Близкие люди. Глава 10. Вместе

      Маленькую подружку я не воспринимала как чужого ребёнка. Скорее, ощущала её частичкой себя. Потому чуть ли не каждый вечер проделывала неблизкий пеший путь в гости к девочке. Меня туда никто не звал, но и прочь не прогонял.
      Чрезмерно разговорчивая и улыбчивая бабушка легко отпускала внучку на все четыре стороны даже без сопровождения. Очень не хотелось, чтоб Нина гуляла по неблаговидным окрестностям без присмотра.

      Она жила в частном секторе – большом неблагоустроенном районе нашего города. Старый покосившийся деревянный дом прочно окрасился предсмертной чернотой и давно требовал капитального ремонта. Крыша и стены пестрели дощатыми заплатками, но функцию свою худо-бедно выполняли.
      Трудоспособные взрослые едва обеспечивали скромнейшее существование семьи. Из мебели имелись только кровати, столы да табуретки.
      Одежда Нины была изрядно поношенной, неброской, иной раз неровно зашитой, но чистой и аккуратной. Она непривычно пахла угольным и табачным дымом: печное отопление и образ жизни накладывали заметный отпечаток на каждого домочадца.

      Округу населял народ небогатый, ветхость от забора и крыльца до внутреннего убранства жилищ стала нормой. Наша с мамой обстановка на таком фоне казалась шикарной.
      Но ко всему человек привыкает – к плохому тоже.
      Хорошими в чахлом районе были только сады и огороды. Земля выручала, обеспечивая своих квартирантов необходимыми продуктами питания. При должном уходе она в изобилии рождала овощи, фрукты и ягоды. Голодным точно не останешься.
      Чем ещё, кроме подсобного хозяйства, занимались родственники Нины – не знаю. Вроде, где-то трудились. Суслик смахивал на бомжа: собирал и сдавал в приёмный пункт пустые бутылки и металлолом. Вырученные деньги пропивал.
      Настоящего отца девочка не помнила.

      О причине инвалидности она упомянула однажды и то вскользь: в пять лет под поезд попала. Совсем рядом с их домом проходила железнодорожная линия. Не заброшенная ветка, как на моём пути в школу, а действующая, по которой в обе стороны бесконечно тянулись пассажирские и товарные составы.
      Их гул распространялся далеко-далеко, не заметить приближающуюся опасность невозможно. Под колёсами малолетний ребёнок оказался по недосмотру взрослых.
      Подробности я не выясняла. Хоть вторая нога целой осталась, и слава Богу. Нередко подобные трагедии гораздо хуже заканчиваются.

      Физическая неполноценность нас с Ниной очень сближала, семилетняя разница в возрасте дружбе не препятствовала. Благодаря моим придумкам, мы никогда не скучали.
      Среди дня я частенько провожала девочку домой. А по вечерам, стоило мне появиться у скрипучей калитки, она радостно выбегала навстречу, суетливо подпрыгивая на одной ножке.
      Все предложения прогулок охотно принимались. Я не обременялась ответственностью за Нину, она была сговорчивой и послушной. Родственники её ничего против наших встреч не имели.

      Обычно мы отправлялись в кино или кукольные театры, катались на каруселях, речных трамвайчиках, ели мороженое, сладкую вату и пили лимонад.
      Мелкие дорожные препятствия перешагивали, держась за руки, а большие обходили не сговариваясь. Небыстрый темп ходьбы желанно совпадал, исключая утомление.
      Хромота не оседала внутренней тяжестью, невидимо связанные Души взмывали ввысь подобно воздушному змею.
      Я купила эту забавную игрушку на летних каникулах и наслаждалась детским восторгом, наблюдая, как подросшая девочка отпускает в полёт бумажное сокровище.
      Она надёжно зажимала в кулачке кончик верёвки, опасаясь его потерять. А разноцветный змей, обласканный солнцем и вдохновлённый порывистым ветром, вовсю рвался к облакам.

      Хотелось подарить Нине всё, чего недоставало в моём недалёком Детстве. Нечто неуловимое, непройденное и недоигранное переходило от одной девочки к другой.
      Моя оглядка назад была доброй-доброй. Я уже имела маленькое прошлое и пусть небольшой, но собственный опыт. Он подсказывал, что только пережитой болью делиться не надо.
      Финансовые трудности не ограничивали желание отдавать. Я научилась делать приятные сюрпризы без денежных затрат. Дома накопилось много интересных книг, уцелевших игрушек и всяких безделушек, годных для презентов малолетней подружке.

      Особую значимость представляла огромная коллекция карманных календарей. Я несколько лет её собирала.
      Хранила бережно, распределяя все экземпляры строго по темам: природа, животные, мультгерои, виды городов, люди. С маленьких картинок на меня смотрели известные спортсмены, актёры и даже незнакомые политики.
      Дарить столь солидный набор я никому не собиралась. Пока Нину не встретила.

      Для неё моя коллекция чуть не стала несбыточной мечтой. Многие школьники желали иметь такую, но не получалось: то денег не хватало на обновления, то терпения.
      Я знала, кому повезёт, однако до поры молчала, лишь разжигая детский интерес очередными демонстрациями, приковывающими завороженные взгляды.
      Сюрприз своей любимице приготовила накануне Нового года. К стандартному фруктово-конфетному набору приложила все коробочки с календариками. Расщедрилась без тени сожаления. Для нас обеих это был дорогой подарок.

      Другим не менее ценным «наследством» стала крохотная куколка. Она отличалась от остальных почти забытых игрушек не столько миниатюрностью, сколько востребованностью.
      Мой пупс, одетый в клетчатые шортики и вязаную кофточку, походил на настоящего ребёночка. Глазки сверкали голубизной, головка поворачивалась, ручки и ножки двигались, позволяя менять положение.
      Я не расставалась с ним многие годы, обнимала перед сном, усаживала то за обеденный, то за рабочий стол. Он был для меня одушевлённым, просто не мог говорить. Зато слушать умел.
      Рассчитывая на абсолютное понимание, я вслух читала и думала, запросто выбалтывала ему нехитрые секреты. С годами интересы менялись, появлялись настоящие друзья и собеседники, а кукла оставалась при мне.

      Только Нине смогла я передать свою драгоценность. Торжественно, из рук в руки. Пупс обрёл новую семью и продолжил счастливую жизнь.
      Он прочно связал два разных Детства. Теперь в прошлое тянула не игрушка, а реальная доверчивая девочка. Я понимала каждый её взгляд и жест, удивлялась, насколько приятно не нуждаться в общении, а быть нужной.
      Статус Друга накладывал определённые обязательства. Они не удручали, а требовали скорейшей реализации.

      Моя помощь особо пригодилась на познавательном поприще. Нина училась хорошо, но дома полноценно не занималась - условия не позволяли. Обычно готовилась к урокам в школе - иногда в библиотеке, иногда в классе.
      Я толково объясняла некоторые задания, проверяла тетрадки, исправляла редкие ошибки и полезно увлекала девочку. Активисткой же была, пример исключительно положительный подавала. 

      С одобрения преподавателей, зачастила я в класс к малышне. Ребятишки на хромоту мою не отвлекались, быстро включались в игры и конкурсы. Под строгим руководством они что-то отгадывали, рисовали, пели, читали стихи и сказки.
      Я готовила им недорогие поощрительные призы и была довольной, когда Нина оказывалась в числе победителей.
      Она быстро адаптировалась в коллективе здоровых детей, завела приятелей среди сверстников. Но наши встречи не прекратились.
    
      Я мечтала приводить Нину домой. Не на короткий срок - чайку попить, а на все выходные дни. Не знала, как представить маме неожиданную гостью. Подолгу у нас никто не задерживался – комната одна, неудобно размещаться в ней неродным людям.
      Ещё надо было про протез рассказать, чтоб болезненного удивления избежать и лишних вопросов. Для сложного разговора я подловила маму в благодушном настроении. Издалека начала – про школу и детей в общем. Потом на личности перешла.
      Убедила, что моя новая знакомая – девочка культурная, послушная и спокойная, беспокойств не доставит. Ничуть не лгала!

      Мама заочно прониклась жалостью к безногому ребёнку (другое отношение не ожидалось), привычно посетовала на судьбу и занялась своими делами. Она не вникала в глубину моей привязанности, однако пригласить Нину разрешила.
      Субботы и воскресенья отныне стали почти праздничными днями. Лучшими, чем во времена папиных визитов.
      Я не смотрела на часы, в нашем с Ниной распоряжении была уйма времени. Вдвоём мы неторопливо завтракали, обедали и ужинали, пили чай с конфетами и сушками, смотрели кино и мультики, фотографировали, делали уроки, читали книжки, засиживались допоздна на балконе и любовались звёздами. Если одна из них падала – загадывали желания.
      Всё успевали, даже прогуляться пред сном. Вечерний город был удивительно красивым! Он встречал нас заревом заката и провожал жёлтыми огнями фонарей. Их свет пробивался сквозь оконные шторы, и ночи не казались кромешно-тёмными.

      Своё спальное место – раскладной диван – я запросто поделила с Ниной. Она немножко стеснялась отстёгивать протез перед сном, переодевалась быстро, пряча культю под подолом длинной ночной рубашки.
      Но засыпала легко, заключив меня в объятья и прошептав на ушко «спокойной ночи». Значит, болезненных тревог не было.
      Девочка сладко сопела до самого утра, а я лишний раз не поворачивалась, чтобы не спугнуть её добрые сны. Биение детского сердечка походило на тихую колыбельную песню.
      
      Потом приходил следующий наш день. В нём были свежими и воздух, и солнце, и мысли, и ощущения. Мы разглядывали эту новь, сливая воедино желания и чувства.
      Я разукрашивала жизнь Нины самыми яркими цветами. Всё, что сама уже испытала, делила на две категории: отодвинуть или скорее подарить. Получалось то и другое.

      Долгое время мы с Ниной счастливо шли в одном направлении. Я удовлетворённо наблюдала чудесную трансформацию, запрограммированную природой: девочка - девушка - женщина.
      Детская внешняя привлекательность по мере взросления обернулась зрелой красотой, которую мужчины без внимания не оставляют.
      Моя подруга рано вышла замуж. Я надеялась, что брак будет удачным, но её физически здорового супруга пустить в свой Мир не могла. Он оказался в разряде чужих.
 
      Близкие отношения с Ниной прервались. Несколько лет они имели поверхностный приятельский характер, потом вовсе распались. Семейное благополучие требовало серьёзных усилий, я не мешала молодожёнам его строить.
      Скоро у них детки появились – мальчик и девочка. Домашние заботы затянули Нину с головой, не оставив места для праздных встреч. Она уже не нуждалась ни в моей помощи, ни в поддержке.
      Наши пути разошлись на пару десятилетий.


      Фото из сети Интернет.
      Продолжение - http://www.proza.ru/2017/04/03/260


Рецензии
Тёплая, душевная глава!) С большой любовью, Марина, вы пишите о Нине. Как о близком и родном человеке! Судьба вас наградила подругой, которая нуждалась в вас и отвечала привязанностью.

С теплом-Мира Лисовская.

Мира Лисовская   04.08.2018 12:37     Заявить о нарушении
И я в Нине нуждалась. Спасибо Судьбе за эту встречу. И многие другие.
Доброго всего, Мира. С уважением,

Марина Клименченко   04.08.2018 15:29   Заявить о нарушении
На это произведение написано 59 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.