Армагеддон Люцифера первая часть романа

  РАСЦВЕТ И КРАХ ИМПЕРИЙ-1
  КНИГА ПЕРВАЯ
  АРМАГЕДДОН ЛЮЦИФЕРА!
   Введение
   Этим произведением открывается новая серия произведений: под общим названием "Расцвет и крах империй". Новейший фантастический роман, написан в жанре супербоевика раскрывая тематику, будущих отношений людей с представителями других цивилизаций. Что ждет от встречи с пришельцами: мир, дружба, звездное братство или беспощадные космические войны.
  АННОТАЦИЯ
   Недалекое будущее...
   Планета Земля подверглась страшному нашествию. Чудовищная Империя стэлзанов обрушила свою подавляющую мощь на хрупкий голубой шар, и тяжелые цепи рабства, казалось, навечно сковали все человечество. Но партизанское движение не смотря тотальный террор, не собирается складывать оружие. Новой надеждой сопротивления стал Лев Эраскандэр, и небольшая группа лиц развивающих в себе паранормальные способности. Вызов космической тирании брошен. Путь к победе труден и долог. Стэлзаны имеют единое происхождение с людьми ушли значительно дальше их научно-техническом развитии, с помощью завоеваний создав империю, размеры которой трудно представить. У них тоже есть спецвойска из бойцов обладающих сверхъестественной силой. Существует множество других, не менее кровожадный империй иномирян, физиологически чуждых людям. Начинается масштабная космическая война, внутри Стэлзаната поднимает голову пятая колона. Капризная Паллада предоставляет человечеству шанс, а Эраскандэру и его друзьям возможность получить доступ практически к Всемогуществу. Но чтобы взять приз нужно пройти: тысячи галактик, побывать в параллельных вселенных, решить сотни сложнейших задач.
  ПРОЛОГ
  Когда надвигается столь неисчислимая армада, это страшно, издали казалось, ползет многоцветная, искрящаяся туманность. Причем каждая искорка это демон вызванный магией колдуна-некроманта. Свыше двенадцати с половиной миллионов военных космических судов основных классов, и бесконечная мелкая "комарильня", с учетом то и дело прибывающих подкреплений ее численность приближалась к двуустам миллионам. Фронт растянулся на пару парсеков, в таких масштабах даже флагманские ультра-линкоры выглядят как песчинка в Сахаре.
  Надвигается Генеральное сражение: Стэлзанат против многоликой "Коалиции спасения", решившей вместо постоянной тактики вечно опаздывающей обороны, самой нанести удар по флоту жестокого агрессора. Столько тут кораблей, потрясающим, хотя в большинстве случаев только мешающим эффективно сражаться разнообразием. Ну, вот например звездолет в виде клавесина или с длинными дулами вместо струн арфа, а то и вовсе контрабас с башней танка времен второй мировой войны. Такое может и производит впечатление на слабонервных, но скорее способно вызвать смех, чем страх.
  Их противники империя, претендующая на роль вселенской державы. Великий Стэлзанат, где все поставлено на службу войне, главный лозунг - эффективность и целесообразность. В отличие от коалиции звездолеты стэлзанов различаются лишь размерами. А форма практически одна и та же - очень хищные на вид, глубоководные рыбы. Может с единственным исключением: смахивающие на толстые, отличающие сталью кинжалы - грейферы.
  Звезды в этой части космоса не слишком густо разбросаны по небу, но зато колоритные, своеобразные в своей световой гамме. Почему-то глядя на эти светила, возникает печальное чувство, будто смотришь в глаза ангелов, что осуждают живые существа мироздания за их гнусное, воистину дикарское поведение.
   Армия Стэлзаната, не спешила выйти на встречу, лишь отдельные мобильные отряды, стремительно, пользуясь превосходством в скорости, атаковали противника, наносили урон и уходили назад. В ответ их пробовали встречать заградительным огнем, но более шустрые и совершенной защитой стэлзаны, действовали гораздо эффективнее. Рвались как при детонации мины, кажущиеся в космических масштабах мелкотой - крейсера и эсминцы. Но вот удалось свалить и крупную дичь. Один из громадных линкоров коалиции оказался подбитым, он густо задымил, покоробился и на борту исполинского звездолета словно пожар в сухом лесу полыхнула паника.
  Иномиряне похожие на тушканчиков только с клешнями вместо хвоста, в страхе разбегаются, при этом истошно визжа и подпрыгивая. Между ними подаются типы помельче, смахивающие на гибриды медведей и уток. Клювы от дикого ужаса кривятся, раздаются кряки, разлетаются, тут загораясь, перья. Вот одна из медвежьих уток перевернулась вверх ногами, заворотив головой в противопожарную трубку. Там ей прямо в глотку и хлестнуло пеной, живот моментально разуло и, птичья тушка лопнула, разбрызгав кровище с остатками исходящей чадом плоти.
  Тушканчики обживаются, стремятся к спасательным модулям, но, похоже, что система, дарящая призрачную надежду на выживание, безнадежно повреждена. Их генерал Та-ка-та испускает истерический писк:
  - О боги квадратуры вселенского круга, по....
  Договорить не удалось, суперпламя накрыло его незадачливое превосходительство. Плоть разумного грызуна рассыпалась на элементарные частицы.
  Линкор догорал, исторгая в вакуум передающиеся пузыри воздуха, а затем рванул, разлетевшись на множество осколков.
  Гипермаршал Стэлзаната Большая Дубина приказал:
  - Выдвинуть вперед восемьсот пятьдесят тысяч сверх-фрегатов, а также крутые грейферы. Прокатимся на вражеских спинах.
  Фрегаты старались держать строй, выстроившись отдельными линиями. Ракетные крейсера и грейферы вместе с истребителями образовали подобие мелкоячеистой сети. Первоначально они пробовали обстреливать противника на большой дистанции, используя уже не новое для вселенной, но чрезвычайно разрушительное оружие: термокварковые ракеты. Словно боксерская тактика крупного панчера, пробивай длинный левый джеб и держи партнера на дистанции. Корабли коалиции попятились, арьергардная часть звездолетов рвалась вперед, стараясь вовремя прорваться к полю битвы. Стэлзаны используя свое преимущество в организованности и маневренности, словно кинжалом подсекали более рыхлое построение противостоящих им сил. Среди пытавшихся наступать иномирян все возрастали потери.
  Двух-звездный красавица-генерал Лира Велимара на своем скоростном грейфере. Это такая разновидность боевого звездолета, что в отличие от обычных крейсеров в нем вместо пушек стоят антенные излучатели, при боевом применении - разъедающие броню кораблей противника. Вот идут гравиоплазменные волны, по вакууму. Черный космос от их заливающих пространство движений окрашивается, словно вода от пролитого бензина. Действие весьма разрушительное. Кривят орудия безуспешно пытающихся им оппонировать иномирян, вызывают помехи в компьютерном наведении, или даже при большой интенсивности вызывают детонацию в аннигиляционных запалах термокварковых ракет. Звездолеты противника как рыбы под пленкой машинного масла, некоторые из них не из металла или керамики, а биологического происхождения и вполне реально корчатся в ужаснейших конвульсиях.
  Вот еще один из линкоров начинает, пылая рассыпаться, словно громадный диаметром в ширину пролива Ламанш корабль сложен из облитых бензином костяшек домино. О потерях из числа звездолетов помельче нечего и говорить. Коалиция иномирян явно пасует, видимо новейшее оружие стэлзанов - испускаемая гравиоплазма, буквально шокировала космические войска нескольких сотен империй.
  Генгир Волк управляет огнем, двигая в определенном порядке пальцам ладони перед сканером. Внешне стэлзан генерал одной звезды похож на могучего богатырского сложения человека с лицо юноши, более всего подходящего для нацистского плаката - "истинный ариец". Агрессивно-пригожий парень, но это злая красота - Люцифера. Стэлзан злобно скалится, нанося удары. Он чувствует растерянность собравшегося с нескольких галактик разномастного сброда. Ну, пускай они еще сильнее собьются в кучу, усилят панику. Когда в бой вступят основные силы Пурпурного Созвездия, будет победный, радостный для одних и печальнейший для других конец.
  Коалиция действует несколько хаотически, вместо организованного отпора, малопонятные маневры, вот даже два гросс-линкора не смотря на космические расстояния, ослепнув, поплыли навстречу друг другу, после с грохотом, посредством гравитационных волн, болезненно отдающим в ушах близко находящихся бойцов, столкнулись.
  Внутри их ломались перегородки, сминались боевые отделения, казарменные каюты, тренировочные и развлекательные залы. Происходило это все со скоростью прилива, достаточно быстро, чтобы лишить шансов на спасение, но все же мучительно медленно, давая шанс миллионам попавших в ловушку живых существ ощутить кошмарный страх перед неумолимой смертью.
  Вот графиня расы Фэе, очень похожая на букетик фиалки с розовыми в золотистых завитушках лягушачьими лапкам, принимает мучительную смерть, исповедуясь... Своему боевому излучателю. Голограмма компьютера читает молитвы и в ударном темпе отпускает грехи. Такова религия это гламурной нации, твое высокотехнологическое оружие исполняет роль священника, так считается только кибернетический интеллект, обладает достаточной святостью и непорочностью, чтобы служить посредником между живым организмом и Всевышним Богом. Последним словами священника-излучателя стали:
  - Мир не лишен прелести, но в жертву Богу не приносят мерзость!
  Лира Велимара стройная и атлетическая отвала команды в особом режиме, сжатого речевого кода играющего двоякую роль. Щита шифрующего от возможных прослушек команды, и ускоряющий передачу распоряжений, маготелепатический импульс.
  Крейсеры, эсминцы, бригантины, и даже одна космоматка, это поврежденные или тотально уничтоженные её звездолетом суда. Лира логически отмечает:
  - Отвага может компенсировать недостаточную выучку, но никогда выучка не компенсирует отваги!
  Их грейфер уже почти до предела опустил термокварковую энергию (пока еще её применение так не совершенно) реактора и с тревогой ожидает команды. Уничтожены уже многие сотни тысяч вражеских кораблей основных классов, сражение происходит на широчайшем фронте.
   Приказ отдан, они поспешили, организовано отступить, что бы снова зарядиться на грузовых станциях - специальных контейнерах-звездолетах.
  А Гипермаршал Большая дубина бросил в сражение новые силы:
  В частности его личный флагман ультра-линкор "Булава"
  Далее выдвинулись два других исполина "Верховный Туз" и "Красная десница". Они разворачивались десятками тысяч больших и маленький орудий и излучателей. Над ними мерцало несколько защитный слоев: гравиоматрица, магопространственные поля (пропускающие материю только в одном направлении), силовой отражатель. Все кибернетические приборы работали на подуровневой гиперплазме, что придавало устойчивость к помехам. Одновременно в ход шли громадные радары, которые сами создавали электронике противника иезуитские загвоздки.
  Посыпались извержения несущие смерть... Три громадины стремились разойтись пошире, чтобы максимально эффективно истреблять противника. Они практически неуязвимы, словно шаровая молния, пролетая, сжигает порхающий в космосе тополиный пух, такого и их смертоносное воздействие на звездолеты иномирян. Заставляя их в панике отступать. По вакууму рассеиваются бесчисленные смахивающие на детские цветные пилюльки спасательные модули. Стэлзаны пока не них не обращают внимания, потом можно будет добить. Они тоже несут, правда, ничтожно малые по сравнению с противником потери.
  Но при этом на пылающих звездолетах, нет толкотни и паники. Эвакуация проходит очень слажено, словно это не живые организмы, а биороботы. Мало того еще словно в насмешку над смертью сопровождается бравыми песнями.
  А вот и грейфер Лиры Велимары: такой оказавшийся неожиданным по аннигиляционной мощи спецноситель гравитационной плазмы. Зарядка прошла моментально и снова в бой.
  Звездолет набирает, максимальный разгон, Лира даже придерживается за стабилизатор, чтобы не упасть на спину. Еще очень яркие, длинные и густые волосы развеваются от потоков встречного воздуха.
  Трудно поверить, что этой девчонке-богатырке уже стукнуло двести циклов. Насколько у нее свежее и чистое лицо, подвижное то с яростным выражением, то наоборот ангельским или игривым. Много у нее за плечами сражений, но никогда казалось, она от них не устанет. Каждый новый бой это что-то особенное, со своим непередаваемым по красоте и насыщенности рисунком.
  Вот и сейчас у них новейшее по принципу действия оружие, против которого врагу вряд ли удастся найти эффективную защиту, во всяком случае, до окончательной победы Стэлзаната.
  Как беспомощен дредноут расы Тизт. Ослепший, теряющий ориентиры. Крутиться пущенным атлетом диском, что спустя пару мгновений его составные части распылились по просторам галактики. Или очередная несчастная жертва, сразу три гибнущих в объятиях гравиоплазмы миноносцев, трепещут смахивающие на рыбешек кораблики как мальчики.
  Генерал Владимир Крамар, корректируя наводку излучателей (и не без успеха, от нового испепеленного крейсера остались лишь моноблочные палочки), с сожалением отметил:
  - Убить легко, воскресить трудно, а без насилия прожить вообще невозможно!
  Лира, управляя своей звездным скакуном, разряжая очередной поток разрушения, и глядя как переделанный с грузового транспорта корабль, также опутывается плазменной сетью, обозначила:
  - Смерть как верная подруга, обязательно придет, но если ты хочешь подольше погулять с капризной жизнью, докажи свою преданность уму и отваге!
  Генгир Волк хрипло рявкнул, продолжая остроумную словесную очередь:
  - Дуракам законы не писаны, зато санкции за их нарушение они получают и за тех умных, кто законы эти писал!
  Организованное сопротивление разнотипной армады сломлено. Бегство в космических просторах подобно даже горному обвалу, оно смерч разом накрывший косяк мошкары сбивший и подхвативший всех разом... Началось преследование. Словно стая волков гонит стадо овец. Только стэлзаны куда зле, беспощаднее волков. Для них это даже вопрос не выживания, а демонстрации несгибаемой воли и безжалостной ярости. Преследуй, терзай, не дай уйти. И хоть многие дети не дождутся своих родителей (а тут собрались существа от однополых до дюжины полов), а матери, отцы, нейтралы, своих сыновей, дочерей и еще невесть кого... Какая доблесть в подобном убийстве, когда даже стрельба в куропаток стребует больше умения и напряга. Обломки затопили пространство и падают на светила, вызывая на поверхности коронарные возмущения, протуберанцы, плазменные вихри. Отдельные звезды даже меняют цвета, от множества посторонних предметов, особенно жутко, если сгорает заживо существо имеющее личность, а личность это целый мир.
  Даже вакуум может заплакать, от такого разгрома...
  Все прекратилось внезапно, словно и не начиналось вовсе. Армада флота Пурпурного Созвездия застыла, а ее противники разом исчезли. Казалось крылья, и лапы космических стервятников приклеили к пространству и не могли пошевелиться. И в тоже время никто не ощущал ни малейшего сотрясения или толчка. Все происходящее выходило за рамки обычной физики.
  Лира свирепо рыкнула:
  - Это кто такой, крутой, что сумел нас остановить?
  Генгир Волк посмотрел с нескрываемой ненавистью:
  - Не имею понятия... Это в принципе невозможно, хотя...- Генерал-стэлзан понизив голос, до шепота явно испугавшись, его выдавало нервное бегание ледяными глазами по сторонам, добавил. - Но вот так остановить разом миллионы космических кораблей могут только Зорги.
  Лира спокойно, даже пренебрежительно ответила:
  - Это, конечно же, досадно, но никто не в силах запретить воевать живым особям, а нам стэлзанам побеждать!
  Крамар Разорвиров, демонстративно зевнув и бросив себе в рот, подобие круто заправленного сэндвича, энергично жуя, но при этом вполне внятным голосом, подвел итог:
   -Недобитый враг как не долеченная болезнь - жди осложнений!
 
   Глава 1
   Опять здесь льется кровь рекой,
   Противник твой на вид крутой.
   Но не поддашься ты ему -
   И монстра возвратишь во тьму.
   По черному бархату, бездонного небесного ковра разбросаны сверкающие осколки звезд. Светила, переливающиеся всеми цветами радуги, так густо усеивают небесную сферу, что кажется, будто несколько огромных солнц столкнулись вместе, взорвались, рассыпавшись ослепительно сияющей росой.
   Планета, зависшая между бесчисленных звездных гирлянд, выглядит маленькой, незаметной точкой. Она смахивает на крупицу бурого железняка среди алмазных россыпей.
   На месте гигантского кратера, образовавшегося в результате падения аннигиляционной ракеты, расположен Галактический Колизей. Высоко над ним сверкают настолько огромные яркие проекции-голограммы проводимых поединков, что за ходом единоборства можно невооруженным глазом следить из далекого космоса.
   В самом центре грандиозного, богато украшенного стадиона, как раз и проходила приковавшая к себе внимание миллиардов особей, безжалостная и захватывающая схватка гладиаторов.
  Поверженное, забрызганное кровью тело одного из них, бессильно содрогается...
   В голове - канонада, тебя словно накрыло взрывной волной, которая расщепила плоть на молекулы, продолжающие рваться, обжигая, будто миниатюрными атомными бомбами вспышками. Усилие воли, отчаянная попытка собраться - и вот багровая пелена вроде бы медленно оседает, но не перестает кружиться перед глазами. Марево словно щупальцами цепляется за окружающее пространство... Больно, мука в каждой клеточке растерзанного тела.
   - Семь... Восемь...
   Слышится, приглушенно, как сквозь плотную завесу, голос бесстрастного компьютера.
   - Девять... Десять...
   Надо быстро встать, резко подняться, иначе наступит конец. Но тело парализовано. Сквозь густую красно-дымчатую мглу смутно виден противник. Это огромное трехногое чудовище - диплороид. Он уже поднял свой толстый и длинный гребень, готовясь с колоссальной силой обрушить лезвие живой гильотины. Две громадные клешни по бокам хищно раскрылись, третья конечность длинная, колючая смахивающая хвост скорпиона, находясь сзади, нетерпеливо царапала покрытие арены. С противной, бугристой, в зеленых бородавках морды, капала желтая, вонючая слюна - шипящая и дымящаяся в воздухе. Отвратительный урод навис над мускулистым, окровавленным человеческим телом.
   - Одиннадцать... Двенадцать...
   Теперь слова становятся мучительно оглушительными, как удары молота по барабанным перепонкам. Компьютер считает чуть медленнее стандартных земных мер времени. Тринадцать - это уже нокаут.
   Решение родилось в доли секунды. Внезапно, резко выпрямляя правую ногу, и используя левую в качестве пружины, в иступленном бешенстве извернувшись как барс, человек нанес сильнейший лоукик прямо по нервному центру инопланетного монстра - кремнево-магниевому гибриду краба и жабы. Удар был силен, резок и точен, к тому же совпал со встречным движением зверюги. Монстр суб-космоса (промежуточной среды обитания, способный путешествовать между звездами пополняясь энергией электромагнитных волн, но в обитаемых мирах хищник; не брезгующий пожиранием органики всех видов) слегка осел, но не упал. Эта разновидность диплороидов имеет несколько нервных центров, что сильно отличает их от других тварей. Удар по самому крупному из них вызвал лишь частичный паралич.
   Противник монстра, не смотря на широкие плечи и рельефную мускулатуру, был очень юный, почти мальчик. Черты румяного лица тонкие, но выразительные. Если они не искажены болью и яростью, то кажутся наивными и нежными. Когда он появился на арене, по трибунам даже прошел гул разочарования, насколько мирным и безобидным подростком, выглядел человек-гладиатор. Хотя сейчас, это уже не мальчик, а взбесившийся звереныш, глаза извергают такую иступленную ненависть, что казалось, испепелят не хуже ультралазера. От нанесенного удара парень едва не сломал ногу, но продолжал двигаться с быстротой кошки, хоть и немного прихрамывал.
   Боль не может сломить гепарда, она лишь мобилизует, все скрытые резервы юного организма, вводя в подобия транса!
   В голове мальчишки словно бьют тысячи барабанов, по венам и сухожилиям струится, неукротимая энергия. Последовала серия мощных акцентированных ударов по корпусу мастодонта. В ответ чудовище размахивало острыми в полцентнера весом клешнями. Обычно у этих зверей реакция жонглеров, но точный удар по нервному узлу замедлил ее. Юный боец, сделав сальто, ушел от страшного гребня и оказался за спиной монстра. Подставив колено и пропустив руку с клешней, юноша нанес по ней удар локтем, вложив всю свою массу, и сделал резкий поворот корпуса. Послышался хруст сломанной конечности. Оказавшись под неправильным углом, клешня сокрушилась, брызнула маленьким фонтанчиком, смердящая, жабьего цвета кровь. Хотя прикосновение извергающейся из твари жидкости, длилось всего мгновение, юный гладиатор ощутил сильный ожог, на груди и правой руке моментально вздулись бледно-багровые волдыри. Пришлось отскочить и разорвать дистанцию. Зверь изверг болевой вопль - смесь рева льва, кваканья лягушки и шипения гадюки. В бешеной ярости чудовище рванулось вперед - юноша, покрытый смесью крови и пота, сделав каскад сальто, отлетел к бронированной сетке. С разбегу, вложив весь свой вес, монстр ударил гребнем, стремясь пробить грудь противника. Юноша ушел от удара, и толстый гребень прошил насквозь металлическую сетку. Продолжая двигаться по инерции, порождение космической преисподней всадило свою конечность в следующую сеть с мощнейшим зарядом тока. От ограды полетели искры, разряды прошлись по телу мастодонта, запахло пылающим металлом, и невообразимо мерзкой горящей органикой. Любой земной зверь был бы мертв, но этот представитель фауны сразу видно, что совершенно другой телесной структуры. Чудовище не смогло сразу вырвать свой хобот - и последовала серия стремительных, как вращение лопастей пропеллера, ударов. Однако электростатический заряд, с небольшим запозданием преодолев сопротивление чужеродной плоти, пребольно саданул юного бойца. Отскочив, сдержав крик, от рвущей пронзающую каждую жилку и косточку боли, гладиатор замер и, скрестив на исцарапанной груди руки, принялся медитировать стоя. Его неподвижность на фоне надсаживающегося зверя и бушующей как шторм публики казалась необычной, словно у маленького бога, оказавшегося в пекле.
   Мальчишка был спокоен, как поверхность замершего океана, он знал...Только один прием способен вырубить такого монстра. Очень мощный удар.
   Разорвав гребень в клочья кровавого мяса, диплороид прыгнул всей своей массой на обнаглевшую безволосую обезьяну. Разве можно позволить какому-то небольшому примату одержать над собой победу. Собрав волю, сконцентрировав все чакры и энергию в единый пучок, юноша нанес сильнейший удар в прыжке. Этот древнейший прием Хаара-Марада, доступный немногим, способен убить и того, кто его наносит. Удар пришелся в уже поверженный нервный основной центр гигантского бойца. Его собственный вес и скорость увеличили силу кинетической энергии, и, на сей раз, нервный узел был не просто разбит - от сотрясения разорвалось несколько основных нервных стеблей. Кристалло-металлический гигант был окончательно парализован.
   Туша отлетела в одну сторону, юноша - в другую.
   Кибернетический судья низким голосом отсчитывал:
   - Раз... Два... Три...
   Он считал на языке стэлзанов.
   Оба бойца лежали неподвижно, последним ударом юноша сокрушил монстра, но сам сломал ногу. Однако сознание не успело до конца поникнуть гладиатора, и атлетически сложенный мальчишка, превозмогая боль, встал, подняв сжатые в кулаки скрещенные руки (знак победы на языке жестов Империи стэлзанов).
   - Двенадцать!.. Тринадцать!.. Победил боец, уроженец планеты Земля - Лев Эраскандэр. Его возраст 20 туземных лет или 15 стандартных. Это дебютант на бойцовской арене. Проиграл ему чемпион галактического сектора Ихенд-16 по версии SSK боев без правил, участник с рейтингом 99:1:2 - Аскезам верд Асонета, возраст которого 77 стандартных лет.
   Где-то сверху вспыхнула разноцветная игра света, растворяясь в невероятных, вобравших в себя всю бесконечную гамму космоса, калейдоскопических оттенках радуги.
   Голограмма, на которой показывался бой, выросла до семи тысяч километров над куполом бывшего старинного театра. Юноша представлял собой занимательное зрелище. Лицо в крови. Сломанная челюсть распухла, нос расплющен. Торс в синяках, ожогах и царапинах, багровая кровь стекает вместе с потом. Грудь колышется от напряжения, каждый вздох отдает сильной болью сломанных ребер. Костяшки рук разбиты и опухли, одна нога сломана, у другой выбит большой палец. Вид - словно тебя пропустили через мясорубку. Не по возрасту выпуклые мышцы играют как шарики ртути. Им пока не хватает массы, но зато великолепный рельеф и глубокая прорисовка бросаются в глаза. Красавец - ничего не скажешь. Аполлон после битвы титанов!
   Звучит оглушительный рев сотен миллионов глоток, в основном это гуманоидные существа с крылышками, хоботами и другие. Они издают бесчисленное множество звуков - от низкочастотных до ультразвуковых диапазонов. Адская какофония внезапно прерывается размеренными громоподобными звуками. Звучит гимн величайшей Империи стэлзанов. Музыка глубокая, выразительная, грозная. Хотя Лев и не любил оккупационный гимн, музыка, смоделированная гиперплазменным компьютером и исполняемая на тысячах музыкальных инструментах, потрясала воображение.
   Из поверженного ограниченно разумного животного вытекла целая лужа зловонной, ядовито-зеленой крови. С подвижной дорожки (цвета хаки) плавно соскочили паукообразные роботы-мусорщики, соскребая разбитую протоплазму. Видимо, теперь монстр был годен лишь для вторичной переработки.
   К измотанному юноше подбежали четыре громадных солдата в боевых костюмах. Они напоминали огромных ежей с ракетами и дулами вместо игл (такой внушительный был у них арсенал).
   Губернатор Кросс трусливо спрятался за их широченные спины. Он, явно, был растерян, он не ожидал, что "непобедимый" местный чемпион будет побит каким-то земным человеком. Его толстые руки тряслись от волнения, когда он вручал цепь с медалью в форме чудовища, напоминающего сказочного трехглавого дракона. Губернатор даже чтобы не прикоснуться к представителю ничтожной расы приматов, при вручении награды использовал перчатки с тоненькими выдвижными щупальцами, так и не выйдя из прикрытия необъятных туш охранников. А затем Кросс быстренько ретировался, заскочив в крылатый танк, взлетев со стремительностью выброшенного из дальнобойной пушки артиллеристского снаряда.
   Направив лазерные автоматы, грозные воины-стэлзаны потребовали оставить арену звездного Колизея. Пошатываясь, юноша покинул поле битвы. Искалеченные босые ноги оставляли кровавые следы на гиперпластиковом покрытии ринга. Каждый шаг как по раскаленным углям, взрывается болью, связки растянуты, мучительно ноют все косточки и жилки. Лев тихо шепнул:
  - Жизнь - сосредоточение страданий, смерть избавление от них, но найдет удовольствие в муке борьбы - заслужит бессмертие!
   Стараясь держаться прямо, он прошел по длинному выложенному из ракушек коридору, и многочисленные самки, похожие на земных девушек, бросали цветные шарики и разноцветные люминесцентные цветы ему под ноги. Женщины расы стэлзанов, как правило, очень красивые, высокие, фигуристые, с модными прическами, прибранными заколками в виде различных инопланетных тварей усыпанных драгоценными камнями. Некоторые из них отпускали игривые комплименты, пошло шутили и даже срывали с себя одежду, нагло заигрывая и демонстрируя соблазнительные части своего тела. Без всякого стеснения, исполняя откровенно зовущие телодвижения или, выпускали устрашающего голограммы из комп-браслетов или снабженной электроникой сережек. Бесстыдные тигрицы, начисто лишенные моральных принципов, дети предельно развращенной цивилизации. Эраскандэр хмуриться, он словно в зверинце, ни одного человеческого взгляда. Он даже не вздрагивал, когда на него набрасывались виртуальные твари, а псевдореальные в несколько рядов клыки смыкались на туловище или шее. От голограмм отдает озоном и лишь слегка бьет слабым электрическим разрядом. Самцам и самкам Стэлзаната досадно, что человек не обращает внимания на жуткие проекции, и они пускали в ход угрозы и оскорбления. От того, чтобы наброситься на гордого юношу, их удерживал лишь сильной барьер обеспечивающий безопасность публике. Лишь одна белокурая девочка просто улыбнулась, приветливо помахав рукой. Лев удивился, увидев во взгляде инопланетного ребенка что-то человеческое, на душе стало теплее.
   Да были дни, когда родители дарили радость детям, а они в ответ смеялись, скаля зубки, до того момента, когда стэлзаны (еще как они себя называют империя Пурпурного созвездия - Стэлзанат) нагло и по-иезуитски оккупировали Землю. Впрочем, сильный свободен и в тюрьме; слабый раб на троне!
   На выходе Льва встретил Джовер Гермес, один из помощников губернатора Солнечной системы, именуемой, как звезда Лакер-ив-10001133 ПС-3 (ПС-3 обозначает кислородно-азотистую атмосферу, самую распространенную и годную, как для людей, так и для стэлзанов). Он улыбается, его раб превзошел все ожидания. А вот другого человечка - Фигу Урлика - буквально трясет от злости. Он просадил много денег, как последний идиот. В ярости он скомандовал:
   - Добейте немедленно этого вакуумноголового крысеныша.
   Его обрюзгшая физиономия затряслась, несмотря на все достижения медицины, после сгонки веса Урлик снова страшно растолстел, из-за своей патологической тяги к жирной и сладкой пище. Хотя Джовер Гермес и не рискнул поставить деньги на своего раба, но он, конечно же, не отдаст юношу этому борову:
   - Ты забыл, Урлик, что теперь это моя собственность, и мне решать - жить ему или уйти аннигиляцию!
   Урлик захрипел, четыре жирных подбородка, дрожали как желе, в которое попала бойкая муха:
   - Он опасен, как гиперлазер с термопреонновой(сверхтермоядерная реакция на основе слияния преонов) накачкой. Где этот земной клоп мог так хорошо научиться драться? Наверняка он из числа членов партизанского подполья. - Боров-стэлзан растопырил скользкие от масла( от и во время битвы беспрерывно жрал), повысил тон. - И ты будешь возить его по вселенной?
   Гермес решительно кивнул, его коротко стриженые волосы, слегка изменили свой цвет:
   - Да, это мое право. У него отличные задатки великого бойца, на нем можно заработать бездну денег. Единоборства это такой бизнес, где золотые яйца несут именно петухи! - Стэлзан-хозяин хитро подмигнул и тут же приказал охране. - А теперь пусть его обездвижат!
   Один из бугристых от чудовищно развитых мышц верзил, выстрелил облачком пены. Юноша был моментально опутан, биопена давила и душила словно кальмар. Мальчишка, задыхаясь, упал, но был тут же грубо подхвачен роботами.
   - Отвезите его в медицинский центр и поставьте на ноги, не подымая с колен! - Гнусно хихикнул своей шутке Гермес.
   Мальчишку грубо, словно полено в печь закинули в капсулу. Кибернетические твари пискнули:
  - Животное определенной ценности погружено!
  Урлик, притопывая сапогами, хрипло рыкнул:
  - Убирайтесь отсюда, примат смердит! Человек создание, на которого даже жалко аннигиляционного импульса!
  Роботы-санитары вместе с медицинской коробкой бесшумно удалились.
   Гермес ухмыльнулся, на его орлином лице застыла хищная улыбка:
   - Я всегда думал, что люди - никудышные бойцы, а сейчас просто поражен. Даже наши мальчики, рожденные по естественному процессу, без гормональной стимуляции в его возрасте не столь сильны. Может, он и не человек вовсе?
   Урлик оскалился, он тихо свистнул и с удовольствием крякнул, ощутив в ладони внезапно трансформировавшееся оружие. Рыхлый кабан стразу же стал крутым вепрем; держа в руках пятиствольный лучемет:
   - Ты знаешь, есть закон о чистоте расы. Полукровок надо убивать, чтобы не оскверняли наш вид. Кровь легко пролить, еще легче испортить, но почти невозможно остановить кровопролитие, когда затронута честь нации!
   Гермес щелкнул пальцами, в них возникла смахивающая на пятнистую, кобру сигара. Когда у блестящей папиросы-змеи раскрывалась пасть, из нее вылетали колечки или даже восьмерки сизого дыма:
   - Фагирам Шам знает, что делает. Можно, конечно, проверить его генетический код, но это нам ни к чему. Давай так, прибыль делим пополам. Он простой человек: раб-гладиатор. Так и будем объявлять, зарабатывая большие деньги. И никому ни кванта информации.
   - Контакт к контакту! - Урлик тут поспешил согласиться, крутизна сдулась, словно мячик под колесом. И он уже развернулся, чтобы сыграть ретираду, а вдруг замер невольно пригнувшись от потока ветра.
   Прямо над головами пролетел выполненный в форме шестиугольной пирамиды со слегка вытянутой лобовой частью, блистающий лучеметами фланер колониальной полиции. За ним еще три кинетических гравиоцикла в виде пираний с четырьмя излучателями-колесами вместо плавников. Они мчались столь низко, что чуть не зацепили коммерсантов Империи Пурпурного созвездия. Гермес, впрочем, лишь рыкнул. - Пульсарная флора. Затем склонился поближе к торчащему, как локатор, уху Урлика:
   - Да, постой парень, накручивать коллапсы на пятки! Конечно, еще есть информация. С планеты Земля должна поступить новая партия культурных ценностей, так что пора искать клиентов.
   - Найдем. У перепончатокрылых искусство безволосых приматов пользуется большим спросом. Художества зверей, ценят только животные!
   И два негодяя заржали идиотским смехом. Гермес врезал ногой спешащей по своим делам лимонной медузе( гибридный организм фрукта лимона и сухопутной медузы!), и проводив её перелет удовлетворенным взглядом, провыл:
  - Неполноценных особей полно, они способны только пить вино! А кто из них способен не успех? Такой расклад лишь вызывает смех!
  Напарник кинул и пропустил в рот пирожное, выскочившее, из уличного синтезатора - автоматика сработала на телепатическую просьбу.
   Затем комп-браслет на руке у Урлика выдал трехмерную голограмму - клыкастый крылатый монстр показал что-то выразительным жестом. Жирное лицо стэлзана вдруг вытянулось и, развернувшись, богато одетый толстяк бесшумно удалился.
   Гермес жестом подозвал полуголую мускулистую девицу, судя по наколке (пронзенному мечом сердцу с длинным номером на голом плече), она служила в антивойсках - что-то наподобие штрафбата в армии Стэлзаната. Дева взлетела перед ним, выставив, обнаженную пышную грудь, с алыми, блестящими, как глянец сосками. Со ступней её босых ног еще не успели сойти волдыри, от традиционного болевого воздействия, бега по раскаленной добела металлической дорожке, что принято в антивойсках Пурпурного созвездия. Покорность вбили капитально и, внешне юная девчонка( хотя усталые ядовито-зеленые глаза выдавали куда более солидный возраст) глядела с преданность старой собаки.
   - Исполню все, что скажешь повелитель. Полчаса десять куламанов. - Ее длинный, розовый язычок, призывно лизнул по полным, атласным губам.
   - Если хочешь чтобы тебе скосили, срок выполни вот это. - Гермес передал с комп-браслета (плазменный компьютер с многочисленными функциями: в том числе способный убить мини-лазером и поддерживающий связь между звездными системами) кратким импульсом послание. Форме сгустка гиперплазмы, оно ушло, в подобие ручных часиков, что носила атлетически сложенная воительница-шлюха.
   - Вот время ночи любви отнесешь его пентагоному Бегдеру раса хоффи! - На сверкнувшей голограмме мелькнула смесь медведя и носорога с ушами слона. - Это его рожа!
   - Будет исполнено! - Девица тряхнула массивными бедрами и взлетела в воздух, управляя полетом, оттягивая носки и расставляя пальцы рук.
 
   ***
   В это время парализованный юноша был доставлен в медицинский центр. Несмотря на все повреждения, он был в полном сознании. Мысли измочаленного мальчишки были обращены к родной Земле...
   ...Его порабощенная планета стонала под кверлиловой( основной металл из которого делают звездолеты захватчиков в сотни раз прочнее титана) пятой. Незадолго до своего отлета в бескрайние дали космоса, он был свидетелем варварской зачистки, в результате которой погибли десятки тысяч людей, в том числе и его подруга Елена. При правлении губернатора Фагирама Шама землян стали преследовать беспрецедентно жестко, как никогда ранее. Любого из туземцев, кто пытался подойти без пропуска, хотя бы на пять миль к автотрассам, безжалостно убивали. И хорошо если быстро: большинство распинали на крестах в форме свастики, шестиконечных звездах или сажали на кол. С живых невольников независимо от возраста и пола сдирали кожу, или вешали за волосы, растворяли в кислоте, отдавали на съедение муравьям-мутантам. Были и более изощренные пытки с помощью нанотехнологий и различных виртуалок. Людей расселили по баракам, эксплуатируя, как тупых животных. Практически все крупные города и промышленные центры были уничтожены еще при завоевании планеты. После обработки "чистыми" аннигиляционными зарядами на Земле не осталось ни единого военного объекта и ни одного завода. Под предлогом того, что все представители человечества должны иметь работу, их полностью лишили механизации, заставляя почти всё делать вручную. Часть рабов использовалась для строительства громадных декоративных сооружений. В редких учебных учреждениях людей учили лишь элементарным знаниям, на уровне начальной школы. Ведь тупость ближе к покорности, а живой ум как вольная птица, рвется к свободе. Недаром реакция всегда была против того чтобы дать простому народу образование. Культурные сокровища землян бессовестно грабили, шедевры рассеивались по другим звездным системам. Сами талантливые мастера при этом оставались в положении заключенных концлагерей, и им было даже хуже, чем тем, кого природа не наделила талантом. Почему? Потому, что работа на износ стала проклятием, остальные не столь способные могли иногда и отлынивать за ненадобностью. Посему представители человечества предпочитали скрывать свои дарования. Но их все равно находили с помощью интеллектуальных сканеров и детекторов. Планета превращалась в одну сплошную казарму, в колонию обширнейшей космической империи. С человечеством делали все, что хотели. Самыми ужасными были фабрики смерти, где плоть убитых, или что еще страшнее живых людей шла на вторичную переработку.
  Кошмарное воспоминание; раскрашенная физиономией как сорока, в черном костюме с желтыми тупыми шипами стэлзанка, со всего размаха бьет его тогда еще совсем маленького мальчика перчатками по лицу. Свистит рассеченный воздух, впалые от недоедания щеки обжигает огнем, хочется ответить, но тело сковано невидимым, давящим тисками полем. Только не заплакать, не закричать, не показать что тебе страшно... Самое жуткое здесь не боль, к которой ты привыкаешь с младенчество, даже не унижение, ибо какая гордость может быть у раба, а тот факт, что перчатки сделаны из натуральной человеческой кожи. Той самой кожи, что живьем содрали с твоих товарищей!
   ... Лев очнулся и застонал, с трудом повернулся, роботы попытались его успокоить, придерживая своими колючими, многосуставочными конечностями. При этом как будто в насмешку израненному гладиатору, словно маленькому мальчику, запели тонюсенькими, механическими голосками колыбельную. Мальчишка ощутил обиду, он уже успел за свою недолгую жизнь побывать в таких передрягах, что психологически ощущал себя аксакалом. Эраскандэр шепнул напухшими, разбитыми губами:
  - Испытания это цепи, что не дают улетучиться слишком легким мыслям. Груз ответственности тяжел, но легкомысленность приводит к еще более тяжким последствиям!
   В эту минуту дверь сама собой открылась - хищное с иглистыми щупальцами растение вползло в помещение. Медкиборги, словно получив команду, расступились. Чудовищное порождение иногалактической флоры нависло зловещей тучей, с его полуметровых игл закапал жгучий яд.
   Преодолевая боль, Эраскандэр вовремя вскочил: лиловая лапа гигантского кактуса с неожиданным проворством попыталась прошить покалеченного юношу. Несмотря на раны, Лев разозлился; для него было очевидным, что растение-киллер выполняет заложенную программу. Хирургический инструмент завертелся зловещим пропеллером в руке робота. Машина бросилась в атаку, рассчитывая добить ненавистного человека. Эраскандэр упал на спину и, используя как рычаг не сломанную ногу, и содрогаясь от невыносимой боли, перекинул через себя медкиборга. Подвижный кактус попал во вращающиеся лопасти безжалостной машины. Разлетевшиеся куски плотоядного растения корчились, истекая желтоватой жидкостью. Лучший способ нейтрализовать киборга - швырнуть в него другого робота. Пусть тупые машины сломают друг друга.
   Вспомнились слова Гуру: "Используй кинетическую энергию противника. Боль не мешает. Пусть страдание придаст тебе новые силы!"
   Послышался скрежет металла, не боевые роботы врезались, слегка помяли корпус и замерли, пытаясь сориентироваться. Выстрел из лучемета едва не снес голову. Спасло лишь сверхчеловеческое чутье, заставившее рухнуть на покрытие.
   Медкиборгу повезло гораздо меньше - его просто разнесло, раскаленные осколки добавили юноше царапин на лице и груди, но это было уже не существенно. Лучи прожгли металл и пластик, пробив солидную дыру. Вырвав из отлетевшей металлической конечности режущий скальпель и подхватив со стола еще один хирургический инструмент, Лев запустил их в стрелявшего бандита. Хотя бросок был интуитивным и вслепую, но, видимо, попадание имело место, так как последовал дикий визг, а затем мелькнула толстая туша.
   Это был Урлик. Эраскандэр впрочем, ожидал нечто подобное. Толстый примат ему ничего не простил. Схватив кибернетический в форме диска пульверизатор, Лев с силой запустил его вдогонку. Удар пришелся точно по свиному заду, сильно распоров жирное мясо. Урлик взревел и пулей влетел в открытую дверь бронированного аэропланера.
   Похожая на смесь "Мерседеса" и "Мига" машина круто взвилась в розово-изумрудное небо, едва не таранив ромбовидный, на четырех ножках, трехцветный небоскреб с дюжиной драконов на куполообразной кровле. Крыша пришла в ускоренное движение, красочная кавалькада диковинных монстров вращалась и переливалась в волшебном свете четырех светил.
   Эраскандэр развернулся, сломанные кости саднили, со свежих ран капала кровь, остатки порезанного хищного кактуса продолжали копошиться, царапая колючками прочный оранжевый с голубым орнаментом пластик.
   - Жаль, что попал в зад, а не в затылок. Тогда бы свинячьему гиббону не помогла даже реконструкция.
   На место происшествия уже прибыли полицейские фланеры, боевые киборги и слизистые аборигены-охранники. Недолго думая, повалили человека на пол, энергично приласкав шоковыми дубинками. От поражения ультратока дымилась упругая кожа гладиатора, а боль была просто невыносимой - эта разновидность электричества с гиперсветовой скоростью проноситься по нервным окончаниям, поражая мозг, погружая сознание в адский кошмар.
   Эраскандэр стерпел, не издав малейшего стона. Лишь капля пота скатившееся с высокого лба, и нечеловеческое напряжение, полыхнувшее в юных глазах, показало, чего ему это стоило.
  Ничего они еще заплатят, а кричать и крыть матом, лишь унижать себя. Лучше один раз убить, чем тысячу раз проклясть! Пока ты слаб телесно, укрепись духом, чтобы не рухнуть на дно покорности. Самая страшная это не та боль, что вывернула тебя наизнанку, а та, что обнаружила под изнанкой труса.
   Медицина в империи высокоразвитая: сломанные кости срастутся, шрамы после регенерации исчезнут бесследно. Но кто сможет стереть невидимые и от этого еще более болезненные рубцы с человеческой души?
 
   . Глава ? 2
   Ты, человек, всегда мечтал,
   В глубинах космоса найти собрата,
   Ты думал, что пришелец "идеал"...
   А он - чудовище из ада!..
   Обстановка на планете Земля сильно накалилась...
   С приходом к власти нового режима в России началось бурное возрождение. Страна быстро возвращала свои, ранее утраченные зоны влияния. В противовес блоку САТО был создан мощный восточный блок, во главе которого была Великая Россия, ее младшими партнерами-сателлитами выступали Ситай, Андия и другие страны. Опасность прямого вооруженного конфликта между двумя военными образованиями возрастала. Лишь угроза применения ядерного оружия сдерживала ощетинившиеся сталью армады, от рокового шага. Новая третья мировая война могла привести к полному исчезновению человечества как биологического вида. Это словно дуэль с такими смертоносными ракетными пистолетами, что при пальбе разнесет и стрелявшего, и жертву с секундантами.
   Кульминацией противостояния стало первое массовое испытание ядерного оружия на Луне. Ситуация напоминала туго сжатую пружину.
   ***
  Внешне столица Великой России Москва выглядела помпезно, и вместе с тем достаточно мирно. Воздух отличался необыкновенной для мегаполиса свежестью, электромобили пришли на смену двигателям внутреннего сгорания и производили намного меньше шума. Очень много зелени, деревья со всех континентов, есть даже привитые к умеренному климату африканские пальмы. Первопрестольная разрослась, множество небоскребов и великолепных зданий разнообразнейших композиций, клумбы с экзотическими цветами, фонтаны, автобаны. Чистый, ухоженный город; уймища нарядных смеющихся детей, даже неподозревающих что вселенское уже занесло над ними сразивший бессчетное количество куда более могучих цивилизаций меч.
   Российский астроном Валерий Кривенко оказался первым человеком, кто заметил движение необычных летающих объектов. Обычно сдержанный профессор несколько раз воскликнул:
  - Свершилось! Свершилось!
   Из-за чрезмерной радости, когда уже ни о чем кроме своего открытия не думаешь, спеша сообщить сенсационную вещь, вместо выхода залетел в шкаф с женской одеждой. Как много могут самки насобирать разного платья, что растяпу-астронома едва не задавило мехами, образцами различных тканей. Вот даже пара крупных флаконов с французскими духами разбилась об лысеющую башку ученого мужа, едва не став изощренной модификацией бинарного оружия.
  К счастью для себя Кривенко успел сбросить информацию с мобильника в Интернет, прежде, чем жена огрела его пластиковой скалкой по башке ( выбив из глаз другую болезненно-яркую разновидность звезд). Информация растеклась моментально и вот вскоре НЛО зафиксировали все станции слежения мира.
   Несколько дельфинообразных предметов внезапно появились из-за орбиты Плутона. Судя по траектории, они двигались из центра Галактики. Скорость их движения приближалось к световой, и, что интересно, у них были геометрически правильные формы. Вроде глубоководных рыб с симметричными плавниками, что отчетливо видно современными приборами наблюдения. Это крайне необычно для обыкновенных метеоритов или астероидов. Самым логичным было предположение, что эти объекты имеют искусственное происхождение.
   Сенсационная новость вскоре облетела всю планету. Данные о быстром приближении неопознанных летающих аппаратов в скором времени были подтверждены практически всеми обсерваториями планеты Земля.
   Постепенно замедляя скорость, объекты достигли орбиты Марса и продолжали сближение. Во всем мире это вызвало бурную реакцию...
   В Москве срочно собрался чрезвычайный Совет безопасности. В области освоения космоса Россия уже заметно опережала Соединенные Штаты Арметики. Хотя в целом человечество копалось в песочнице, не освоив даже Солнечной системы. А появление братье по разуму вызывало неоднозначные чувства.
   ***
   Совет безопасности открылся уже за полночь и протекал весьма эмоционально. Горячее кофе с шоколадом, которым угощали светловолосые прислужницы, казалось почти ледяным на фоне кипящих страстей. Первым слово взял вице-президент, маршал Геннадий Поликанов.
   - Боевые корабли противника приблизились к нашей территории. Мы должны немедленно атаковать их с помощью ядерного оружия. Если мы промедлим, они первыми нанесут удар - последствия будут катастрофическими. Современная война противостояние двух суперпанчеров, секунда промедления: глубокий нокаут из которого никогда не подняться! Голосую: не медлить и врезать всеми наличными термоядерными бомбами и экспериментальными аннигиляционным зарядом.
   Несколько присутствующих генералов дружно зааплодировали в знак одобрения. Но Президент России Александр Медведев плавно махнул ладонью, все стихли. Здоровенный, пожалуй, даже устрашающий, приводящий в трепет весь мир лидер страны, заговорил своим знаменитым необычайно низким басом:
   - Я с уважением отношусь к мнению маршала, но с чего он взял, что это именно военные звездолеты? Мы даже не пытались вступить с ними в контакт, а тут сразу такие экстремистские предположения. Нет, мы должны быть сдержаны и аккуратны как хирург при операции. Предлагаю: вступить с ними в мирные переговоры и выяснить, кто они и что им от нас нужно.
   - Господин президент, если мы утратим момент внезапности, то уже будет поздно. Бить надо в полную мощь, пока враг не готов! - Маршал Поликанов почти кричал, произнося эти слова и, тряс крупными с острыми костяшками кулаками.
  Медведев чье широкое лицо осталось непроницаемым как маска египетского фараона, не повышая тона, возразил:
   - Мне лучше знать, где и когда бить. Под моим управлением Россия стала самым сильным государством на земле, потеснив США. И произошло это еще и потому, что я не просто сильный, компетентный, но еще и терпеливый руководитель. Да и реальной силы пришельцев мы не знаем. Если они смогли до нас долететь, то их технологический уровень значительно выше нашего. Ведь всего лишь четыре года назад наш русский парень Иван Черносливов вступил на поверхность Марса. Как знать может по сравнению с инопланетянами у нас каменный век и пещерная мораль. Пошлите им радиосигнал, что мы готовы к контакту с ними.
   Министр связи тщедушный человек в наушниках (он слушал главу государства, одновременно принимая текущие сообщения со всех точек планеты), с маленькими хитрыми прикрытыми зеркальными очками глазками, кивнул:
   - Да, господин президент. Вы воплощение мудрости!
   Только агрессивный Поликанов осмелился спорить с вождем. Хотя тон несколько сбавил, но все равно в нем чувствовалась плохо скрытая злость:
   - Я считаю это не разумным. Эти инопланетяне не просто так прилетели, пропахав дистанцию в тысячи световых лет. Когда вы их увидите, думаю, ужас пронзит Вас. Пора объявить военное положение.
   - Вот это правильно. Военное положение никогда не помешает. - Медведев, сделал пол оборота своим массивным корпусом титана и обратился к главе администрации. - Писульку с красивыми словами ты мне надеюсь, составил.
  Огненно-рыжий с маленькими очень хитрыми глазками глава аппарата подтвердил:
  - Да господин президент у нас готовы шаблоны. Хотите агрессивный, примирительный или нейтральный вариант?
  Вождь нации после секундной паузы, в ходе которой он слегка смял широкой, как лопата ладонью краешек серебряного кубка (явный признак нервозности), ответил:
  - Нейтральный.
  - Извольте мудрейший! - Рыжеволосый сановник включил, чтобы лишний раз поклонится главе государства. Затем, не опускаясь в кресло, согнувшись и протянув длинные руки, забил шустрыми пальцами по клавиатуре. Обращение пошло, через громадный монитор, по которому сразу же побежали, табуном коней пущенных в галоп, выполненные крупными печатными буквами строчки.
   И двухметровый с плечами тяжелоатлета президент страны начал, зачитывать текст обращения к нации. Несколько раз Медведев останавливался и требовал внести то или иное изменение...
  - Лидер нации не должен быть медом, чтобы его не разлизали, но полынью от которой плюются, стать не к лицу!
   ***
   Почти вся Галактика была очищена от вражеских звездолетов, а опорные пункты планет-крепостей были уничтожены. Тем не менее, отдельные отряды из звездных кораблей противника продолжали одиночные вылазки. Полуразбитая империя Гиворама все еще яростно сопротивлялась космическому флоту могучей империи стэлзанов. Уже несколько тысяч галактик полностью или частично легли под магнитный сапог этой величайшей империи. Гивораме оставалось разделить печальную судьбу покоренных и униженных рас.
   Вот и сейчас группа из пяти звездолетов преследовала ушедший в гиперпрыжок небольшой корабль. Из-за маленьких размеров он мог просто спрятаться на одной из отдаленных планет или даже приземлиться на одну из тайных баз противника. Эта галактика была одной из самых диких и не исследованных, словно черная прореха в этой части бесконечного космоса. Поэтому такая мелочь, как планета Земля, не была даже обозначена на звездной карте.
   Однако сверхчувствительная поисковая аппаратура зафиксировала интенсивные радиоволны, остаточные кванты ядерных испытаний, в том числе потоки нейтронов искусственного происхождения. И звездолеты, естественно, пошли на сближение. Яркая вспышка на поверхности Луны еще в большей степени привлекла внимание боевой группы, и космические корабли окончательно поменяли курс. Вскоре стало ясно, что перед ними иная, ранее неведомая цивилизация.
   Командир звездолета генерал Лира Велимара отдала приказ, согласно которому нужно было отключить антирадарное поле и двигаться в направлении Земли. Высокая, очень красивая женщина с интересом рассматривала картины жизни на голубой планете. Пара ее заместителей, тоже генералы, внимательно, даже с тревогой смотрели на новую поднебесную, только что открытый мир. Компьютер выдал радужную трехмерную картину, затем кибернетическое устройство расшифровало многочисленные человеческие языки. Более всего поражала видавших виды генералов необычайная похожесть людей на стэлзанов. Это вызывало растерянность, как поступить с ними.
   Звездолеты уже вышли на орбиту Луны, и была получена от землян радиограмма с вежливым приглашением: вступить в переговоры. Звездные воины все еще колебались. Конечно, шифрованная гравитационная телеграмма уже послана в центр, но пока она дойдет...
   Лира решила прервать ожидание, сжала длинные пальцы правой руки в кулак сверкнув перстнем с миникомпьютером внутри. Её голосок звучал певуче, как очередь автомата Шмейстер:
   - Я войду с нашими братьями меньшими в переговоры. Пусть нас видит вся планета и по всем каналам. Генгир Волк!
   Громадный генерал с лицом злого ангела сверкнул глазами.
   - Разоружи человеческие ракетные станции на Луне! - Рыкнула фурия.
   - Командир, они могут оказать сопротивление, спровоцировав конфликт. - Генгир показал голографическое изображение включенного плазмо-компа, казалось, в нем виден полет каждого фотона, насколько четкой была прорисовка. Генерал едко продолжи. - Ядерное оружие словное мышонок, стерегущий тигра в засаде!
  Велимара тонко хихикнула, в её юном лице было столько разврата и порока, что и святой потерял, глядя на неё голову. Звездный генерал произнесла скороговоркой:
   - Мышонок, конечно, может следить за танком-кошкой, но лишь, чтобы Мурка поиграла с ним подольше. Могучий воитель это такой музыкант, что после него плачут все, даже кто не хотел аплодировать! Используй план "Вскрытие ампулы", стандартная операция.
   - Квазарно(Отлично)! - Генгир приподнялся в воздухе и словно коршун( только без взмахов крыльев) рванул к чреву, где в полной боевой готовности "дремали" десантные машины.
   Несколько истребителей класса "Нейтрино" покинули звездолет и, прикрывшись маскировочным полем, устремились к поверхности Луны.
   ***
   По Первому российскому каналу выступал премьер-министр. Толстый в волосатых бородавках человечек, на чем свет стоит, ругал звездных пришельцев. Это была одиозная личность, даже сами россияне не любили вороватого главного финансиста и экономиста страны. В США, наоборот, пришельцев всячески хвалили, основной мотив - конечно, более развитый разум должен быть и боле гуманным. Высказывались даже теории в том плане, что, наконец, пришельцы покончат с тоталитарным диктаторскими режимами, в первую очередь в России.
   Премьер Лысомордов знал, что Медведев и Поликанов боятся братьев по разуму, и в угоду им распинался во всю холуйскую прыть, при этом усиленно пыхтя при каждом слове:
   - Эти мокрицы, отвратительные слизняки прилетели сюда с целью - поработить Россию. Мы их уничтожим, развеем на атомы. Они, даже внешне, такие поганые волосатые моллюски, что от них прямо тошнит. Такие уроды не достойны существовать...
   Неожиданно речь действительно настоящего урода прервалась...
   На всех телеэкранах появилось изображение прекрасной женщины. Ее идеально правильное лицо озаряла жемчужная улыбка, глаза светились добротой и достоинством. От земных женщин-моделей она отличалась лишь трехцветной радужной оболочкой глаз и ослепительно сияющей многоцветной прической. Мягким серебряным голосом звездная сирена сказала:
   - Я рада приветствовать вас, наши добрые братья по разуму, жители планеты Земля. Я надеюсь, что контакт между нами послужит на пользу обеим расам. А теперь мы просим разрешения приземлиться на вашей драгоценной планете.
   Кибернетические устройства переводили все в автоматическом режиме. Президент США тут же дал согласие, слегка поклонившись и приподняв цилиндр:
   - Да, приземляйтесь у нас. Мы будем вам очень рады. Америка свободная страна, и вас встретят искренним ликованием!
   Медведев, приветливо улыбнувшись, мотнул головой. Предельно смягчив свой сочный бас, вождь страны произнес:
   - Мы, в принципе, не против, но вы ведь, звездные пионеры, прибыли из далеких глубин Космоса. Может, среда нашей планеты ядовита для вас или существует теоретическая возможность уже нам от вашей достойной расы заразиться смертельными вирусами?
   Импозантная Лира звонко рассмеялась, маленькая заколка её чудных волос, в виде двух с расходящимися остриями молний жгуче сверкнула:
   - Не бойся, человек. Мы уже все проверили, ваша земля вполне пригодна для нас. Мы разделим группу боевых звездолетов и высадимся на территории двух самых сильных держав планеты. Готовьте торжественную встречу!
   ***
   На Луне располагались две боевые станции США и России. На каждой из них - по тридцать термоядерных ракет и пятьдесят сотрудников. Вроде не много, но четырехсот пятидесяти мегатонные заряды, установленные на ракетах самого последнего поколения, напоминали зависший у виска пистолет с взведенным курком.
   Заблокировав любое общение с планетарным командованием, Генгир вышел на связь. Стальным голосом могучий, широплечий стэлзан произнес:
   - Солдаты планеты Земля, во избежание бесполезных жертв с вашей стороны, сложите оружие и выдайте коды, иначе, ради вашего блага, во славу нашего разума, мы применим насилие.
   - Мы не подчинимся инопланетному диктату! - дружно ответили командующие генералы Лабутин и Рокфеллер, еще несколько минут назад смотрящие друг на друга как Ленин на буржуазию.
   Волк плотоядно сверкнул глазами убийцы, голос стал отдавать металлом еще сильнее:
   - Не смешите меня, мартышки, ваша техника примитивна. Прогресс - это как гранулы града, чем скорость выше, тем больше разрушений, и лишь ветер благоразумия способен отогнать тучи ненависти, несущие аннигиляцию!
   Генерал включил квантовые генераторы, дестабилизирующие работу всех кибернетических и электрических агрегатов. Замаскированные в невидимое для глаз и самых совершенных радаров покрытие истребители десантировали практически всю команду "Луч лазера".
   Бойцы летели, словно стая диких пчел-мутантов, почти невидимых, но от этого еще более жутких. Настигнув цель, они впились торчащими хоботами излучателей в толстенную броню. Угрожающе рыча, (ощущение, будто в лунной пустыне пробудились бесовские духи), бойцы межгалактического спецназа, разрезав лучеметами обшивку боевых станций, стремительно проникли внутрь. В атаке принимали участие несколько маленьких бесэкипажных танков, приплюснутой акулообразной формы. Они бесшумно скользили над песчаной поверхностью, ощетинившись дюжиной коротких стволов. Такие машины легко могли пройти эпицентр ядерного взрыва и летать на короткие межзвездные дистанции. Из широкого дула шла ультрагравитационная волна, искривляющая пространство и вызывающая панический ужас у существ белковой жизненной формы. Генгир жестко приказал:
  - Ваккумировать стерильно(без пролития крови)!
   Стэлзанам удалось с помощью широкоформатных парализаторов без потерь отключить практически всех защитников обеих лунных баз. Лишь один арметиканский генерал словно испарился, хотя гамма-сканеры просветили всю станцию. Громила-стэлзан оскалился.
   - Похоже, что облученный шимпанзе в погонах ушла в гиперползок. Отсканируйте поверхность.
   В пяти милях от базы нашли брошенный луноход, а еще в миле - отчаянно убегающего генерала арметиканской армии. Генгир хотел показать свою удаль и легко, словно коршун цыпленка настиг Яна Рокфеллера. Чтобы генерал понимал, с кем имеет дело, звездный Волк выключил киберкамуфляж - на серебристой лунной поверхности проступил грозный контур разъяренного гиганта. Рокфеллер в отчаянии до предела сдавил собачку экспериментального лучемета, даже кисть свело от жуткого напряжения. Однако его человеческий лазерный автомат был, слишком слаб и не мог даже оцарапать десантный бронекостюм пришельца. Гигант легко выбил оружие и, выломав руки, обезвредил отчаянно трепыхающегося арметиканца. Большой рот оскалился в ядовитой усмешке, лакированные зубы стэлзана приобрели синюшный оттенок:
   - Плохо бегаешь, животное. С такими данными тебе, слабодушный невольник, не заработать на лоханку с протеином.
   Задыхаясь от смеси страха и гнnbsp; Гермес ухмыльнулся, на его орлином лице застыла хищная улыбка:
&ева, генерал пробормотал:
   - Рано радуешься, звездный демон. Твой звездолет прямо сейчас разлетится на фотоны, а когда придет Бог Иисус, всех вас космических бесов низвергнет в геенну мучений!
   - Больной бред отсталого примата. Ваши ракеты парализованы! - Генгир ядовито усмехнулся.
   - Я приказал нанести удар еще до того, как ты, сатана, предъявил ультиматум. - Рокфеллер безуспешно пытался разжать мертвую хватку гиганта.
   Генерал-стэлзан показав пальцами круг, присвистнув:
   - Ты? Вакуум гонишь! Без санкции правительства? Не верю. Вы чернодырки, как пена - очень слабодушны.
   - Я, как только увидел на брюхе вашего корабля семиглавого дракона, сразу понял, что вы слуги дьявола, и взял всю ответственность на себя. - Генерал нервно лязгнул челюстью, он не мог удержать свою дрожь.
   - Подонок облученный!
   Мощным ударом кулака Генгир разнес бронестекло шлема со звездно-полосатой эмблемой. Лицо генерала посинело, глаза вывалились из орбит. Вакуум молниеносно высосал жизненные силы и душу. Впервые в земной истории человек был убит инопланетным чудовищем. Гигант яростно извергал потоки брани:
   - Он сдох слишком легко! Слабоумная бесхвостая мартышка, с вакуумным мозгом, с коллапсом вместо сердца! Да разнесут его на фотоны, а потом соберут, и опять распылят по вселенной! Остальных истязать с применением нанотехнологий, пусть подыхают медленно, умоляют о смерти как избавительнице, никто не посмеет поднять против нас свою конечность!..
   ***
   Сообщение о неудачной арметиканской атаке с лунной базы лишь обрадовало Велимару. Ее улыбка стала еще шире (аборигены - малоразвитые слабаки). Голос звучал уверено как у прирожденной повелительницы:
   - Земляне! Прежде чем мы высадимся, вы должны сдать все ядерное вооружение и тотально разоружиться. Не захотите добровольно, демилитаризуем вас насильно, как это уже было сделано на Луне. Так что отдайте нам свое оружие, лопоухие и жирные приматы!
   Медведев несколько тяжеловато поднял толстый кулак:
   - Нет, только через мой кукиш.
   Лира продолжала улыбаться, но ее улыбка теперь напоминала оскал пантеры:
   -Почему ты, труп, против нашего приземления?
   За долгие годы нахождения у власти президент утратил чувство юмора. Он слишком привык к подхалимажу, сладостным ариям прессы, поэтому буквально взревел:
   - Я вам покажу труп! Вы что забыли о ядерном оружии!? Это наша Земля. Ты, звездная фурия, и твои сутенеры убирайтесь отсюда!
   Один из генералов резко вмешался, боевой (смахивающих на орудие Бетмана из космического комикса) излучатель, подчиняясь мысленной команде, автоматически возник в его правой руке. В голосе стэлзана звучала неподдельная обида:
   - Мы не эксплуатировали ее сексуально, а просто доставляли друг другу удовольствие, а посылать нас чревато гиперзначительными последствиями. Не один триллион таких, как ты, микроорганизмов мы уже расщепили на кварки!
   Худой с орлиным носом маршал Поликанов взорвался, слова полились каскадом:
   - Я говорил вам, что это преступная банда! Звездные паразиты, которых нужно немедля выжечь ядерным оружием. Видите, эти молокососы грозят разметать нас на кварки. Они уже атаковали нас на Луне. У них еще молоко на губах не обсохло. Я призываю атаковать их ракетами "Ястреб-70"!
   Высокий и тяжеловесный, как медведь, президент положил руку на погон не в меру разбушевавшегося помощника, ему с большим усилием воли удалось придать своему голосу спокойствие:
   - Я еще пока президент и это моя прерогатива - применять ядерное оружие или нет. Властью Верховного главнокомандующего я обещаю простить пришельцев, которые погорячились в силу своей молодости.
   - А вот тут ты ошибаешься, человек. Внешность обманчива, мы по жизненным циклам гораздо старше тебя, сосунок! - Лира кокетливо подмигнула и, не меняя тона, продолжила - С вами вести переговоры бесполезно. Мы выпустим по Москве заряд минимальной мощности, чтобы вы поняли, с кем связались. А что до ваших ракет-хлопушек, то можете еще раз попробовать.
   Самка-стэлзан повела как кобра под музыку факира талией и засмеялась ледяным, как перезвон сосулек, смехом, а волосы на голове покраснели, сработал эмоциональный индикатор. Чудеса иногалактической косметики: краска меняет цвет в зависимости от настроения. А настроение у звездной тигрицы требовало крови.
   Если бы Медведев бросился умолять и просить прощения, то, может быть, ему и удалось смягчить ледяное сердце космической Кали, но гордость превыше рассудка. Хотя все равно, ведь богиня зла Кали не ведает жалости. Возможно, лучше погибнуть с гордо поднятой головой, чем пасть ниц и все равно быть убитым безжалостным противником.
   Вслух же Медведев сказал:
   - Давайте поговорим по-человечески. Мы готовы к компромиссам.
   - Свинячий примат! Я своих решений не отменяю! Последние секунды вашего мира истекли голубой Винипух! - Последнее ругательство Велимаре подсказал компьютер в форме браслета. Он стильно смотрелся на сильной жилистой, но при этом изящной руке космической амазонки.
   Президент буквально взревел, отдавая приказ о ядерной атаке. Это отчетливо видно на всех мониторах и экранах: термоядерные ракеты густым роем летят к могучим межгалактическим звездолетам. Их тысячи. Они оставляют длинные огненные хвосты, добавочные контейнеры придают разгон до третьей космической скорости!. Хватит на любую армаду. Казалось, они могут смести все препятствия на своем пути. Подлетел, жуткое зрелище- кажется, даже от извергающих реактивных струй, пылает вакуум. Бросились хищной стаей к боевым кораблям противника. Какое разочарование... Часть ракет сбита гравио-лазерами, часть застряла в силовом поле.
   А вот ответный выстрел даже не виден для радаров - запредельная стремительней испущенного звезды полета фотона скорость!
   О нападении Медведев так и не успел узнать. Иногда неведение последний акт милосердия Всевышнего.
   Гиперплазменная геенна поглотила Верховного главнокомандующего самой сильной армии планеты Земля. Миллионы людей испарились, обратившись в плазму, прежде чем смогли осознать произошедшую катастрофу.
   Гигантский коричневый грибок поднялся на высоту более 500 километров, а взрывная волна, облетев несколько раз земной шар, выбила все стекла даже на территории США. От сотрясения поднялись исполинские волны цунами. Более чем стометровый водяной вал накрыл все континенты, топя десятки тысяч судов. Линии электропередач были выведены из строя, города погрузились во тьму, лишь кое-где прерываемую огненными пятнами пожаров.
   Отныне на планете Земля настала новая эра. Час Дракона воцарился.
   . Глава 3
   Мир сокрушен воплощением злобы,
   И погрузился в мрак небосклон!
   Ад преисподней пришел к людям, чтобы
   Торжествовал Армагеддон.
   Чудовищный удар оказал прямо противоположное действие.
   Вместо капитуляции земляне сплотились в едином благородном порыве; дать отпор звездным поработителям. Даже первоначально пребывающие в сладких иллюзиях США объявили о тотальной войне с инопланетной интервенцией.
   В ответ на флагманском звездолете было принято решение раздавить, сломить сопротивление мятежной планеты. Лира Велимара хищно сверкала, люминесцентным, слепящим глаза оскалом.
   - Эти жалкие приматы снова будут рассажены по деревьям, в клетках из колючего пластика. Мы подавим и сотрем с этой жалкой глыбы камня все крысиные норы земных клопов.
   - Да будет так! Жалость есть слабость! - хором подтвердили офицеры.
   Богиня смерти выбросила ладонь вверх:
   - Квазарно! Смерч аннигиляции!
   ***
   Тем временем в США удалось частично восстановить телекоммуникации. Президент все еще великой державы (после России) Майкл Кюри зачитывал обращение к нации. Впрочем, его отрешенный взгляд, был обращен к небу, а не листочку бумаги. Лицо армекитанского осунулось, на провалившихся щеках горел нездоровый румянец. Тем не менее, в голосе чувствовалось воодушевление:
   - Мы, люди планеты Земля, слишком долго враждовали между собой, убивали, обманывали, вредили друг другу. Но вот настал час, когда человечество должно забыть свои распри и сплотиться в единое целое в священной борьбе с вселенным злом. Силы ада пробудились, пришло время, предсказанное в Апокалипсисе об огненном вихре, низвергаемом сатаной с неба. И это тяжелое время, время сурового суда и жестокого испытания уже настало. Всемогущий Господь поможет нам выстоять в трудный час, он поддержит нас в стремлении разгромить легионы смерти, посланные дьяволом на грешную землю!..
   Изображение прервалось плазменной вспышкой...
   Когда ослепляющее зарево погасло, возникла разгневанная звездная фурия. Она метала громы и молнии. Ее длинные волосы встали торчком, меняя свой цвет бешеным калейдоскопом:
   - Да как ты смеешь, жалкий абориген, сравнивать нас, великих стэлзанов, с духами и слугами вашего эпоса. Мы - самая высшая раса во всей Гипервселенной. Именно мы - вид, избранный Богом для покорения и завоевания всех вселенных!!!
   Космическая гарпия протянула вперед руку с длинными отдающими потусторонним светом ногтями, сотворив угрожающий жест:
   - На колени! Или через минуту от твоей оболочки останутся только фотоны, а твою душу будут вечно истязать наши драконисты! Знай, мартышка в смокинге, что даже смерть для вас будет бесконечным рабством.
   Президент США, в отличие от многих своих предшественников как истинный баптист, всерьез относился к христианской вере:
   - Если Всевышний решит, что мне надлежит умереть, то этого не миновать, но на колени перед демонами я никогда не стану.
   В гневе Лира со всего размаху ударила кулаком стоящего рядом генерала. Верзила в погонах пошатнулся. Мегера ада, словно кобра с придавленным хвостом прошипела:
   - Превратите жалкую общину этого туземного царька в ядерное пепелище. Эти двуногие рептилии должны сдохнуть в чудовищных муках. Я приказываю применить план "С" - агрессивное завоевание.
   Один из генералов несколько сконфужено возразил:
   - Без приказа из центра нельзя полностью истреблять живые виды разумных организмов.
   - А мы их и не истребим. - Ревела все громче воплощение космической Кали. - Убить их всех слишком гуманно, пусть под нашим глюконным захватом работают миллиарды лет. Пару, тройку миллиардов оставим для рабского труда. А теперь приказываю - гиперплазма!!!
   Высокая грудь Велимары вздыбилась, изображенный на комбинезоне семиглавый дракон, казалось, ожил. Из раскрытых пастей посыпались розовые и зеленые искры: сработал кибернетический индикатор.
   Президент США скрестил на груди руки:
   - Вот он, знак Антихриста. Господь, дай мне силы умереть достойно. В твои руки передаю душу мою...
   Ракеты тактического уровня летели со скоростью, близкой к световому лучу. Лидер Арметики испарился, едва успев закончить фразу.
   На месте Гашингтона вспыхнуло яркое неистовое зарево света, затем возник колоссальный фиолетово-коричневый цветок. Семь гиперплазменных лепестков отделились от ослепительного бутона, взлетев в заоблачные выси. Они в течение десяти секунд сияли всеми цветами радуги, а затем, моментально потускнев, опали, оставив лишь исполинские плавающие в стратосфере пурпурно-красные искры.
   В мгновение ока десятки миллионов людей сгорели, разлетаясь элементарными частицами. Те, кто были подальше, слепли и пылали, как живые факелы. Огонь мучительно пожирал человеческую плоть. У людей облезала кожа, обращались в пыль волосы, обугливались черепа. Взрывная волна, как бы гармошкой, складывала небоскребы, заживо хороня многих, еще недавно таких живых и беззаботных индивидов в раскаленных бетонных могилах. Команда светловолосых полуголых школьников Техаса, гоняла мяч, по ним прошла гравиоволна, оставив лишь пепельные силуэты на обгоревшей траве. Бедные мальчики, о чем они думали в последний момент: может, звали маму, или кого-нибудь из героев кино, неисчислимых компьютерных игр. Девочка, возвращающая из магазина с корзинкой, ушла на тот свет, улыбаясь, не успев даже вскрикнуть. Ребенок просто разлетелся на фотоны и лишь чудом уцелевшая ленточка бантика кружилась атмосферном вихре. Спрятавшихся в подземке людей, белых и цветных давило как мух под прессом, тех, кто в это время летел в самолете смерчи геенны зашвырнули за пределы стратосферы, а это еще худшая и более медленная кончина... Когда в леденящем пожирающий хищной пираньей остатки воздуха вакууме, люди бьются головой об дюралевые стены, а глаза вываливаются из орбит.. Смерть уравняла бедняка и миллиардера, сенатора и заключенного, кинозвезду и мусорщика. Казалось, что миллионы душ с воем, уносятся в небо, мир перевернулся и возможно впервые люди почувствовали, что как тонка жизненная нить и насколько они нуждаются друг в друге. Мать и ребенок задохнулись под завалом, с такой силой прижавшись друг ко другу, что их оторвать, не могли все силы преисподней.
   Удары следовали и по другим местам планеты Земля. Главной целью было уничтожить все крупные промышленные центры, города, лишить человечество знаний, достоинства, отбросить в первобытное состояние, превратить людей в дрожащее стадо. Человеческая техника была бессильна, самые современные средства ПВО не могли даже среагировать на заряды, несущие смерть всему живому. Битва превратилась в беспощадное, тотальное избиение, аннигиляционные и термокварковые подарки "щедро" раздавались всем континентам.
   С помощью электроники стэлзаны выбирали наиболее населенные районы земной поверхности, реализуя уже давно опробованную тактику гнездового бомбометания. Милосердие на войне уместно не более, чем белый халат в шахте! Самая большая милость к врагу, беспощадность к себе при обучении искусству войны!
   Тем временем тысячи легких тактическо-планетарных истребителей уже распылялись по поверхности, добивая уцелевшие войска, и, по возможности, пытались сохранить мирное население для последующей эксплуатации.
   ***
   Как только Александр Медведев отдал приказ о начале войны, его вице-президент Геннадий Поликанов покинул Кремль. В соответствии с инструкцией МО в случае начала ядерной войны президент и его заместитель не должны находиться в одном здании и ближе ста километров друг от друга. Маршал успел, через подземный сверхскоростной вакуумный туннель покинуть Москву и уцелеть после нанесения аннигиляционного и термокваркового удара. Теперь именно ему предстояло возглавить сопротивление космической агрессии, став Президентом и Верховным главнокомандующим. Почетная, но ужасающе тяжелая ноша. Глубине души Поликанов всегда хотел заменить слишком мягкого и неповоротливого президента, но в данный момент чувствовал себя титаном Атлантом, на которого взвалили всю тяжесть небесного свода. Даже в военной среде маршала относили к ястребам за его безжалостность и бескомпромиссность, но в данной ситуации вся его воля и решительность были бесполезны. Совершенно неуязвимые звездолеты инопланетной империи безжалостно истребляли войска самой сильной и доблестной армии на земле, не давая малейшего шанса на достойное сопротивление. Их ракеты, небольшие, даже крохотные по размерам, неуловимые по скорости и грандиозные по разрушительной мощи, испепеляли все, что человечество создавало в течение многих столетий. Поэтому сообщение о появлении тысяч невеликих, но очень быстрых самолетов обрадовало "нового" президента.
   - Я приказываю. Контратаковать противника, вышибить стальную камарилью из воздушного пространства России! - Стараясь скрыть в сорванном голосе хрипоту, приказал он.
   - Есть, товарищ президент!
   Маршал авиации Вадим Валуев забрался в один из экспериментальных ударных аппаратов "Таран" с шестью ядерными боеголовками на борту. Машина-зверь заставляющая трепетать континенты. Наконец они смогут нанести противнику хоть какой-то урон. Последовал приказ:
   - Не считаясь с жертвами, сбивать все истребители пришельцев!
   Невысокий, но крепкий Валуев с мальчишечьим азартом смотрел на врага. Конечно, противник ужасающ по силе, даже сверхустойчивый истребитель "Таран-3" бросает, как перышко, от порывов смертельных вихрей взбудораженной гиперядерными ударами атмосферы. Но мир нас должен уважать бояться, подвигам солдат не счесть числа! Русские всегда умели драться - будет уничтожен Сатана!
   - Мы сшибем вражескую спесь! - Кричит, вспомнив молодость маршал.
   - Нет пощады палачам, - ответил сидящий справа пилот. - Выметем звездную нечисть!
   Летчики были искренними в своей ненависти. Еще бы, пейзаж, находившийся под ними, был настолько жуток, что щемило сердце. Ни один ужастик, ни один блокбастер в стиле "Война миров" не смог бы передать и сотой доли боли, слез и страданий, происходящих на поверженной земной поверхности. Нигде не было так страшно, даже в Мечне, когда над головой свистели пули, а сапоги хлюпали от липкой багровой жидкости. Ни тем паче в более поздних сражениях в Арфике и Ферситском заливе, где он и заслужил генеральские, а затем и маршальские эполеты.
   Конечно, глупо стрелять мегатонными зарядами по столь малым целям, но слона не пробьешь голубиной дробью.
   Видавший виды Валуев был поражен чудовищность скоростью вражеской авиации. Только появившись на горизонте, они спустя мини-секунду вынырнули вплотную, едва не тараня в лоб. Пальцы чуть-чуть успели нажать на кнопки. Маршал выпустил все шесть ядерных зарядов, опасаясь, что у него уже не будет шансов на повторный выстрел. Не дожидаясь команды, аналогичным образом поступили и остальные пилоты, испустив тысячи обычных и ядерных гостинцев смерти. Однако гравиолазерные лучи, которые изливали вражеские тактические истребители, легко сбивали немногие уцелевшие ракеты.
   Попытка сразить противника с помощью своих собственных лучеметов также была обречена на провал. Интенсивность лазерного огня была недостаточной, чтобы пробить небольшие силовые поля, закрывающие истребители, а авиационные пушки и ракеты с компьютерным наведением, не тянули даже на детские игрушки-хлопушки. Только прямое попадание стратегической термоядерной ракеты могло уничтожить подобную машину, но наводимые компьютером световые лучи не подпускали к истребителям предметы, которые были крупнее гаечного болта.
   - Собаки, злые собаки! Я с вами еще разберусь! - в отчаянии заорал Валуев.
   От крика заложило собственные уши. Но, видимо, вражеский пилот услышал этот вопль. С небрежность грудного ребенка, трясущего погремушкой, он сбил несколько российских машин, причем стэлзаны, явно, издевались, по-садистски растягивая удовольствие. Их лазеры, словно в насмешку, выполняли средневековое "четвертование" - сначала отсекали нос, затем хвост и крылья. Тех, кто успевал катапультироваться, ловили силовым "сачком", видимо, для дальнейших экспериментов. А некоторых летчиков подбрасывали и перекидывали, словно это были теннисные мячики. Стэлзаны как злые дети, любят дурачиться, наслаждаясь муками. Генгир Волк выпустил голограмму со своей смазливой рожей и с ядовитой усмешкой произнес:
   - Что разлаялся? Надеешься на быструю смерть?!
   Вадим стряхнул прилипшие от пота волосы и с такой яростью надавил на пульт управления реактивным огнем, что треснул пластик, а титановая клавиатура прогнулась. Маршал выдохнул:
  -Шакал!
   - Отлично! Мартышка учится играть на пианино. Я, Генгир Волк, покажу, как правильно надо играть! - В голосе стэлзана не было злобы, скорее радость школьника разбившего метким выстрелом из рогатки, окно в кабинете директора.
   Ужасающая конструкция нырнула под правое крыло и с почти неуловимой скоростью завертелась вокруг маршальского самолета. Никогда еще Вадим не видел такой стремительности, уже не хотелось бороться - руками не удержать торнадо. Оставалось бросить все и бежать, стать молекулой и раствориться в горячем воздухе. Врубив предельную скорость, в пятнадцать раз выше звука, прославленный маршал, прозванный Лисом атмосферы рванул... Куда? Подальше от этих...
   Истребители с семицветной эмблемой (флаг Империи стэлзанов) яростно набрасывались на все, что двигалось и дышало. Даже супертяжелые атомные танки и самолеты, подобно бабочкам, сгорали в лазерных каскадных лучах, которые испускали относительно небольшие одноместные или двуместные машины. Устрашающая форма этих крылатых монстров не имела аналогов среди земных хищников. Это было средоточие ужаса, кошмара и шизоидной гиперфобии. Чтобы усилить эффект, стэлзаны включили огромные трехмерные голограммы, тысячекратно увеличивающие размеры истребителей, усиливая страх, и подавляя психику, защитников планеты Земля. Казалось, что по небу ползут такие твари, что придумать подобную мерзость не в силах, ни один режиссер фильма ужасов. Некоторые цветные проекции были квазиматериальны и буквально расшвыривали облака.
   Маршал задыхался от перегрузки. Не имеющий, себе равных чудо-истребитель сотрясался от напряжения. Машина дымилась, выжимая предельную скорость. Генгир непросто не отставал, он продолжал нарезать круги, восьмерки и многоугольники вокруг российского самолета, с субсветной скоростью разрезая атмосферу и демонстрируя фантастическое техногенное превосходство. От сильнейшего трения вокруг истребителя Пурпурного Созвездия возникла световая коронка. Вадим зажмурился: огненное кольцо выедало глаза.
   - Лучше убей меня, сволочь. Хватит издеваться!
   Волк захохотал. Его было настолько отчетливо слышно, словно стэлзан говорил через рупор прямо в ухо.
   - Смерть для тебя - это акт милосердия. А милосердие, как говорит величайший из величайших, не должно превышать границ экономической выгоды!
   Пламенеющий переливистый пузырь отделился от истребителя. Не смотря на то, что маршал шел на первой космической скорости, его машина сразу влетела в огненный центр, намертво зависнув в невидимой паутине.
   Генгир Волк вновь рассмеялся, его довольное лицо адской проекцией расплылось на лобовом стекле. Валуев хотел закрыть глаза, но веки парализовало, хотел плюнуть, но слюна застыла в горле. Теперь он застывшими глазами видел сразу блаженную морду внешне юного счастливого стэлзана и страшную картину тотального разрушения (она была видна во всех подробностях: трехмерные голограммы показывали ее крупным планом в мельчайших деталях). Прозрачный кокон терзал душу, а электрошок и адский огонь жег внутренности. Однако в этот момент маршалу Валуеву стало не до своей боли, потому что не было большего страдания, чем смотреть на ужасающие бесчинства, творимые захватчиками на родной планете.
   Перед глазами - первое боевое крещение, кошмарный новогодний штурм меченской столицы. Отчаянная атака вине продажных генералов превратившаяся в ад для самой сильной и доблестной армии мира. Непостижимое унижение Великой нации побеждавшей неисчислимые орды, прикрывавшей грудью народы всей планеты. Он, тогда еще юный лейтенантик, спрятался под подбитым танком. Сверху капали горящие капли солярки, комбинезон пробило во многих местах, пораженная осколками левая нога превратилась в багровое желе. Уши оглохли и уже не воспринимают разрывов от тяжелых мин, кровь запеклась, на губах застыл свинцовый вкус, тупой ноющей болью отдают во рту остатки разбитых зубов. Тебе хочется реветь от невыносимой боли, но нужно вылезать из-под стального гроба. А там, снаружи, заправляет сатанинский бал смерть, но грязно-бардовый снег освежает густо покрытое волдырями лицо, а порыв ветра успокаивает опаленные легкие. Потом уже сквозь сплошную пелену страданий мелькает мысль, что там, под танком, находится твой тяжелораненый товарищ, который мучительно погибает, зажаренный в ходячей кастрюле. И ты снова ныряешь в эту огненную геенну, проползая ставшие бесконечными метры, корячась под яростным свинцовым ливнем, хватая изувеченными пальцами за жалкое подобие разбитого бронежилета, и вытягиваешь ставшее стотонным тело. То, что осталось от Сергея, удалось извлечь, но его друг уже никогда не придет в себя, навеки оставшись безмолвным калекой...
   Река памяти обрывается, вспоминаются лишь отдельные фрагменты тяжелой военной карьеры. Но все это меркнет, как свеча при атомном взрыве...
   Какая страшная эта война!..
   Чудовищные машины неудержимо свирепствовали, кромсая, испаряя живое от мала до велика на своем разрушительном пути. Небольшая стайка киллеров-самолетов атаковала секретную российскую базу в Антарктиде, находящуюся под командованием генерала армии Николая Валуева - родного брата Вадима. Николай едва успел отдать последние распоряжения. Прирожденный садист Генгир Волк специально вывел на проекцию изображение подземных российских коммуникаций. Генерал Валуев внезапно увидел на экране изображение заживо пылающего в семицветном факеле Вадима. От рассыпающего тела отваливаются горящие куски, проступают почерневшие кости. Картина круче Ада Данте. Глаза братьев на мгновение встретились, изображение зависло почти вплотную.
   - Не сдавайся... - чуть слышно прошептал российский маршал. - Господь спасет...
   Сплошное море огня залило изображение.
   ***
   Мини-термокварковые снаряды (основанные на процессе слияния кварков - в миллион с лишним раз при аналогичном весе сильнее водородной бомбы) при попадании при попадании в многокилометровый ледяной панцирь вызывали землетрясение чудовищной силы, так что весь континент разошелся густой паутиной глубинных трещин. Из-под разломов в земной коре полились потоки раскаленной лавы, остатки расколотого льда испарились, вызвав сильнейшие ураганы и торнадо. Надвигаясь с южного пояса, потоки раскаленного пара топили чудом уцелевшие корабли, как спички, ломали деревья, ровняли, стирали в песок высокие горы, а попавшие в аннигиляционные вихри люди исчезали.
   ***
   В северных регионах тактические галактические истребители продолжали методическую зачистку, не делая особых различий между военными и гражданскими целями. Установленные на них мощнейшие кибер-динамики извергали потоки ужасающей музыки, разрывающие барабанные перепонки. Техногенная какофония ломала даже самую устойчивую психическую конструкцию. Генгир скалил тигриные зубы, оглушительно мурлыкав.
   - Как жаль, что земляне умирают столь стремительно.
   Его напарница десяти-звездный офицер Эфа Ковалета добавила:
   - Я даже не успеваю, шевельнуть пальцем, как возникают горы обезображенных трупов. Жалко их деток, они не успевают осознать, что такое смерть. Нужно сначала отрезать им лазером пальчики на руках, и ногах!
   Генерал-людоед провел пальцем с заостренным ногтем по горлу:
   - Ничего тех, кто уцелеет, мы пустим на обувь и плащи. Посмотри, какая у них лощеная кожа, особенно у молодых женщин.
   - Тут можно устроить приличный санаторий, с гиперсафари на безволосых приматов. - Звонко вякнула, эмоционально искря зубками Эфа.
   - Я прикуплю себе участок! Разрежу местным самкам животы, посажу на них своих детей, пусть покатаются на кишках! - Два каннибала с плазмо-компами и супероружием расхохотались.
   "Железный" маршал Геннадий Поликанов буквально забился в истерике, бессильная злоба душила "нового" российского президента.
   - Проклятье! Неужели мы так безнадежно слабы? Они просто-напросто выпаливают наши мозги. Наверное, если бы я верил в Бога, то непременно стал просить о помощи. Но я не верю в сказки подобного рода, как этот заокеанский клоун Майкл, и не буду молиться! Капитуляции от меня вы, звездные монстры, все равно не дождетесь!
  Внезапно свет в глубинном бункере на мгновение потух, а затем в наушниках послышался до омерзения знакомый голос;
   - Россияне, сдавайтесь! Мы пощадим ваши жизни всем, кто добровольно сложит ваше мизерное подобие оружия! Я гарантирую покорным особям жизнь и трехразовое питание в трудовом профилактории!
   Российский маршал сделал выразительный жест, посылающий куда подальше.
   - Русские никогда не сдаются! Мы будем драться до победного конца или погибнем, стоя с гордо поднятой головой!!!
   Маршал уже чуть-чуть спокойнее, отдал приказ.
   - Если умирать, то с музыкой! Включите тот гимн, под мелодию которого шли в атаку и погибали наши предки!
   Тем временем звездная Амазонка заходилась от радости. Картины массовых убийств и разрушений вызывали бурный восторг и неописуемое блаженство. Особенно возбуждало и вызывало бешеный кайф то, что гибли люди, как две капли похожие на стэлзанов.
   - Кто еще во Вселенной может похвастаться таким счастьем - убивать себе подобных?!
   Явно, у нее были проблемы с психикой. Потому что вид колоссальных разрушений и архипелагов из обгоревших трупов уже не радовал многих здравомыслящих захватчиков. Ведь земляне похожи на стэлзанов, словно братья меньшие. Это, как будто, ранняя юность их собственной расы. А возразить боязно: это чокнутая гарпия может и заряд всадить из плазменного лучемета.
   Лира, уже не чувствуя тормозов, повалила юного громадного офицеришку, издав вопль.
   - Приказываю всем - присоединиться к нам! И врубите масштабные, на всю покоренную планету голограммы. Пускай все оставшиеся в живых приматы увидят, как нам квазарно!.. Будет Гипертрах!
   Однако один из звездных генералов Крамар Разорвиров резко оборвал ее слова.
   - Война - это не публичный дом. Встань, отряхнись и оденься!
   Звездная Кали рванулась к лазерному автомату. Но Крамар оказался быстрее: семиствольное оружие уперлось в лоб, а два дула, удлинившись, кольнули пышную грудь.
   Лира свирепо, столько яда не смогла бы из себя извергнуть ни одна кобра, прошипела:
   - Тебе все равно наступит конец. Ты будешь бесполезно аннигилирован!
   Обнаженная грудь вздымалась, как айсберги во время шторма. Обладай Велимара подобной способностью, она бы испепелила одним взглядом дерзкого "моралиста". Офицеры замерли. Очень редко бывают столкновения между генералами.
   Эфа Ковалета, подмигнув правым оком, шепнула:
   -Какой квазарный боец, ничего не боится!
   Назревала дуэль, смертельная без шансов на снисхождение . Положение спасло сообщение, сделанное компьютером.
   - В горах, которые земляне называют Уральскими, обнаружена подземная атомная электростанция, а также целая сеть подземных коммуникаций. Результаты сканирования свидетельствуют, что здесь находится командный пункт противника.
   ***
   Вспыхнуло многомерное голографическое изображение. Сеть подземных коммуникаций с точной прорисовкой мельчайших деталей была видна отчетливо, не давая даже малейших шансов скрыться.
   Генералы и офицеры тут же оживились.
   - Вот туда и надо нанести удар. Наши ракеты готовы.
   - Нет, не будет удара. Там вожак обезьяньей стаи - Полкан. Его надо взять живым. Мы на нем будем проводить эксперименты, испытывая болевые изотопы, а затем отправим его чучело в музей. Эй, вы, чего уставились? Готовьте высадку на поверхность. Эта планета уже под нами!
   Крамар отвел свое грозное оружие и, хотя в глазах осатаневшей Лиры отчетливо сверкало обещание скорой смерти, смело произнес;
   - И не рассчитывай! Война не - Гипертрах!
   - После битвы сориентируемся! - Голос Велимары слегка смягчился. - Покажи сам, на что годен!
   Титанический, ужасающий по форме звездолет, заливая все тотальным гиперплазменным огнем, устремился хищным ястребом к растерзанной поверхности планеты.
   Первый контакт двух межзвездных цивилизаций состоялся.
 
 
   Глава 4
   Уж лучше умереть с мечом достойно,
   Сражаясь яростно за доблесть и за честь,
   Чем жить, как скот, гонимый плетью в стойло...
   В России множество героев славных есть!
   На каждого человека, словно волна прибоя накатываются проблемы, большие и маленькие, кажущиеся пустячными, а иные наоборот своей массой готовые расплющить сознание и растоптать душу. У юношей-подростков, как известно, психика устроена так, что они в гораздо большей степени склонны драматизировать свои личные переживания, забывая о проблемах глобальных. Даже мелочь порой, словно раковая опухоль, стремительно разрастаясь, грозит заполнить все мысли. Вот и четырнадцатилетний Владимир Тигров в момент, когда над планетой завис топор вселенского палача, погружен в себя; сильно расстроен последними событиями в школе. Его отец профессиональный военный и совсем недавно переехал на Урал в Свердловскую область, забрав свою семью с собой. А новичков, да еще из Москвы, не очень здесь любят. Вот в школе его и прописали: как следует, избив, разорвав одежду и затоптав портфель. Нет, Тигров не слабак или чмо, он умел неплохо для своего возраста драться. Но что ты один можешь сделать, когда против тебя орава в двадцать человек. Екатеринбург - город, который слыл традиционно криминальным, не смотря на жесткие условия диктатуры Медведева. Даже в школах существовали и активно паразитировали свои банды. Вся область тоже жила особой, отличной от остальной России жизнью. В школах почти открыто пили водку и курили, в подвалах и туалетах кололись, видеокамеры наблюдения никогда не работали, а полиция... Её боялись все кроме бандитов. Владимир, оказался для криминальной субкультуры слишком правильным юношей-активистом, спортсменом, отлично учился, а этого было достаточно для дикой иступленной ненависти. Когда тебя каждый день избивают, травят, как-то не очень хочется мирно жить, наоборот, хочется всех наказать. Жутко хочется...
   Как любой сильным характером мальчишка Владимир мечтал о мести против превосходящей и злой силы. Родился план - украсть у отца автомат (видно недаром в нем текла кровь потомственных военных), что в скором времени он и сумел осуществить. Сумел взломать, продемонстрировав способности хакера, кибернетический код домашнего сейфа, где хранилось оружие. Тут главное помнить, специфику искусственного интеллекта, подчиненного определенным программам, и полностью лишенного критического восприятия реальности. Прихватив с собой автомат раскладной системы "Лиса-3" и несколько обойм, Владимир решительным шагом направился к школе. Среди запущенного парка раскинулось большое в четыре этажа здание, рассчитанное на три тысячи человек. Несколько старшеклассников курили "косячок", рядом с ними затягивался и его главный обидчик, неформальный лидер класса Сергей по погонялу Понтовый. Владимир уверенно двинулся к своему врагу. Как и предполагал Тигров, главарь с криком "Шухер! Наших бьют!" бросился наутек. Кулак у Володьки благодаря тренировкам, не по-детски крепок, так что пара синяков Сергею наверняка достанутся с гарантией. Правда, у Тигрова вся физиономия обильно разукрашена свежими синяками и ссадинами - толпой можно и мамонта завалить. Старшеклассники ухмыльнулись и расступились, желая насладиться забавным зрелищем.
   Вот из школьного подъезда высыпала целая стайка мальчишек. Владимир не стал медлить. Выхватив спрятанный под курткой небольшой скорострельный автомат, Тигров открыл огонь по бежавшим к нему обидчикам. Те бросились в разные стороны. Возможно, все бы и ограничилось шумом, но рядом находилось много автомобилей с взрослыми самыми настоящими бандитами. Видимо, местные мафиози не нашли лучшего места для криминальной разборки, чем школа ? 13. Гангстеры открыли ответную стрельбу. Автоматные пули взрыли асфальт. Сделав сальто, Владимир успел спрятаться за мраморный обелиск. Пьяные от наркоты бандиты с ревом устремились на штурм, не принимая маленького бойца всерьез, что, конечно же, было зря. Лихорадочно меняя обоймы, юный терминатор перебил полбанды и ранил еще примерно двадцать озверевших боевиков. Уцелевшие разбойники попытались развернуть портативный миномет - один выстрел из него мог снести полдома. Хотя Тигров до этого стрелял только в тире и в компьютерных играх, дикий стресс и сумасшедшая ярость придали его выстрелам сверхчеловеческую точность. Миномет взорвался, искромсав ближайших бандитов. Это все подавило сопротивление оставшихся. В исступлении Владимир разрядил все обоймы, принесенные в ранце, и лишь после этого прекратил стрельбу. Почти все выстрелы оказались смертельными и результативными, тридцать девять человек (это были, в основном, местные мафиози) превратились в трупы. Несколько оболваненных школьников также стали жертвами разборки. Они копошились и ревели, получив различной степени ранения. Убитых среди пацанов не оказалось, только взрослые бандиты нашли заслуженную смерть. А вот из значительных криминальных авторитетов был уничтожен один крупный наркодиллер по прозвищу Гадюка.
   Посмотрев на убитых, раненых и на кровь, Владимир опомнился. Его бурно вырвало, да так, что из носа полилась красная, липкая жидкость. Но именно вид собственной крови привел к выбросу лошадиной дозы адреналина, пацан бросил автомат и пустился бежать, с такой скоростью, что казалось, что не перепуганный мальчишка, а вихрь, гоняющий спирали пыли. Шок от подобного расстрела оказался настолько велик, что юношу не сразу попытались поймать. Когда опомнились, то передали приметы, слишком преувеличивающие его рост и возраст.
   Владимиру Тигрову удалось скрыться в лесистой местности. Из-за глобального потепления климата осень была щедрой и ласковой, было полно грибов и ягод. Конечно, рано или поздно самого зеленого из числа или точнее народных мстителей, несомненно, изловили бы полицейские. Но после начала первой за всю историю человечества межзвездной войны стало не до таких мелочей.
   И вот искусанный комарами, голодный, за ночь замерзший мальчишка медленно плелся по утреннему лесу. Вид у него был ужасный. Школьная форма порвалась в нескольких местах, одного ботинка не было (потерял, спасаясь бегством). К тому же от царапин о ветки деревьев, многочисленные корней и шишек сильно болела нога. А тут еще комары заедают. Места укусов невыносимо зудят. "А может сдаться? - промелькнула в голове мысль. - Меня, наверное, тогда отправят в Москву в психушку, а затем - в спецколонию. О психушках многое говорят, даже невообразимые ужасы рассказывают, но зато я буду жив. Нет, я ведь стану, похож на гнилое растение. И как мне тогда жить? Я буду просто существовать... Нет... Может сразу в колонию, в окружение бритоголовых подростков-преступников, где его неизбежно настигнет карающая лапа мафии. Ему не простят кровавой разборки и убийства бандитов. И в этом случае повезет, если просто прирежут, а могут по-садистки опустить, убивая каждый час, медленно и мучительно. Без надежды, ведь по новому закону, внесенному президентом уже с двенадцати лет подростки, несут всю полноту уголовной ответственности вплоть до пожизненного заключения и в исключительных случаях смертной казни. Последнее не так уж страшно, (пуля в висок и ты на том свете). Мальчик зацепил босой ногой острую корягу, между детскими пальцами выступила кровь. Расстроенный Тигров, чья жизнь уже, по сути, кончилась, не обратил внимания. Что его ждет на том свете? Его отец не любил попов, считая их рвачами и хапугами, хотя изредка крестился и ходил в церковь, ставя свечи. Владимир уважал отца воина и солдата. Сам имел опыт виртуальных войн, компьютерная техника в специальном, электроном шлеме, создавала почти абсолютную иллюзию битвы - незабываем впечатления для мальчика. Но там не могут убить, здесь вот в лесу, где слышен вой волков смерть вполне реальна.
   Придворные всегда хуже царя! - говорил папа. Владимир как-то внимательно прочел Библию и спросил у батюшки: почему православные вопреки запрету Бога поклоняются мощам и иконам? Почему Бог в Библии только святой, а патриарх святейший! Что простой человек пусть и наделенный саном, выше Всевышнего Творца Вселенной? В ответ священник рявкнул: надо верить, как заповедовано предками, а не искать противоречий. Или ты хочешь, чтобы тебя предали анафеме!
  Неприятный осадок остался, как трещина в броне веры. А вывод, полученный путем логичных рассуждений элементарен: скорее всего, Бога вообще нет, уж слишком много зла на Земле. Вот, например, стал бы Всевышний создавать подобную мерзость как комары, причем такие крупные сибирские в два раза больше европейских. Зачем ему надо так мучить людей. Особенно уродовать женщин - превращая их в таких старух, что и смотреть противно. А болезни, а боль, усталость которую испытывают даже молодые и здоровые люди? Человек достоит лучшего: он создал компьютеры и почти в любой игре ты хоть маленький, но божок. Школа и жизнь, игры и фильмы учат, что в мире правит сила. Может, правы буддисты с идей эволюции духа. Движение по ступеням самосовершенствования путем переселения душ из низших миров в высшие? В любом случае смерть лучше чем, навечно оказаться среди зверей с человеческим обличием. А если найти вход в какой-нибудь бункер и там спрятаться? Папа что-то говорил мне об этих местах... Кажется, где-то здесь должны быть секретные входы. Нужно попробовать!"
   На душе у Владимира стало немного теплее.
   Генерал звездного флота Лира Велимара облачилась в усиленный командирский боекостюм. Ей не терпелось лично возглавить операцию по захвату командного состава противника. А главное, воительнице ада хотелось убивать, убивать вот так, лицом к лицу, не ведая смущения, прямо смотря в глаза своей жертве.
  Воистину: победа как женщина - привлекает блеском, но отпугивает ценой!
   Вот и город-миллионер Екатеринбург, хотя, по меркам чудовищной империи стэлзанов, это простая деревня. Ни одного целого дома... В центре города зияет 20-километровый кратер, внутри которого все еще клокочет и пузырится расплавленная порода. Даже подземные коммуникации не спасают от столь сокрушительных ударов термокварковых бомб и нитрозарялов (Зарядов основанных на процессе разрыва глюконных межпреонных( из преоннов состоят кварки) связей, реакции в миллионы раз сильнее по разрушительной силе термоядерной, но в отличии термокваркового слияния не превышающих мощи в одну мегатонну из нестабильности процесса при большой массе. ). Окраины города и соседние селения также разрушены, лишь кое-где видны остатки зданий. Между ними корчатся в невыносимой агонии, искалеченные обожженные люди. Те, кто остался в живых, выглядят еще более печальными и несчастными, чем мертвые, потому что их страдания невозможно описать.
   Закованные в свои громадные боекостюмы стэлзаны смотрятся устрашающе. Каждый боекостюм снабжен антигравом, фотонным двигателем, дающим возможность летать с целым арсеналом лучевого и принцепс-плазменного оружия. Броня боевого скафандра способна держать противотанковые снаряды, а мощные генераторы создают такие силовые поля, что, находясь под их прикрытием, можно ничего не опасаться, даже сто мегатонного термоядерного удара. Принцип работы сей могучей защиты - несущие разрушение частицы, со световой скоростью попав фон с двумерным пространством, как бы прекращают движение, теряя массу покоя. После чего их легко отбрасывает встречное в тысячу превышающее скорость фотона отражающее излучение. Правда, сам боекостюм силовое поле не генерирует (оборудование все еще слишком громоздкое), и если оторваться от фаланги, то можно и погибнуть.
  Тем не менее, стэлзаны очень самоуверенны, а пущенные со звездолета лучи отключили всю примитивную кибернетику противника, поэтому теперь беспомощного врага можно взять голыми руками.
   Мощные зенитки внезапно выпрыгивают из замаскированных ниш на поверхность, пытаясь всадить 150-милеметровые снаряды в инопланетных захватчиков. Это уже не электроника, а простая механика.
   Стэлзаны реагируют гораздо быстрее: гиперплазменные импульсы разносят артиллерию и едва успевшие вырваться из стволов трассирующие осколочно-фугасные гостинцы . Лира издевательски пригрозила пальчиком:
   - Глупые мартышки! Вас ожидает обед из отбивных в собственном соку с гиперядерным подогревом!
   Геннадий Поликанов приготовился к последней битве. Он уже и сам понимал, что конец близок. С самого начала это была неравная схватка несопоставимых ресурсов и технологий. Планета Земля была бессильной, словно муравейник под гусеницами танка. Что в такой ситуации оставалось сделать маршалу? Только умереть, но умереть так, чтобы потомки с гордостью вспоминали о гибели последнего президента России. Хотя, возможно, поминать их не будет и кому.
   Толстая титановая дверь рухнула, разрезанная лучами бластеров. В обширный зал стратегического командования влетел розоватый шарик. Телохранители и генералы спешно прыгнули за бронированные щиты. Только президент Поликанов остался, гордо стоять, готовый принять смерть. Смерть, которая теперь казалась лекарством от всех проблем, способом подавить невыносимую душевную боль, терзающую каждую частицу изможденного тела. Злая старуха с косой приобрела очертания сказочной феи, а ее ледяное дыхание напоминало ласковый ветерок. Но радужный переливающийся шарик продолжал спокойно лежать, а затем послышалась мелодия, отдаленно напоминающая детскую колыбельную. Под мелодические звуки спокойной и чистой музыки совершался последний акт космической трагедии. В зал плавно вошли инопланетяне, уродливые, в громоздких боекостюмах. Обвешанные разнотипным оружием звездные захватчики отбрасывали зловещие тени, точно лютые демоны в свете портативных прожекторов. В самом ярком огненно-оранжевом убранстве находилась атаманша космических террористов.
   Знакомый издевательский смех разорвал зловещую тишину:
   - Вот они, бравые, но жалкие вояки отсталой планеты голых приматов! И эта мизерная армия еще что-то пытается возразить нашей несокрушимой мощи! Для вас приготовлена клетка в обезьяньем питомнике.
   Побледневший Поликанов затрясся от гнева.
   - Вы просто...
   Но он не смог договорить - не хватало слов, чтобы выразить все свое отношение к этим мерзким звездным монстрам. Начальник охраны генерал-лейтенант среагировал быстрее.
   - Убейте их! Кинжальный огонь из всех видов орудий!
   И по пришельцам был открыт отчаянный истеричный огонь. Каждый из стрелявших людей был искренен в своей ненависти к чудовищам, убивающим все живое. Стреляли из автоматов, гранатометов, крупнокалиберных пулеметов и даже из экспериментальных лазерных автоматов. Но все это было бесполезно, как детская хлопушка против танка "Гладиатор". Силовое поле легко отбивало боевые человеческие заряды. Ответный огонь небрежной волной испепелил бойцов, от которых остались лишь горящие скелеты. Любимая собака президента Энергия (смесь немецкой овчарки и мастиффа) прыгнула в сторону бронированных силуэтов. Расходящийся широкой волной зеленоватый луч обуглил пса, на покрытый пластиком железобетонный пол рухнул почерневший костяной каркас некогда красивого животного. Поликанов стрелял одновременно с обеих рук, разряжая 30-зрядные электромагнитные пистолеты с урановыми сердечниками и плазменной накачкой. Когда патроны закончились, он отбросил бесполезные игрушки и скрестил на груди руки.
   Лира приблизилась, продолжая смеяться.
   - Ну, что, Полкан, отлаялся? Теперь ты, последний из русских генералов, пойдешь с нами. Поводок и миска с похлебкой ждут тебя.
  Маршал-президент твердым голосом( хотя эта твердость и стоила ему титанический усилий) ответил:
   - Да, вы сильны своей адской техникой, поэтому и можете позволить себе издеваться над тем, кто всю жизнь служил России, пройдя горячие точки от Афгана, до Аравийских пустынь. Интересно, чего вы стоите в честном бою на равных с равным оружием?..
   - Гораздо больше, чем ты, примат, думаешь! Наш ребенок голыми руками задушит вашего генерала! - Велимара сделала пальцами "козу". - Сосунок...
   - Если бы ты была мужчиной, я бы заставил тебя ответить за свои слова. - Маршал сжал кулаки с такой силой, что костяшки посинели.
   - А это не имеет значения. Я - космический генерал, командир звездной ударной группы. Значит, я - воин. Ну, что, примат, не боишься сразиться со мной?
   Самка-стэлзан молнией выскользнула из боекостюма. Она была совсем голой. Высокая (два метра с лишним ростом), широкоплечая и мускулистая фигура возвысилась над российским маршалом. Худощавый и немного более низкий по росту, чем стэлзанка Поликанов показался почти заморышем. Хотя на обнаженном рельефном стане Лиры Велимары не было ни капли жира, она весила сто двадцать семь килограмм и по силе могла вполне заменить не одну крупную колхозную лошадь. Презрительно кивнув назад голову и выпятив роскошную грудь, Лира двинулась на маршала. Поликанов прошел прекрасную школу боевых искусств в армейском спецназе и на различных спецкурсах. Он имел черный пояс - четвертый дан по каратэ, а ненависть увеличивала силы. Маршал, вложив всю ярость, нанес удар в солнечное сплетение. Лира слегка сместилась. Удар пришелся в твердые плитки не по-женски мощного пресса космической фурии. Поликанову удалось уйти от свинга правой, но быстрый, как молния, и тяжелый, как молот, удар коленом отбросил его к пятнистым бронированным столам. Рука лишь слегка смягчила страшный толчок бронзовой конечности. Звездная леди прыгнула, дико взвизгнув, всадила в грудь вояки тяжелую ногу. Маршал не успел уклониться, поэтому пара ребер сломалась, а блокирующая рука согнулась дугой. Чудовищный удар сверху сокрушил ему ключицу. Все движения космической тигрицы были столь быстры, что обладатель черного пояса не успевал вовремя среагировать. К тому же сила ударов Велимары была словно у бешеного мастодонта. Легко, как ребенка, она подняла на вытянутую руку 90-килограммового, обездвиженного Поликанова и вновь залилась неудержимым смехом.
   - Ну, доблестное животное, как тебе сражалось с дамой? Если хочешь существовать, вылижи мне тигрицу. Тогда я гарантирую тебе хорошее питание в зоопарке.
   Роскошные бедра качнулись в похотливом движении, коралловый ротик раскрылся, розовый язычок шевельнулся, словно слизывая мороженое.
   Мальчишеский, но твердый голос прервал звездную гетеру.
   - Заткнись, зверюга, и отпусти маршала!
   Бешеная фурия развернулась. Светловолосый оборванный юноша направил на нее тяжелый штурмовой автомат "Медведь-9". Это мощное средство поражения всаживало девять с половиной тысяч разрывных пуль в минуту, рассеивая их в шахматном порядке. Лира изучила все основные виды земного оружия, и было понятно, если откроют огонь, то у нее нагой и открытой не будет шансов на спасение, при всей живучести генетически улучшенных стэлзанов. Напустив на себя ангельский вид, она повернулась к мальчишке, в свою очередь, не выпуская президента из не по-женски мускулистой руки.
   - Милый мой мальчик, ты такой умница. Похвально, что ты хочешь спасти своего президента. Но подумай, зачем он тебе, ведь все равно его время подошло к концу. Присоединяйся лучше к нам.
   Лира максимально расширила улыбку. Ее зубы сверкали, как ряд маленьких лампочек. Даже ей, стальной леди, было тяжело держать почти центнер тренированных мышц и битых костей президента на вытянутой руке, поэтому она прижала его к своему телу. Крупная высокая грудь с алыми сосками прижалась к лицу Поликанова. Маршал вдруг ощутил в себе похотливое желание, такая роскошная воительница, сильное тело дышит страстью разумной хищницы. Пришлось подавить предательский зов плоти привычным для кадрового военного усилием воли.
   Владимир Тигров с трудом удерживал штурмовой автомат-пулемет. По его лицу текли струйки пота. Лишь опасение убить своего маршала сдерживало юношу от соблазна немедленно открыть огонь.
   - Отпусти президента, мразь!
   Велимара засмеялась, но на сей раз погромче и пострашнее.
   - Нет, я не дура, чтобы отпустить свой щит. А если ты так умен, то сам бросишь оружие. Храбрый мальчик, ты не побоялся один проникнуть в этот подземный бункер. Такие воины нужны нам. У людей тебе все равно нечего делать, ведь ты убил несколько человек, пусть ничтожных, но принадлежащих твоему виду. Что округлил глаза, я видела это в новостях. - Сказала, еще противнее скалясь Велимара, заметив удивление мальчишки. - Ты стал врагом для своих землян на этом планете. Ты - их враг! А мы ценим таких решительных бойцов, как ты. Мы включим тебя в состав туземной полиции.
   - Нет, я не предам свою Родину, даже если потом меня расстреляют! Кто не теряет Родину, тот никогда не лишится жизни!
   Тигров буквально прокричал этот в другой не столь трагичной обстановке, наверное, показавшимся иным пошлякам смешным пафос. Руки медлили, он чувствовал, что скоро выронит оружие. Поликанов заметил это и решил придти на помощь.
   - Не бойся, тебя никто не расстреляет. Я, Президент России, объявлю, что это была самооборона. Ты все правильно сделал, давно нужно было разобраться со школьными бандитами и местными мафиозными кланами. А за то, что ты уничтожил наркобарона Гадюку-Китайчика, я награждаю тебя орденом "Мужество".
   Мальчишка тяжело задышал, его руки и ноги дрожали от напряжения. Еще чуть-чуть - и чудовищная машина разрушения выскользнет из дрожащих потных пальцев.
   Лира поняла это и сделала шаг на встречу.
   - Ну, давай, малыш, аккуратно опусти оружие.
   Юноша не стал ждать, пока "Медведь" выскользнет из рук, и, едва не упав, нажал кнопку пуска. Очереди ударили из вращающегося ствола. Трассирующие пули разрезали воздух, но были отброшены, наткнувшись на прозрачную стену.
   - Ты опоздал! Молодцы, ребята, успели закрыть меня полем.
   Мальчишку тут же схватили.
   - Не убивайте его. Доставьте на наш звездолет! - Приказала самка-генерал. Зрачки звездной ведьмы стали бездонны как черная дыра.
   Паренька, сорвав с него остатки одежды, и сокрушив ударом ребра, так что из-за рта вылетел сгусток крови, запихнули в бронированную коробку, специально сделанную для особо опасных военнопленных.
   Лицо Лиры засияло. Она, оскалившись, впилась жгучими глазами в побитое лицо российского маршала.
   - Я бы тебя просто съела. Ты проиграл, ты должен это признать. Ты будешь долго и мучительно умирать в клетке нашего зоопарка, наблюдая за тем, как остатки твоего вида станут меньше животных, ничтожней скотов. Я же стану королевой вашей жалкой галактики, а вы все низвергнетесь в преисподнюю антипространства!!!
   - Нет, этому не бывать! Это ты, космическая фурия, проиграла и через несколько секунд умрешь. - Поликанов икнул на последнем слове, с его сломанных костей капала кровь.
   - Ты блефуешь, примат! - Лира растянула губы в неестественно широкой, словно у Буратино улыбке и слегка встряхнула маршала, отчего сокрушенные кости еще сильнее впились в рваное мясо. - Я вылечу тебя, сделав личным рабом, будешь нас ласкать. - Взгляд фурии стал еще более томным, мужчина-невольник игрушка в руках, которого они заставят выполнять все свои извращенные сексуальные фантазии, как это здорово...
   - Нет! У нас есть аннигиляционный заряд! - Маршал едва не потерял сознание от боли.
   - Вся ваша кибернетика мертва щеночек! - Велимара бросила на Поликанова снисходительно-презрительный взгляд.
   - Да, мертва, но можно взорвать, запустив программу вручную!
   ***
   Российский воин смерти не боится!
   Злой рок на поле брани не страшит!
   С врагом за Русь святую будет биться.
   И даже, умирая, победит!
   Очень яркая вспышка прервала слова Президента России Геннадия Поликанова. Самое мощное и разрушительное оружие из когда-либо сделанного человечеством сработало. Гигатонны бесовской энергии вырвались на свободу, поглотив и людей и вторгшихся инопланетных захватчиков. Взрывная волна ударила в брюхо приземлившегося звездолета противника. На сей раз, звездолет не был прикрыт мощным силовым полем (из-за стремления к экономии энергии было включено лишь минимальное по силе защитное излучение). Вырвавшиеся волны антиматерии легко прошили слабую защиту и разметали звездолет на оплавленные осколки. Часть бывших в чреве аннигиляционных бомб успела детонировать - и вспыхнуло еще несколько ярчайших вспышек. Правда, при детонации заряды действуют в ослабленном варианте, что несколько сократило и без того огромное количество жертв. А термокварковое оружие по своему принципу действия таково, что чрезвычайно устойчиво к любым внешним воздействиям. Такая ракета не взорвется, даже в пылающей термоядерной геенне солнечного чрева.
   Генерал Генгир Волк увидел действие заряда во время выполнения зачистки арфиканского континента. Лира приказала стереть негроидную расу с лица планеты как самую неполноценную.(Сплюснутый нос и черная кожа, вызывали у фурии озверение). Против арфиканцев применили супергаз "Долерома-99". Стремительно семь раз быстрее скорости звука, этот токсин, расползаясь по поверхности, быстро завершил зачистку местности, чтобы затем бесследно исчезнуть, разложившись на безопасные элементы.
   Известие о смерти Лиры Велимары вызвало сложные чувства. С одной стороны, эта капризная звездная гарпия всем надоела, замучила своими капризами. С другой стороны, потеря целого звездолета класса крейсер-флагман могла быть признана чрезмерной при завоевании относительно слаборазвитой планеты, да еще без приказа из центра.
   Крамар Разорвиров, злорадно скалясь, прошипел.
   - Вероятно, в параллельной вселенной Лиру не ждет повышение в звании. Вряд ли великий император будет доволен! Надо срочно что-то предпринять. В первую очередь, добить остатки человечества и скрыть следы преступления.
   Генгир Волк с досадой прошипел, глаза щурились, рот кривился:
   - Мне так хотелось испытать на них новую программу кибернетических пыток, говорят, она дает потрясающие результаты. В ней используется девять миллионов точек на телах иногалактов.
   Вдруг на мониторе зажглась надпись: "В связи с резким обострением ситуации и необходимостью концентрации сил для решающей битвы с державой Дин, приказ - прекратить все второстепенные операции и следовать в сектор Амор-976 пункт Дол-45-32-87 максимально стремительно!"
  Генерал Крамар вдохновенно изрек:
  -Война вечная девственница - не может кончить без крови! Война с жадной хваткою блудница - никогда дает победу даром!
  Генгир хрипло (сорвал голос) рыкнул:
  - Ну что же отпульсарим(порвем когти!) из этой клоаки!
   Стэлзаны прирожденные солдаты: не обсуждать, а выполнять их кредо, тем более и так на душе даже этих захватчиков крайне мерзко. Оставив полуживую, кровоточащую язвами планету, звездолеты ушли в гиперпрыжок.
   Из населения планеты Земля в почти двенадцать миллиардов осталось менее полутора миллиардов, включая раненых и покалеченных. Человеческий вид был отброшен на столетия назад.
   Так состоялось первое знакомство между "разумными" мирами.
   Глава 5
   Сверкает над нами небесная гладь,
   Манящие выси влекут нас магнитом.
   Нам хочется жить и к планетам летать...
   Но что можно сделать, когда мы разбиты?


Рецензии
Работоспособность у вас и впрямь - убийственная! Строчите, как из пулемета. У меня пишется медленно, хотя пишу сразу начисто, без корректировки и переделок. Ну, почему? Почему все видят будущее таким мрачным?? Неужели впереди все так безысходно??? Знаете, я переходя порталы сновидений, побывала во многих мирах - высшей мерности. И что интересно, никогда не встречала никаких химер - обычные человекообразные существа! Мне кажется, что генетический код един для всей нашей вселенной, все мы люди, где бы ни жили. И еще,в нашей трехмерной реальности жизнь уникальна, мало где она прививается. Когда цивилизация достигает определенного уровня развития, она здесь погибает - причем быстро! И затем ее "граждане", так сказать, рождаются в мирах уже высшей мерности. Сюда, если и спускаются, то очень редко, и только с определенными задачами. Выживать им здесь очень сложно - менталитет уже не тот, это как современного благовоспитанного человека забросить во времена инквизиции или римской империи... С ума сойдешь... :)

Галарина   21.01.2017 22:29     Заявить о нарушении
На это произведение написано 14 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.