Манипулятор. Глава 013

ГЛАВА 13

С торговлей в новом отделе не ладилось. Киоски работали стабильно, подняв летом выручку в полтора раза. Надежда Петровна со сменщицей трудились по два дня каждая. Полина, отказавшись от напарницы, работала одна неделями с единственным выходным в воскресенье. Я понимал ее нужду. Невзрачную, некрасивую, сгорбленную Полину по-человечески было жаль. Оказалось, что хромота ее не от рождения, а следствие несчастно-го случая трехлетней давности. Полину сбила машина, сломав ударом бедро. Кости срос-лись, но криво. Полине дали положенную инвалидность и причитающееся ежемесячное крохотное пособие. Жила она в трехкомнатной квартире с матерью и дочкой. Старая мать, пенсионерка, не работала. Дочь еще училась. Полина была единственной добытчицей в семье. Каждое утро она, прихрамывая, открывала киоск, торговала весь день, как могла, вечером получала заработанные сто пятьдесят рублей и брела домой. В среднем сто пять-десят. Иногда, редко, больше. И это летом. В зиму же она практически никогда не добира-ла выручку даже до ежедневного плана в две тысячи рублей, довольствуясь лишь миниму-мом оплаты в сто двадцать рублей. Тяжелая жизнь. Беспросветная. Тоска и безысходность сквозили в глазах Полины, она без конца курила и прикладывалась по выходным к алкого-лю, оказываясь в киоске утром очередного понедельника с хорошо уловимым запахом.
Конкурент в торговом центре мешал нам сильно. К июню месяцу стали заметны его преимущества перед нами, которые раньше я записал в недостатки. Конкурент, весь бизнес которого держался всего на двух розничных точках, крайне щепетильно относился к формированию цен. На товарные позиции, по каким мы пересекались, он держал цены низкие, а на прочие – высокие. Мы же, занимаясь целыми днями оптовыми продажами, не имели возможности такого скрупулезного анализа цен в одной розничной точке. На это у меня совершенно не было времени. Отец же в принципе не интересовался такими нюанса-ми. Я понимал, что конкурентную битву в торговом центре мы проигрываем. «Ничего, ес-ли следующий отдел заработает как надо, то спокойно прикроем отдел в этом центре и все», - думал я, листая газеты и журналы. К середине июня я нарыл нужное объявление и показал его отцу. Крупный одноэтажный магазин располагался очень удобно, в пяти ми-нутах ходьбы от рынка с двумя нашими киосками.
- Ну что, место неплохое, давай, прокатимся, узнаем, - сказал отец.
На следующий день мы уже осматривали сдаваемую торговую площадь. На первый взгляд все выглядело неплохо – в основном помещении магазина работал большой про-дуктовый отдел, притягивая население окрестных домов. Два смежных помещения зани-мали аптека и фототовары с канцелярией, отдела бытовой химии не существовало. Нас смущал «Г-образный» узкий коридор метров в шесть, отделявший сдаваемое помещение от центрального входа. Получалось, что покупатель за изгибами коридора не видел поме-щение, что показалось мне недостатком.
- Да это ерунда! – махнул успокаивающе безмерно толстый владелец магазина, ви-дя наши сомнения. – Люди ходят каждый день сюда за продуктами, быстро узнают, что ваш отдел заработал, и пойдут к вам.
- Тоже верно, - произнес я неуверенно, подсчитывая в голове стоимость ежемесяч-ных затрат. «Аренда в десять тысяч и плюс зарплаты продавцам, двум. Все-таки десять тысяч это не семнадцать, даже при такой же небольшой выручке, как в центре отдел в магазине будет приносить прибыль», - прикинул я.
- У меня в подвале есть торговое оборудование в отличном состоянии, - добавил хозяин магазина, видя наши колебания. – Если у вас нет своего оборудования, то могу его бесплатно вам предоставить в пользование.
У нас своего не было. Мы взяли с отцом на обдумывание пару дней, а по истечении срока позвонили толстяку и согласились, решив с первого июля запустить отдел. Работа закипела. Дали объявление по поиску продавцов. Откликнулись две девушки возрастом чуть за двадцать, подружки. Одна мне не понравилась сразу – глаза глупые, холодные и вороватые. Вторую я так и не запомнил. Всю последнюю неделю июня урывками от ос-новной работы мы бывали в магазине. Пару дней ушло на перенос торгового оборудова-ния из подвала в отдел, установку его, монтаж и отмывку от толстого слоя пыли. Еще два дня завозили товар. Оставшиеся дни продавщицы расставляли товар, вешали ценники, приводили отдел в надлежащий вид. Неделя пролетела незаметно.

Первого июля, в четверг, мы открыли четвертую розничную точку.
Я был рад. Вечером того же дня, сняв первую выручку в четыреста рублей, я, сидя на улице на ограде небольшого палисадника перед магазином, курил и пребывал в состоя-нии абсолютного счастья. «Уже четыре розничные точки, растем», - думал я, неспешно за-тягиваясь и упражняясь в пускании колец сигаретного дыма. Я даже не чувствовал нако-пившейся усталости от совершаемой ежедневно большой физической работы, которая за последние два месяца почти удвоилась.
Июль прошел в постоянной нудной изматывающей работе. Целыми днями без от-дыха мы колесили по городу – с утра завозили товар в розницу, после везли оптовые зака-зы по базам. Дома оказывались не раньше восьми часов, обычно в девять. Отец становил-ся к плите готовить еду, я садился за компьютер и проводил текущие накладные. Часов в десять-одиннадцать мы ужинали, после чего я возвращался к компьютеру и готовил нак-ладные на следующий день. В час  засыпал, в восемь вставал. Время закрутилось с беше-ной скоростью. Дни вылетали один за другим. Отношения с матерью лишь ухудшались, она замкнулась в себе, смотрела на нас враждебно. Стычки и перепалки случались регу-лярно раз-два в неделю. Я привык и уже с трудом вспоминал, что когда-то существовала другая, нормальная жизнь.
К середине июля стало ясно, что отдел в магазине торгует еще хуже, чем отдел в центре. Ежедневные выручки выходили мизерными, меньше тысячи – в среднем рублей восемьсот. Однажды я снял выручку в тысячу двести рублей и радовался ей как ребенок. «Кошмар какой-то», - нервно думал я всякий раз, снимая выручку. Продавщицы оказались натурами скользкими, нутром чувствовалось, что работают они как попало. «Может быть, даже воруют деньги», - появились в голове нехорошие мысли. «Что делать? Как быть? Стоять рядом весь день? А как же остальная работа? Нет, не вариант. Менять продавцов?» Нормальное и естественное решение, но мое желание что-то срочно предпринять по улуч-шению работы отдела в магазине разбилось о флегматичное равнодушие отца. Странное поведение. В тот момент я снова задумался о такой особенности отца. Нет, отец не проти-вился активным действиям и моим предложениям по спасению четвертой точки. Он сог-лашался, поддерживал мои инициативы, но совершенно не выдвигал свои. Не выдвигал и не продвигал. Отец не лез вперед, не пытался взять инициативу на себя. Снова обсужда-лись лишь мои предложения. Открытие четвертой розничной точки оказалась тем момен-том в нашей работе, когда мои физические и ментальные силы достигли предела. И вот тут отчетливо обнажилась деловая пассивность отца. Я, дойдя до предела, физически уже не успевал больше подумать, решить, сделать. Мне, как воздух, требовался активный де-ловой партнер, предлагающий решения, продвигающий их и выполняющий. Отец таким не являлся. Он качественно исполнял работу, дотошно обсуждал новые инициативы, вно-сил дельные поправки и улучшения. Иными словами, отец отлично понимал «как лучше сделать», но совершенно не высказывал инициатив и предложений на тему «что лучше сделать» и «куда нам двигаться». И снова в моем сознании его позиции, как лидера в на-шем деле, пошатнулись. Старое восприятие отца, как человека знающего и умеющего все, дало еще большую трещину как раз в тот момент, когда моей неуемной молодой актив-ности остро потребовался партнер, даже наставник, видящий далеко вперед перспективу нашего дела, умеющий правильно планировать развитие и ставить цели, а его не оказалось рядом. Вдруг рядом с собой вместо надежной опоры я почувствовал пустоту. «А ведь отец и вправду не лидер. Да, он хороший работник, исполнитель, но совсем не ведущий в на-шей связке. Ведь за все время работы он ни разу не предложил никакого толкового дела, ни разу, не нашел ни одного поставщика и производителя. Он обдумывал и обсуждал только то, что предлагал я, а предлагал всегда лишь все я – куда поехать, с кем работать, куда звонить, где что закупить и куда и как продать», - вновь вернулись в мою голову крамольные мысли.
- Па, надо что-то делать с отделом в магазине, - выдал я, едва мы оказались дома и передохнули после очередного жаркого трудового дня. Я сидел на кухне и уплетал курицу с макаронами, запивая сладким чаем. Отец только вышел из душа и, с удовольствием от-дуваясь, сел на стул рядом.
- А что с ним надо делать? – посмотрел он на меня, откинувшись на спинку.
- Да уже полмесяца выручки по пятьсот-восемьсот рублей, куда это годится?
- Ну да, маловато, - шумно выдохнул отец и почесал нос.
- Ну а смысл такой торговли? – уставился я на него.
- Да нет никакого смысла! Какой там смысл, - согласился отец.
- Ну, и что будем делать? – недоуменно смотрел я на него.
- А что надо делать? – сказал отец.
- Ну как что!? – растерялся я, пожав плечами. – Как-то решать этот вопрос. Я не знаю, продавцов менять, цены понизить, решать, в конце концов, будем мы арендовать дальше этот отдел или нет!? Как-то так...
- Придет время – решим вопрос, - закрыл глаза отец, откинулся на спинку стула полностью, застыл расслабившись.
- И когда это время придет? – сказал я, совершенно не улавливая конкретики в диалоге, что меня совсем обескураживало. – Как мы его решим? Закроем отдел?
- Если надо, закроем, - сказал отец, не меняя состояния.
Некоторое время я сидел в ступоре и смотрел на отца, осмысливая диалог. «О чем он был? Что мы решили?» Как разговор глухого с немым. Я ничего не понимал. «То ли ему все равно, то ли просто сейчас такое состояние у него, что не хочет думать о пробле-мах». Я запутался в неопределенных фразах отца, как в вязкой трясине.
- Ну, ладно, - буркнул я растерянно, доел и вышел из-за стола.
Минут через двадцать меня потянуло в сон. Превозмогая дневную усталость, я сел за компьютер и за час управился с текущими накладными и подготовил новые на следую-щий день – две в киоски и одну в «Пересвет». После я лег и мгновенно уснул.
Телефонный звонок в девять утра выдернул меня из дремы – звонил Алексей Семе-нович, интересовался, когда мы будем на складе. Я сказал, что в одиннадцать. Он всегда звонил перед тем, как везти нам очередную партию товара. Я хоть проснулся и выспался, но чувствовал, как налитое еще вчерашней усталостью тело гудело, не получив полноцен-ного отдыха.
На складе мы были в половине одиннадцатого. Я снял замок, распахнул ворота и вошел внутрь. На меня пахнуло сильной прохладой, будто из дневной июльской жары я попал в октябрьскую ночь. Даже продрог в первую секунду. Я поежился, осмотрел плотно заставленный товаром склад и вернулся наружу. Тело тут же обволок тягучий зной, я ми-гом согрелся. Отец стоял снаружи в тени и курил, мечтательно задрав голову. Я взял нак-ладные из кабины и, не дожидаясь отца, принялся собирать розницу. Это нудное занятие мне удалось для себя превратить в подобие игры. Зная, где лежит каждая пачка, каждый флакон, каждый пузырек, я собирал очередную накладную и старался отметить и запом-нить сразу несколько позиций из тех, что находились рядом. Оптимизацией своих дейст-вий я вытравливал скуку и серость из наших рабочих будней, будил в себе азарт, стараясь довести время сбора каждой накладной до минимума. Эдакий трудовой перфекционизм. Моя тактика приносила плоды. Средние накладные в сорок позиций я собирал минут за двадцать. Быстрее уже не получалось. Как только я пытался еще ускорить сборку, начинал пропускать товарные позиции, не доносил их отцу к месту упаковки товара, и, как следст-вие, розничные точки снова недополучали товар. Отец тут же начинал недовольно ворчать и отчитывать меня за промахи.
Я отметил ручкой пять позиций, пошел вдоль полок, собирая в охапку товар: одно-го десять штук, другого пять, третьего снова десять, четвертого десять, пятого двадцать.
- Так, давай, что тут собирать? – произнес подошедший отец, разглядывая образо-вавшуюся моими трудами кучу товара. – Это укладывать?
- Да, - кивнул я. – Это собирай, упаковывай, то, что я собрал.
Отец взял пустую коробку и размеренно принялся ее наполнять. Я продолжал на-пряженно бегать по складу, принося отцу все новые товарные позиции.
- Не спеши, нормально собирай, чтоб ничего не пропустить, - сказал отец.
- Стараюсь не пропускать, вроде все отмечаю и собираю, - ответил я, принеся ему очередную охапку товара и услышав знакомое тарахтение приближающегося «газона».
В проеме показался Алексей Семенович, увидел нас и поднял приветственно пра-вую руку: «Анатолий Васильевич, Рома, приветствую!»
- Привет, Алексей Семенович! – дружелюбно сказал я, пожимая ему крепко руку.
- Склад полный, это хорошо! – произнес деловито экспедитор, окинув взглядом весь наш товар. – Бизнес идет?
- Идет помаленьку, - сказал отец, закуривая и выходя наружу.
- Что новенького в «Оптторге», Алексей Семенович!? – весело спросил я, уже зара-нее смеясь с будущего ответа, догадываясь о его содержании.
- Ой! Да какие там дела! – отмахнулся раздраженно тот. – Сидят там, пррраститут-ки! Нихера не делают! Гонять их всех надо, пороть каждую!
Я рассмеялся в голос, Алексей Семенович был в своем репертуаре.
- Ну что, мне подъезжать!? – уточнил он, поправляя кепку на затылке.
- Да, подъезжай! – махнул я.
«Пепелац», беспрестанно скрежеча зубьями передач, сдал задом к складу.
- Хорош, Алексей Семенович! – Крикнул я, дал отмашку, и «газон» заглох.
Экспедитор выскочил из кабины, запрыгнул в будку и принялся подавать товар.
- Все, Алексей Семенович! – выдохнул я тяжело, едва мы закончили выгрузку, взял в руки накладные. – Сейчас проверю количество, но, вроде все сходится.
- Проверяй, поверяй! Я подожду! – тут же замахал руками тот, пряча в кулак обмо-танные грязной тряпкой пальцы левой руки. – В таком деле нужна точность!
Экспедитор спрыгнул на землю с ловкостью двадцатилетнего и стал прогуливаться по складу. Я в который раз удивился про себя его двужильности.
- Алексей Семенович, а сколько ж тебе лет уже? – не удержался я.
Тот остановился, почесал затылок под кепкой, прищурил глаз, считая в уме.
- Да как и бате твоему! – Развел руками экспедитор. – Пятьдесят два в этом году будет, да, Васильич!?
Отец, сидя на упаковках с товаром, отдыхая, кивнул.
- Ого! Вы ровесники! Я и не знал! – удивился я. – Да на тебя весь «Оптторг» дол-жен молиться, Алексей Семенович! Ты один половину их товара развозишь!
- Да ну их к чертям собачьим! – сорвав кепку с головы, отмахнулся ею экспедитор и вернул на место. – Сидят там... пррраститутки!
Я уже ждал его фирменное ругательство, тихо засмеялся.
- Все, Алексей Семенович! Все сходится, без недовоза, - сказал я, закончив с про-веркой, расписался в накладной и протянул ее экспедитору. – На.
Тот взял бумагу, оглядел прищуром склад, произнес: «А склад-то уже маловат! Расширяться вам пора, склад побольше искать, Васильич!»
Отец, закряхтев, встал, заходил по складу, ответил: «Да пока и этого достаточно».
- Алексей Семенович, не переживай! – улыбнулся я. – Все у нас под контролем, склад новый мы уже присмотрели.
- Это который же!? – встрепенулся тот.
- А вон! – махнул я на улицу. – Пойдем, покажу.
Все трое вышли за ворота.
- Этот вот! – указал я пальцем на склад напротив на взгорке, тот самый, куда мы хотели попасть изначально.
- Во! Вот это я понимаю! – развел руками Алексей Семенович. – И побольше и по-выше. – Он замер на секунду и засобирался. – Ладно, господа, поехал я дальше! Пока!
 «Газон» издав стартером звук «ыыы», вздрогнул от старости и, натужно скрипя всей рамой, пополз вверх меж складами к проходной. Мы с отцом закурили.
- Надо будет снова с хозяевами завести разговор об аренде этого склада, - сказал я, кивнув в сторону взгорка.
- Зачем? – удивился отец. – Мы ж уже с ними разговаривали раз, нам отказали.
- Как зачем!? – удивился уже я. – Затем, что если нам нужен будет склад больше, то надо будет снова разговаривать об этом складе. Или ты собираешься тут сидеть!?
- Вот когда понадобится нам новый склад, тогда и будем думать, а сейчас нечего себе голову морочить! – изрек отец и глубоко затянулся. – Пошли товар собирать лучше.
- Пошли собирать, - буркнул я недовольно и щелчком запулил бычок в сторону предмета нашего спора. Мы вернулись в склад, закончили одну накладную и взялись за-гружать «газель» товаром для «Пересвета».
- Давай, я носить буду, а ты укладывай в кузове, - предложил я отцу.
- Хорошо, давай, - согласился он, кивнул и остался около «газели».
Я всегда старался облегчить отцу физический труд или хотя бы уменьшить его до-лю. Временами меня мучила совесть за то, что он таскает коробки наравне со мной. Я по-нимал, что мы не просто отец и сын, а и равноправные партнеры в бизнесе и нормально, если работа ложится на нас поровну. Но сыновние чувства во мне все равно брали верх. Я знал, укладка товара в кузове работа более легкая, нежели таскание коробок со всего скла-да к машине, потому старался подгадать работу так, чтобы как можно скорее отец оказал-ся именно в кузове.
- Служил со мной один товарищ... - начал он очередной рассказ оттуда.
- И чего? – заинтересовался я. Молча работать на складе было совершенно скучно, мы всегда о чем-нибудь разговаривали. Отец любил рассказывать истории из своей воен-ной жизни. Я любил слушать. Правда со временем он начинал повторяться и рассказывать одни и те же истории по нескольку раз. Слушать повторы, скажу я вам, нелегкая задача.
- Так вот, один раз мы вместе также укладывали какой-то груз в машину, - донесся голос отца из кузова. – И сказал он, что со мной бизнес стал бы делать точно.
- Эт почему это? – заинтересовался я новой историей, принес две коробки в кузов.
- Говорит, вижу, как Анатолий коробки укладывает, аккуратно, одна к одной, - ска-зал отец с довольным выражением лица, сидя на корточках. – Значит, говорит, и ко всей работе он так относится, основательно и аккуратно.
- Ааа... - произнес я, пошел вглубь склада. – Ну да, ты такой, любишь порядок во всем.
- А разве это плохо? – донеслось со спины.
- Хорошо, я ж не сказал, что плохо, - добавил я, снова взял пару коробок и понес к машине. – Просто ты такой, хорошие качества для бизнеса.
- Очень хорошие, - самодовольно резюмировал отец.
- Ну да, - пожал я плечами, кладя в кузов коробки. – А где он теперь тот товарищ? Почему не начали дело вместе?
- Да он к отцу своему пошел в уже действующий бизнес, - смутился вдруг отец.
- Ааа... - снова протянул я. – Жаль, могли бы замутить вместе что-нибудь серьез-ное, а то вот тут толчемся, таскаем эти дурацкие коробки.
Отец ничего не ответил, накладную догрузили молча.
- Все! – выдохнул я. – «Пересвет» уложили, последняя осталась накладная и едем.
Отец спрыгнул с кузова на землю, произнес: «Перекурим, давай».
- Давай, - согласился я, вышел на улицу, сел на табуретку, закурил, оглядел окру-жающий пейзаж, спросил отца: «А сколько у нас налички дома?»
- Тысяч сорок примерно, я думаю, - произнес тот.
- Неплохо! – искренне удивился я цифре, думая, что не больше десятки. – И точки вроде все загружены и товара на складе полно и долгов нет лишних и, все равно, деньги дома уже начали накапливаться...
Отец задумчиво молчал.
- Товар нам нужен еще, какой-нибудь новый, а то деньги уже скапливаются просто так, - сказал я, чувствуя, что пора делать следующий шаг в бизнесе.
Отец снова промолчал, докурил, отбросил бычок, хлопнул себя руками по бедрам, выпалил: «Пошли дальше собирать! А то ехать еще в «Пересвет» на левый берег, не хо-чется там до ночи торчать».
- Сейчас быстро соберем, там осталась-то всего одна накладная, - сказал я, возвра-щаясь в склад.
- Только давай без этого твоего «быстро», а то вечно ты чего-нибудь не докладыва-ешь, - заявил отец.
- Почему я «вечно» чего-нибудь не докладываю!? – завелся я. – Иногда бывает, ког-да сильно торопимся, когда время поджимает.
- Дааа... у тебя всегда так! – отмахнулся отец. – Ты постоянно куда-то торопишься.
- Да никуда я не тороплюсь, просто так собираю, я не могу медленно собирать, ус-ну сразу! – развел руками я чуть раздраженно. – Можешь сам собирать, если что не нра-вится! Я тебе уже сто раз это говорил!
- Не надо умничать мне тут! – жестко произнес отец. – Начал собирать, собирай! Но собирай как надо, а не так!
- Я собираю нормально, как могу! – разозлился я сильнее. – Ты в сто раз хуже со-бираешь, вообще три часа одну накладную и не факт, что без ошибок соберешь! Не нра-вится – собирай сам!
- Все! Давай, собирай! – отмахнулся отец. – Нам ехать пора.
Мне хотелось ответить резко, так и вертелись на языке острые и конфликтные сло-ва. Внутри все завелось и кипело. Отец все чаще проявлял менторские замашки, а мне все меньше хотелось их терпеть. Но я сдержался, смолчал и погасил в себе возмущение, бурк-нул только: «Ладно, давай собирать, а то так до вечера будем препираться».
Через час мы выехали, без четверти два были на рынке у киосков. Выгрузили товар и в два покатили дальше. Сорок минут по пышущему зноем асфальту, и мы на месте. Въе-хали в «Пересвет», словно в улей. Люди и машины сновали туда-сюда по территории базы беспрестанно. Одни разгружались, другие загружались, третьи бегали между складами и торговым залом. Шум, гам, суета, грохот двигателей, жарища.
Отец притормозил напротив офиса, я выскочил из кабины с накладными и пошел внутрь здания. Через пять минут я вернулся, наша «газель» стояла чуть в стороне от раз-грузочной рампы. Отец сидел за рулем, утирая лицо от пота.
- Нет мест? – поинтересовался я, глянув на рампу, плотно занятую машинами.
- Нет, - сказал отец, кивнул в сторону белой «Волги». – Мы вторые, вон, за ним.
Я пошел на склад. Вдоль рампы стояло шесть машин – две у склада химии, осталь-ные загружались из соседнего пивом. Я поднялся на рампу, лавируя между поддонами с пивом, прошел до конца к распахнутой двери склада. Кладовщица Галя, приятная и сим-патичная, чуть полноватая женщина лет сорока, сидела на лавке и устало курила.
- Привет, Ром! – сказала она дружелюбно. – Привез чего?
- Привет, Галь, да, привет, вот, - ответил я и протянул накладную.
- Туда, - взмахнула та рукой. – Наверх отнеси, на стол положи.
- Хорошо, - сказал я и двинулся к лестнице на второй этаж.
- А ты ж не первый, знаешь, на разгрузку? – добавила Галя.
- Ну да, вот за той «Волгой», - махнул я в сторону ряда машин.
- А перед ним еще двое, эти вот, - Галя указала на две кучи коробок на рампе.
- Да пусть выгружаются, я не против! – улыбнулся я, пожав плечами.
- Ну, пошли тогда наверх! – Галя пульнула бычок в урну, медленно встала.
Два пролета бетонной лестницы и мы в складе бытовой химии. Стеллажи, стелла-жи, металлические стеллажи на всю глубину склада и в два человеческих роста. Я поло-жил накладные на рабочий стол кладовщиц и двинулся обратно к лестнице.
- Привет, Ром! – раздался со спины голос второй кладовщицы.
- Привет, Кать! – крикнул, не оглядываясь, я и сбежал вниз, пробрался обратно че-рез пивные поддоны и направился к «газели».
- Пошли есть! – сказал я отцу, заглянув в кабину.
От жары некуда было деться, единственное спасение – шиферный навес над рам-пой. Под ним мы и спрятались с отцом, неся с собой несколько бутербродов и пару буты-лок холодного лимонада. Я постелил на стопку поддонов чистый кусок картона, соорудил импровизированный стол. Желудок уже полчаса как урчал. Я затолкал в себя бутерброд, запил лимонадом. Началась легкая изжога. Я понимал, что такое бестолковое питание до добра не доведет, но смотрел на ситуацию с фатальным безразличием. Поев, я закурил и, свесив ноги, уселся на «стол». Отец устроился с сигаретой на пустующей лавке, закинул ногу на ногу и затянулся. Кругом висело марево. Шорты, футболка, шлепанцы – я обли-вался потом даже в таком минимуме одежды. Хотелось снять с себя даже кожу. От жары страдали все. Экспедиторы, мокрые от пота, выгружали привезенный товар из машин. Грузчик пыхтел, таская товар на второй этаж по ступенькам лестницы и тут же обратно спуская заказы покупателей. Толкотня.
Через полчаса освободилось место у рампы. Отец подогнал к ней задом «газель», я нырнул в кузов под тент. Жарища!!! Под тентом была настоящая баня! Дыша раскален-ным воздухом, я начал выставлять коробки, потея сильнее прежнего. Десять минут рабо-ты, и на рампе выросла очередная куча уже из наших коробок. Я вылез наружу весь мок-рый. Сел на «стол» и следующие десять минут просто отдыхал. Очередь двигалась мед-ленно. Мы числились уже третьими. Сверху, устало щелкая по голым пяткам шлепанца-ми, спустились Галя и Катя и устроили перекур, плюхнувшись вдвоем на лавку. Курили молча. Я сидел на поддонах, удобно устроившись на гладком картоне, и не спеша тянул остатки уже теплого лимонада.
- Вот этот товар, давай, поднимай сейчас! – встав с лавки, сказала Галя грузчику.
Кладовщицы ушли наверх. Грузчик обреченно потащился за ними, прихватив с со-бой две коробки с товаром. Пятнадцать минут и еще один поставщик уехал. Грузчик, не останавливаясь, принялся за следующую кучу товара. Подошел отец.
- Ты где был? – поинтересовался я.
- В торговый зал на витрину ходил, - сказал он.
- Пойду тоже схожу, - сказал я, спрыгнул с поддонов, вынырнул из-под тени крыши склада, пробежал двадцать метров раскаленного асфальта, потянул тяжелую дверь и ока-зался в спасительной прохладе торгового зала.
Я давно уяснил, что самую достоверную и нужную информацию о состоянии рын-ка можно получить не в теоретических анализах безликих цифр статистики, а в практичес-кой работе – ошиваясь на складах и витринах торговых организаций, наблюдательно под-мечая все изменения и, тем самым, держа руку на пульсе событий. И я использовал такую возможность всякий раз, выкраивая буквально минуты в интенсивной работе, чтобы соб-рать свежую информацию.
В очередной раз я внимательно прошелся вдоль витрин. Мною владела все та же единственная мысль – надо найти одного или двух хороших производителей. Но как их найти, если все известные раскрученные производители уже работали с другими более крупными организациями? Новых интересных товаров на рынке не появлялось. Я анали-зировал витрины и склады, впитывал окружающую информацию – все зря, решение не приходило. И в этот раз я, просмотрев витрины «Пересвета», вышел разочарованно на уличное пекло и поплелся обратно к складу. Очередь сократилась на одного. Грузчик все так же нехотя таскал коробки. Я прошел мимо отца, сидящего на лавке с очередной сига-ретой, и от скуки пошел на второй этаж к кладовщицам. В складе царила та же атмосфера ленивого зноя. Покупателей не было, поставщиков осталось двое, новые не подъезжали. Катя обедала в подсобке, Галя принимала товар.
- Че, Ром, скучно там? К нам пришел? – раздался со спины голос Кати.
Я обернулся:
- Да, Кать, там жарища жуткая, духота. У вас попрохладнее вроде.
- Это только кажется, - вышла из подсобки и махнула рукой та, крупная тетка мое-го роста и раза в два меня шире, и зашаркала к столу с бумагами. – Это что ли твоя нак-ладная? Принять товар?
- Кать, да грузчик все равно один, а старший больше не дает, все заняты на других складах, - отмахнулся я обреченно. – Так что поднимать товар все равно некому.
- Ну! – выдохнула кладовщица, смахнув рукой пот со лба и верхней губы. – Тогда ничем помочь не могу! Стой, жди!
- Буду ждать, куда деваться, - философски согласился я.
Иногда поставщики сами заносили свой товар в склад, когда товара было мало или из-за спешки. Мы же привезли много, к тому же я и так натаскался за день достаточно, чтоб еще и работу грузчиков выполнять. Устал. Нет уж. Спасибо. И я продолжил слонять-ся по складу, меряя его шагами и пялясь на стеллажи и поддоны, заваленные товаром. И тут все было по-прежнему, ничего нового. Грузчик носил товар, туда-сюда, вверх-вниз. Галя проверяла принесенные коробки и отмечала в накладной, каждый раз утираясь от по-та. Мимо меня снова прошла Катя, шаркая шлепанцами по затертому до дыр линолеуму.
- Скучаешь? – сказала она.
- Кать, чего бы вам такого еще привезти, а? – выдал вдруг я вопрос.
- В смысле, чего бы привезти!? – уставилась на меня удивленно та, остановившись.
- Ну, товар какой вам привезти, чтоб и стоил подороже и продавался хорошо!? – уточнил я и обвел руками склад. – Что вот из всего этого хорошо продается? Не тяжелое чтоб и денежное. Вот сейчас что хорошо продается?
- Ну, не знаю, - пожала плечами Катя, сделала пару шагов, замерла, задумалась.
- Дихлофосы привези, Рома! – выкрикнула из-за стеллажей Галя.
- Дихлофосы!??? – удивился я. – А почему дихлофосы?
- Кстати, да! – развернулась Катя. – Вези дихлофосы! Влёт сейчас уходят! Вон вче-ра поставщик привез десять коробок арбалетовского дихлофоса, за день все забрали!
- Ничего себе! – приподнял брови я. «В коробке сорок восемь штук по двадцать рублей примерно, это коробка около тысячи стоит, на десять тысяч рублей за день прода-лось, ого!», - быстро обсчитали информацию мои мозги. Сумма вышла приличная. В сред-нем в неделю с «Пересвета» мы получали под двадцать тысяч рублей. А это десять за день! Я озадаченно произнес: «Это чего спрос такой большой на дихлофосы сейчас!?»
- Так сезон же, Ром! – донесся голос Гали.
- Сезон же, - сказала Катя, подойдя вплотную.
- А почему сезон? Когда он у дихлофосов? – продолжил я задавать вопросы.
- Так жара же, мухи кругом, - Катя замотала в воздухе руками, изображая борьбу с мухами. – Все лето сезон, да, Галь!? С мая и до сентября.
- Да, все лето! – крикнула из глубины склада Галя. – С апреля даже.
- И весь сезон такие продажи!? – все удивлялся я.
- Да не, - отмахнулась Катя. – Весной так себе продажи по чуть-чуть, а потом боль-ше и больше и вот сейчас очень хорошие продажи.
Я задумался.
- Так что, вези, - кивнула Катя.
- Так, все, закончила я с этим! – сказала, выйдя из-за стеллажей Галя, смахнула пот со лба и бросила накладную на стол. – Сейчас тебя будем принимать, перекурим только! Хорошо, Ром?
- Галь, да я не против, отдохните, конечно, - развел руками я.
- Или Катю, вот, попроси, - предложила та.
- Ой, да приму я! – оживилась Катя, протянула руку. – Где твоя накладная?
- Там! – махнул я в направлении стола у входа.
- Тут она, Кать, на! – протянула Галя бумагу напарнице. – Все, пошла я курить.
- И грузчику скажи, пусть начинает носить его товар! – выкрикнула вдогонку Катя.
- Хорошо! – раздалось гулко с нижнего пролета лестницы.
- Слушай, Кать, так сколько дихлофосов везти и каких!? – загорелся я мыслью.
- Арбалетовские лучше всего продаются, их вези! – сказала та. – А вообще, любые вези, все уйдут, их сейчас прям метут покупатели!
- И сколько же везти их? – уточнил я.
- Ну, коробок по двадцать пару видов можешь смело везти, а можешь и больше, по тридцать, - уверенно махнула рукой Катя. – Все равно продастся.
Снизу со стороны лестницы послышались мерные шаги, показался грузчик, он нес первые наши коробки. Катя пошла принимать товар. Я же будто выпал из происходящего – все мои мысли заняла идея поставки дихлофосов в «Пересвет». Дело выглядело сроч-ным. Я спустился на рампу, оставил сдачу товара на отца, а сам вновь оказался в торговом зале. На стеклянной полке одной из витрин сиротливо стояло всего два баллончика. Дру-гих не было. Сердце учащенно забилось, учуяв жирную и пустующую товарную нишу. Я записал цены и выскочил на улицу, вернулся в склад. Товар сдали за полчаса. Распроща-лись с кладовщицами и в половине пятого выехали из «Пересвета».
- Домой, наверное, поехали, да? – посоветовался отец, глядя на часы. – Выручку еще рано снимать в рознице. Поедем домой, обмоемся, примем душ, а то я весь липкий. Поужинаем и тогда уже прогуляемся за выручкой, я так думаю. Да?
- Да, нормально! – кивнул я, снимая майку в кабине уже на ходу и оставшись лишь в шортах. – Как раз немного отдохнем.
Я прибывал в легкой эйфории, голову заполнил рой мыслей.
- Слышал, что мне Катя с Галей сказали!? – не выдержал я, едва «газель» останови-лась на первом же светофоре.
- Нет, а что они сказали? – уставился на меня отец.
Я пересказал весь диалог.
- О! Это интересно, - протянул задумчиво отец.
«Газель» тронулась.
- Вопрос, где взять столько дихлофосов!? – возбужденно замахал руками я. – Даже двадцать коробок это двадцать тысяч рублей! Бартер на такую сумму? Хм, раз сможем взять, а потом не дадут, залезем ведь в долг! Завтра позвоню с утра в «Арбалет» и в «Са-шу», больше дихлофосы никто не возит! Только у них можно взять!
- Позвони! – согласился отец оживленно и тут же закурил.
Оставшуюся часть пути до дома мы активно муссировали новую тему. Пока поста-вили машину на стоянку, пока дошли домой – под прохладные струи душа я попал в поло-вине шестого. Душ сбил с тела дневную жару и, остудив голову, вернул ясность мысли.
Когда подошло время снимать в рознице выручку, мы разделились – отец пошел прогулочным шагом в сторону рынка и отдела в магазине, я же через час направился в противоположную сторону и через десять минут был в торговом центре. Покупателей уже не было, продавщица в отделе сидела на стуле и скучала. Я снял выручку в одну тысячу девятьсот рублей и пошел обратно. «Да уж, третий месяц отдел работает, а все болтается на уровне рентабельности», - грустно подумал я. Про отдел в магазине не хотелось даже думать. Неприятная мысль о том, что его придется закрывать, все настойчивее вертелась в голове. Сильнее угнетало лишь то, что оба отдела мы, открыв, пустили на самотек. Ни я, ни отец ими не занимались. Я понимал, что если и заниматься обоими отделами, то все равно толку большого не будет, да и оптовая торговля не оставляла ни минуты лишнего времени. «Нанять человека? Бессмысленно. Даже если его работа и случится эффектив-ной, вся дополнительная прибыль уйдет на оплату работы этого же человека. Да и то, если работник попадется толковый. Что вряд ли. Самим уделять больше внимания розничным точкам, наняв водителя-экспедитора для развоза товаров, освободив, таким образом, себя от ежедневной рутины? Так себе идея». Нанять без машины и посадить на нашу «газель», означало полностью угробить за год машину. Я видел такие «газели» после эксплуатации их наемными работниками – кусок битого во всех местах громыхающего железа. «Нанять водителя-экспедитора с машиной? Дорого. Его зарплата сожрет половину прибыли. Это еще полбеды». Мне казалось важным то, что я при этом перестану чувствовать «пульс» торговли. Перестану быть на складах, а значит своевременно реагировать на все измене-ния рынка. В крупных компаниях с полным штатом сотрудников и налаженным сбытом такое смешение функций отсутствовало. Нам же, мелким торговцам, приходилось кру-титься, совмещая все функции и задачи в одном-двух лицах. Я вертел ситуацию в поисках выхода, но не находил решения, которое позволило бы нам сохранить и развить два отде-ла. Тупик. Расчет на увеличение розницы, как на локомотив развития, не сбывался. Оста-вался единственный избитый вариант – резкое увеличение оборота в опте. Нам нужен был хотя бы один хороший поставщик-производитель. Мы застряли и раскорячились между двумя разными ступенями бизнеса, самой нижней и следующей. Я злился. Шел домой и злился. Двадцать минут я накручивал себя мыслями о нашей системной проблеме и близя-щихся непростых решениях. Все так хорошо шло, развивалось, и вот, надвигался момент отступления, регресса.
Я вернулся домой в полдевятого. Отец уже сидел за кухонным столом с недоволь-ным лицом, закинув ногу на ногу,  и ужинал, размеренно жуя котлету.
- Ну, какие там дела!? – нетерпеливо спросил я с порога. – Сколько наторговали?
Отец дожевал, зыркнул на меня внимательно, пару раз нервно дрыгнул ногой.
- Надежда Петровна – три сто, Полина – две сто, а там – тысяча двести, - сказал он.
- О! Полина аж две сто, неплохо! – воскликнул я слегка удивленно, вошел в кухню. – И в магазине снова за тысячу! Хоть не закрывай отдел!
Отец неопределенно пожал плечами и принялся жевать очередной кусок котлеты.
- Надежда Петровна – молодец! Как пулемет! – хлопнул я довольно в ладоши. – Зимой меньше двух не бывает, а летом меньше двух с половиной, вот бабка торгует!
Отец молча жевал и пристально смотрел на меня.
- Чего ты так смотришь!? – удивился я и принялся наливать себе чай.
- Ничего, - буркнул отец.
Я сел напротив с кружкой чая, прихватив кусок хлеба и котлету.
- В центре обыкновенно, тысячу девятьсот получил, - отмахнулся я. – Как-то в од-ной поре они там торгуют, народу никого, вообще тишина, мда.
Из коридора донеслись шаги, зашла мать, посмотрела на нас испепеляющим взгля-дом, налила себе кофе и ушла. Отец покончил с едой, принялся за чай.
- Надежда Петровна тебе опять написала, - произнес он сдержанно.
- О!? А что ж я там не доложил!? – удивился я, понимая, что мог и упустить что-то.
- У Надежды Петровны три позиции и у Полины одну, - сказал отец, поднося круж-ку к губам. – Записки у тебя на столе лежат около компьютера.
Я вскочил, прошел в дальнюю комнату с балконом, взял оба листа. На одном, ров-ным крупным прилежным ученическим почерком Надежды Петровны были выведены три строчки. В записке от Полины, криво пополам оборванном и замусоленном тетрадном листе, имелась всего одна строчка. Я вернулся с записками на кухню.
- Мда, жаль! Прозевал я где-то, вроде все положил, но, проглядел, значит, - почесал я в затылке, неловко осознавая свою оплошность. – Надо будет довезти завтра.
- Это все твоя спешка! – сказал отец. – Я тебе сколько раз говорил – не спеши, со-бирай внимательно!? Все бе;з толку!
- Да я и так нормально всегда собираю! – опешил я, удивившись смене тона разго-вора и оставшись стоять посреди кухни. – Я по-другому не умею!
- А я тебе говорю, что собирать надо нормально! – с давление в голосе произнес отец. – А не так, чтоб без конца недовозы были!
- Я нормально собираю! Собираю, как могу! – завелся я. – Не нравится, давай, по-меняемся местами, ты будешь собирать, а я укладывать!? Я тебе уже это говорил!
- Это проще всего свалить работу на другого! – выпалил отец.
- Я не сваливаю! Я еще раз говорю, собираю, как могу! – громко продолжал я. – Я не могу, как ты, собирать по часу одну накладную, мы так до вечера будем торчать на складе и никуда не уедем! Собирай сам, какие проблемы!? А я буду укладывать и в маши-ну носить!
- Нет, ты будешь собирать, как надо! Понял!? – зло уставился на меня отец и ткнул себя пальцем в грудь. – Это я тебе говорю!
Я опешил. Стоял и растерянно смотрел на отца, понимая, что вижу в нем что-то но-вое. Таких замашек с его стороны я раньше не наблюдал. Были стычки, но не такие. Упер-тый на характер отец, раньше достаточно легко шел на компромисс, даже часто принимал другую сторону. А тут... Мы никогда не выясняли с ним, кто в нашем бизнесе главный. Да и как выяснять? Да и зачем? Это же глупо. Начали вместе, с нуля. Все поровну. Но в тот момент я стоял перед отцом на кухне, совсем как на картине «Петр I допрашивает цареви-ча Алексея», и мой нараставший гнев смешался с растерянностью. Что-то промелькнуло в словах отца. Едва уловимое. «Дзинь», издало мое сознание тихий внутренний сигнал, буд-то рыбацкий колокольчик. «Дзинь». И тишина.
И тут же внутри меня накатил гнев, я едва сдержался. Захотелось взорваться и воз-разить, но я огромным усилием затолкал свою уязвленную гордость в дальний уголок ду-ши и ответил лишь: «Ладно, давай, не будем».
Я отмахнулся от разговора и вышел из кухни. Настроение испортилось вмиг. В ко-ридоре миновал удивленную мать, услышавшую громкие голоса на кухне, учуявшую за-пах скандала и уже спешившую на кухню с интересом.
- Что случилось? – бросила она мне вдогонку.
Я не ответил, сел на балконный диванчик, закурил и уставился на улицу.
- Вот так ты все делаешь! – раздался позади голос отца.
- Как «так» я все делаю? – удивленно обернувшись и вновь закипая, сказал я.
- Работаешь тяп-ляп, спустя рукава, а потом нам приходится за тобой исправлять ошибки! – зашел на балкон отец, вытянул сигарету из пачки, закурил. – Постоянно не док-ладываешь в киоски товар!
- Слушай! Я не пойму! – меня понесло. – Тебе чего не нравится!? Не нравится, как я собираю!? Я тебе уже говорил, собирай сам! Не можешь или не хочешь!? Это твои проб-лемы, значит, не мешай мне собирать, буду собирать, как умею! Тебе чего не нравится-то!? Чего ты мне указываешь вечно!? За собой следи!
Отец на долю секунды опешил и тут же налился гневом.
- Я твой отец!! – выпалил он, сверля меня прищуром жесткого взгляда. – Ты!! Соп-ляк!!! И если я тебе говорю, как надо делать, значит так и надо делать!
Я растерялся, точно не был уверен, но мне показалось, что отец впервые за время нашей деятельности опустился до прямого оскорбления. Отец перешел незримую черту.
- Знаешь что, если тебя что-то не устраивает в совместной работе, мы можем разде-литься! – Обозлился я, кипя гневом. – Распродадим товар, продадим «газель», поделим деньги и разбежимся! Каждый в свою сторону! Какие проблемы!?
- Ничего мы делить не будем! «Газель» вообще куплена на мои деньги с книжки, так что она моя! – безапелляционно заявил отец, да так быстро, будто вопрос принадлеж-ности общей машины обдумывался и решался и решен им про себя уже давно.
- Ну, - запнулся я. – Да почему она твоя? Хотя...
- Потому, что я сюда вносил свои личные деньги с книжки! – продолжил давить ме-ня отец. – Сначала восемьдесят тысяч снял, принес в том году и при покупке снимал и докладывал свои тридцать, забыл!?
- Почему забыл? – сказал я уже без энтузиазма, понимая, что против правды не по-прешь, да и не имея такого желания, а имея убеждение, что любые прочные отношения могут быть основаны лишь на честности и порядочности. – Все я помню.
Мне не хотелось продолжать препирания. И не потому, что отец меня прижал. Это для меня не имело значения. Мне противной казалась сама тема спора. Мелкая никчемная дележка между отцом и сыном – как же это отвратительно. Я обмяк и отступил.
- Ну, а раз помнишь, то и закрой рот и сиди, помалкивай! – торжествовал отец.
Я докурил, встал с диванчика. Нестерпимо захотелось уйти из дома.
- Хорошо, давай, оставим эту тему, - буркнул я и вышел с балкона, столкнувшись снова с матерью, кружившей рядышком подле скандала.
Внутри стало гадко и неуютно. Я чувствовал – случилось что-то важное и неприят-ное. Что именно, я еще не осознавал, оттого тяжесть в груди казалась больше. Хотелось уйти подальше, остаться одному или выговориться. Я позвонил Вовке.
- Привет, чего делаешь? – негромко, стараясь держать нейтральный тон, сказал я.
- Здарова, Рамзес!!! – заорал тот в трубку, чавкая. – Жру на кухне, только с работы пришел!
- Пошли в «Небеса», - предложил я.
- Блин, Рамзес! – засопел Вовка в трубку. – Чо-та устал я, ноги отваливаются, голо-ва болит. Не смогу, наверное, Рамзес! Давай, в другой раз, на выходные, например!?
- Блин, жаль, - выдохнул я. – Ну, ладно, давай, в выходные. Отдыхай уж, лентяй!
Я несколько секунд смотрел в окно в зале и, пока отец не вернулся с балкона, взял немного денег, обулся и вышел из квартиры. В совершенно гадком состоянии я с час про-слонялся по центру города, выпил два алкогольных коктейля и, в уже приподнятом на-строении, спустился в «Чистое небо». Внутри во всю грохотала музыка. Я простоял два часа у барной стойки, поглощая подряд двойные «отвертки». Клубок нехороших мыслей в голове никак не расплетался. Я раздраженно утопил его в алкоголе вместе с начавшейся от нервов резью в желудке. К часу ночи я напился. Желудок мутило. Я проблевался снару-жи заведения за самым дальним темным углом и кривой походкой пошел к гостинице, где ввалился в машину к Эдику, и тот отвез меня домой. Заснул я не сразу, меня крутило на кровати, я держался за края, чтоб не свалиться на пол, два раза блевал в туалете, после че-го уснул мгновенно, провалившись в уже хорошо знакомую черноту.


Рецензии