Близкие люди. Глава 13. Мы жили по соседству

      Иногда мы с мамой ходили в гости в соседние секции. Этажом ниже, точно в такой же комнатке как у нас, жила со своей семьёй замечательная тётя Женя.   
      Она слишком отличалась от надоевших мне склочниц. Правильнее сказать – была абсолютно иной.

      Её привычно маленький домашний очаг дышал невиданным гостеприимством. Уходить не хотелось, и мы частенько засиживались допоздна.
      Жилищный комфорт создавался не только порядком и чистотой. Он складывался из множества незнакомых вещиц – ажурных салфеточек, пухлых диванных подушечек, ковриков, связанных хозяйкой из ненужных матерчатых лоскутков. 

      Я обожала яркий клетчатый плед, свисающий с подлокотников кресла, ряд разновеликих слоников на комоде, пушистые фиалки на потрескавшемся широком подоконнике, едва прикрытом легкими шторами.
      У нас дома ничего подобного не было. Мечты о том, что вырасту и куплю похожее покрывало «в квадратик» да разведу фиалочки всяких цветов и оттенков,  вдохновляли меня на создание собственного уюта. Исполнение этих желаний правильно отложилось далеко на потом.

      А тогда, во времена детства, тётя Женя приметила моё восхищение её работами и к каждому маломальскому празднику делала необычные подарки.
      Она ничего не покупала, просто вязала красивейшие кофточки, шапочки, шарфики, рукавички, носочки. Вещи были тёплыми, добротными, выглядели нарядно и носились долго.

      Время сидеть на скамейках у неё совсем не оставалось, а чтоб со мной поговорить, оно находилось. По выходным дням радушная соседка приглашала в гости и угощала то пирожками, то вафлями, то пончиками.
      Мама принимать сдобные дары разрешала. Сама она, кроме блинов, ничего не пекла – возиться не хотела на общей кухне. 
      Разумеется, к тёте Жене я не шла, а почти бежала. Нас разделяли всего два лестничных пролёта – не преграда!

      Мне нравились частые мамины задержки на работе – был повод скоротать вечер в приятной компании.
      Я расставляла игрушки и книжки по местам, выключала свет, запирала комнату, прятала ключ под коврик и приклеивала к двери записку-отчёт: «Ушла вниз».
 
      Муж тёти Жени, дядя Витя, к моим визитам относился спокойно, как близкий родственник. Он оказался очень милым и добродушным человеком. Всё-всё по дому умел делать.
      Этот мастер - золотые руки безотказно откликался на многочисленные просьбы приятелей и соседей о мелком ремонте, но ни копейки денег не брал за свои труды. Умел дружить бескорыстно. Хороший пример!

      Больше тёти Жени и дяди Вити мне нравился только их сынишка Виталик. Когда наши родители познакомились, ему всего четыре года исполнилось, а мне – почти семь.
      Мальчишка быстро понял, насколько веселее играть вместе и без капризов оставался на моём попечении, пока взрослые занимались какими-то важными делами.
      Я возилась с малышом часами, а тётя Женя в это время успевала на молочную кухню сбегать за творожком и кефиром, в магазин, аптеку или ещё куда-нибудь.
      Она совсем не боялась оставлять нас одних. Доверяла малолетней помощнице. Я ни разу не подвела и довольно быстро стала своей в чужой семье.

      Могла приходить, когда пожелаю, оставаться надолго. Я чувствовала - мне рады, и хотела быть полезной.
      Мама ворчала, опасаясь, что мешаю людям отдыхать, а тётя Женя без устали разубеждала её. Это заступничество было таким приятным!
      Мы с Виталиком через год-другой превратились в неразлучных друзей. Я полюбила его как родного братика, знала привычки и потребности, вовремя кормила, переодевала, укладывала спать. 

      Наши игры были нешумными, никого не раздражали, я делилась своими машинками и пистолетиками, альбомами и красками, рассказывала любимые сказки, радуясь, что нашла благодарного слушателя.
      Пацанчик охотно верил даже небылицам, придуманным «по ходу пьесы». Ответы на все его «почему» находились. Иногда я сомневалась в их правильности, но тщательно оберегала мальчика от тех расстройств, которые уже пережила сама.
      Он был очень послушным, ласковым, добрым и сообразительным, рано проявил  интерес к буковкам.

      Мои скромные познания впервые пригодились. Я основательно рассчитывала, что мы оба скоро станем умными. Едва научившись читать, принялась передавать усвоенные навыки. Надо признать, не зря. 
      Дети, подражая, развиваются гораздо быстрее. Тётя Женя наверняка это знала. Она замечала мою серьёзность и никогда не указывала, как вести себя с её сыном и чем заниматься. Я сама выбирала развлечения.

      Когда Виталик немного подрос, мы вместе отправлялись на прогулки. В нашем распоряжении был культурный двор, однако, необлагороженный кустистый палисадник имел большую привлекательность.
      Несмотря на физический недостаток, я сохраняла подвижность и неугомонность, присущую всем детям.
      Маленький друг не скучал. Он как ниточка за иголочкой тянулся за мной всюду, знал «заповедные» места и даже уголки, где прятались бездомные животные. Тайны хранить умел, секретов от него не было. 

      Прирученных кошек и собак мальчик не обижал, жалел. А домашних у нас не было - в крохотных комнатках места для зверушек не хватало.
      К тому же, вредные соседи были ярыми их противниками, представляя четвероногих исключительно источником страшных болезней. Мы с удовольствием располагались подальше от взрослых.
 
      Получив  разрешение родителей, я уводила Виталика в больничный сад. На окраине его территории в ветхом просторном сарае обитали «мои» животные – других вариантов не было.
      Мы играли с собаками и ухаживали за ними, как могли: приносили еду, воду, меняли подстилки. Следили, чтоб щенки подольше незамеченными оставались.
      Они появлялись пару раз в год, быстро подрастали и разбегались во все стороны.

      Поиск хозяев для малышей был нескончаемой головной болью. Прохожие и пациенты неохотно разбирали беспородных пёсиков.
      Лучший эффект приносили поездки на людный рынок, но я долго не осмеливалась ездить туда одна, опасаясь скопища незнакомых людей. Виталик годам к шести стал отличным компаньоном.
      Если задуманные мероприятия удавались, мы возвращались счастливыми и богатыми - добрые люди денежки давали за наших питомцев. Небольшие, конечно, но на мороженое и конфеты хватало.

      Тётя Женя не ругала ни за долгие отлучки, ни за испачканную одежду. Основной её наказ – вернуть ребёнка в целости и сохранности – выполнялся неукоснительно.
      Мы с Виталиком жаждали справедливой награды за послушание. Пределом мечтаний были походы с родителями в Центральный городской парк или в кино.
      Но ожидание культурных семейных вылазок часто не оправдывалось, они  срывались в последний момент - у мам находились занятия важнее.
      
      В таких случаях по субботам и воскресеньям нас ожидали обычные прогулки. Их «изюминкой», заменяющей карусели и аттракционы, стали качели Александра Михайловича.
      Его давний подарок неплохо сохранился и был вполне пригоден для активного использования. Нам с Виталиком едва хватало места на потрескавшейся дощечке.
      Усаживаясь рядышком, мы заводили неторопливый разговор и предавались невинным детским фантазиям. Мальчик мечтал о двухколёсном велосипеде, а мне грезились встречи с отцом.
      Я немножко завидовала, что друг имел папу и маму. Родители его очень любили и даже братика обещали «купить».

      Когда всё было сказано-пересказано, качели, как положено, обретали крылья и взмывали над окрестными кустами. Только не сами по себе.
      Я раскачивала их со всей силы, и Виталька, оказавшись высоко над землёй, взвизгивал от восторга. Он утверждал, что держится крепко-крепко. 
      Для сомнений причин не было, и, не выпуская из-под контроля безопасность полёта, я усердно подталкивала сиденье при каждом снижении.

      Казалось, лучшей забавы для ребёнка придумать невозможно. Разделённое ликование и меня на мгновения обдавало полузабытым восторгом.
      Но очередная воздушная волна его разбивала, ударяя в лицо сгустком воспоминаний об Александре Михайловиче.
      На глаза невольно наворачивались слёзы. Я быстренько их стряхивала и убеждала мальчонку: «Это от ветра, от ветра».

      Он никогда не видел меня плачущей - ни в детском возрасте, ни в подростковом, ни в юношеском. Мы всегда хотели быть сильными и учились подавлять любые слабости.
      Делились только успехами и достижениями. Потому встречи получались интересными и радостными. Дружба росла вместе с нами.
      Она не ограничилась пределами Детства и дотянулась до вполне зрелых лет. Затихла лишь после того, как Виталий создал собственную семью.

      Так же мы расстались с Ниной. Но ощущения потери не было – близкие люди выбирали свои пути. Я спокойно принимала эту неизбежность. Надеялась, что они любят и любимы.
      У меня на личном фронте побед не было, одни несовпадения выходили. Видно, другие задумки Судьба имела.
      
      Родители Виталия ушли от нас с мамой совсем по-другому. Сначала умер дядя Витя, он долго и сильно болел. Лечился усердно, но безуспешно.
      В плохой исход верить никто не хотел, смерть близкого человека не бывает ожидаемой. Она для родных, знакомых и просто соседей стала трагедией.
      Беду разделили десятки семей. Основную её тяжесть приняла тётя Женя. После похорон она жутко затосковала, постарела, почернела, сгорбилась, часто плакала.
      Выражая соболезнования, все её успокаивали и убеждали, что время лечит. Но я очень скоро усомнилась в его милосердии: преданная жена пережила любимого мужа всего на год, немножко не дожив до рождения долгожданного внука.
 
      Потеря лучших друзей стала невосполнимой утратой и смешалась со страхом перед невидимой Силой, своевольно прерывающей жизни.
      Я не по-детски размышляла о бессмертии и берегла связанные тётей Женей вещи.
      Тепло дорогих рук сохранилось в каждой петельке, они уже не тело моё согревали, а Душу.

      Фото из сети Интернет. Продолжение -  http://www.proza.ru/2017/04/06/398


Рецензии
А Виталик, получается, стал Вашим братом)))

Я сама часто задумывалась, почему добрые и светлые люди уходят рано. Но пока ответа не нашла...

Вера Куприянович   22.10.2017 13:58     Заявить о нарушении
Получается, стал. )
Я тоже ответа на этот вопрос не нашла...
С теплом души

Марина Клименченко   22.10.2017 15:40   Заявить о нарушении
Спасибо! Взаимно!

Вера Куприянович   22.10.2017 19:09   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 34 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.