Приключения покойников-1 Хочу жить вечно! Главы 4-

  . ГЛАВА ? 4
   Всю жизнь ненавидел мышей, пока . не пришли крысы. \ \Кот Леопольд.\
  Зером Солнцев впервые оказался в виртуальном мире. Здесь все казалось натуральным, трава, деревья, запахи, сразу четыре солнца, причем два круглых и вполне земных. Дымились обломки кирпичного здания, обожженные деревья шевелили черными ветками, асфальт потрескался, были видны капли запекшийся крови. Зером шагнул и наступил на кусок оплавленной гусеницы танка. Даже сквозь сапог чувствовалась, какая она горячая. Было жарко, сухой ветер обдувал загорелую кожу. Единственным утешением было то, что теперь он и его напарник выглядели как зрелые люди. Слев Игра был крепким малым, в "виртуалке" он выглядел так: широкие плечи, высокий рост, черные волосы и голубые глаза. Форма пятнистая, как у российских десантников. Звучит металлический голос.
  -Добро пожаловать в игру "Стальной хаос", если вас страшат страдания, можете отключить болевую опцию. А теперь объясняю правила, вы должны войти в селение и уничтожить штаб. В случае успеха вам будет начислено пятьдесят семь очков. В случае гибели, вас выбросит из игры, но поскольку вы новички, у вас остается право выбрать количество жизней.
  Зером несколько лениво произнес:
  -В реальности у меня только одна жизнь и я чувствую боль. Значит и в виртуалке мне не будет снисхождения.
  Слев Игра добавил:
  -Я буду играть только при равных условиях с моим напарником.
  Компьютер пропищал.
  -Тогда приступайте и помните, у вас только одна жизнь.
  Вдали послышался шум, Зером заметил вращающийся винт вертолета.
  -Кажется, прилетел по нашу душу.
  -Простая жестянка.- Слев передернул затвор. - Хороший разряд плазмы и "вертушка" сбита.
  Бывший профессор скептически посмотрел на свой автомат, он напоминал АКМ.
  -Похоже, что это огнестрельное оружие, а не плазменное. Мы с таким вряд ли собьем вертолет. Лучше спрятаться в кустах и подождать когда он пролетит мимо.
  -То есть ты хочешь, чтобы мы поступили как крысы?
  -Не как крысы, а как разумные люди.
  -Я не человек!- Гордо произнес Слев, однако не стал упрямиться и вместе с Зеромом спрятался в густых колючках. Было, правда, больновато, иглы царапали кожу, но в принципе для бывалых бойцов терпимо. Зером вспомнил, как в прошлой жизни он сидел в засаде, прячась от немцев. Это было, похоже, с той лишь разницей, что у фашистов не было вертолетов. - Надо проверить наш арсенал.- Шепнул Зером.
  В наличии, оказалось, по четыре гранаты, по два кинжала, дюжина обойм и пистолет за поясом.
  -Не густо, мы что, почти голыми руками будем воевать с армией?
  -Надо найти раскуроченный грузовик или подземный лаз. Вот тогда мы и обзаведемся более современным оружием.
  Прошептал более опытный в компьютерных играх Слев Игра.
  -Что же это мысль, только в какой стороне нам искать.
  -Лучше всего тихонько двигаться вправо.
  Зером кивнул, вертолет пролетел мимо, и они поползли на животе. Затем привстали и слегка согнувшись, пустились трусцой. Бежать, впрочем, было нелегко, сапоги вязли, влажность как в бане, а вдобавок доставали насекомые.
  Опять затрещал компьютер:
  -Многие членистоногие и животные ядовиты. Проверьте наличие лекарств в аптечках.
  Зером на ходу посмотрел в сумку с шестигранной синей звездой, интуиция подсказывала, что эта эмблема заменяет красный крест. Здесь были разноцветные ампулы, шприцы, а также бинты с йодом. В целом вполне стандартный набор только вопрос, где антидот.
  -По идее, нас должны были снабдить инструкцией, как этим пользоваться, ведь у каждой твари свой яд.
  Словно нарочно, его тут же укусила небольшая в крапинку змейка. Тело практически сразу забила дрожь. Зером развернул ампулу, где было написано - "Антидот змеиный" и вколол себе в руку. Озноб прошел, в жилах забурлила кровь. Вот, наконец, и разбитый грузовик. Он изрядно оброс густой сиреневой травой и его едва видно. Несколько крупных стрекоз с крысиными головами, атаковали отважных солдат. Зером и Слев выхватили кинжалы и на ходу стали поражать крылатых противников. Уцелевшие стрекозы отлетели, правда, одно из насекомых умудрилось порвать Слеву куртку.
  В самом грузовике удалось найти тяжелые противотанковые ружья, пару гранатометов, 90-миллиметровый миномет и ручные пусковые ракеты. Короче говоря, нагрузились под завязку, тащить было тяжело. Тем более, что местность была умеренно-болотистой и ноги то и дело проваливались в трясину. Впрочем, в этой игре им дали хорошие выносливые тела, а иначе они бы и не выбрались. Едва успели выкарабкаться, как новая напасть, старый знакомый вертолет вновь зажужжал назойливой мухой.
  -Хоть бы "Стингер", какой или "Игла".- С досадой промолвил Зером. Слев поднял гранатомет.
  -Ты что, из него тебе не сбить летающую цель.
  -А это мы еще посмотрим.
  Пропустив "вертушку" Игра загнал ей заряд под хвост. Взрыв, и остатки машины зарылись в землю. Дальнейший путь они проделали бегом. Вот впереди деревня, едет танк по форме напоминающий "Королевский тигр", только с пушкой большего калибра. Стальную махину лучше пропустить, не всякий гранатомет возьмет ее. Зером вспомнил свою первую встречу с очень похожим немецким танком. Тогда они его попытались поджечь "коктейлем Молотова". Правда попытка оказалась неудачной, бензобак был надежно прикрыт броней и не захотел загораться, а два штурмовых пулемета, активно прошлись свинцовым градом по их рядам. Бросив связку гранат, удалось подорвать лишь широкие гусеницы. И все же потом, не смотря на большие потери, "Королевского тигра" подбили. Но тогда их был целый отряд, а теперь только двое. Слев, тем не менее, вскинул гранатомет и послал заряд в тыл машины. От мощного взрыва, бензобак все-таки взорвался, стальную махину перекосило. Она пыталась развернуться, но башню заклинило, почти в слепую строчили пулеметы. Зером метким выстрелом сбил одну "плевалку", потом скосил танкистов, попытавшихся выбраться из горящего танка. Последний автоматический монстр, продолжал отстреливать патроны, Зерома слега задело, между пальцами потекла густая кровь, и было немного больно. Слев точным выстрелом из гранатомета добил противника, бронированное чудовище было обезврежено. Плохо только, что выстрелы и взрывы привлекли внимание и теперь за ними будет устроена настоящая охота.
  В соседних домах появились солдаты, они вели огонь из примерно таких же автоматов, как и у друзей, но главное их было много. Большинство из них напоминало скорпионов с большими головами или трехруких обезьян. Зером и Слев метко отстреливались, казалось, что их рефлексы обострились, а реакция возросла. То и дело кто ни будь из противников, истекая кровью, падал. Многие разноплеменные воины визжали и с сумасшедшим ревом и цоканьем хотели их вывести из себя. Огонь становился все плотнее и, чтобы уцелеть пришлось отступать, медленно пятясь назад. Вот Зером снова получил ранение, затем срезал обвешанную оружием гориллу. Рядом рванула граната, осколки зацепили Слева. С верху вновь появились "вертушки", они с большой высоты били из крупнокалиберных пулеметов. Потом попытались снизиться, хищным коршуном приблизившись к добыче. Зером знал, что попасть в движущуюся мишень из гранатомета почти невозможно. Но именно почти, ведь его напарник сбил вертолет. Практически не целясь, доверившись лишь интуиции, он нажал на курок, почувствовал отдачу, и в следующее мгновение заряд угодил в лобовое стекло летательного аппарата - этот сбит, экипаж уничтожен. Его напарник тоже выстрелил, но промахнулся, рвануло сзади и лишь слегка посекло винт. Впрочем, этого оказалось достаточно, чтобы летчики поняли, кто перед ними и вновь набрали высоту. На большой дистанции шквальный огонь не был таким губительным, но все же пули свистели практически рядом. Кроме того, активно доставали передвигающиеся по суши инопланетные бойцы.
  -Надо быстрее отходить, Слев, иначе нам конец.
  -Прокричал Зером.
  -А я что, по-твоему, испугаюсь примитивного сброда?
  -Я предлагаю не бегство, а тактический маневр, чтобы выжить и продолжить борьбу.
  -Всему свое время.
  В этот момент удача Слева кончилась, и автоматная очередь раздробила руку, а несколько пуль застряло в бронежилете, оставив болезненные синяки. Вновь угодили и в Зерома, прострелив ногу. Перед глазами поплыло, было очень больно, сапог наполнился красной жидкостью. Солнцев дрожащими руками капнул улучшенным йодом, казалось, рану опалило огнем, затем стало легче. Стрельба продолжилась с новой силой. Они были вынуждены беречь патроны, экономно отстреливаясь, постепенно их окружили, заставив залечь в канаву с грязной водой. Уродливые головы время от времени высовывались из-за кустов, чтобы получить свое. Вот она последняя обойма, Зером перещелкнул на одиночные, Слев поступил точно также. Теперь со стороны бойцов невидимого фронта, смерть собирала свою дань маленькими порциями. Зером тщательно целился и с большим трудом сумел из десяти выстрелов выбить девять, он уже давно забыл, что идет виртуальная игра, настолько все было натуральным и ярким. К ним подходили все ближе и ближе в довершение ко всему, вновь появился танк. На этот раз, он не стал приближаться, а выстрелил с дистанции. Осколки снова посекли и без того истерзанные тела, лужа, где они сидели, покрылась кровавыми пузырями. В них как в зеркале отражались их вспотевшие, окровавленные лица, разодранная форма. Слев последним гранатометным зарядом угодил в гусеницу стальной громады. Но это уже не могло спасти их. Монстр ударил осколочным снарядом, кусок свинца пробил бронежилет, застрял у Зерома в животе, Слеву оторвало ступню. Еще один выстрел был бы для них роковым. Поэтому тяжело раненый Солнцев подхватил последнюю гранату, пополз к танку. По пути ему пару раз попадались уродливые силуэты гориллоподобных неприятелей. Российский капитан, застрелил одного из их, а в другого метнул нож. После чего он едва не потерял сознание. В голове била тысяча колоколов, перед глазами муть, и лишь стальной слон продолжал выплевать свинцовую жвачку.
  -Наверное, Слев погиб. Но я свой долг выполню.
  Собрав остатки сил Зером, бросился к танку.
 
  Его заметили и сразу несколько очередей прошили тело. Он был уже мертв, но не известно какие силы, земные или небесные позволили пробежать ему еще пару шагов, швырнув противотанковую гранату прямо в дуло. Она прошлась по каналу и рванула прямо в механизме пушки. Правда этого Зером уже не видел, солдат совершенно отключился, а его многострадальная душа вылетела из тела. Когда он очнулся, Слев уже стоял рядом. По-прежнему выглядевший как мальчишка, Игра казалось, подрос, а на лобике появились морщинки. Но это все было иллюзией, только перед глазами мельтешили картины недавней битвы.
  -Не принимай так близко к сердцу:
  -Слев казался веселым.
  -Мы живы и это главное.
  -Да это главное. Все же мы проиграли, и будь это реальная война, нас ждала бы смерть.
  -Ну, это игра и мы это знали.
  -Наоборот, к игре надо относиться с ответственностью, иначе можно угодить в серьезные неприятности.
  Слев усмехнулся:
  -Да мы уже умерли, куда уж больше. Бессмертные не знают страха.
  Зером повернулся боком, и его вновь закружило вокруг оси. Он попытался остановиться, но его неуклюжие подергивания лишь увеличивали скорость.
  Вновь появилась фея в белоснежном, с завитушками платье.
  -Вы отдохнули дети, теперь на занятия. А ты волчок замри. И повела рукой.
  Зером застыл с раскрытым ртом. Другие дети оглянулись на него. Будь они настоящими младенцами, наверняка звучал бы дикий смех, но ведь на самом деле у них взрослая душа. Лишь один мальчишка рассмеялся и тут же замолк, его личико покраснело. И все же Зерому было не приятно, только что он был взрослым воином, а сейчас всего лишь ребенок. Правда никогда он не чувствовал себя таким легким, казалось, раскинь руки и полетишь. Зером не удержался и помахал руками, его пятки слегка оторвались от поверхности, и он завис в десяти сантиметрах от пола. Провисев пол минуты, он опустился на шершавую поверхность.
  -Ого, да ты, похоже, уже овладеваешь тайнами шестимерного пространства.
  Девушка подпрыгнула вверх, пролетела под куполом дивного зала, люстры давали блики в ее распущенных светлых волосах, распространяя переливистые оттенки. Затем она мягко приземлилась. Дети зааплодировали.
  -Волшебство.- Прошептал Зером. Фея изобразила на лице улыбку:
  -Да нет мой мальчик, никакой магии. Просто техника антигравитационных волн. Скоро и ты этому научишься.
  Смущаясь, он засеменил в зал обучения. В нем все осталось по-прежнему, такие же золотые венки совершенно не похожие на игральные шлемы. На сей раз, Зером одел его сам, погрузившись в мир сказочной науки.
  Его продолжали обучать хождению, а поскольку большинство планет были многоугольные, то и гравитация на них не была одинаковой. На острие меньше, ближе к центру больше. Это приходилось учитывать и при строительстве зданий или при запуске космических кораблей. С другой стороны это вело к тому, что практически рядом лежали разные климатические зоны. Зима и лето шли рука об руку, по одну линию лежали глубокие сугробы, а по другу росли пальмы и зрели бананы, манго, ананасы и многие другие фрукты, не имеющие земных аналогов. Деревья здесь были очень большие, иные достигали в высоты пятнадцать-двадцать километров, уносясь своей кроной в стратосферу, а на один листик вполне мог приземлиться небольшой звездолет. Компьютер многое показал в цвете и красках, вкратце познакомил с историей. Планета Фарогол входила в республику Кидд. Это была большая раскинувшаяся на пол миллиона звездных систем республика. Она была относительно мирной и стабильной. Но на границе с ней располагалась гангстерская империя Сумбулистан. Это агрессивное образование давно искало себе союзников, в одиночку напасть на Кидд было делом рискованным. Сама республика пережила примерно десяток звездных войн, выйдя из них победителем и заметно расширив владения. Управлял державой двухпалатный парламент, однако из-за большого количества планет, система выборов была многоуровневой, а при заседании палат часто присутствовали голограммы вместо людей и прочих видов иногалактической жизни. Тем не менее, была многопартийная система, свобода слова, высокий уровень развития технологий и жизни. Фарогол была относительно пустынной планетой с еще не тронутой первозданной природой, и это нравилось Зерому.
  -Вот бы, повидать ваши большие города, ведь если верить компьютеру мы живем во времена всеобщего благоденствия. Сколько у вас стоит булка хлеба?
  -Еда, товары первой необходимости и общественный транспорт у нас бесплатные. За деньги продают только транспортные средства, предметы роскоши, и еще довольно узкий список товаров.
  -Вот как, а если человек не захочет работать?
  Кибернетическое изображение приняло облик прекрасной женщины.
  -А у нас девяносто пять процентов населения только формально счисляться на работе, а фактически ничего не делают, получая впрочем, зарплату. Всю тяжелую работу и большую часть интеллектуальной, выполняют роботы и компьютеры и населению практически нечем заняться. Многие пишут романы, рисуют картины, сочиняют стихи и развлекаются, благо индустрия веселья у нас очень развита. В целом все живут счастливо, стариков практически нет, медицина позволяет избавиться от многих болезней.
  -А мы случайно не бессмертные?
  Женщина развела руками:
  -К сожалению, нет, прожив около двух тысяч циклов, вы часто в полном здравии отключаетесь и умираете. Потом ваш дух летит в другую вселенную, продолжая вечный круговорот.
  -И так до бесконечности. Жаль, я всю жизнь мечтал пожить при коммунизме, а теперь вижу, что срок моей жизни ограничен всего двумя тысячелетиями. - Иронически произнес Зером, вспомнив продолжительность жизни на Земле - А потом снова реаркарнация и неизвестная реальность. Если конечно со мной раньше не случится несчастный случай.
  -Не расстраивайся человек. Не исключено, что еще одна вселенная будет лучше предыдущей. Ведь бесконечный и мудрый создатель хочет блага для всего живого во всех неисчислимых мирах.
  -Да, а если там будет девять или двенадцать измерений. Даже шесть слишком много, я рискую запутаться.
  -Ничего, еще привыкнешь. Ты уже не плохо освоился, в новом мире есть масса преимуществ по сравнению с Землей, в частности ты можешь гораздо быстрее достигнуть той или иной точки планеты. Если будешь правильно двигаться.
  Девушка улыбнулась. Внезапно Зером почувствовал желание, даже не физическое, а чисто платоническое иметь рядом с собой любимую. Но эта волна, внезапно налетев, тут же пропала.
  Компьютер вновь задал изображение странной системы из двадцати планет и пяти звезд в одном клубке.
  -Вот здесь находиться наша столица. Ее прикрывает сильная армия.- И действительно, рядом со светилами плавали громадные, похожие на шары, утыканные крошечными стволами звездолеты. Большинство кораблей имело круглую или каплеобразную форму, видимо для того, чтобы труднее было попасть, а обтекаемая форма позволяла быстрее двигаться в плотной среде. Звездолеты ощетинились орудиями, и Зером почувствовал уважение к инопланетной мощи. Еще бы, один такой корабль вполне способен уничтожить Землю, а их здесь тысячи, а у республики их даже миллионы. Вновь нахлынули воспоминания о далеком прошлом. Если бы одного такого исполина да во время Великой Отечественной войны. Тогда бы смели немцев, а от Германии остались бы одни головешки, прежде чем фашистские орды приблизились бы к советской границе. И тогда многие его товарищи, а главное родители остались бы, живы. До сих пор он не может простить этого нацистам, чья потрясающая жестокость будет кровавой звездой светить в веках, напоминая о себе не только музейными экспонатами, но и вечно живой памятью. Можно ли исправить минувшее? Неужели перемещения в прошлое невозможны и в его вселенную нет возврата?
  Девушка видимо уловила его мысли:
  -Нет ничего не возможного. Но любое вмешательство в былые времена чревато непредсказуемыми последствиями. Если убить Гитлера, то второй мировой войны, возможно и не будет, но изменившийся вектор событий может привести к таким последствиям, что они, возможно, уничтожат человечество.
  -Как так? - Зером округлил глаза.
  -Очень просто. Допустим в мире, из которого изъят Гитлер, появился более острожный фашистский диктатор. Он напал на СССР, уже обзаведясь ядерной бомбой. И тогда это уже ядерная война с катастрофическими последствиями. Или другой вариант, столкновение с США. Причем в ситуации, когда у них намного больше атомных зарядов. Следует обмен ударами и планетарная катастрофа. То есть тут возможны разнообразные варианты, включая масштабный конфликт с Китаем. И как следствие, еще более катастрофическое развитие событий.
  -Ну не ужели все так мрачно, и люди рождены, чтобы уничтожать друг друга. Я лично верю в лучшую перспективу. Кроме того, если бы не один сумасшедший Гитлер, то многих жертв удалось бы избежать, а так я думаю, у людей хватило бы здравого смысла остановить безумие.
  -Люди, к сожалению или к счастью все разные, как, в прочем и не люди. Есть злые, есть добрые, но при этом присутствует равновесие сил. Благо, если баланс сдвигается в сторону добра. Иногда равновесие смещается в противоположную крайность. Тем не менее, в этой вселенной все немного другое, чем в предыдущей. Я имею в виду не только шесть измерений, но главное, что вы имеете опыт прошлой жизни, а следовательно стали мудрее. А мудрость подразумевает и возросшую доброту, то, что вы не будете применять наобум насилие, а вместо этого станете решать свои проблемы путем переговоров.
  -Но ведь и в вашей истории были войны!
  -Это потому, что одной жизни, к сожалению, для самосовершенствования мало. Величайший создатель бесконечен, а по сему создал несметное количество вселенных. Рано или поздно творение достигнет совершенства и станет угодно творцу, вот тогда может быть смертей больше не будет, и вы встретитесь с теми созданиями, что были вам дороги на Земле и еще станут вам близки в этом и следующих мирах. Пока ты подружился лишь со Слевом Игрой, но он ведь не последний твой друг. А когда ты станешь постарше, у тебя появится подруга и могут быть дети.
  -А они, что тоже будут нести память о прошлой жизни?
  -В большинстве случаев да, но иногда рождаются абсолютно чистые малютки, их память девственна. Считается, что они не имели прошлой жизни, а Всевышний Господь сразу воплотил их в этой вселенной. Счастливы родители, что имеют таких первенцев.
  -Тогда я надеюсь, что мне повезет.
  -А пока я тебя поучу немного физике будущего, чтобы ты мог точнее понять принцип действия тех или иных приборов, кораблей, летательных аппаратов.
  Зером сосредоточился, ему профессору было очень интересно, побольше узнать про науку будущего. Однако многое из того, что говорил ему компьютер, было не понятно, и он активно переспрашивал. Девушка приобрела розовый оттенок, у нее появилось множество рук, она показывала те или иные голограммы. Особенно долго ей пришлось объяснять принцип работы гиперплазменых субстанций. Она многократно показывала несущиеся со сверхсветовой скоростью частицы, причем гиперплазма в их шестимерном мире, имела восемнадцать измерений. Это было особенно трудно понять доктору физико-математических наук. Как это совмещается в одном и том же пространстве. А принцип получения гиперплазмы он усвоил быстро, хотя способов было несколько и всякий раз получали отличную по свойствам материю. В частности, ультрастабильная гиперплазма насчитывала пятнадцать, а в некоторых фазах даже двадцать одно измерение. А агрессивная, наоборот ограничивалась двенадцатью. Правда есть еще и ультраагрессивная гиперплазма с температурой в секстильоны градусов, в ней может быть до тридцати шести измерений, но реализовать такой потенциал пока очень трудно. Предпочтение отдавали не столь опасным и разрушительным проявлениям разумной гиперсилы. Гиперплазма в новом мире стало своего рода аналогом того чем являлось для человечества электричество. Где ее только не использовали, сам главный обучающийся компьютер работал на этом принципе. Впрочем, слишком долго изучать многочисленные сложные науки будущего вредно. И был объявлен перерыв. "Дети" поснимали золотистые венки, и пошли укладываться спать. Постели в спальнях были на воздушной подушке, а потолок усеян неяркими звездами. Сон у младенцев был краток, изменившаяся генетика позволяла быстрее восстанавливать силы. А что касается дня, то на планете Фарогол темное время суток пролетает практически незаметно, а светлое длиться сорок восемь часов. А это вполне естественно для многозвездного мира. Кроме того, Зером наблюдал и вовсе странное явление, когда звезды разделялись на две-три части, а затем вновь сходились. Как это объяснить с точки зрения физики? "Мальчик" решил задать вопрос компьютеру.
  Машина выдала долгий и малопонятный ответ. Затем, видно осознав, что его не понимают, плазмо-комп показал элементарный пример.
  -Вот представь себе, дети пляшут в хороводе. Темп танца все нарастает, руки устают и, в конце концов, они разрываются. Затем ребята отдыхают, собирают силы и соединяются вновь. Так и звезды, в них течет реакция посильнее термоядерной, но слабее термокварковой, иногда она превосходит силу гравитации и чтобы не разорваться звездам приходиться разделяться, сбрасывая напряжение и слегка остывая. А потом сила отталкивания слабеет, и они вновь сходятся. Возникает пляска звезд.
  -Я все понял. Посмотрю на это еще раз, это так красиво.
  Действительно зрелище было впечатляющим. Сначала светило переливалось всеми оттенками спектра, от рубиново-красного, до сапфирово-фиолетового. Затем оно замерло и изменило форму, превращаясь в овал. Цвет звезды стал как у радуги, после чего она приобрела вид восьмерки, прежде чем окончательно развалиться на две половинки.
  -Вау!- Зером был в восторге. Звезды стали восьмигранными, одна изумрудная, вторая золотая. Он во все глаза наблюдал за ними. Необыкновенная игра света завораживала, а лепестки короны казалось, гладили ставшее оранжевым небо.
  Еще не тронутое процессом разъединения треугольное "Солнце" подмигнуло Зерому, мол, так держать малыш.
  И все же у него было слишком мало времени, чтобы наслаждаться зрелищем, вновь его позвали на учебу.
  "Ребенок" рос не по дням, а по часам, вот ему на вид уже пяти лет, а Слеву Игре семь. Их впервые вывели на прогулку, в сопровождении, разуметься воспитательницы и двух роботов. Было весело, под босыми детскими ногами шевелилась нежная трава. Казалось, что ты ступаешь по сплошному бархату. Зерому это напоминало счастливое время, когда он был совсем ребенком и мир казался таким же огромным, таинственным и веселым. Особенно летом, когда нежные детские пяточки приятно покалывают камушки, на ручки садятся насекомые, перебирая лапками. Все кажется новым и чудесным, даже заурядный комарик. Тут же не насекомые, а крылатые узоры, летающий орнамент. А ведь приходил в восхищение даже обычного одуванчика, а что говорить о другой вселенной. Вот и здесь такие необычные деревья, одни напоминают пушистые пальмы, другие павлиньи хвосты, третьи перевернутые ананасы с шевелящейся корочкой или толстые змеи. Кое-кто из ребят испугался. На это летающий робот просигналил:
  -Не бойтесь, все животные и растения абсолютно безвредные.
  "Дети" рассмеялись, а один из них, Артур Папара хищно прищурился, и как заправский каратист взмахнул ногой:
  -Эйя! Сокрушу зверюгу я!
  Слев насмешливо посмотрел на него:
  -Кем ты был в прошлой жизни?
  -Чемпионом планеты по борьбе.
  -Земли? - С надеждой спросил Зером.
  -Нет, Вегирумы.
  -А какой у вас вид борьбы?
  -Это называется искусство пустой руки!
  Артур разбежался и ударил ногой в ананас. Тут же он вскрикнул, иглы пробили голую ступню. Внешне Папара похож на ребенка лет семи-восьми, по этому его рев вызывает сочувствие. Подбежал робот, выдернул колючки из пятки, потом капнул антисептиком.
  -Будьте осторожны. Растения хоть и мирные, но могут дать сдачи драчунам.
  Ребята слегка сбились с ноги. Вот, наконец, показалась янтарного цвета река. Ее воды вяло текли по глубокому руслу.
  -Можете купаться, дно абсолютно стерильно.- Промурлыкал кибер-воспитатель. Шагающая с ними девушка подтвердила:
  -Здесь безопасно как в бассейне, смотрите только на глубину, далеко не заплывайте.
  Однако взрослые дети бегом залетели в апельсиновую гладь. Зером плюхнулся животом и поперхнулся. Вода по вкусу напоминало смесь манго, папайи и чего-то вообще замечательного и непередаваемого, что произрастает только на этой планете. Слев также глотнул.
  -Замечательно. Это что-то неповторимое.
  Они яростно плескались, вздымая волны из брызг. Когда выбрались из воды, роботы бросили им мяч, и, разбившись на команды, ребята начали играть в игру, напоминающую водное поло. Стихийно сложилось две команды красная, роботы прихватили краску, и синяя, по цвету раскрашенных лиц. Зером играл за красных. Мячик был кибернетическим и чрезвычайно подвижным. Управляемый антигравом он то и дело взлетал, вертелся волчком, причудливо меняя траекторию. Мальчишка, подпрыгнув, с трудом поймал бешеный шарик и умудрился забить его в сетку.
  -Отлично Зером, вот так и действуй!- Прокричал Слев.
   Противники напирали готовые сорвать ворота с места. Команда Солнцева вела в счете. Затем игра выровнялась, "синие", они на вид чуть постарше яростно атаковали. Пропустив несколько голов, "красные" ринулись в рукопашную. Борьба в воде выглядела очень забавно, в довершение ко всему заиграла музыка, ритмичный танец добавил юным бойцам прыти. Было очень весело и незаметно пролетело время, отведенное на прогулку. Кибер-воспитатели протрубили сбор, и ребята неохотно покинули ласковую, как парное молоко речку.
  -Здесь лучше, чем в бассейне.- Зером тряхнул головой, полетели капли.
  -Конечно, на свежем воздухе всегда лучше, чем в помещении. Честно говоря, мне до смерти надоела школа. Хочу по- быстрее стать свободным гражданином и попутешествовать по республике, а в дальнейшем посетить другие миры.
  -Мне этого тоже хочется, надоело быть привязанному к одному хоть и большому зданию. А тут это напоминает комфортабельную тюрьму.
  -Насколько я понял, Зером, России принадлежала только одна планета.
  -Да, моей Родине только одна, да и та не полностью. Примерно седьмая часть наша, а остальное, чужие земли.
  -Да, это тяжело. Каково жить, будучи привязанными, к относительно небольшой глыбе камня.
  -А у нас еще спутники есть. Луна, например, наши космонавты, там уже побывали.
  Слав спросил:
  -И создали станцию?
  -Пока нет!- Зером не любил врать.
  -Вот и отлично. Вернее это плохо, но ваша цивилизация молодая и у вас все впереди.
 
  Обучение продолжалось, из общих фраз они перешли к подробным деталям и изучению тех или иных процессов. Это было сложно, но очень интересно. Зерому, правда, больше нравились компьютерные игры. Особенно запомнилось, когда им удалось завладеть сильной магией. Впервые были испробованные пульсары, они показали себя на высоте. Один выстрел и танки врываются. Особенно эффективно действовали молнии класса Зэт, с их помощью обстреливались вертолеты и самолеты. Интересно было наблюдать, как охваченные огненным коконом машины разваливаются на части, особенно, когда рванул атомный бомбардировщик. Ядерная вспышка, от которой они укрылись за волшебной защитой, была очень красива. Сказочная и вместе с тем бурная игра красок. Потом был виден горящий поселок, варварски разрушенный взрывной волной. Даже титановые танки пылали от адского жара, бункеры расплавились и испарились. Те, кто не погиб сразу, умирали в чудовищных муках. Были видны обугленные скелеты, наполовину сожженные трупы, картина смерти очень натуральная.
  -Да, хотя это битва и виртуальная, ощущение ужасное. Нажал кнопку и раз, нет целой армии.-
  Передернул плечами Слев.
  -И мне это не нравится. Ведь магии в действительности не существует. И будучи разбалованными легкими победами, в реальном бою мы проиграем. Это напоминает цыплят привыкших тормошить чучело лисы, но совершенно забывших какой на самом деле это опасный для них зверь.
  -Я это понимаю. Но, скорее всего в этой республике нам не придется воевать, а расслабиться после учебы ой как хочется.
  А то на уроке напрягайся и здесь у тебя должна болеть голова.
  -А что ты хочешь. Вся жизнь борьба. Мы не должны расслабляться даже во внешне благополучном мире.- Возразил более опытный Зером.
  -От перенапряжения все болезни.- Рассмеялся Слев Игра.
  Постепенно, впрочем, мальчики привыкли к нагрузкам. Помимо виртуальных занятий их все больше загружали физическими упражнениями. И это понятно, они и дальше продолжали расти со сказочной быстротой. Зером уже выглядел лет на двенадцать, а Слев на тринадцать, правда, затем их стремительное движение во взрослый мир несколько замедлилось. Как предупреждал компьютер, они должны надолго застрять в юношеском возрасте.
  Слев подпрыгнул высоко вверх и плавно опустился:
  -А ты знаешь, так оно лучше. Юность это прекрасная пора и расставаться с ней тяжело. Тем более, что обучение уже подходит к концу. Еще один генеральный экзамен и будем свободными гражданами великой страны.
  -Тем лучше, мне и самому эти уроки изрядно поднадоели. Как поется в песне:
  Над нами солнце светит не жизнь, а благодать
  Тем, кто за нас в ответе давно пора понять!
  Тем, кто за нас в ответе давно пора понять
  Мы маленькие дети нам хочется гулять!
  Слев подхватил мотив:
  А нам говорят, что гелий сливается с водородом.
  А мы в ответ запляшем причудливым хороводом!
  А нам говорят, что космос сплошная пустота...
   Их прервал Артур Папара:
  -Что, школьники, поете? Может, хотите размяться?
  -Давай чемпион. Мы не из слабого десятка.- Сделал шаг вперед Слев Игра.
  -Тогда в стойку.
  Оба парня встали друг против друга. Артур явно недооценивал своего противника. С презрительной усмешкой он сделал выпад правой рукой. Слев легко парировал и провел встречный резкий удар, лишь реакция чемпиона позволила избежать нокаута, кулак только скользнул по подбородку. Артур ойкнул и поддал ногой, но и это подергивание было отбито. Игра в совершенстве владел приемами рукопашного боя. Затем обменялись косыми свингами, после чего разошлись в разные стороны. Артур подпрыгнул и атаковал, проведя целую серию молниеносных выпадов. Слев частично отбил, частично уклонился, пару раз ему попало по ребрам. Извернулся, потом встретил противника ударом в голову. Артур парировал выпад, но выбил палец. Игра почувствовал его растерянность и провел сложную комбинацию из тринадцати ударов. Последний, тринадцатый едва не угодил в висок. Папара пошатнул и раскрыл челюсть. Слев ударил, но слегка ошибся, кулак вновь прошел вскользь. Артур отчаянно контратаковал, но гнев это плохой советчик. Пропустив взмах ноги, Слев пригнулся и ударил в пах. На сей раз, шок был такой, что соперник отключился надолго.
  Игра подскочил к нему и принялся массировать пятку. Это помогло, Папара открыл глаза. Его посиневшие губы прошептали:
  -Где ты так научился драться?
  -В яслях!- Ухмыльнулся Слев. Перехватив отчаянный взгляд, продолжил.
  -В своей звездной империи. Я был полководцем, а полководец должен в совершенстве владеть оружием.
  -Замечательно! Я согласен с тобой. Покажи мне кое-какие приемы.
  -А ты не будешь применять их против слабых?
  -Клянусь, что нет!
  -Тогда кое-что я покажу вас обоим. Тебе Зером тоже не мешает научиться ультрасовременным приемам. В частности "рваной шестеренке". Зером согласно кивнул головой:
  -Давно пора, а то тратим время на детские игры.
  -Это тоже тренировка.
  -Да, особенно с магией.
  -Не будем сориться, скоро отбой, а мне спать не хочется. Давайте потихоньку выберемся и погуляем в ночной прохладе.
  Артур Папара скривился:
  -Тут везде роботы, нам из здания не выйти.
  -Есть способ, я "оддолжил" ключ у воспитательницы.
  Слев достал продолговатый предмет. Артур на всякий случай провел по нему рукой.
  -Вот видите это не блеф. Внутри мини-компьютер.
  -Хорошо, значит сегодня ночью.
  Друзья с нетерпение дождались отбоя. Затем аккуратно на цыпочках вышли из спального зала. Коридор был увешан сплошными гирляндами. Идти пришлось долго по разрисованным коридорам. Казалось, что везде им грозит опасность, мерещились внезапно ставшие страшными и отвратительными роботы-воспитатели. Вдобавок ко всему, было очень светло. Лишь когда, наконец, они подошли к двери, треугольное солнце спряталось за горизонт, а квадрат потускнел.
  -Теперь мы прорвемся.
  Слев тихонько повернул пластину, двери бесшумно раскрылись.
  -Теперь в путь.
  Артур словно мышь прошмыгнул следом. Зером аккуратно сунулся за ними. В принципе существовал риск, что они могут попасть под наружное наблюдение, но им повезло. Без особых проблем им удалось добраться до уже знакомой речки. Артур и Слев окунулись, а Зером остался на берегу. Затем они выбрались и слегка поразмявшись, приступили к отработке ударов и приемом. Слев показывал, ребята повторяли.
  -А вы способные ученики, еще не много и будете драться лучше меня.
  Наконец после очередного удачного выпада слегка запыхавшие парни хотели, было идти назад, как постоянно находящийся в напряжении, Зером произнес:
  -Вы слышите свист? Что-то случилась там в небе.
  Юноши подняли головы. В темно-оранжевом облаке блеснул силуэт звездолета, напоминающий по форме черную акулу. Исполинский корабли приземлялся, рев нарастал. Последовали вспышки лазеров и грохот мощнейших взрывов. Горячая волна ударила в лицо.
 
  . ГЛАВА ? 5
   Лучше один раз ударить, чем сто раз . сказать. \Майкл Тайсон\
  Звездолет с вирусами стартовал. Адольф Шифер присел в желеобразное кресло, ожидая сильнейшей перегрузки. Ему приходилось смотреть фильмы про космонавтов, и он знал, как жестко их давит. Вопреки ожиданиям, он практически не ощутил старта, настолько мягок был подъем.
  -Это работает антиграв. Он преобразует гиперплазменную энергию в анти-поле, которое гасит гравитацию и инерцию. - Произнес Герман Геринг. Ропата утверждающе кивнул:
  -В прошлой жизни я летал на сверхзвуковом истребителе, когда он разгоняется, то тоже сильно вдавливает в кресло.
  -Это понятно, ничего удивительного в этом нет. Мне приходилось как-то опробовать нашу лучшую машину реактивную "Саламандру", у нее скорость не многим уступает звуковой. Так меня чуть в первом бою не расквасило, такая большая стремительность и резкость в маневрировании. Правда, я сумел подбить трех русских Яков.
  -Да, наша германская техника самая лучшая. Вот если бы американцы нас не предали, то мы могли бы раздавить проклятую Россию.
  -Запросто! - Геринг сжал кулак. Американец Генри Ропата смутился, его голос выдавал волнение.
  -Это все Рузвельт. Будь у власти Трумэн, такого безобразия не было бы. Мы бы вместе уничтожили главного врага. Они поддались глупым эмоциям.
  -Ну вот, а теперь столь великолепный шанс упущен.- Адольф выдавил ужасающую улыбку. - Между прочим, глупые янки, у нас есть сведения, что о теракте 11 сентября было известно российским спецслужбам, но они промолчали.
  Генри уставился всеми десятью глазами.
  -Это надежные сведенья?
  Адольф выпятил подобие груди.
  -Конечно, мафия все знает.
  -Почему вы не передали эту информацию нам?
  -Мы то передали, но ЦРУ предпочло скрыть правду от своего президента. Джордж Буш горяч и вполне мог нанести в ответ ядерный удар по Москве, что привело бы к катастрофе планетарного масштаба.
  -Вот русские сволочи, жаль, если бы не ядерное оружие, то мы бы их разбомбили с воздуха.- Генри тяжело вздохнул.
  Адольф с трудом подавил смешок, его шутка удалась на все сто процентов, видишь, как завелся янки. На самом деле события 11 сентября интересовали его чисто с прагматических позиций, можно ли на этом заработать и он ничего не знал о роли ФСБ, хотя многие говорили, что самостоятельно арабы до такого эффектного теракта не додумались бы.
  -Зато теперь у нас есть такое оружие, что если нам попадется Земля, то мы ее, - Герман изобразил тройной кукиш, - сотрем в порошок. Планета расколется, затем разлетится на кварки. Кстати заболтался я с вами, а вот звучит сигнал, кое-кто посмел пересечь нам дорогу.
  Компьютер и впрямь выдал им изображение звездной трассы. По гиперпространственному коридору скользил тяжело нагруженный звездолет. По контурам он напоминал кита, хотя на гравиорадаре силуэт был крайне расплывчатым.
  -Чую! Ох, чувствую богатую добычу.- Геринг дал знак остальным вирусам.
  -Всем придти в полную боевую готовность.
  Космические корсары спешно нацепили на себя боевые костюмы. Их лапы тряслись в сладострастном предвкушении боя.
  -Будьте готовы к абордажу. Мы каперы и наш долг брать в плен чужие субмарины.
  Звездолет развернулся и пошел на сближение, атаковать в гиперпространстве не просто. Многочисленные звезды мерцали размытыми силуэтами, они напоминали лица призраков, устрашающие и многоцветные. От гравитационного ускорения трещала обшивка. Надо приблизиться на дистанцию боевого воздействия и попытаться сбить скорость врага, прежде чем удастся войти в плотное соприкосновение. Капер развернул орудия и стал заливать пространство гиперплазменными треугольниками. Жгучие вспышки настигли транспорт, врезаясь в его борт. Звездолет пиратов имел на вооружении сорок плазменных, восемь ракетных пушек и две гравиорадиационные установки. Прежний, еще более мощный, был оставлен на ремонтной базе, гравио-мотор барахлил, а пополнить казну надо немедленно. Из-за этого вирусы особенно активно месили вакуум, пытаясь затолкнуть транспорт в миниатюрную черную дыру. Это удалось лишь отчасти, корабль интенсивно отстреливался, а его силовое поле дрожало и вибрировало при попадании. Ответные залпы не причиняли разбойникам существенного вреда, лобовая защита была довольно сильной. Поэтому, они продолжали сближаться, постепенно настигая звездолет. Интенсивность артподготовки достигла наивысшей точки когда, наконец, особо удачный залп пиратов накрыл хвост корабля, повредив гиперплазменные моторы. Скорость и маневр сразу упали, звездолет превратился в легкую добычу.
  -Приготовить десантные капсулы.- Скомандовал Геринг.
  Пираты практически молниеносно выдвинули кибернетические модули. Они, используя лазерные сверла, вгрызлись в борт корабля. Адольф одним из первых продырявил покрытие и оказался на судне. Узкие коридоры и тусклое освещение ждало их. Правда передвигаться было намного легче, жидкая среда не стесняла движения. Можно было смело стрелять из лучевого оружия. У себя на планете они в основном использовали гамма-пистолеты и нейтрино-сканеры с минимальным воздействием на окружающую субстанцию. Шифер яростно палил, используя все четыре лапы. Вот впереди кто-то закричал, будучи разрезанным лазером. По стенкам коридора были разбрызганы капли алой и лимонной крови. Адольф расчехлил скафандр, раскрыл пасть и слизнул ее шершавым языком. В тот же миг его опалило сухим, почти ядовитым воздухом. Одноклеточный пират стал задыхаться, на теле проступили бордовые пятна.
  -Как не осторожно, прикрой пасть. - Рявкнул Генри.
  -Это у тебя пасть, отморозок.- Буркнул Адольф. И тут же едва не получил лучом лазера, охранник звездолета выстрелил навскидку и ему удалось зацепить скафандр. Легкие фракции нефти забулькали и загорелись. Пламя разлилось тонкой струйкой. Однако сатана не обидел Адольфа реакцией, и он сумел точным залпом срезать трехлапого противника. Кое-как зажав вытекающую смесь, Шифер перебинтовал самоклейкой поврежденную поверхность боекостюма. Теперь он снова обрел способность двигаться, его взгляд упал на стенку, на ней был изображен разрезанный лазером дракон, а практически рядом надпись. "Человек, знай, что разум важнее грубой силы".
  -Ну, это мы и так знаем. Хотя столько примеров, где сила важнее. Сколько умников под землей закопано.
  -Надо спешить, а то другие парни всю добычу растащат.- Генри Ропата устремился вперед, кованные магнитной гравиосталью подошвы четырех сапог, глухо отдавались в пустом коридоре. Адольф припустил за ним. Абордажная схватка продолжалась. Наслышавшись о нравах вирусов, экипаж сражался с яростью обреченных.
  Коридоры были сильно изогнуты и, часто стрелять приходилось вплотную. Кроме того, защитники корабля активно применяли лазерные шесты. Вот один из пиратов рухнул раскромсанный твердым лучом пополам. Нефть вспыхнула, разлившись огненной радугой. Адольф также выхватил палку. Генри, тем временем повернул рычаг у себя на животе.
  -Смотри, "Адик" - новое оружие, его нам следует использовать.
  Две шаровые молнии с умопомрачительной быстротой завращались вокруг одноклеточного тела. Они как бы создавали коронку. Адольф, у которого был тот же ранец, сплюнул с досады.
  -Как я сразу не догадался. И полез лапами к переключателю. Однако, как часто бывает, в впопыхах сдвинул не тот рычажок. Вместо шаровых молний он тут же погрузился в спасательный кибермодуль. Компьютер самостоятельно направил своего незадачливого клиента к выходу. Как пробка шампанского Шифер вылетел в космос. Пока он там летал, внутри продолжала кипеть схватка. Генри со всего размаха таранил своего противника, накрыв его шариком. Соприкосновение с подобным зарядом оказалось убийственным для человека, его разнесло на молекулы. А из ранца бывшего американского рейнджера выскользнул еще один убийственный пульсар. Вирусы-пираты явно одолевали, их было больше, и они гораздо мощнее вооружены. Битва, тем не менее, продолжалась, остатки экипажа заблокировались в капитанской каюте. Для того чтобы выдавить их оттуда, пришлось пустить в дело крейсерный танк с пятью лазерными пушками. Сосредоточив огонь орудий в одном месте, танк прожег толстенную покрытую силовым полем дверь. Корсары, размахивая лазерами, влетели вовнутрь. Вирусы бурным потоком захлестнули корабль. Капитан был убит, а уцелевшие космонавты, в основном женщины, подняли руки. Адольф успел лишь к этому кульминационному моменту, пропустив значительную часть боя.
  Герман Геринг развязной походкой прошествовал перед пленными. Женщины, в большинстве человеческой расы, были мрачны и вздрагивали, одноклеточные чудовища вызывали смесь страха и омерзения. Главарь пиратов процедил:
  -Раздевайтесь. Все ценности и одежду складывайте в кучу.
  Прошел гул, одна из наиболее смелых женщин спросила:
  -Все снимать?
  -Конечно. Если вы не хотите что мы вас оголили, а потом распилили на запчасти.
  Нехотя и довольно медленно женщины стали раздеваться. Почти все одни были молодые, здоровые и крепкие и их обнаженные тела смотрелись соблазнительно в розовом свете прожекторов звездолета. Заминка произошла, когда подошла очередь нижнего белья. Тут возникло сопротивление. Герман пальнул из лазера в потолок, затем силой сорвал бюстгальтер, обнажив пышные формы. Грубо ущипнув за грудь, он шлепнул женщину по заду. Заставив ее, уже нагой отжиматься от пола. Некоторые женщины были без нижнего белья, им проще, краснея и смущаясь, они выстроились в шеренгу, прикрываясь руками.
  -Вот так-то оно лучше, - с довольной ухмылкой произнес Геринг. Отвыкший от человеческих тел, Адольф жадно пожирал их глазами.
  -Хороши телки. Ох, до чего хороши. А теперь мы будем назначать вам выкуп. Среди вас есть девственницы?
  Женщины дрожали, но молчали.
  -Очень жаль. На невольничьих рынках за вас заплатили бы большую цену. А теперь поскольку среди вас нет дев, то мы без проблем развлечемся.
  Геринг повернулся к солдатам. Самый крупный из них пробурчал:
  -А как мы это сделаем?
  -Я тебе давал слово? Два наряда вне очереди. А вы что пригорюнились. Да, мы бесполые и размножаемся делением. Но у нас самая совершенная техника в галактике. Так вот, любуйтесь, прекрасное изобретение великой науки, искусственный киберфалос. Электроника множество узлов и мегаплазменных соединений. А на самок, вне зависимости от расы, действует потрясающе. Ну и мы вирусы можем получить необычным путем не доступное удовольствие.
   Пираты загоготали. Одна из девушек простонала:
  -Я в прошлой жизни была мужчиной, не надо меня насиловать.
  Пираты дружно извергнули дикий рев из пастей:
  -Тем лучше, ты поймаешь неведомый ранее кайф.
  -А я вот раньше был женщиной и всегда мечтал стать самцом. Вот теперь я не то и не другое. - Захохотал один из звездных корсаров. - Я хочу своего коллегу.
  -Он твой! - Пробурчал Геринг, поправив семиствольный бластер.
  -А где у нас есть подобное сокровище?- Робко спросил Генри, затем добавил - Я имею в виду штучку страсти.
  -Там же в ранце. Возьмите его в руки и проведите по голубой линии. Вот так медленно напротив молнии. Она сама и откроется.
  Адольф провел своей лапой по голубой линии, что-то щелкнуло, ранец раскрылся и перед его глазами возник блистающий фаллос.
  -Присоедините его вот сюда.
  -Плотнее, плотнее. Вот так. Ну, а теперь наступил праздник плоти. Ох, девочки вам это так понравиться, что больше не захочется человеческих мужчин. Эй, вы куда поперли!
  - Главарь одернул наиболее ретивых:
  -Становись в очередь. Будете подходить, и спариваться по команде. У нас армия, а не бордель.
  На бедных девушек было страшно смотреть. Эти ужасающие монстры с десятью блестящими и горящими похотью глазами были готовы их разорвать. Не выдержав, самая младшая из них завопила и ринулась бежать. Вирус ударил по ее голым ногам парализующей плеткой. Красавица упала, сзади к ней подошел Генри.
  -Мистер Геринг может, начнем?
  -За то, что ты вылез и устроил самоволку, будешь последним. А первым начнет Адольф. И запомните одноклеточные, у вас будет только по одной попытке, так что попытайтесь оттянуться по полной. Пираты не довольно загалдели, но так как их было гораздо больше, чем женщин, им пришлось смириться. Что было далее, настоящая садомазохистская оргия, подробности которой лучше пропустить или домыслить самим. Единственное что можно сказать так это то, что женщины все же испытывали противоестественное удовольствие. Видимо техника есть техника, сексуальные мини-роботы были сделаны на славу. Вирусы тоже получили свою порцию наслаждения и завалились спать. Геринг ушел последним, он до такой степени пересытился животными ощущениями, что его студенистая плоть истерично тряслась. Оболочка сильно зудела, пришлось вколоть себе успокаивающий укол. Впрочем, вирусам в сутки нужно не больше часа сна, затем они снова полны сил и энергии. На корабле было несколько детей, их Геринг решил оставить их на сладкое, а может быть даже съесть в одиночку. Адольф видел это и у него потекли слюнки. Он чуть ли не ползком подплыл к Герингу:
  -Оставь мне хотя бы кусочек.
  Командир отмахнулся:
  -Ты что, больной? Я не собираюсь их есть.
  -А затем они тебе?
  -Это дети очень богатых и влиятельных родителей. Мы можем взять за них выкуп.
  -Вот как, я об этом не подумал.
  -А ты Адольф, всегда думаешь желудком. Бери пример с Гитлера, он был вообще вегетарианец, а сколько народа уничтожил.
  -О! Гитлер.- Адольф не переставал восхищаться своим тезкой.
  -И когда эти времена вернуться?
  -Скоро. Очень скоро начнется полномасштабная война, в которой будут сгорать целые галактики, а разумные существа гибнуть миллиардами. Вот тогда и будет для нас раздолье.
  -А откуда тебе это известно?
  -В столицу нашей империи прибыл посол Сумбулистана. Думаешь просто так? Да, его визит был неофициальным, но ранг посланца слишком высок для увеселительной прогулки. Все это говорит о готовящейся войне. Кроме того, наша экономика уже давно переведена на военные рельсы, нам требуется все больше и больше рабов. Как говорит пословица: - Если выковал меч, то руби. От безделья и сталь ржавеет.
  -Это вполне, по- человечески. И что, может быть, реальный Гитлер воплотился среди нас?
  -Скорее всего, нет, иначе мы бы об этом знали. Такой человек не мог пройти не замеченным.
  -Возможно, он сохраняет свое инкогнито, а может быть находиться в другом секторе бескрайней вселенной. - Герман лениво зевнул.
  -В одной нашей империи десятки миллиардов вирусов, при таком количестве трудно за всеми уследить. А ведь некоторые в прошлой жизни были крупнейшими шишками.
  -Такие есть и в нашей команде?
  -Ну, если не считать тебя, то это Нарк Аслана. Он был генералом звездного флота в могучей империи. Вот от него постоянно ждешь удара в спину, хотя обычно он угрюмо молчит.
  Адольф потер лапой коридорное покрытие:
  -Молчуны самые опасные. Мое предложение, пока он не ударил в спину, застрели его, в горячке боя никто и не заметит.цыя
  -Я уже думал об этом, но у нас так поступать не принято. Только из-за подозрения, ликвидировать в целом хорошего вояку. Мое мнение, пусть сначала даст повод, а лишь потом я его уберу.
  -Заметано! Я думаю впрочем, что ожидание может тебе дорого стоить. Попалась змея под каблук, топчи!
  Вирусы еще долго могли говорить, но прозвучало предупреждение компьютера:
  -Прямо по курсу патрульный крейсер, рекомендую развернуться и сменить траекторию.
  Герман Геринг сплюнул:
  -Вот, опять нас ждут неприятности. А ведь если честно говорить, то добыча была не особенно ценной. Всего на всего пурпурный перец и любирецкий табак. И то звездолет был полупустой. Какая приблизительно мощь крейсера?
  -Судя по показаниям радара, корабль примерно 6 класса.
  -О, это как минимум сто плазменных пушек. Лучше ретироваться пока не поздно.- Геринг повернулся и встретился взглядом с Адольфом. Его слегка покоробило.
  -Этот корабль вдвое мощнее нашего. Нет смысла рисковать.
  -Согласен, перебазируемся.
  Так как поверженный транспорт был относительно тихоходен то, прихватив немногие ценности, пираты обратились в бегство. В захваченное судно была заложена взрывчатка, после чего его подорвали с помощью гравиорадио. Однако было уже поздно, крейсер их обнаружил. Началась долгая и мучительная погоня. Оба звездолета казалось, застыли в пространстве, расстояние не уменьшалось и не увеличивалось. Равноценные по силе двигатели выбрасывали мегатонны энергии, но никак не могли изменить внешне хрупкий баланс. Звездные корсары все же находились в менее выгодном положении, так как перемещались в чужом секторе, а значит, не могли получить помощь, в то время как крейсер имел основания рассчитывать, что ему на выручку прилетят товарищи.
  -Это империя Парупа.- Геринг почесал между глаз. - Большинство населения человекоподобные, раса развитая, но с пиратами не церемонятся.
  -А если мы сдадимся?
  -О, это медленная смерть на каторге. Лучше умереть в бою. Впрочем, попытаюсь слегка оторваться.
  Каперский звездолет сделал веер и направился к пятиугольной звезде. Ему удалось слегка увеличить скорость, используя силу притяжения ярко-коричневого светила. Затем он скользнул буквально по протуберанцу. Стало жарче, одно из огненных щупалец коснулось корпуса корабля. Затем звездолет, врубив все резервы, прошел на прямую сколь плазменный угол звезды. Как и предполагал Геринг, нервы у командира крейсера были послабее, или, скорее он был более осторожным, скорость у корабля упала, а расстояние выросло. Тем не менее, полностью оторваться не удалось, дистанция между ними по-прежнему позволяла отслеживать путь капера.
  -Вот черт! Повторим маневр.- Геринг вновь рванул к звезде, и постарался пронзить ее напрямую, однако на сей раз, маневр не увенчался успехом. Наоборот расстояние сократилось, видимо командир крейсера сделал соответствующие выводы и сумел вовремя скорректировать курс. Теперь погоня стала еще более драматичной, мало того видимо правительственный корабль сумел найти дополнительные резервы в двигателе и дистанция между звездолетами медленно, но неумолимо сокращалась.
  Геринг задрожал, его вынуждали принять не равный бой, тем более опасный, что у врага, что стало очевидным при сближении, оказалось не вдвое, а в трое больше пушек. Да и гравитационные установки были в пять раз мощнее, чем на капере. Еще чуть-чуть и их накроет залп из дальнобойных орудий. В этот момент Адольфу пришла в голову идея.
  -У нас же катер есть. Я предлагаю посадить в него десяток вирусов и направить на перехват крейсера. Они применят против него гравио-кварковую бомбу и если и не собьют, то задержать.
  -А что. - Геринг оживился. - Это логично. Мы так и поступим. Отберем добровольцев и...
  Но тут же выяснилось, что пиратам очень не хочется становиться пушечным мясом, идя на верную смерть. Тогда Герман в приказном порядке назначил десяток камикадзе. Среди них был и Нарк Аслана. Однако многие вирусы были не довольны подобным назначением.
  -Как назначать Нарка, то ты в первую очередь. А вот, почему Адольф ходит у тебя в любимчиках?.
  Герман рявкнул:.
  -Не ваше дело! Я ваш командир и как приказал, так и будет!
  -Нет! Так не будет! Долой засилье землян! Пускай Адольф и Генри войдут в состав атакующей группы.
  Герман растерялся, вирусы трясли лазерами и были очень агрессивны. На какой-то момент его воля ослабла, и он махнул рукой.
  -Будь что будет!
  Корсары обрадовались и, подхватив под руки Адольфа и Генри, силой втолкнули их в катер.
  -Вот теперь все по правилам.
  Вирусы теперь были довольны, и небольшое судно стартовало с кормы звездолета, а Нарк остался на борту. Адольф испугался, его назначили командиром катера, а он не знает толком что делать. Конечности ходят ходуном, он отчаянно пытался нащупать рычаги. У него есть целых две самонаводящихся гравиоракеты. С их помощью вполне можно причинить серьезные повреждения крейсеру. Надо только как следует сблизиться и избежать поражения лазерными пушками. Вот тут и заключен парадокс, чтобы сбить, надо быть как можно ближе, чтобы самому, наоборот, не быть сбитым как можно дольше. Адольф не был профессиональным военным, он просто струсил, повернув рычаги управления, стал удаляться от крейсера. Генри Ропата вмешался.
  -Мы должны спасти своих. Атакуй врага.
  -Ты хочешь, чтобы нас всех убили?- Прошипел Адольф.
  -Так по мне и смерть не страшна. Надоело быть бесполым одноклеточным вирусом. Может быть в другой вселенной нам дадут нормальные тела.
  Адольф на какое-то мгновение почувствовал соблазн, ведь смерти нет, есть лишь вечное движение, возможно, все измениться в лучшую сторону. А ведь все равно страшно, не известно кем станешь, может вообще крысой на помойке. А здесь все-таки могучая цивилизация. Но Генри, профессиональный военный не стал слушать, схватив рычаги, он направил машину на встречу смерти. Звезды на экране прыгали как зайцы, их траектории смешались. Сам катер бросало из стороны в сторону, он уже вошел в зону поражения от лазерных пушек. Слабое силовое не могло долго противостоять лучам, поэтому решение вести машину на сближение по изломанной траектории было верным. Таким образом, пираты, хотя и страдали от одиночных попаданий, могли сохранить себя для последующей борьбы. Адольф сзади накинулся на Генри, пытаясь оттащить его от пульта управления. Генри отбился, и при этом продолжал держать руль и пусковой механизм в руках. Остальные корсары ругались и извергали проклятия. Несколько вирусов схватили, было Адольфа и оторвали от бывшего американского спецназовца, тогда он выхватил лучемет. Первый выстрел едва не прожег обшивку, пираты подались назад. А вот второй, уже прицельный выброс плазмы, едва не прикончил Генри. Буквально в последнюю долю секунды тот дернулся, нажав на клавиши. Гравиореактивный снаряд стартовал с платформы. Его хвост оттолкнул катер, и как раз во время, прямо перед ним рванула гравиобомба. Взрыв так сильно тряхнул корсарское судно, что вирусы как горох ударились в пятнистый потолок. Потом их несколько раз перекинуло по борту тряся, словно детскую погремушку. Второй заряд сработал сам собой от сотрясения. Пиратам опять повезло, гравиоснаряды поразили цель, синхронно пробив силовое поле и проделав внушительную дыру в обшивке звездолета. Скорость крейсера сразу упала, и он вынужден был развернуться и сосредоточить огонь на дерзкой мухе, посмевшей укусить слона. Спастись от столь плотного водопада гиперплазмы не было никакой возможности, катер рассыпался на кусочки. Адольф, Генри и еще несколько пиратов, успели катапультироваться. Спасательные модули поместили их в трудно проницаемую, почти невидимую шубу. Однако правительственный крейсер продолжал палить по опустевшему пространству. Кроме того, из чрева корабля вылетело дюжина одноместных истребителей. Они кружились и просматривали космос. Два незадачливых напарника погибли от случайных выстрелов, остались лишь Адольф и Генри. Они замерли, включив на максимальную мощность маскировку, и не двигались, опасаясь выдать себя. Шифер дрожал от страха, особенно он боялся, похожих на стервятников истребителей империи Парупа. Генри был более хладнокровен, он почти равнодушно следил за машинами. Несколько раз они пролетали практически рядом, силовые поля оставляли едва заметные переливающие полосы на стреловидных крыльях. Острые чуть согнутые носы, истребителей поблескивали дулами лучеметов. Они то и дело пролетали мимо, но ни разу не задели. Вот половина самолетов повернула к звездолету, а остальные дали крен вправо. Адольф вздохнул с облегчением, но в этот момент задний истребитель замер и неожиданно повернул к нему свою страшную, напоминающую клюв ястреба морду. Душа ушла в пятки, не выдержав, он включил мини-двигатель и рванул в сторону. Самолет полыхнул зеленым лучом, из его клюва вылетела искристая сеть. Она настигла и разом облепила скафандр Адольфа, и тот забился как комар в паутине. Генри продолжал спокойно висеть, и может быть, его бы не заметили, но летчик истребителя оказался ушлым малым.
  -Там где один вирус есть и еще. Они редко летают в одиночку. Обшарить все пространство.
  Бывший американский спецназовец предпочитал парить, он понял, что сканирующая аппаратура реагирует на малейшее движение. И все же многочисленные истребители настолько тщательно обследовали пространство бездонного космического океана что, в конце концов, нащупали и его.
  -Попалась рыбка в сеть.
  Удовлетворенно хмыкнул имперский полковник.
 
  Два вируса были доставлены на борт. Их не били, всего лишь просветили нейтрино-рентгеном, проверили на компьютере. Скафандры не снимали, так как кислородная атмосфера для вирусов ядовита. Их приволокли в командирскую каюту. Там их уже ждал генерал Март Шатун. Звездолет был велик, коридоры довольно широкие с движущимися дорожками. Боевые роботы, с большим количеством щупалец и множеством лазерных стволов, сновали как пауки по потолкам, стараясь не мешать людям. Половина членов экипажа вполне гуманоидна, похожи на строгих мускулистых людей. Остальные разномастные особи. Есть змеевидные и подобные на кальмаров, но больше всего четырехруких горилл с орлиными головами. Они злобно цокали клювами, с садистской усмешкой поглядывая на пленных вирусов. Одно объединяет все эти виды, они дышат кислородом и белковые по структуре. А они, вирусы даже состоят из легких жидких металлов, совершенно не гуманоидные создания. Тела людей, как правило, в доспехах и зеркальных шлемах, лиц не видно. Как знать может они страшненькие и похожи на чертей. Вот тут то и начался ад. Адольф не любил и боялся боли, а то, что на допросах их будут пытать, он не сомневался.
  "Все расскажу" - решил он про себя. Генри наоборот был спокоен. Бывший спецназовец конечно знал, что с пленными обычно не церемонятся, но был внешне холоден. Смерть его не пугала, а муки можно перетерпеть. Кроме того, если будут пытать, почему не выдать то, что знаешь. Другое дело, что знают они так мало, что вряд ли им за это купить свободу или даже такую ненужную вещь как жизнь.
  Каюта генерала была просторной, на потолке светились наполненные разреженной плазмой шары. Стоял стол, на нем была прорисована голограмма со звездным небом. Генри до сих не переставал удивляться тем необычным формам светил, а также тому, что они постоянно менялись, то, разделяясь на несколько частей, то, соединяясь вновь. А главное у них не было стабильного цвета, спектр был необычайно богат. Когда меня будут пытать, можно отвлечься от боли наблюдая звездные символы.- От этой мысли стало легче.
  Генерал шагал по кабинету, грохоча сапогами, ее лицо было прикрыто золотой маской слегка причудливой формы, но при этом строго функциональной. В довершение ко всему, ее венчали небольшие рога.
  -Вот черт.- Прошептал Адольф.
  Март Шатун раздвинул широкие плечи:
  -Да! Я для вас черт. Вы попали в самое пекло.
  И остановился, наслаждаясь эффектом.
  -Мы ничего не скажем вам.- С напором начал Генри. - Если вы не гарантируете, что выведав все секреты, отпустите нас на свободу.
  Март усмехнулся:
  -Вот как! А вы думаете, что ваших ничтожных знаний будет достаточно, чтобы вас отпустили? Сколько им лет, Ридимар?-
  Генерал обратился к компьютеру.
  -Сорок восемь суток младшему, старшему пятьдесят шесть.
  -Всего-то, да вы еще совсем зеленые. Значит, вряд ли сможете что-то ценное нам передать.
  -Все что знаю, скажу! - Простонал Адольф. - Только не надо нас мучить.
  Март покачал головой.
  -Как это не надо? А кто даст гарантию, что вы не соврете. А вот если вас подвергнуть психозондированию, то ваши мысли будут полностью вывернуты на изнанку.
  -А зачем это нужно. Мы не настолько преданы империи вирусов, чтобы врать.- Генри попытался торговаться.
  Генерал крутанул пальцами:
  -Я должен посмотреть, как работает наша машина дознания. Кроме того, мы можем считать часть информации из-под сознания, а там сведения гораздо ценнее.
  -Считывайте что угодно. Только оставьте жизнь, я прошу.
  -Значит, ты не веришь, что тебя впереди ждет лучшая жизнь? Отлично, значит, ты не умрешь во время допроса.
  Генерал повел пальцами, и их подхватили роботы и потащили в небольшой отсек.
  -Ничего страшного, сейчас в ваши тела войдут небольшие, размером в пол микрона плазмо-компы, они с помощью щупальцев окутают все тело и мозг.
  Адольфа и Генри опустили в пузырящуюся емкость, а к порам кожи подвели шланги с жидкостью позволяющей им дышать.
  Затем что-то включили, свет померк. Появился летящий квадрат, от него отходило несколько щупалец, одно из них вонзилось между глаз Адольфа, предположительно там где должен находиться главный нервный центр вируса, а остальные разошлись по телу. На короткое мгновение он потерял сознание.
  Когда очнулся, сразу не понял где он. Вокруг шумел огромный хвойный лес, лежали сугробы. Адольф бросил взгляд на свое тело, белела пышная шкурка, лапки и характерный хвост.
  -Заяц! Я заяц!- Мелькнуло в голове. - Не ужели я умер и реаркарнировался в "косого"?
  Однако раздумывать ему было некогда. В кустах сверкнули чьи-то острые зубы, большущая, как показалась Адольфу, в человеческий рост пасть, раскрылась. Бывший главарь мафии запищал и пустился наутек. Волчище следовал за ним, огромными прыжками сокращая расстояние. Сердце бешено стучало, готовое лопнуть от перегрузки, лапы заплетались от быстрого бега, а страх жег огнем. Впрочем, как не старался бедный заяц, все было тщетным, его настигли и зубы сомкнулись, откусив задние лапы. Боль на мгновение парализовала Адольфа, затем каленым железом заполнила все тело.
  Снова сжимаются страшные челюсти, хотя Шифер и зажмурил веки, он их прекрасно видит. Брызжет жгучая слюна, трещат поломанные кости, глоток и он проваливается в необъятный волчий желудок. Там темно и каждая клетка наполнена страданием. Его переваривают, он чувствует, как рассыпается каждая косточка. Наконец он попадает в кишечник, там царит сырость и нечем дышать. "Когда, наконец, все это кончится ведь меня давно съели и переварили". Наконец в тот момент, когда он уже должен выйти вместе с фекалиями все исчезает. Адольф оказывается в пустыне. Видны барханы, редкие кактусы, сразу два жгучих солнца, одно привычное круглое, другое тупое квадратное, в небе ни облачка. Что за нелепость? Он в рваном женском платье, а его плоть, это тело тринадцатилетней девочки. Раскаленный песок обжигает почти детские босые ноги. Шифер начинает подпрыгивать, чтобы хоть на мгновение унять дикий жар, охвативший его ступни, их поджаривает как на сковороде без масла. Внезапно слышаться рев гепарда, и вдали видны черные и белые кони бедуинов.
  Адольф понимает, что с ним сейчас должно произойти и срывается в бег. Он бежит словно по обнаженным кинжалам, лай собак и рев гепарда все ближе. Адольф задыхается, бедное девичье сердце готово разорваться на части. Оскаленные морды все ближе и ближе. "А ведь и я когда-то устраивал подобные развлечения и получал удовольствие," -звучит в голове мысль позднего покаяния. Наконец он падает в полном изнеможении, песок шипит от упавших капелек пота.
  Псы и гепард останавливаются рядом, Адольф ожидает когда, наконец, они вцепляться в него и покончат со страданиями. Однако вместо этого противные звери лижут его или ее языками. Ожидание смерти тяжелее самой смерти. Наконец подъезжают те, кого он принял за бедуинов. Какие они страшные рогатые, все в прыщах и бородавках, а из рта торчат клыки. "Сейчас они меня съедят"- подумал Адольф. Вместо этого они набросились на него, сорвали остатки платья, раздвинули ноги и стали делать то, что обычно делают с пленницами. Девственное тело Адольфа отозвалось сильной болью. Он то искренне считал, что все бабы, даже малолетки - шлюхи и ловят кайф от секса, а теперь убедился, что это не так. Страдания от этого извращения были страшные, его изнасиловали и унизили. Впервые за всю свою жизнь он обратился к Богу. "Господи помоги мне! Обещаю, что больше никогда не буду насиловать женщин и мужчин. Клянусь". Мучили его очень долго, буквально разорвав все внутренности, каждое мгновение было наполнено муками и казалось бесконечным. Наконец насильники, их было двадцать, удовлетворили свою похоть. К нему подбежал гепард и одним рыком перекусил его пополам. От болевого шока Адольф, наконец, отключился. Вновь в себя пришел что бы, наконец, почувствовать себя в третьей ипостаси. На сей раз, у него не было глаз, но он все равно все видел. Растение, ничтожный сорняк вот кто он теперь. Беззащитный, не в силах даже пошевелить пальцами. Как мучительна неподвижность, насколько больно вот так вот стоять, замерев в неестественной для человека позе. Время словно ускорилось, вот он буквально умирает от жажды, корни сохнут, а листья тянутся к чистому небу. Ловят каждое облачко, наконец, появилась тяжелая свинцовая туча, Адольф вздохнул было с облегчением, как на него обрушились кубышки льда. У растений нет нервных клеток, это он знал еще из школы, но, тем не менее ему очень больно, словно молотят ломом по голове. Такие страдания, листики покорежены и прибиты. Правда, наконец, льдинки растаяли, и живительная влага наполнила все клетки организма. Однако долго насладиться не удается, после дождя появились насекомые - жучки, гусеницы, муравьи. Кажется, они живьем обгладывают плоть. Видно, как изъеденный листик становиться прозрачным, видны тонкие прожилки. Адольф еле дышит, ему хочется придавить надоедливого членистоногого, но он лишь колышим ветром.
  "Каково это быть растением, не ужели они тоже испытывают такие мучения, но это антинаучно". - И тут же в голову лезет другая мысль. - Что ты знаешь о науке, троечник несчастный.- Да, Адольф учился неважно и, тем не менее стал миллиардером и главой синдиката. Насекомые кушают медленно, потом слегка отползают, давая вновь затянуться ранкам, потом опять начинают грызть. Адольф до такой степени исстрадался, что появление коровы было как манна небес. Все притупилось и, оказавшись в желудке, он вновь отключился. Когда очнулся, его завертело по длинному черному коридору.
  . ГЛАВА ? 6
   Даром преподаватели время со мною тратили!
   Даром со мною мучался самый искусный маг!
   \Гарри Поттер\.
  Араге спала как младенец. Ей снился такой замечательный сон, что она проснулась, сожалея об утраченном миге блаженства. Фортен подтянулась и словно рыбка выплыла из комнаты. Летать для нее стало настолько естественным, что она уже не мыслила по другому своей жизни. Аэмоно вышла ей на встречу.
  -До занятий еще два часа может, ты пополнишь коллекцию своих причиндалов?
  Араге всплеснула руками:
  -Да, я совсем забыла, мне нужно приобрести волшебную палочку.
  Аэмоно изумилась:
  -Палочку? А зачем, это что, твой фетиш или артефакт?
  -Нет! Да не ужели ты не читала Гарри Поттера?
  -Впервые слышу о нем. Хотя нет, один из учителей и трехголовый медведь говорили, что на Земле очень популярна сказка о маленьком волшебнике. Но, я ее не читала.
  -Так знай, у него была такая вот,- Араге развела руки - волшебная палочка и с ее помощью он творил великие дела.
  -А понимаю, тебе нужен аккумулятор магической мощности, вместе с волшебным артефактом. Ну что же, я помогу тебе приобрести его. Но в виде палочки он встречается редко. Обычно предпочитают кольца. Это и удобнее и использовать гораздо легче.
  Аэмоно показала свою руку.
  -Этот перстень я купила в кредит, так как настоящие волшебные камни очень дорогие. Это сказочный агат. Но я не самая выдающаяся чародейка. Тебе я думаю, нужен колдовской алмаз, а он стоит целое состояние.
  Араге вздохнула:
  -А у меня нет ни цента.
  -Не расстраивайся, во-первых, всем новичкам дают кредиты, а во-вторых, нам платят стипендию, а особенно одаренным выплачивают королевский гонорар. С твоими способностями я думаю, ты быстро добьешься признания и денег.
  -А что, тут у вас есть король?
  -Конечно. Он живет примерно в ста милях отсюда. Вы можете к нему смело подойти, правда, он не в ладах с соседями, но мы маги не даем вспыхнуть масштабной войне.
  -Какими силами король располагает?
  -Не малыми, у него есть драконы, громадные динозавры и бронтозавры, летучие лебеди-мамонты и многое другое. Но главная сила каждого короля, это боевые маги.
  -А как же звездолеты, пушки, танки, самолеты?
  Аэмоно вздохнула:
  -Этой техникой они не пользуются. На этой планете и в значительной части вселенной всю технику заменило волшебство.
  -Понятно, затем техника, если по мановению руки можно разрушить город или построить дворец.
  -А ты молодец, понимаешь. И все же некоторые ученики мастерят технические самоделки. Вот я, например, мечтаю соорудить гравитационные крылья. Я не знаю, как у тебя столь замечательно получается, но я летаю плохо. А вот с помощью антигравитации можно развивать субсветовую скорость.
  -А сверхсветовую?
  -Тоже, если конструкция будет более тяжелой и совершенной. Но это очень опасно, летать на таких скоростях без выхода в гиперпространство. Можно расплющиться или сгореть. Правда, с помощью заклинаний путешествовать гораздо быстрее и безопаснее. Но для этого нужен специальный медальон, а его выдают только тем, кто закончил школу.
  -Жаль, я бы хотела посетить другие миры. Но хватит разговоров. Где можно получить кредит?
  -В центральном казначействе, оно находиться в верхнем подвале школьного замка.
  -В верхнем подвале, забавно!
  Араге засмеялась. Воздух был пропитан волшебством. Она медленно парила сначала по коридорам, потом между лестниц, приветствуя руками забавных зверюшек, изображенных на портретах. Те отвечали ей веселыми возгласами, статуи также пришли в движения, словно живые киборги. Это сильно напомнило, что-то похожее на фильм о Гарри Поттере. Только сам замок был намного больше, красочней, блистая изысканной роскошью и обилием золота с магическими камнями, а портреты и статуи разнообразней, вычурней. У нее появилось не хорошее предчувствие, словно кто-то за ней наблюдает. Она только добавила скорости, как ее на встречу вылетел Мультини:
  -Марш вампиров!- Со смехом произнес он. Прокрутив в воздухе петлю, взял юную фею за руку.
  -Хочешь купить кольцо?
  -А как ты догадался?
  -Все новенькие этого хотят. Еще ни одна девушка не отказалась от такого артефакта.
  Тут Араге заметила на шее у Мультини внушительный медальон серебристого цвета.
  -Вот какая классная у тебя вещь. С ее помощью ты можешь посещать иные миры и планеты.
  -Какая ты быстрая Араге. Всего две минуты поучилась в школе, а тебя так и тянет на подвиги. А ты знаешь, что на других планетах может быть очень опасно. Страшные монстры, дышащие плазмой чудовища, а самое главное злые колдуны и волшебники шастают по мирам и звездным системам. А ты еще такая зеленая, не умеешь пользоваться магией.
  -Зато способная. Я хочу получить кредит, поможешь мне?
  -Без проблем.
  Школьный банк внешне был не заметен, располагаясь в пасти дракона. Зубы чудовища сверкали как алмазы, а глаза сияли жгучими рубинами. За столом в передвижном кресле сидела похожая на пчелку банкирша. Ее полосатое брюшко отливало кораллом, сиреневые полоски красиво смотрелись на овальном теле. Правда в отличие от пчелы, ее физиономию венчала полнозубая улыбка чеширского кота:
  -Мы рады приветствовать нашего нового клиента. Хотите открыть счет или взять кредит?
  Араге потрясла пустые карманы:
  -К сожалению, я не могу открыть счет. Вот если взять бы кредит.
  -Вы ученица, следовательно, можете получить кредит в тысячу монархов. А если вас признают элитной феей, то до пяти тысяч. Какую вы сумму хотите?
  -Давайте сразу тысячу!
  -Хорошо! Вернете через три года! Со своих мы не берем процентов.
  Мультини изящным движением наклонил голову.
  -Такой способной девушке необходим розовый алмаз типа "фарси". А он стоит три тысячи монахов.
  -Алмаз "фарси" только для элитных фей. Пусть принес свой аттестат.
  -Но для этого ей надо ждать полгода. Поэтому оформите и на меня кредит. Как элитному магу в три тысячи монахов.
  -А вы не исчерпали свой лимит?
  -Волшебное зеркало покажет.-
  "Пчелка" улыбнулась.
  -Хорошо, я оформлю обоих.
  В окне появился сказочный, очень яркий и красочный змей. Он раскрыл свою пасть и из нее посыпались золотые монеты.
  Мультини подставил кошель, мелькнул маленький язычок разом слизнувший монеты. Араге вздрогнула:
  -Не бойся, это просто волшебная вещь. В его желудке все наши деньги свернуты упаковочным заклинанием. Вот попробуй на вес.
  Девушка взяла похожий на лягушку мешочек в руку. Он ничего не весил.
  -Очень удобная вещь в него можно запихнуть целый банк и спрятать за пояс.
  -Это замечательно! А где продают перстни?
  -Здесь недалеко есть лавка, где покупают всякие драгоценности. Но я тебе скажу, самые ценные вещи можно приобрести только в столице у старых волшебников.
  -У нас мало времени, мы не успеем к занятиям.
  -А медальон на что. Он перенесет нас в мгновение ока.
  Мультини повернул свой талисман и прошептал заклинание.
  Как быстро все переменилось, совсем не давно они стояли возле пасти школьного банка, а теперь оказались в большом городе.
  Араге с удивлением разглядывала величественную столицу. Тут были высокие замки из белого мрамора и золоченые крыши. Поражали воображение висячие сады, и купола в древневосточном стиле. Множество пышных дворцов с вычурной архитектурой, статуи богам, героям, женщинам воителям, существам настолько странным, что им нельзя даже подобрать аналоги на Земле. Дороги были ровные из зеленого или желтого кирпича, а в самом центре столицы они текли ручейком, облегчая путь прохожим. Одно из зданий напоминало по форме ананас и медленно вращалось, из него били прожектора. Другое было как оранжевый апельсин, висело в воздухе. Араге протянула руку словно ребенок, указав пальцем:
  -Это силовое поле или антигравитация?
  -Магия! Сила волшебства пропитывает весь город. Ты знаешь, сколько на службе у короля чародеев?
  -Нет! Но я думаю, что самые лучшие не с ним.
  -Верно, высшая элита предпочитает свободу.
  -Дворец у короля внушительный.
  Араге вновь по-детски ткнула пальцем. Действительно, сооружение впечатляло, высота в три километра, исполинские купола с ярко сверкающими гербами на вершине. Самый большой купол, естественно венчал герб короля. Он изображал семиглавого дракона с мечами в шести лапах. Затем следовали эмблемы вассальных герцогов, князей и графов.
  Каких только зверей здесь не было, грифоны, драконы, акулы. Сверкали трехглавые крокодилы, слоны, тигры, медведи. А один герб был в форме обнаженной девы с усеянным шипами веером в руке. Араге была поражена:
  -Грандиозно.- Прошептали губы. - И какой нужно техникой обладать, чтобы соорудить подобное.
  -А что ты думала, станешь феей и не такое сможешь. Вот учись хорошо в школе и тебя ждет великое будущее.
  -Я надеюсь, а теперь покажите, где я могу приобрести камень.
  -Следуй за мной.
  Столица была очень большим городом, не меньше чем Лондон и вместе с тем очень чистым. Хотя в городе было много лошадей, по пути не встретилось ни одной лепешки. Многие экипажи были самодвижущиеся и проносились по воздуху. Кареты, как правило, были резные и чрезвычайно роскошные. На улицах было много живописно одетых детей, правда, в основном в юношеском возрасте. Хотя большинство из них имели прошлую жизнь, вид у всех был самый жизнерадостный, мир казался вполне счастливым. Аккуратные магазины были полны товаров, продукты были сложены в причудливые горки, и смотрелись весьма аппетитно. Араге вспомнила, что еще не завтракала:
  -Мультини, давай зайдем куда ни будь и купим пирожков.
  -Это можно.
  Они подлетели к ларьку. Мультини кинул золотую монету и, получив горсть сдачи, получил две пышные аппетитные булочки.
  Они были мягкие, как сахарная вата, а внутри было мясо, отдаленно напоминающее кальмара. Проглотив пирожок, Араге почувствовала себя предельно сытой, а тело клокотало от энергии.
  -Замечательно, это чудная страна.
  -Не все то золото, что блестит. Ты еще познакомишься с гнусными пороками нашего общества. Вот смотри.
  Вдалеке показалась гигантская летающая рыба. На ее спине сидела женщина невиданной красоты. Ее пышные огненно-рыжие волосы напоминали сверкающую лаву вулкана. Лицо было злым и решительным, платье покрыто алмазной коркой, ногти длинные алые, пальцы в перстнях. В целом она производила двойственное впечатление, восхищала и пугала одновременно.
  -Кто это?- Прошептала Араге.
  -Верховная жрица королевства. Личный маг короля, ее зовут Атила. Очень сильная и, вместе с тем мстительная женщина, не прощает обид. Ходят слухи, что в прошлой жизни она была толи царем, толи президентом. Лучше поклонись и не поднимай глаз, а то мало ли что.
  Однако Араге не послушалась, и когда рыба пролетала мимо, подняла глаза. Их взгляды встретились, и ей показалось, что изумрудно-коралловый взгляд сверкнул молнией. Следом за ними пронеслась стража на крылатых черных и белых конях с длинными гривами.
  Мультини повернулся:
  -Она тебя запомнила. И как знать, какие мысли придут ей в голову. Может она уже приготовила тебе пакость.
  -Но я же ей ничего не сделала, только посмотрела в глаза.
  -Это похоже на вызов. Ну ладно, тем быстрее тебе нужно обзавестись камнем. Для этого нужно попасть в тринадцатый переулок.
  Место куда они прилетели, было, пожалуй, самым мрачным в столице. Дома угольного цвета, деревья серые, мостовая фиолетовая. На стоящем, на тротуаре полосатом столбе, было написано: "Тринадцатый переулок - туши свет". И действительно, сразу четыре светила померкли, словно зашли за тучу. Араге почувствовала сильное покалывание в ладонях. Мультини взял ее под руку:
  -Теперь нам надо точно войти в столб и тогда окажемся в магической лавке. Представь, что там дверь и не бойся, все у тебя получится.
  Араге зажмурилась и тут же почувствовала удар по голове, на лбу вздулась шишка. Мультини в свою очередь прошел без проблем. Вернувшись, он с досадой произнес:
  -Не надо бояться. Это дверь, а не столб. Вот представь себе, что высшие силы сделали специально для тебя дорожку. А это так, голограмма, фантом.
  -Хорошо я постараюсь.
  -И держи глаза открытыми.
  На этот раз, Араге сумела сдержать эмоции. Она почувствовала легкий удар электричества и оказалась на другой стороне реальности.
  Над нею было ночное небо, сразу семь лун: одна в форме бублика, другая кренделя, третья вишни, четвертая чашки, пятая тарелки, шестая вазы, а седьмая скрипки вяло плескались в черном обрамленном жемчугом звезд бархате ковра.
  Араге остановилась, любуясь пейзажем.
  -Я согласен, красиво, но у нас мало времени. Ты разве забыла, зачем мы пришли?
  Девушка кивнула. Они направились к стоящему на лапах дракона резному домику. Двери раздвинулись. Внутри дом был гораздо просторнее, чем казался снаружи. Это был настоящий магазин волшебных вещей. Длинные полки, маленькие дракончики в клетках, сверкающие бабочки и стеллажи книг, великое множество предметов: от таких традиционных, как мечи, щиты, сапоги-скороходы, ковры-самолеты, жернов, золотая рыбка в аквариуме и многое другое, до самых необычных вещей, вроде огня в колбах, воющего ветра, обыкновенного кленового листочка и даже телевизора с дубовым корпусом. Помимо этого, тысячи узеньких коробочек с неизвестными предметами выстроились вдоль стен от пола до потолка. Кольца также были на витрине, от больших, их можно было надеть на шею или на ногу слону, до маленьких, размерами с булавочную головку.
  Араге даже раскрыла рот от изумления, а Мультини, судя по его уверенному виду, успел побывать в лавке. Продавец был, под стать помещению, напоминая простое полутораметровое березовое полено. Три глаза красный, желтый и зеленый придавали ему сходство со светофором. Маленький рот оскалил зеленые, как горошек зубы:
  -О, прибыли маленькие друзья. Привет Мультини, как зовут твою подругу?
  -Меня зовут Араге.- Слегка смутившись, девушка сделала реверанс.
  -Отлично. Будем знакомы, меня зовут Кнур.- Полено подало сухую шестипалую руку. Мультини пожал ее, потом дошла очередь Араге. Ее ладони от волнения стали влажными.
  -Э-эх! Не надо так трясти, вам кажется, что я похож на полено?
  -Да!
  -Многие так говорят. Вы, с какой планеты?
  -Земля.
  -Ого, значит, вам нужен какой-то особый камень.
  -Она очень способная девушка, сама практически сразу научилась летать, ей нужен алмаз "Фарси".
  Кнур сделал отрицательный жест:
  -Нет! Не человек, выбирает камень, а камень человека. Если между ними не будет полного согласия, то и волшебства не будет. Ты помнишь, как долго мы подбирали твой алмаз?
  -Да, мне этого не забыть, чуть всю лавку не разнесли.
  -Так приступим.
  Полено, с неожиданной грацией подошло к прилавку и вложило изумруд в нежную руку Араге. Девушка почувствовала ледяной холод.
  -Постарайся произнести желание, например, поднять вот эту вазу.
  Кнур указал, на подобие платинового горшка.
  Араге дернулась, но ничего не случилось.
  -Вот видишь, камешек тебе не подходит. Следующий.
  Затем последовал крупный рубин, он опять отдал в руку стужей. На этот раз, правда, ваза слегка сдвинулась, появилась не большая вмятина. Потом был сапфир, он слегка поискрил и тут же погас.
  -Я тебе говорю, нужен алмаз "Фарси". Как у меня.
  -Ну, алмаз так алмаз.
  Кнур достал бриллиант и вложил Араге в руку. Девушке камень показался горячим.
  -А теперь аккуратно подыми вот это. "Полено" указало рукой на платиновую, уже изрядно прогнутую емкость.
  Араге сжала камень посильнее, последовала вспышка и взрыв. Помещение разом превратилась в бедлам, все колдовские вещи оказались перемешаны, многие поломаны, клубился дым, пахло паленым. Кнур и то слегка почернел, а физиономия Араге стала чумазой как у негритенка.
  -Вот так! А ты говорил "Фарси". Нет полной гармонии. От того и случаются катаклизмы. Нет, в следующий раз я надену противогаз с бронежилетом.
  -Извини Кнур, я и сам не ожидал такого эффекта, но нам нужен камень и без него мы не уйдем.- Лицо Мультини слегка покраснело, но осталось чистым. А вот клыки удлинились, он стал очень похож на вампира.
  -А кто сказал, что она не получит камень, но выбирая в слепую мы рискуем взорвать всю лавку.
  Кнур поднял перстень, качнул лапой, полился бирюзовый свет и все вещи встали на месте, а чумазая рожица Араге стала чистой как у младенца.
  -Вот теперь мы займемся делом.
  Он подошел к девушке положил ей на голову фрукт. Наливное яблочко сделало оборот вокруг головы, заискрилось, потом прошло еще один круг. Зазвучал мелодичный голос.
  -Человек, этот предмет уникальный, и его силе нет ограничений. Камень нужен особый, астральный из волшебных пределов.
  -Вот у меня как раз есть такой неповторимый. Глаз дракона.
  -А что в глазе дракона неповторимого, у каждого десятого такой камень?
  -А то что, смотря, какой дракон. Это глаз императорского, крайне редкого и необыкновенного зверя.
  -Императорского!- Мультини вскинул брови. - Но ведь он непобедим, как же вы его добыли?
  -Иногда зверь отдает самое ценное, что у него есть, добровольно. Сейчас я его принесу.
  Кнур скрылся за стеллажами, затем последовало бормотание, несколько заклинаний слетело с его губ.
  Спустя несколько секунд, он появился уже в обновленном виде. На нем был коричневый сюртук, а на голове бубенчики.
  -Вот, тебе.- Он протянул фиолетовый с виду, пожалуй, тусклый камень.
  -Он твой, возьми его в руки.
  Араге протянула ладони, глаз дракона сразу нагрелся. Затем послышалась чудная музыка, и он стал менять цвет.
  Сначала стал, синим, потом голубым, зеленым, после желтым, оранжевым, и на конец красным, ярче любого рубина.
  -Замечательно, он узнал тебя. Быть тебе вечной хозяйкой. А теперь я сделаю вам кольцо, помещу драгоценность в оправу.
  Кнур произнес заклинание, и на указательном пальце правой руки Араге возникло чудесное колечко с постоянно меняющим цвета артефактом.
  -Ну, теперь ты в порядке.
  -Сколько с нас?- С едва заметной дрожью в голосе произнес Мультини.
  -Тысяча монархов. На самом деле этот камень не имеет цены, но я не буду требовать слишком много.
  -Отлично. Бери их.
  Мультини достал магический кошелек и, отсчитав монеты, протянул их Кнуру. После чего сказал слегка сонным тоном:
  -Я хотел бы приобрести у тебя медальон, надеюсь, что выбор не займет много времени.
  -О! Я вижу, ты хочешь полностью укомплектовать свою подругу. Однако тебе известно, что ученикам первого курса его не положено иметь. А я правил не нарушаю.
  -Но ради этой девушки, сделай, пожалуйста, исключение. Ведь, возможно, что она избранная.
  -А ты я вижу, тоже помнишь легенду. Когда разразится большая война, девушка из другого мира спасет нашу вселенную.
  Но это всего лишь легенда. На самом деле бродит слишком много слухов и сказок, не всем следует верить.
  -А разве ты не слышал, что окраины миров подверглись нашествию странных пришельцев, чье присутствие убивает все живое. Не исключено, что они придут и в наш мир.
  Кнур смутился:
  -Сразу два артефакта за раз. Это слишком много. Кроме того, мне понадобится время, чтобы подобрать подходящий медальон. Оставь, девочка, прядь твоих волос и тогда я, возможно, смогу сделать правильный выбор.
  Араге взяла с полки серебряные ножнички и аккуратно обрезала тонкую прядь. Затем протянула отливающие золотом волосы Кнуру, тот спрятал их в хрустальную коробочку. Мультики взглянул на часы:
  -Теперь нам пора, через полчаса занятия. Мы и так у вас задержались.
  -Летите детки, летите! - Кнур помахал было деревянной лапой, но Араге не удержав любопытства, спросила:
  -Кем вы были в прошлой жизни?
  "Полено" качнулось:
  -У меня девочка нет прошлой жизни. Я родился на этой планете десять тысяч лет назад. А сколько буду жить, и куда пойдет мой дух после смерти, по совести не знаю. Тут у нас разные существа встречаются, единственное, что я чувствую, что скоро живущим на вашей планете придется столкнуться с серьезным испытанием.
  -Я это и сама чувствую!
  Поклонившись, Араге и Мультини последовали к выходу. Избушка на лапах дракона, после просторного помещения показалась маленькой и серой. Она, также крякнув, отвесила поклон, рядом пролетел шестиглавый змей. Мультини машинально вскинул руку с перстнем. Однако, гадина, покружившись, пролетела мимо. Видимо монстр был лишь страшен с виду.
  -В этом параллельном мире все по-другому, чем на нашей планете, можно наткнуться на опасных существ.
  Они быстрым шагом направились к столбу, как неожиданно перед ним вырос многорукий паук с корявыми ветками вместо ног.
  -Это кливвер. Уже серьезно, попытаюсь его обойти.
  Однако чудовище внезапно прыгнуло на них. Его внешне неуклюжее движение, было стремительным и два юных волшебника едва успели встретить его лучами. Кольцо Араге сработало автоматически. Отделился пурпурный луч и практически сразу прожог симбиоз растения и животного. Оранжевый луч Мультини, был послабее и, тем не менее, тоже нанес существенный урон монстру. Смесь паука и пня заревела, но продолжала напирать. Ребята были вынуждены разойтись в разные стороны. Араге взлетела в верх и, направив поток энергии попыталась испепелить нежить.
  Однако зверь оказался очень стойким, одни ветви сгорали, и на их месте появлялись новые побеги. Тем временем он завис над Мультини, у которого ни как не получалось взлететь. В отчаянии юноша достал медальон и попытался создать подобие защиты. Вокруг него возник перламутровый пузырь. Эта защита, впрочем, была не совсем надежной и трещала под напором кливвера. Тогда Араге, неожиданно для себя решилась на таран. Сделав мертвую петлю, она со всего размаха врезалась в монстра. Паучий пенек громыхнул, пламя рвануло до неба, осветив понурый пейзаж. Когда огонь спал, остался один только пепел. Мультини поднялся, его слегка поцарапало, но, в общем, ничего серьезного. А вот Араге пострадала сильнее, на лице ожоги и синяки, платье в черных пятнах.
  -Ты могла погибнуть. Как ты неосторожна, моя девочка.- Мультини провел пальцем по закопченной щеке.
  -Я спасала тебя мальчишка. Твоя защита долго не выдержала бы напор кливвера.
  -Ты права, с меня пот так и хлещет. Но вот почему он взбесился? Обычно они не агрессивны.
  -Может верховная жрица?
  -А, эта ведьма. Не думаю что так скоро. Что, у ее других нет дел, кроме как воевать с нами?- Мультини откинул голову. - Хотя кто ее знает. Но в таком виде ты не пойдешь в школу. Надо окунуться в волшебный ручей.
  -А пока, миновать столб.
  На этот раз в город они попали без сучка и зазоринки. Миновали суровый квартал и выбрались на центральную площадь. По прежнему, светили постепенно подбираясь к зениту, четыре солнца. Город выглядел нарядным и, хотя прошло чуть больше часа казалось, что здесь они не были очень давно. Араге сильно смущалась своего ободранного вида, на нее оглядывались прохожие и, она с мольбой обратилась к напарнику:
  -А может, попробуем заклинание восстановления? Ты ведь опытный маг и все умеешь.
  -Кто тебе это сказал, я всего лишь на третьем курсе. Ну ладно, попробую, хотя целебный источник вернее. - Став напротив девушки, юный волшебник скороговоркой прочел длинное заклинание. Подул сильный ветер, синяки и царапины на лице исчезли, платье стало свежим даже накрахмаленным. Только одно плохо, девушка стала полупрозрачной.
  -Ну, ты Мульт, даешь. Я как привидение.
  -Извини Араге. Я не много ленив и вероятно спутал пару звуков в заклинании, поэтому и возник подобный эффект.
  -Лень мать всех пороков. Что мне, явиться в таком виде к подругам?
  -Нет, окунемся в целебный ручей.
  Они подлетели к скульптурам богов с обнаженными мечами, обрамляющим большие ворота. Многочисленная толпа людей скопилась возле источника. Мультини сразу обмяк.
  -Похоже тут очередь. Ладно, поправлю сам.
  Он вновь произнес заклинание. Вокруг Араге вспыхнул ореол и спустя мгновение она оказалась снова в своих лохмотьях.
  -Ну, ничего лучше ты придумать не мог. Возращение на круги своя.
  -Нет! Теперь я повторно произнесу волшебные слова и буду очень стараться ничего не напутать.
  Мультини и впрямь покраснел от натуги, и ему удалось провести магическую операцию идеально. Даже дым из ушей повалил.
  -Ну, не стоит так стараться! Лопнешь,- засмеялась девушка. Затем подняла руку и выпустила лучик в оранжевую струю. Вода брызнула и обдала обоих волшебников с ног до головы.
  -Вот теперь нам придется сушиться.- Мультини опять произнес заклинания и от них повалил пар.
  -А ты я вижу, очень многого не умеешь. Вот когда я стану волшебницей, то буду делать все.
  -Абсолютно все знать, невозможно.
  Пара взлетела и, сделав прощальный вираж, покинула город. По крайней мере, с заклинаниями перемещений, Мультини умел обращаться.
  На урок, как и следовало, ожидать они опоздали. Им поставили штрафные балы и развели по классам. Араге вызвали к доске, она накануне прочла учебник и отвечала правильно. Ей поставили девятку и отправили на место. Многие ученики и ученицы с завистью посматривали на ее новый перстень. На перемене к ней подошла Аэмоно с подругами.
  -Какой восхитительный камень. Никогда такого не видела.
  -Это глаз императорского дракона.- С гордостью ответила Араге.
  -Императорского? Ого! И где родился рыцарь способный победить такого зверя?
  -На Земле, я думаю.
  -В вашей славной империи? Но ты ведь знаешь, на этого зверя не действует магия.
  -А зачем магия, если лазерные пушки, реактивные гравиоракеты, силовые поля.
  Аэмоно возразила:
  -Здесь другая цивилизация, кроме того, мне кажется, что эти монстры состоят из гиперплазмы и их невозможно убить обычным, даже самым современным оружием.
  -Тем лучше, значит, мой перстень даст мне много силы.
  -Не особенно обольщайся, это очень тяжелая ноша.
  -Как ни будь, снесу.
  Араге выпустила молнию, едва не сбив трехголовую сову. Птица, сделав вираж, проверещала:
  -У тебя, что, крыша поехала? Так же насмерть убить можно.
  Девушка смутилась, а ты не ползай под лучами.
  -Ну, я тебе это припомню.
  -Хочешь еще!
  Сова поспешно скрылась в соседней комнате.
  -Вот так припугнула.- Араге рассмеялась.
  На следующем уроке ей, как еще новенькой, выдали портфель. Туда она и сложила учебники. А когда она на перемене полетела в библиотеку, ей удалось приобрести два интересных, но очень толстых тома в старинном переплете, а также пять книг поменьше. Портфель впрочем, так и остался невесомым, это было очень удобно, и Араге в очередной раз поблагодарила магию, облегчающую местную жизнь. Следующий урок выдался очень веселым. Их тренировали в стрельбе виртуальными молния, и учили превращать одних животных в других. Особенно интересно было превратить муху в осла. С помощью кольца девушке это сразу удалось и, она даже проехала на спине ишака.
  -Вот как интересно.
  Очередное занятие было посвящено магическому трансу. Похожая на смесь мыши и краба учительница объясняла им:
  -С помощью специального сложного настоя и заклинаний можно погрузиться в магический сон. Там во сне увидеть необычайные вещи, некоторые волшебного свойства, а также вполне обычные. С помощью специальных приемов их можно извлечь из сна и перенести в реальность. Правда наспать что-то серьезное могут лишь опытные и очень продвинутые маги, по этому этот урок пробный. Если ничего не получится, прошу не огорчаться.
  Наставница развернула клешни.
  Араге и другие ученики приготовили настойку, прочли заклинание, но из-за сильного возбуждения долго не могли уснуть. Когда же погрузились в подобие сна, перед глазами девушки мелькали одни цветы и мыльные пузыри. Несмотря на все усилия, ей так и не удалось сосредоточиться.
  Когда она проснулась, в руках унее был букетик помятых цветов. Другим абитуриентам повезло еще меньше, лишь Аэмоно смогла извлечь подобие пейджера, вещицы в данном случае совершенно бесполезной.
  -Ну, ничего, не огорчайтесь. - Учительница щелкнула хвостом. - По мере накопления опыта у вас будет получаться все лучше и лучше.
  Уроки магии, Араге, очень увлекали, она погрузилась в необычный сказочный мир. Когда первая волна занятий кончилась, и они получили домашние задания, девушка принялась искать Мультини. Ей почему-то очень нравился этот загадочный парень. Кроме того, в глубине души она мечтала в свободное время слетать вместе с ним в город.
  -Как кстати называется ваша столица?-
  Спросила она Аэмоно.
  -Эльвира!
  -По-моему очень красивое имя для города! Сегодня я буду там.
  Араге помахала подругам рукой. Однако Мультини задержался, на третьем курсе одним уроком больше, и она уселась в одно из многочисленных кресел и стала ждать. Чтобы не терять даром времени она решила просмотреть роскошно оформленную большую энциклопедию паранормальных явлений. Ее особенно понравились подвижные картинки, словно живой телевизор на каждой странице. Теперь она, наконец, сможет почерпнуть мудрость древнейшего искусства.
  Араге подняла портфель и уже просунула в него руку, как неожиданно, у него появились зубы и он пребольно вцепился ей в ладонь. Девушка вскрикнула - школьная сумка превратилась в плотоядное чудовище. Из оскаленного рта капала слюна, с трудом, оборвав кожу, Араге удалось вырвать руку. "Зверь" подпрыгнул и попытался вцепиться ей в горло, девушка встретила его ударом локтя. Она не много владела приемами рукопашного боя, занималась в прошлой жизни в секции, и это спасало. Встретив очередной прыжок монстра ногой, она повернула кольцо и послала молнию. Однако промахнулась, мишень недостаточно крупная и, очень подвижная. Вывернувшись, сумка вцепилась ей в лодыжку. Было очень больно, у Араге выступили слезы. Не смотря на это, она все же пустила луч, угодив в округлую спину. Хватка ослабла, портфель вывалился, разжав зубы, которые на глазах растаяли словно льдинки.
  -Вот черт!
  Араге прихрамывая, подошла к креслу и рухнула в него. Изящная рука была разодрана и опухла, платье порвалось, а в довершение ко всему был разбит нос.
  -Ничего себе портфели выдают школьникам.
  Девушка вновь ткнула ногой ненавистную сумку. К ней подошла Аэмоно.
  -Что случилось Араге.
  -Да вот бешеный портфель искусал, что и у тебя есть такой?
  -Конечно! Надо же куда-то складывать школьные принадлежности. Но, в отличие от твоего, мой не кусается. Здесь что-то не чисто. А тебе надо к врачу. Он мигом исцелит все твои повреждения.
  -Нет, я, как ни будь сама!
  -Самой опасно! Портфели просто так на школьников не кидаются, значит, кто-то его заколдовал.
  -И кто это мог сделать?
  -Разберутся. А пока пошли.
  Аэмоно подала руку, и Араге сделала шаг, а затем, не удержавшись, взмахнув руками, взлетела.
  Не смотря, на боль она запела:-
  Как бабочка фея над штормом порхает
  Спасти рыбаков она в тайне мечтает!
  А злой ураган все сильнее скорлупку бросает!...
  Так и не завершив куплета, она чуть не рухнула вниз, едва не столкнувшись с дракончиком. Маленькие звереныши часто летали по замку, они были скорее красивы, чем устрашающи и многие школьники стремились обзавестись маленьким дружком.
  Араге, впрочем, не стала возмущаться, ей на встречу летел ни кто иной как Мультини. Парень улыбался, его светлые волосы развевались по ветру.
  -Привет Араге, ты видимо снова подралась?
  -А ты впервые получил десятку. Какой у тебя цветущий вид.
  -Ну, что-то всегда случается в первый раз. Не хмурься Фортен, если ты подралась, то это не повод печалиться.
  -Да конечно, особенно если это твой портфель. Слушай, ты можешь меня восстановить?
  -В две секунды, но почему он на тебя напал? -Не знаю.- Фортен нетерпеливо дернулась.
  Мультини потер пальцами медальон, затем прошептал заклинание.
  Араге накрыло белое облако, она забилась в пене.
  -Ты что сдурел?
  -Сейчас! Раз, два, три!
  Юноша вновь повторил заклинание. Облако исчезло, зато появились ландыши, они выросли у Араге прямо на голове.
  Правда, царапины исчезли. Девушка попыталась их выдернуть, но получила лишь сильную боль.
  -Проклятье, чем ты занимаешься?
  -Это магия восстановления и жизни. Видишь, сколько у тебя позитивной энергии, даже цветы распустились.
  -Издеваешься. Вот я тебя.-
  Араге произнесла только что выученное на предыдущем уроке заклинание. Мультини заулыбался и вдруг отчаянно задергал ногами. У него выросли хвост и ослиные уши. В одном из громадных зеркал он увидел себя.
  -Что ты наделала, вздорная девчонка. Был красивый парень, а теперь дубленка!
  -Не остроумно Мультини, а как ты изуродовал меня своими цветами?
  -Так я не нарочно! К тому же я знаю, как исправить заклинание, а ты нет.
  -Я тоже знаю! Трах тибидох! Ух, и эх!
  Араге прочла обратную формулу. Уши исчезли, хвост отпал.
  -А ты талантливая.
  -Не хвали, а лучше исправь свою ошибку.
  Мультини пробормотал волшебные слова. Однако вновь, осечка, вместо ландышей из ноздрей и ушей посыпались фейерверки.
  -А что, по-моему, очень красиво.
  -Если ты сейчас же меня не расколдуешь, я из тебя даже не осла, а козла сделаю.
  -А я не боюсь.
  В этот момент словно из воздуха вырос преподаватель Шлем Бонифаций. Он был похож на человека, только три красных подпиленных рога и массивные плечи выдавали его не совсем гуманоидное происхождение.
  -Что это за разборки между учениками. Мультини, как вам не стыдно издеваться над новенькой.
  -Я не нарочно.- Робко возразил юный маг.
  -Тем более. Такой не умеха, а еще носишь алмаз "фарси". Элита магов, а не можешь справиться с элементарным заклинанием.
  -Да я сейчас исправлю.
  -Отставить.
  Шлем махнул рукой. Фейерверки разом погасли.
  -Прежде чем колдовать, думать надо. И еще, штрафных балов вам начислять не буду, но если поймаю еще раз, так просто не отделаетесь.
  -Мы больше так не будем.- Пробормотал Мультини. Араге возразила:
  -А почему вы его осуждаете? Ведь те знания, что мы получаем в школе, бесполезны без практического применения. Мы тренируемся и порой необходимо набивать шишки.
  Шлем провел пальцем по основанию рога:
  -Вот когда у тебя такие будут, то ты поймешь, как дорого обходиться каждая шишка. А теперь ребята, я вас предупреждаю, если будете в городе. а вы туда собрались, ни в коем случае не подлетайте к королевскому дворцу.
  -А почему!- Мультини поднял голову.
  -А этого вам знать не положено. Впрочем, король не в духе и злопыхатели подбивают его закрыть магическую школу.
  -Понятно, но город и без дворца велик,- произнесла Араге.
  -Ну, тогда с богом.
  Девушка про себя подумала, до чего обманчива внешность. Вот Шлем, на вид такой хмурый и грозный в глубине души мягкий и снисходительный. А вот не понятно, зачем он подпиливает рога? Наверняка, они бы не испортили ему внешность. Или он боится, что его примут за черта?
  -Ну что Мульт. Рванем!
  -Я пока свободен на пару часов, но вечером у меня снова дела, так что не рассчитывай на слишком долгое счастье.
  -У нас сегодня выходной день и можно поразвлечься!
  Медальон сверкнул, на мгновение все померкло, а затем они оказались в чудесном городе.
  Все было красочно и величественно.
  -Куда теперь?- С надеждой спросила Араге.
  -К королевскому дворцу. Мне кажется, за предупреждением Шлема скрывается, какая то тайна.


Рецензии
Начало хорошее, первое предложение в 10 Ь)

Джейн Стикс Ника Кищенко   03.01.2017 17:51     Заявить о нарушении
На это произведение написано 5 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.