но у неё не хватало духу.
– Славян, ты не боишься так близко к краю стоять?
Отстранив хозяина, гость через секунду оказался на её балконе.
Вернувшись домой, Настя обнаружила дверь открытой.
– Спасибо.
– Спасибо?..
Она опешила, даже не подумав, что услуга может быть платной. Ни денег, ни коньяка не было.
– Может, я потом с вами рассчитаюсь?
– Почему потом? Я хочу сейчас, – он шутливо притянул её за руку. Его рука была тёплой и сильной. – Меня вполне устроил бы кофе, если можно, – он улыбнулся. – А ты что подумала?
Она смущённо промолчала.
– Кстати, меня Артёмом зовут.
– Настя.

Они пили кофе и смотрели друг на друга. Она – робко, он – откровенно. Глаза в глаза.
Настя вспомнила давний, забытый отдых у моря. Вода завораживала палитрой красок. Менялись цвета, оттенки, полутона. Утром море выглядело голубым, вечером – зелёным. Таких глаз, как у Артёма, она не встречала никогда. В них плескался вечерний океан!
Спортивная фигура, правильные черты лица и короткая стрижка придавали облику дополнительный шарм.
– Какие у тебя планы на сегодня?
– Сдать учебники в библиотеку. Вечером дискотека. А что?
– Если не пойдёшь, вся жизнь насмарку? Может, лучше с нами на пляж?
Она приготовилась вежливо отказаться. Незнакомый парень, да и в школе праздничный вечер. С какой стати?
– Мы подождём внизу.
Вопреки логике и здравому смыслу Настя принялась лихорадочно искать купальник. Наконец, пропажа нашлась. Она бросила в пакет полотенце и быстро спустилась вниз.
В библиотеку можно было сходить завтра. Дискотека? Да что она там не видела.

На лавочке её ждал Слава. Артёма не было.
– А где Артём?
– Пойдём, он догонит. Что, понравился?
– Да ладно! Когда б успел-то? Я его в первый раз вижу. Вопрос не по теме. К тому же он для меня старый.
– Конечно, ему сегодня двадцать два исполнилось.
Артём догнал на остановке. Из пакета торчало горлышко шампанского.
– Банкет по случаю дня рождения? Поздравляю!
– А поцеловать?!
– Да не стесняйтесь, я вас прикрою, – ухмыльнулся Слава.
Настя приложила пальцы сначала к своим губам, потом к его.
– Зачем в засос-то, люди всё-таки смотрят! Ну всё равно спасибо.
Артём обнял её за плечи и чмокнул в щёку.

Май стоял тёплым, и вода в реке успела прогреться по-летнему.
Парни доплыли до середины.
– Настя, давай к нам!
– Не могу, у меня с этим видом спорта проблемы.
Артём повернул обратно. Его движения были красивыми. Настя невольно залюбовалась.
– Ты где так научился?
– В бассейне. Ходил с первого класса. Хочешь, научу? Это несложно. Спортсменку сделать не обещаю, но хотя бы не утонешь. Самое главное – научиться держаться на воде.
Он взял её на руки и уложил горизонтально.
– Вдохни. Всё, теперь держись, я отпускаю.
Настя почувствовала, как тело уходит под воду. Ноги не доставали дна. Ощущение беспомощности заставило обхватить Артёма за шею. Мощное, глубинное, неведомое чувство захлестнуло с головой. Почувствовав прикосновение рук, Настя хотела лишь одного – чтобы блаженство продолжалось вечно.
– Как успехи? Меня не потеряли? Вижу, что нет.
Настя неприятно удивилась прозвучавшему в Славкином голосе сарказму.
Лучше бы утонул! Стараясь скрыть досаду, она направилась к берегу.

Выбранное для отдыха место находилось недалеко от реки.
Благодаря кустарнику создавалось впечатление изолированности.
Разлив шампанское, Славик поднял бокал.
– Ещё раз за тебя!
– Поздравляю, Артём! Пусть у тебя в жизни всё сложится хорошо.
– Спасибо. А теперь на брудершафт!
Настя в смятении взглянула на Славку.
– И не нужно на него так смотреть. С ним я целоваться не буду.
– А почему? – притворно удивился Славик.
Да надоел ты мне за сегодня.
– Ну и ладно, подумаешь…
Славик встал.
– Ты куда?
– Топиться.
– Серьёзно, что ли?
– Серьёзнее не бывает!
Прикрыв глаза, Настя лежала и наслаждалась тёплыми вездесущими лучами, делая вид, что не чувствует, как Артём травинкой беззастенчиво ласкает её тело.

Свободного времени у Артёма оставалось мало. Защита диплома требовала значительных усилий. Если случалось выкроить несколько часов, то вечером они шли на пляж. Настю больше не приходилось уговаривать. Напрягало лишь постоянное присутствие Славика. Он, как преданный пёс, всегда был рядом: нёс пакет, бежал за мороженым, развлекал анекдотами – и всё никак не хотел понять, что он лишний.
Настя отдыхала от него лишь в воде, где Артём добросовестно учил её плавать. Вода и глубина уже не пугали. Насте импонировало, что взрослый умный парень, несмотря на её полудетскую наивность, относится к ней как к равной. Ей нравились внимание, прикосновения и сдержанные ласки.

Славкина фигура маячила на берегу. "Соскучился, что ли? Сам виноват! – злорадно думала Настя. – Мог бы понять, что нам и без него неплохо".
Вещи были собраны. Шли молча. Славик, изменив всегдашней привычке, не пытался строить из себя клоуна. Настя не была ни жестокой, ни злой. Несчастный вид парня вызывал сострадание.
– Слав, ты что, перегрелся, чего обижаться-то? У тебя что, нет девушки и тебе некого пригласить?
– Да при чём здесь это? У меня билет на завтра. Я уезжаю.
"Надеюсь, навсегда", – подумала Настя.
То ли вид у неё стал слишком радостным, то ли Славик оказался на редкость проницательным.
– Примерно на месяц, а там посмотрим. Может, получится поступить в МГУ. Хочу получить второе высшее. Пригодится.
– А у тебя, Артём, какие планы? – не выдержала Настя.
– Да не у меня, у отца. У него бизнес во Владике, к себе зовёт. Они с матерью давно разошлись, но связь осталась. Кроме меня, у него детей нет.
От неожиданности Настя замолчала. Ей казалось, что она ему нравится.
Прощаясь, Артём предложил встретиться в выходные.
Ложась спать, Настя мечтала лишь об одном – проснуться в субботу.

Время не бежало, не летело, оно стояло. Вокруг образовалась пустота, в которой ничего не происходило и не менялось. Словно душа, покинув тело, улетела за пределы Вселенной. Туда, где миром правит вечность.
В субботу зарядил дождь. Стоя на балконе, Настя смотрела на некогда роскошные соцветия. Беспрерывные потоки смывали последние, чудом уцелевшие лепестки.
Артём не пришёл. Номера телефона она не знала, а если бы даже и знала, то вряд ли стала звонить. Интуитивно, на уровне подсознания, каждая женщина понимает, любят её или в силу обстоятельств делают вид.
Мама не могла нарадоваться – девочка штудирует произведения классиков!
Когда родительница выходила из комнаты, Настя поднимала от книги взгляд.
Она не только не запоминала, но и даже не понимала, о чём в повествовании идёт речь.

Утром, едва проснувшись, Настя обнаружила, что дождь закончился. Солнце было везде: на шторах, ковре, стенах, даже в аквариуме с рыбками.
Условный сигнал раздался после обеда. Она знала, чей камушек прилетел в распахнутое окно.

Их облюбованное место оказалось свободным. Настя разделась и легла на плед. Артём растянулся рядом.
Словно случайно его рука скользнула по спине, коснулась ягодиц. Она замерла.
– Насть, может, махнём на остров?
Посредине реки находился небольшой клочок суши, густо поросший ивами. Оставалось загадкой, как посреди островка могла образоваться тропинка, ведущая к берегу. Там, у самой воды, находился песчаный пляж.
Обустроившись, Артём достал бутылку вина.
– У тебя день рождения? – Настя улыбнулась.
– Нет.
– У меня тоже. Тогда по какому случаю торжество?
– Защита.
У неё сжалось сердце.
– Что будешь делать дальше?
– Не знаю, пока ничего не решил. Устал, нужно отдохнуть и собраться с мыслями.
Вино пахло вишней. Сделав глоток, Настя потянулась за салфеткой. Перехватив руку, он слизнул с губ сладкие капли. Она сделала ещё глоток. Артём понял, что игры могут зайти далеко. Он встал и отошёл к реке.
– По-моему, мы остались одни. Пойдём домой?
Настя поднялась и стала собирать вещи.
– Хочешь, в следующий раз сходим в кино, или кафе, или ещё куда-нибудь?
Она отрицательно качнула головой. Он так и не понял почему.
Да потому, что ей не хотелось его делить ни с кем.

На следующий день Артём ждал её на остановке. Он обратил внимание, что девушка изменилась. Артём понимал, что проблема в нём. Любое чувство, тем более любовь, невозможно скрыть. Он пожалел, что обратил на Настю внимание. Молодая девчонка, ещё столько всего впереди! Ему вовсе не хотелось сделать ей больно. Но, похоже, ситуация вышла из-под контроля.
Они расположились на острове. Настя была необыкновенно хороша. Чувственные губы, взгляд из-под ресниц имели силу и власть взрослой женщины.
– Не надо, не смотри так, Настя.
– Как?
Встав на колени, она прикрыла его лицо ладонями.
– Теперь ты моего взгляда не увидишь. Я буду смотреть столько, сколько захочу, и как захочу.
Запах рук, тела захлестнул волной. Кто он для неё? Почему эта девочка готова в нём раствориться? Целуя ладони, он вкладывал столько нежности, что самому становилось горько.
Её неумелые, по-детски мягкие и податливые губы отвечали со всей страстью. Артём понимал, что Настя себя не контролирует. Настойчивый зов плоти – здесь и сейчас – разрушил нравственные барьеры. Ей было уже всё равно, как долго продлится чувство: год, месяц, день. Значение имел миг, который в воспоминаниях мог длиться вечно.

Здравый смысл остановил в последний момент. Артёму не хотелось оказаться по отношению к ней сволочью. Поднявшись, он отошёл к реке. Прохлада воды не могла заглушить боли. Что он мог сказать? Что не любит или правду? Ту правду, о которой лучше не знать.
Когда он вернулся, Настя сидела в той же позе, рисуя на песке бессмысленные линии, узоры и слова. Она ждала. Всё должно было произойти или сейчас, или никогда. Артём молчал.
– Почему? Ты женат?
– Я не женат и у меня нет девушки. Сложно объяснить причину, ты не поймёшь. Тебе всего шестнадцать. Когда-нибудь у тебя будет другая любовь, и муж, и дети. А обо мне ты забудешь, и поверь, очень скоро.
Настя не догадывалась, что миллионы женщин и до и после задавали, и будут задавать сакральный вопрос, на который не существует ответа.
Ночью, заливая подушку слезами, она пыталась понять, почему он не сказал ей правду.

Настя продолжала приходить на поляну. Неотрывно вглядываясь в далёкие силуэты, она понимала, что решение Артёма неизменно. Это конец. Хотя, в общем-то, у них ничего и не было, так, несколько поцелуев.

Стояла середина августа. Сквозь зелёную листву проглядывали жёлтые листья. Пожухла и огрубела трава. Согнувшись под тяжестью маленьких чёрных бусинок, ветки черёмухи утратили изящество и нежность. Маня и соблазняя доступностью, гроздья касались рук.
Настя давно запретила себе приходить на берег. Глядя на обилие ягод, она вспомнила давнишнее весеннее утро. Белую вуаль из цветов и тумана, аромат.
Казалось, с тех пор прошла вечность. И точно так же, как тогда, она вышла и пошла на остановку. Почему-то, Настя была уверена, что Артём находится на их месте.
Пляж выглядел пустынным. Сдерживая волнение, она раздвинула ветви. Артём был там.
Казалось, два тела сплелись навечно. И им не было дела ни до смущённо спрятавшегося солнца, ни до пытающейся сдержать слёзы девушки.
Опустив ветви, Настя пошла прочь.

В начале сентября Артём уехал к отцу, Славка поступил в МГУ. Соседи продали квартиру и переехали жить в Москву. Настя вышла замуж, родила дочь, через три года развелась.
Случались романы. Одни длились долго, другие заканчивались, не успев начаться. О ком-то она сожалела, о ком-то забывала сразу. Всё было не то. Может, её не любили, может, не любила она.
Бросая взгляд на лица, Настя ловила себя на мысли, что ищет знакомые черты. Бессонными ночами приходили воспоминания: прикосновения рук, губ. Сердце болезненно сжималось. Изредка ей снился остров. Узкая тропинка уходила вглубь. Настя шла на «свой» берег и чувствовала, что Артём идёт следом. Она садилась на песок и ждала.
Иногда он приходил, иногда нет. Она просыпалась и уже до утра не могла уснуть.
Услужливая память доставала из подсознания строки полузабытых стихов и декламировала вновь и вновь:
Всё, чему положено случиться,
Всё, что прочь мы отгоняем днём,
Каждой ночью снится, снится, снится...
Захлестнув непрошеным огнём!

Спустя несколько лет, по долгу службы, ей пришлось ехать во Владивосток. Настя была даже рада командировке. Ей давно хотелось увидеть и океан, и знаменитый портовый город.
Ландшафт за окном поражал разнообразием пейзажа: Равнины сменялись сопками, сопки – ореховыми рощами. Простирающийся на многие километры лес утопал в плотном тумане. Растекаясь по лощинам и впадинам, он создавал иллюзию снега. Словно зима, опередив срок, нанесла неожиданный визит лету.
При подъезде к городу зарядил дождь. Низкие тучи скорее напоминали осенний пейзаж. Казалось, ещё немного, и мокрые тяжёлые облака, слившись со стальными водами, рухнут в океан.
На медленной скорости поезд огибал побережье. До конечной станции оставалось минут сорок. Как назло, закончились сигареты.
На выходе из ресторана, из непонятных побуждений, Настя остановилась. Обернувшись, она взглянула на сидящего за столиком мужчину. Короткие русые волосы, овал лица, глаза... Сердце ёкнуло и остановилось.
Отрешённым, усталым взглядом, Артём смотрел в окно. Косые струи, стекая по стеклу, оставляли неровный размытый след. Не было ни шторма, ни урагана, ни даже ветра. Просто дождь.


   


Рецензии
Красивый рассказ! Спасибо! Понравилось!

Наталья Яненко   05.11.2017 12:57     Заявить о нарушении
Это один из первых написанных мной рассказов.
Немного наивен, но тем не менее это не мешает мне относиться к нему с любовью.
Искренне рада, Наталья, что вы смогли его оценить.

Татьяна Матвеева   05.11.2017 13:15   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 32 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.