Нежно-розовые петунии на ярком солнце

Трудно передать тот восторг, смешанный с упоением и счастьем, которые ты испытываешь  в  первые теплые весенние дни. Этот опьяняющий аромат весны, тепла и солнца  в большом городе после долгого, изнурительно холодного, ненастья.
Самое удивительное, что с возрастом это чувство не проходит. Скорее наоборот, становится все более обостренным и пронзительным по мере того, как ты его снова и снова переживаешь. Бедные  европейцы! Им не понять нашего маленького  весеннего русского счастья.
Именно в такой день я ехала в офис на встречу с одной солидной дамой. Разговор, как я предчувствовала, тоже обещал быть солидным. Я хорошо оделась, привела себя в порядок и, как истинная бизнеследи,  поехала в центр. Встреча была назначена  в офисе одного из стеклянных небоскребов, выстроенных на Лесной улице. Я приехала заранее и сразу же на выходе из  метро получила звонок о том, что моя  собеседница задерживается, как минимум, на час. « Хорошо, хорошо» - ответила я- «я подожду». Такие дамы никогда не используют в разговоре слово «опаздываю». Это не их лексикон. Опаздывают рядовые сотрудники, подчиненные. Такие, как я или что-то в этом роде. Дамы боле высокого  ранга только «задерживаются».   Это норма и критике не подлежит.

Я стояла недалеко от метро на небольшой площади, плотно выложенной серым гранитом, у подножия небоскребов из бетона и стекла. Теплый солнечный денек привлек сюда много людей. В основном, молодежь. Возможно, работающая в этих стеклянных офисах и вышедшая  на улицу, чтобы покурить и посидеть на солнышке в многочисленных кафе.
Слева от меня толстой струей  бил в небо  большой фонтан, одетый в серый круглый парапет. Какие-то девушки и дети прыгали вокруг и брызгались теплой водой. Напротив, недалеко от метро,  на невысоком   подмосте  расположилось  небольшое кафе под открытым небом. Это была широкая терраса, окруженная по периметру кадками с  зелеными туями, а внутри них, вдоль  края  террасы, в белых  длинных ящичках, шептались на солнце нежно- розовые петунии.
Я любила петунии. Они заполняли клумбы и газоны в начале лета и стойко держали оборону во время июльской жары. Они украшали и освежали  запыленный город вплоть до сентябрьских дождей.

До встречи у меня оставалось больше часа времени, погода была прекрасная - так  почему бы  не выпить кофе. Мягкие кремовые кресла, небрежно наброшенные пледы на плетеные спинки – все приглашало и привлекало к приятному времяпровождению. Я заглянула в бумажник – там шуршали несколько небольших купюрок – ну что ж, на пару чашек кофе и на кейк мне хватит. Я гордо поднялась по ступенькам на террасу и села в мягкое кресло. Ко мне плавно подлетел  молодой официант  и подал меню. На груди у него красовался бэджик  - молодого человека звали Никита. Я попросила  крепкий кофе и чизкейк. Никита исчез, а я, откинувшись на спинку кресла, подставила лицо мягкому весеннему солнцу. Справа от столика в белых контейнерах тихо  шелестели  в такт легкому ветерку розовые петунии.
Народу в кафе было немного. Напротив,  сидели двое мужчин и две очень красивые девушки. Мужчины были иностранцы, они разговаривали со своими спутницами по-английский.  Чуть дальше – недалеко от меня, пили кофе две женщины лет сорока. Одна что-то вполголоса очень эмоционально рассказывала своей подруге, а та кивала в такт ее речи.
Никита появился также быстро,  как и исчез – он ловким движением поставил на столик  чашку кофе, чизкейк,  столовый прибор и пожелал мне приятного аппетита.
Я глотнула кофе – он был в меру горячий и в меру сладкий. Аккуратно, ножом и вилкой, я разрезала чизкейк – от него шел легкий запах ванили. Наверное, это и есть счастье. Вот так, не думая ни о чем,  радоваться солнцу,  пить хороший кофе и любоваться на петунии.

Я разрезала чизкейк, подняла глаза и вздрогнула. Из-за веток туи на меня смотрела  чернявая  девочка лет 7. Ее лицо было некрасиво и платье сильно запачкано. Она жадно смотрела  то на пирожное, то на меня. Я не выдержала ее взгляд, достала кошелек и дала ей небольшую купюру. Маленькая грязная ручка мгновенно схватила деньги и исчезла. Мне стало не по себе. Я продолжала пить кофе, но радость бытия куда-то исчезла. Я не стала пересаживаться и, монотонно допивая кофе, думала о происшедшем.
 
Как зыбко счастье. Вот, среди ничегонеделанья и яркого солнца мелькнуло чье-то неблагополучие и невежество - и волшебство мгновенно исчезло. Что такое счастье? Почему оно так зыбко? Почему оно не может быть везде и всегда? Даже, казалось бы,  в такой  прекрасный весенний день? И даже если навсегда сбежать  в его  блаженный  мир, где светит ослепительное  солнце и шепчутся нежные петунии, отгородиться от всего непозитивного и удручающего, то все-равно, там, на другом конце мироздания,  обязательно появятся  обездоленные люди, вынужденные бороться с нищетой и добывать хлеб тяжелым трудом. И ты не сможешь существовать отдельно от них – как ни старайся. Белое не может существовать без черного. Это закон человеческого бытия.  Я закрыла глаза и  яркий солнечный свет на мгновенье исчез.
Через пару минут девочка появилась снова. Она вновь исподлобья смотрела на меня черными глазками и я опять дала ей купюру. Я допивала кофе. Ребенок подходил ко мне еще пару раз и не дать ей денег я не могла. Я оставила себе  минимум, чтобы расплатиться  за кофе. Я не была разочарована своим отдыхом, просто стало немного грустно.

Я попросила пролетающего мимо с подносом Никиту  принести счет. Через полминуты он лежал у меня на столе. Я стала отсчитывать деньги и, к своему ужасу, поняла, что у меня не хватало 50 рублей. Видимо, я не рассчитала, когда давала деньги нищей девочке. Какой позор! Этого еще не хватало. Вот это уже меня расстроило. Видя, что я отсчитываю купюры, рядом со столиком мгновенно вырос Никита.  Я замешкалась.  Меня могли принять за попрошайку или аферистку. Не зная, как себя вести, я попыталась взять официанта  за руку, чтобы, глядя ему в глаза,  деликатно объяснить  свою ситуацию. Но молодой человек резко  отдернул руку и посмотрел на меня с вызовом. Кажется, я, вдобавок ко всему,  еще  и нарушила  этикет. Мне захотелось с треском провалиться сквозь подмост террасы. Я собралась с духом и четким голосом описала официанту свою ситуацию. «Извините» -  холодно ответил он - «эти вопросы решает менеджер» - и он удалился в сторону кафе. Через пару минут из стеклянных дверей вышла молодая, очень  ухоженная женщина  с безупречно доброжелательной улыбкой. Я, все еще чувствуя себя не в своей тарелке, снова объяснила ей свою ситуацию. «Ничего страшного» -дружески улыбнувшись, ответила она. «Мы рады, что вы пришли в наше кафе. Вам понравился кофе?» - спросила она. « Пусть эти 50 рублей будут вам бонусом за то, что вы пришли к нам. Приходите еще. Мы будем ждать» - и она вновь  улыбнулась мне  ослепительной улыбкой.
Я медленно спускалась с террасы кафе. Ну вот, я осталась должна  50 рублей. Мелочь, конечно, но досадно. Я не любила долгов. Я точно знала, что постараюсь вернуть этот маленький долг при ближайшей возможности.
Так и получилось. Через несколько дней мне снова пришлось быть на Лесной. Но это был совершенно иной день. Погода испортилась. Было холодно.  Шел дождь и по небу метались темно-свинцовые тучи. Ледяной  ветер нещадно полоскал  палатки торговцев, срывал головные уборы с пешеходов и безжалостно трепал сжавшиеся от холода петунии.

Я поднялась на террасу. Она была пустая и мокрая. Я вошла через стеклянные двери внутрь. В кафе было много народу. Где-то в центре зала  у столика с посетителями  я увидела Никиту. Мне не хотелось к нему подходить. Я уверенно направилась к стойке с пирожными, за которой стоял долговязый официант. Вкратце рассказав ему  о своем    долге,  я положила на стойку 50 рублей. Лицо парня исказила  усмешка и он многозначительно  посмотрел  в зал, где стоял Никита. Было ясно, что на досуге  Никита  успел поделиться со своими коллегами историей о полоумной тетке, схватившей его за руку и не заплатившей 50 рублей за кофе.
«Ну вот, дорогая, кажется, ты успела стать местной знаменитостью!» - весело сказала я себе.  Мне было наплевать. Я вернула долг и остальное меня не интересовало. Я подошла к стеклянным дверям и достала зонтик. На улице хлестал холодный ливень.  Но мне было все равно. Я знала, что пройдет несколько дней и тучи рассеются. Вновь выглянет весеннее яркое солнце. И в его ослепительных лучах  снова будут  беззаботно шептаться нежно - розовые петунии.


Рецензии
Рассказ о современном житие - бытие, героиня ещё не вписалась в губительные базарно - рыночные отношения, живёт по старинке... ждёт анологичного снисходительного отношения к себе, ан нет, лакеи мстительно- презрительны, другие туда не идут... про петунии нежно так, и такой контраст , приём чисто литературный,. Браво !
Желаю дальнейших успехов !
С уважением В.К.

Валентина Хачатрян   17.07.2018 12:06     Заявить о нарушении
Спасибо!

Вера Красавина   17.07.2018 12:14   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 24 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.