Манипулятор. Глава 034

ГЛАВА 34

Пятничным утром 24 марта в коридоре за дверью офиса раздался частый топот ног и приглушенные голоса. Говорили Сергей и Вера, они приехали на работу позже обычно-го – на часах было почти десять. Я, сидя за столом, оторвался от бумаг, прислушался. Дверная ручка опустилась вниз, дверь приоткрылась, и в офис вошли два ребенка. Следом зашла Вера. Дети, едва войдя, замерли как вкопанные. Вера втиснулась в комнату за ними следом, закрыв проход мужу.
- Вер, ну, войдите! – раздался раздраженный голос Сергея за дверью. – Как я вой-ду! Вы стали прям в двери!
Дети стояли и глазели на меня. Такие смешные. Я им улыбнулся. Девочка, старшая, одетая в розовую курточку и красную вязаную шапочку, хлопнув пару раз глазами, приня-лась вертеться и жеманничать. «Годика три-четыре», - решил я навскидку. Мальчик, оде-тый в серо-зеленую пухлую зимнюю курточку и близкого цвета вязаную шапочку, стоял на своих неуверенных ножках, замерев и покачиваясь одновременно. Не моргая он смот-рел на меня во все свои светло-голубые глазки. «Полтора», - прикинул я.
- Ну, поздоровайтесь с дядей! – сказала Вера и по-матерински аккуратно подтолк-нула детей сзади, освобождая дверной проем. – Лиль, пройди чуть вперед.
Вертлявая девочка пропустила мимо ушей слова матери, задвигалась, начала при-топывать ножками, будто танцуя, подошла к столу. Ее брат не двигался – все глазел на меня удивленными глазами, наконец, моргнул.
- Драсьте! – бросила девочка, выпустив меня окончательно из фокуса внимания и переместив его на предметы на столе, схватила авторучку.
- Здрасьте! – хохотнул я. – Вы чьи такие!?
Вера подвинулась вперед, сзади в офис втиснулся Сергей, держа в одной руке порт-фель, другой поправляя наползший на голову капюшон «аляски».
- Блин! – гоготнул он, встретившись со мной глазами, подпихнул животом жену. – Вер, ну пройдите, а!
- Наши, скажите, мы наши! Да, дети!? – сказала Вера и переставила сына на шаг вперед. – Сереж, сейчас!
- Привет, Ромыч! – напарник протянул мне руку, вновь гоготнув, протиснулся к шкафу. – Вот так вот у нас сегодня, да! Приехали всей семьей на работу, называется.
- Вижу, вижу! – закивал я, не сводя глаз с самого маленького. Тот встрепенулся, отвел взгляд в сторону и начал осматриваться.
- Скажите – здрасьте, дядя Рома! – сказала Вера.
Самый маленький глянул на меня, бесшумно как рыбка шевельнул пухлыми губ-ками и перевел взгляд на шкаф.
- Вас как зовут, а!? Как!? Ну-ка, скажите дяде! – Вера говорила, на ходу ловко сни-мая верхнюю одежду.
- Драсьте, дядя Рома! – сказала девочка, совершенно не отрываясь от изучения на-стольных принадлежностей, заглянула под стол, добавила. – Лиля...
- Лёня, Лёнь, а Лёнь! – позвала Вера, ловя рукой за капюшон самого маленького. – Лиля поздоровалась! Сказала дяде, как ее зовут! Как тебя зовут, а!? Скажи дяде!
Маленький закрутился в мою сторону, увлекаемый рукой мамы. Посмотрел на меня бесстрастным взглядом, выпятил нижнюю губку, чуть шевельнул ей и отвернулся.
- Лёня его зовут! Леонид! – сказал Сергей, снял куртку, шмыгнул носом. – Ромыч, ну, нам не с кем было детей сегодня дома оставить! Пусть побудут уж здесь пару часиков, я думаю, Верок щас сделает все свои дела по-быстрому, и мы ее с детьми отпустим, да!?
- Серый, да пусть побудут, я разве против!? – кивнул я, продолжая следить за действиями обоих детей. Лиля была вылитая копия Веры. Лёня – непонятно. Его слишком маленькие черты лица представляли из себя нечто среднее из внешности обоих родителей.
- Не, ну, я спрашиваю! – развел руками Сергей. – Вдруг ты против...
- Серый, да они уже все равно тут! – хмыкнул я. – И они нисколько нам не мешают, да, Лёня!?
Я улыбнулся ребенку, когда тот, услышав свое имя, чуть замедленно развернулся, поймал мой взгляд и отпустил почти сразу, потеряв интерес.
- Пусть будут, конечно! – закончил я фразу. – Куда уж теперь деваться...
Вера засуетилась – включила компьютер, сняла верхнюю одежду с детей, усадила Лилю рисовать за стол, дала той фломастер и лист бумаги, посадила Лёню себе на колени за стол и принялась делать свою работу, которую выполнила за час.
- Ну что, Ромыч? – напарник посмотрел на меня усталым взглядом, дети весь час вели себя шумно и порядком утомили даже меня. – Веру отпускаем?
- Да, Серый, конечно! – закивал я тут же. – Пусть едет домой, занимается детьми, мы все тут сами сделаем!
Вера быстро одела детей и, взяв их за руки, попрощавшись, вышла. Дверь закры-лась. Шаги в коридоре стихли. В офисе наступила тишина. Сергей плюхнулся в кресло жены, провел рукой по лбу, будто вытер пот, шумно выдохнул. Я улыбнулся.
- Да, Роман, и так каждый день! – кивнул напарник, обводя уставшим взглядом комнату. – Я с утра уже как выжатый лимон...
- Чаю попьем, лимон!? – хохотнул почти беззвучно я, расплываясь в улыбке.
Сергей кивнул.

В понедельник 27 марта я отнес в «Шанс» сто сорок тысяч рублей и выкупил еще десять метров своей будущей квартиры. Причем, я с трудом уговорил отца, пойти на та-кой шаг. Разговор состоялся в воскресенье. Отец вроде как даже упирался, предлагал по-дождать и отнести деньги позже. На мой вопрос – чего ждать? Он ответить не смог, мах-нул рукой и сказал: «Ладно, неси!»
- Только отнеси за десять метров, сто сорок тысяч и хватит! Оставшиеся деньги отнесешь в апреле! – уточнил отец и, заметив мое недоумение, добавил. – Там же пока нет подорожания!?
Я отрицательно покачал головой.
- Вот пока нет подорожания, пусть эти деньги полежат на книжке! – сказал отец, преодолевая мое непонимание, добавил. – Пусть полежат! Так надо! Потом отнесешь...
- Ну, хорошо, - пожал я плечами.
Анна Петровна привычно направила меня в бухгалтерию, где я и оформил вноси-мую сумму. Перед уходом я зашел к ней в кабинет.
- Есть для вас новости! – сказала женщина прямо. – Наш директор планирует с се-редины апреля поднять цены, поэтому, смотрите, если есть желание, можете на этой неде-ле или в начале той внести еще какую-то сумму по старой цене! У вас какой договор? Сумма же фиксирована?
- Да, фиксирована! И подорожание на два процента каждый месяц вне зависимости от роста цен! – отчеканил я, слегка занервничав.
- Это хорошо! Значит, у вас подорожает всего на два процента!
- А насколько будет подорожание? – спросил я, подавив внутреннее волнение.
- Да кто его знает! – пожала плечами Анна Петровна, игнорируя зазвеневший мо-бильник. – Семь процентов точно, а там, может, и все десять!
Мобильник не сдавался, ползая по ее столу волнами вибросигнала.
- Алло, да! – схватила его женщина, но не успела, сигнал прервался. – Ладно пере-звонят! Сейчас вообще ситуация непонятная!
Последнюю фразу она снова адресовала мне, отложив телефон в сторону и сложив руки  перед собой в замок. Телефон зазвонил снова.
- Говорят, что в этом году, летом, цены вообще прыгнут в два раза! – выдала Анна Петровна, схватила телефон и принялась разговаривать.
Я замер как прибитый к стулу. До моих мозгов начало доходить сказанное. В два раза! Я представил себе такой дикий скачок цен, начал волноваться, тут же вспомнил, что застрахован договором от любого роста цен повышением стоимости всего в два процента ежемесячно. Все равно стало не по себе. Анна Петровна общалась по телефону, погляды-вала на меня – я ее не слышал, думал и над сказанным. «Вдвое! Восемьсот пятьдесят и сразу миллион семьсот – хоп! Нихуя себе!» - скакали мысли в моей голове.
- Это правда такое подорожание будет, Анна Петровна??? – выдавил из себя я, едва женщина отложила мобильник.
- Да кто его знает! – бодро выпалила та. – Директор говорит, что будет! А он у нас довольно неплохо владеет ситуацией! Так что... если есть деньги, можете побольше закрыть метров, даже, чтоб эти два процента поменьше платить...
- Хорошо, спасибо, Анна Петровна! Учту! Да, наверное, принесу еще...
Мы перекинулись парой дежурных фраз, распрощались. Я вышел на улицу, сел в маршрутку, поехал в офис – все будто на автопилоте.
- Че, отнес денег еще в квартиру!? – сказал Сергей, внимательно изучив мое лицо.
- Да, отнес... - кивнул я, продолжая пребывать в легкой прострации.
- Сколько ж?
- Сто сорок тыщ... за десять метров... - сказал я и плюхнулся в кресло у двери.
За окном через пыльные стекла ярко бликовало весеннее солнце. Вера сидела на своем месте, Сеня с новым грузчиком были на складе, Петя – в рейсе.
- Это ж сколько тебе осталось? – поинтересовалась Вера.
- Половина... чуть меньше... - прикинул я в уме.
- Да эт отдашь! – махнул рукой Сергей. – Мы ж зарабатываем!
- Да не, я не переживаю, я о другом думаю... - произнес задумчиво я и вдруг ощу-тил, что в офисе стало прохладнее обычного.
- Отопление отключили, - развела руками Вера и улыбнулась.
- Что-то рановато! – хмыкнул я. – Хозяева завода экономят, прям!
- Да ладно! – отмахнулся Сергей. – Хер с ним! О чем ты там думал!?
- Ааа... это... - кивнул я и рассказал все, что услышал от Анны Петровны.
- Да это бред какой-то! – отмахнулся Сергей. – Не будет такого скачка цен! С чего ему быть? Ну, будет обычное подорожание и все...
Сергей меня не переубедил, но и волнения мои окончательно улеглись – любое из-менение цены, хоть стократное, меня коснулось бы лишь на известные проценты. Вечером дома я рассказал новость и отцу и напомнил о подорожании в следующем месяце.
- Па, слушай, ну я считаю, надо отнести все наши деньги и закрыть метры по-максимуму! – выдал я сходу, едва закончив с новостями.
Лицо отца заходило скулами под кожей – он сидел на кухне, закинув ногу на ногу.
- А что, нельзя попозже отнести? – Посмотрел на меня колючим взглядом он. – Скажем, в конце апреля?
- А смысл!?? – Удивился я. – Просто попадем на два процента и все! Сколько там у нас осталось на твоей книжке в банке, сто пятьдесят!?
Отец кивнул: «Сто пятьдесят...»
Я к своему удивлению ощутил его неудовольство. Отец отчего-то смотрел на меня взглядом полным подозрения, неприятия. Взгляд был будто оценивающим, будто отец вы-искал во мне что-то такое, чего раньше не замечал или не придавал значения. И это откры-тие его неприятно поразило, сузило глаза и посеяло в душу подозрительность.
- И два процента с них – три тысячи! – преодолел я тяжелый взгляд отца, не обра-щая на него внимания, думая лишь о теме разговора. – Мы просто тупо отдадим на три тысячи больше позже и все! А смысл!?
Я развел руками, стоя посреди кухни.
- Потому что мне могут понадобиться деньги! – произнес отец.
- Нууу... - растерялся я, задумался, сдвинул брови. – А зачем тебе деньги???
- А ты думаешь, деньги нужны только тебе!? – жестко сказал отец.
- Па, да я не думаю... - растерялся я сильнее от того, что отец без видимых причин к чему-то обострял диалог. – Я просто спрашиваю... я совершенно без задней мысли...
- Буду делать будку для «газели»! – сказал отец решительно, после паузы, будто со-брался и выдал то, что требовало усилий.
- Что за будку!??? – не понял я.
- Будку для перевозки фруктов и овощей, видел термобудки на грузовиках!?
- Ну да, видел, - кивнул я, поняв, о чем тот говорит. – Это ты тент хочешь снять, а в кузов такую будку сварить, да?
- Да, именно! – цыкнул отец, глянул в окно, встал и поставил чайник на плиту.
- О! Ну нормальная мысль! А че, ты собрался фруктами заняться!?
- Ну а что ты мне предлагаешь, до конца жизни у вас на подхвате быть и бегать предлагать эти моющие средства!? – вновь полез в пику отец.
- Па... - снова растерялся я, не находя логики во его фразах. – Я не предлагаю тебе быть у нас на подхвате, мы же вместе эту тему обсуждали! Ты согласился... Да, мы оба по-нимали, что толку большого там не будет... но... если бы ты сказал «нет», то и вопрос бы закрыли еще тогда и все! Я просто не очень понимаю тебя...
- Чего ты не понимаешь!? – не изменил тона отец, прислонившись бедром к подо-коннику. – Ты деньги зарабатываешь, а я остался не удел! У меня заработков нет, если ты не в курсе! Пенсия и все! Ну и то, что заработаю извозом! Этого хватает только на еду! Мне надо как-то себя кормить и содержать!
- Па! – совершенно растерялся я, понимая отчетливо, что во всем диалоге сквозит красной нитью одна мысль – я виноват во всем, что произошло с отцом. Впрямую мне та-кое не говорилось, но не понимать тон беседы мог только идиот. – Да я разве против, чтоб ты зарабатывал!? Я тебе еще тогда предлагал, осенью – бери деньги, склад бесплатный есть! И завози любой товар!
Отец молчал. Смотрел на меня и молчал.
- Ты ж сам не стал их в оборот пускать! – развел руками я, рассказывая ту логику событий, какую я понимал сам. – А потом мы так же вместе решили, что будет нормаль-ным, если вложим деньги в квартиру, чтоб они не пропали! Я не против, чтоб ты зараба-тывал! Ну, нужна тебе будка, пожалуйста, делай! Кто против то!? Просто ты мне об этом раньше не говорил, вот и все!
- Вот я тебе говорю! – махнул рукой отец, повернул на плите чайник, нервничая.
- Па, понятно, что говоришь! Но ты как-то это говоришь, как ультиматум... - сказал я, держа весь разговор отца глазами, тот отвел взгляд. - ... но ведь можно было и заранее сказать... Просто сказать заранее...
- Заранее я не мог сказать... - невнятно буркнул отец, словно начав оправдываться. – Я решил вот... недавно!
- Ну... хорошо, - пожал плечами я. – Решил недавно... сколько ж надо на эту будку?
- Ну... - отец выключил засвистевший чайник, приготовил себе кофе, помешал лож-кой сахар и в который раз совершил известный ритуал – вынул ложку из чашки, поднес к губам, подул на ложку, облизал ее и положил на стол, аккуратно, вымеряя перпендикуляр по его краю. – Тысяч пятьдесят примерно. Я так подсчитывал...
- Пятьдесят... - в голове заработал калькулятор. – Это мы можем в квартиру отнести еще сто, да?
Отец сел на стул, закинул ногу на ногу и закивал, синхронно болтая и ногой.
- По четырнадцать это семь метров, значит... - считал я вслух. – Семь и десять и первые двадцать два – тридцать девять метров закроем. И остальные... двадцать два мне уже самому придется закрывать. Триста тысяч...
Я замолк на пару секунд, осознавая действительность, принял ее, как есть, сказал:
- Пятьдесят тыщ больше, пятьдесят меньше, какая разница – все равно платить!
- Вот и я тоже так думаю! – закивал отец, явно удовлетворившись услышанным, отпил глоток кофе, и его нога снова задвигалась в такт голове.
Волнение, возникшее внутри меня в середине беседы, к концу улеглось оконча-тельно. Я собрался уходить, повернулся вполоборота и отчего-то машинально спросил:
- Это ты с Василием этим своим собрался заниматься?
- С Василием, да, - кивнул отец, его лицо вновь приобрело легкий оттенок жесткос-ти, словно я покусился на часть его жизненного пространства. Во взгляде отца даже чи-тался легкий вызов, он добавил: «А что!?»
- Да не, ничего... Просто спросил... - мотнул головой я и ушел в свою комнату.

Я продолжал встречаться с Наташей – белокурой точеной красавицей. Наши отно-шения текли настолько размеренно, что можно было подумать, будто мы давно и глубоко женаты. Мы встречались регулярно, большей частью я встречал ее после работы, подходя к салону сотовой связи к закрытию. Либо, в ее выходные дни, встречались в центре города – гуляли и грелись по кафешкам. Только в последнюю неделю марта погода расщедрилась окончательно – солнце высушило улицы города, обогревая нас лучами во время прогулок.
- А с Артуром у вас что-то было? – спросил я ее в пятницу 31 марта. Мы брели по проспекту, перемещаясь между кинотеатрами в выборе интересного фильма. На западе солнце уже коснулось крыш домов, освещая город сквозь длинные тени ярким заревом. Я не знаю, зачем начал расспрашивать Наташу про прошлые отношения. Ревность? Вряд ли. Я, на удивление даже самому себе, был совсем не любознательный в плане прошлого де-вушек, с какими завязывал отношения. Такие расспросы мне казались неприличными. Од-нако сам я отвечал на подобное вполне охотно, но до определенного предела. Пока вопро-сы не превращались во въедливый допрос. Причиной расспросов Наташи была хитрая со-щурившаяся в фальшивой улыбке физиономия Артура. Отчего-то я был уверен, что этот смазливый тип успел добраться и до нее.
- С Артуром? Который начальник охраны? – посмотрела на меня внимательно де-вушка, прикрыв один глаз от лучей солнца. – Нет, ничего не было. Мы с ним виделись только у «Чистого неба» и все... Да и то, это так, чтоб отвлечься. У меня как раз только закончились отношения с парнем... Вернее, они тогда не закончились, все как-то сложно там было!
Наташа замерла на последнем слове, даже замедлила шаг. Я понял – она не очень желала говорить на данную тему. Помня свое же отношение к «въедливому допросу», я стал предельно деликатен.
- А, это такой светлый высокий парень, да!? – как можно легче и беспечнее задал я вопрос, словно и ответ меня не очень интересовал.
- Да, он... а ты его знаешь!? – напрягшись, удивилась Наташа.
- Да не, Наташ! – махнул я правой рукой, под левую меня держала девушка. – Я просто видел вас раз или два! Как раз вообще увидел тебя впервые! Вы сидели, вернее, он сидел сбоку от входа клуба, а ты стояла около него, держала за голову, вы о чем-то разго-варивали... Я еще, помню, подумал – ох, какая красивая девушка, мне бы такую!
Я тихо засмеялся. Наташа ответила своей шикарной улыбкой, расслабилась.
- Да, это он, - кивнула она, поспешно добавила. – Но мы недолго встречались. У нас ничего не получилось.
Кивнул и я, уловив все переливы интонации во фразе Наташи. Сначала она оправ-дывалась, а в последней фразе не смогла скрыть горечь. Видимо, парень ей тот действи-тельно нравился. Я ощутил легкий укол ревности. Который тут же прошел. Все-таки тот парень производил впечатление более-менее приличного. Не ровня Артуру, который, бу-дучи смазливой дворняжкой, метил каждый женский кустик.
- Я просто видел раз, той осенью, как вы с Артуром вместе после закрытия уходи-ли, вот и подумал, что вы встречаетесь! – сказал я.
- Мы не встречались... - начала оправдываться Наташа, вдруг запнувшись о свои же слова. – Вернее, мы пытались встречаться... это был всего раз, когда мы ушли вместе... у нас ничего не получилось... мы решили, что лучше не надо...
Наташа говорила, клеила фразу из первых попавшихся слов. Фраза вышла корявой, сбивчивой, неправдоподобной. Девушка явно недоговаривала. Я «включил дурака» – сде-лал вид, что не заметил.
- А, ну да! – закивал я энергично. – Я всего раз-то вас и видел вместе идущими! Верно! Потом, смотрю, вы уже так – порознь!
Наташа благодарно закивала.
- Да, мы просто прогулялись и все... - сказала она.
- Артур тебя провожал что ли!? – копнул я глубже.
- Да нет, мы и не гуляли особенно, мы просто пошли к нему, посмотрели кино вдвоем у него, и я поехала домой, - вдруг вывалила Наташа факты, с которыми я не знал что делать, опешил.
- Ааа... ты у него дома, что ли была!?? – удивился я, внутренне напрягся. Ехидная улыбка Артура замелькала перед глазами.
- Да, он пригласил просто посмотреть кино вместе, - откинула рукой назад вьющу-юся прядь волос  Наташа, открыв моему взгляду обострившиеся черты серьезного лица.
- А, ну понятно! – брякнул я нарочито как можно беспечнее.
Мы подошли к пешеходному переходу, молча дождались зеленого сигнала свето-фора, молча перешли на другую сторону и продолжили путь. Пауза затягивалась.
- А так, у тебя давно отношения были нормальные, ну, такие, чтоб более-менее длинные? – собрался с духом я и продолжил ковыряться в прошлом Наташи.
- Были отношения... тем летом закончились... два года встречались... - сказала она, выпустив мою руку и запахнув посильней воротник пальто. Я сунул свои руки в карман джинсов, мы чуть отстранились друг от друга и пошли параллельно уже так.
- О! Нормально... два года... - сказал я, помедлил, добавил. – А чего расстались?
- Мы сначала с ним год провстречались, а потом... в общем, я познакомилась с дру-гим молодым человеком, с мужчиной... а тот, мой парень... был всего на год старше меня, а этот постарше... - говорила отчетливо, но довольно сумбурно Наташа, подбирала слова на ходу.
- Насколько постарше? – произнес я.
- Взрослый мужчина, ему было за сорок... - сказала Наташа.
- Ого! – вырвалось у меня. – Ничего себе! Это ты с двумя встречалась, получается, одновременно что ли, да!?
- Да, так вышло, что мне оба нравились... - продолжала довольно спокойно Наташа. – Я не говорила, естественно, парню, что еще встречаюсь с кем-то...
- Ну, понятное дело! – закивал я, продолжая разыгрывать простачка, ощущая, как волосы на затылке зашевелились от неудобных подробностей, сказанных между делом, просто и походя. – Зачем ему знать, не думаю, что он бы обрадовался!
- Да, мы расстались с ним и из-за этого... - устало произнесла Наташа.
- А, то есть он узнал про того... второго!? – поежился я.
- Да, узнал... я, в общем, как-то запуталась там... - Наташа снова поправила волосы, огорченно взмахнула рукой. – Решила, что ничего мне этого не нужно... В общем, я с обо-ими рассталась и поняла, что больше так лучше не делать!
- Ну... - выдержал я паузу, улыбнулся. – Хороший вывод... мне нравится...
- Просто тот был неплохой мальчик, но у него совсем как-то ничего не было... то есть, он просто еще молодой был совсем... двадцать три года было, когда мы познакоми-лись... а этот... мы с начала вообще просто были друзьями... сидели у него в машине, об-щались... он мне помогал несколько раз...
- Ой, Наташ, ну, было и прошло! Чего теперь вспоминать то!? – выдал я, понимая, что дальше слушать не желаю. Мало ли, что еще мог услышать.
Мы зашли в кинотеатр. Через десять минут начался фильм, а еще через пару часов Вадик повез нас к дому Наташи. Я проводил ее до подъезда, чмокнул в щеку и вернулся в машину.
- Домой? – произнес Вадик.
- Да, домой, - кивнул я, машина завелась, мы поехали, я произнес дежурное. – Че, какие у тебя дела? Эдика видел?
- Да, кстати, видал на днях! – оживился Вадик.
- О! Ну и че он!? Где пропадает!? – оживился и я.
- Устроился директором в какую-то фирму строительную! – воскликнул Вадик.
- Директором!??? – посмотрел я удивленно на него, оторвав взгляд от окна. – Он же только институт закончил! У него ни опыта, ничего нет, какой из него директор!?
- А вот так! – хохотнул Вадик. – Довольный такой был, когда виделись! Там хозя-ева фирмы вроде какие-то армяне, его сразу поставили директором, разрешили купить машину хорошую в кредит! Правда обеспечением кредита стала его квартира!
- Что-то странно все это как-то... - задумался я. – Берут вчерашнего студента дирек-тором в фирму, тут же вешают на него кредит по авто, да еще и цепляют к кредиту квар-тиру. На засаду похоже! И он на все это согласился!?
Я посмотрел вновь на Вадика, тот хохотнул, сказал, не отрывая взгляда от дороги:
- Ну да, довольный такой был, когда мы разговаривали! Катается на новом «Опе-ле»... в пиджаке... при галстуке! Деловой!
- Деловой... - повторил я задумавшись. – Что-то на подставу похоже, директором поставили, чтоб было кому подписи на документах ставить, кредитом сразу нагрузили, чтоб не сбежал... Ох, Эдик, опять в какую-то жопу залез, чует мое сердце!
- Да эт его дело! Я ему тоже сказал, что что-то все как-то уж больно хорошо скла-дывается! А ему все равно! Что ты Эдика не знаешь что ли!? – сказал Вадик.
- Ну... вообще да, дело его... - кивнул я.

4 апреля я внес за строящуюся квартиру последние деньги из наших с отцом запа-сов – девяносто восемь тысяч. На книжке у отца осталось чуть больше пятидесяти тысяч. Напряжение между нами усилилось, я чувствовал нежелание, с каким отец снимал деньги с книжки и отдавал мне. Его лицо при этом выражало недовольство, оно замерло в обыч-ной каменной форме еще в кассе банка. Отец даже не стал брать деньги, кивнул мне, ска-зал «бери» и сунул сберегательную книжку во внутренний карман куртки. Я выгреб день-ги из лотка кассы и распихал по карманам.
- Спасибо, па, - буркнул я, испытывая совершенную неловкость, будто насильно за-брал у отца все его деньги. Я не понимал его настроения. Мы обсудили вопрос участия в долевом строительстве, оба согласились, что дело это нужное, но... отчего мне приходи-лось каждый раз с усилием выскребать из отца деньги, я не понимал. Своими взглядами, полными укора и жесткости, он словно давал понять, что я занимаюсь делом рискованным и ненужным и, что сам внутренне мой шаг не одобряет, но соглашается лишь под моим обычным энергичным давлением. В общем, ситуация обставлялась отцом так, будто я пус-тился в очередную авантюру и... и если что-то пойдет не так, то виноват во всем буду я один. Это я понял отчетливо и внутренне согласился со своей участью.
Я вышел из банка с карманами полными денег, огляделся по сторонам, сказал отцу, вышедшему следом: «Вместе поедем в «Шанс» или как?»
- Поезжай сам, - сказал отец и потянулся за сигаретами. – Мне там нечего делать...
Я кивнул и пошел вправо на остановку, отец отвернулся и пошел влево – домой. Через десять минут я был в офисе строительной компании и получил очередной чек на де-вяносто восемь тысяч, выкупив еще семь метров своей квартиры.
- Че, опять деньги относил в квартиру!? – произнес Сергей, едва мы поздоровались, я расстегнул куртку, снял шапку и привычно нажал на кнопку чайника.
Вера сидела за своим столом. Сергей читал газету. В таком положении я их застал, войдя в офис. Газета? Первый раз я увидел газету в руках у напарника.
- Да, опять, - кивнул я и плюхнулся в кресло у двери. – Че, какие тут у вас дела!? Петя уехал? Эти гаврики где, на складе!?
- Гаврики! – засмеялась коротко Вера.
- Ну да, че-то вспомнилось такое слово! – хмыкнул я.
- Гаврики, да, на складе! Петя уехал! – бодро сказал Сергей, потянулся и широко зевнул словно бегемот, откинулся на спинку кресла и сложил руки на груди, шмыгнул носом. – Надо нам заказ составить на «Аэросиб», Ромыч, ты помнишь!?
- Канеш помню! – выпалил я, почувствовав прилив настроения после гнетущего утра в обществе отца.
- Канешно помню... - передразнил меня напарник и подался вперед, упершись лок-тями в стол, выудил лист бумаги из вороха других и протянул мне. – Держи! Посмотри своими глазами! Я заказ накидал, но, мы же с тобой все вместе решаем, поэтому надо, чтоб и ты посмотрел, мож я че упустил...
Я пробежал глазами заказ. Он был составлен грамотно.
- Да все так, Серый! – кивнул я, возвращая бумажку. – А сколько по весу выходит?
- Где-то около пяти тонн! – сказала Вера, чуть сморщив носик.
- А че так мало!??? – удивленно перевел я взгляд с нее на напарника. – Серый!???
- Ну а сколько ты предлагаешь заказать!? – слегка взвился тот, развел руками.
- Тонн десять... в самый раз будет, я думаю... - пожал плечами я.
- Роман, да нет такого контейнера в десять тонн! – выпалил раздражено Сергей.
- Ну и что, у них же есть доставка автотранспортом! Десять тонн точно привезут! Пять не привезут, а десять привезут! – закивал я, не отводя взгляда от возмущенного лица напарника.
Тот опешил на пару секунд, поймал мысль и тут же выдал ее:
- Вот откуда ты знаешь, что привезут!? Может, не привезут!?
- А ты позвони... - спокойно сказал я, кивнув на телефон. – Просто возьми и узнай.
Сергей растерялся, замолк и, явно не зная, что сказать и продолжая злиться, вдруг произнес: - Вер! Какой там телефон в «Аэросибе»!?
Та шустро сунула руки в стол, вынула блокнот, выверенным движением открыла почти сразу на нужной странице, ошибившись лишь на две, перелистнула их и продикто-вала номер. Сергей, тыкая сильно и раздраженно в кнопки факса, набрал комбинацию цифр. Пять минут телефонного разговора и выяснилось – я был прав.
- Ну, видишь! – развел я руками, едва Сергей закончил и умерил раздражение.
- В общем, да, есть у них автодоставка, даже от пяти тонн, но у нас десять, поэтому вообще без проблем! – Сергей посмотрел мне в глаза. – Увеличиваем заказ до десяти!?
Я утвердительно моргнул глазами. Сергей вздохнул, за пять минут исправил цифры в заказе и протянул лист снова мне: «На, посмотри...»
- Ну, так нормально, - кивнул я. – Как раз половину раскидаем сразу с началом се-зона, а половина на складе останется про запас... Как со склада половина запаса уйдет, так будем и следующий заказ делать. Как думаешь, Серый, за сколько продадим это?
- Десять тонн!? – посмотрел на меня тот скептически. – Тысячу коробок дихлофоса и четыреста остального? Ну... я думаю, это на весь сезон и даже еще зимовать останется!
- Да ладно!??? – удивился я. – Мы бы и в прошлое лето продали тысячу, у нас он просто кончился, а новый мы уже не успевали завезти.
- Да что ладно!? – Сергей вновь всплеснул раздражением. – Ты знаешь, сколько мы в «Саше» самое большее продавали дихлофоса за сезон!? А в «Саше» мы продавали его очень хорошо!
Напарник выдержал паузу, ожидая от меня какой-то реакции или вопроса.
- Без понятия, Серый! – удивленно пожал я плечами.
- Две с половиной тысячи! – поднял тот палец вверх для весомости слов. – И это очень много! Мы продавали больше всех по региону! Больше торговал только «Арбалет» со своими дихлофосами!
- Ну, «Арбалет», понятно! – закивал я уважительно.
Оба замолкли на минуту.
- Я думаю, мы быстро их продадим и где-нибудь в конце июня еще закажем, - ска-зал я, поднял указательный палец, смотря напарнику в глаза. – Вот увидишь, Серый!
Тот не успел ответить – в дверь постучали, вошла коренастая вахтерша, принесла новый договор аренды от владельцев завода, отдав его Вере, тут же вышла.
- Че там, Вер? – поинтересовался я, наблюдая, как та бегает взглядом по договору.
- Да все, то же самое! Не понимаю, зачем он нужен, хм, ну ладно! – махнула рукой та, закрыла документ и протянула мне. – На, сунь в папку к остальным договорам!
Я, по своему дотошному любопытству, открыл договор, пробежал начало глазами, ухмыльнулся и произнес:
- Ааа... в лице конкурсного управляющего... вот в чем дело! Теперь понятно!
- Ну ка, дай хляну! – протянул руку Сергей и получил от меня документ.
- Ммм... ну да... - добавил он, пробежав глазами те же строчки и вернув договор.
- Да ты подпиши, а то надо же будет отдать их экземпляр! – напомнил я.
- А, ну да! – спохватился Сергей, что вызвало мою улыбку.
Напарник странно неловко взял авторучку и торопливо расписался, будто желая скорей покончить с неудобным и неприятным делом. Сделав последний нервный широкий штрих, Сергей закрыл договор и, сказав «на, сунь туда», резко протянул его мне.
Я продолжал улыбаться неясной мысли, мое подсознание ее понимало, я – нет. Сергей уткнулся в развернутую газету и принялся «сосредоточенно» читать. Я убрал в папку наш экземпляр договора, второй положил на полку.
- Вер, это для этих... если зайдут... - добавил я.
- Я поняла, Ром, - произнесла та.
- Мож чаю попьем!? – предложил я, вспомнив, что совершенно прошляпил давно вскипевший чайник и нажал кнопку повторно.
- Да! Давай! – встрепенулся Сергей и резко свернул газету.
Чайник гулко забурлил, шум внутри него стал нарастать.
- Ну а че, ты вот думаешь, что этот конкурсный управляющий, что-нибудь изме-нит!? Что он дает!? – вдруг произнес Сергей, повернувшись в кресле в мою сторону.
Я улыбнулся. Тут же сообразив, чему улыбаюсь. Меня осенило простое – таким не-хитрым приемом Сергей скрывал свое незнание предмета обсуждения. Я покопался в па-мяти в поисках похожих ситуаций, смутно осознал, что они были, но явственно ни одну не вспомнил. Мне вдруг захотелось язвительно подшутить над понятым фактом. Но я сдер-жался, решив всего лишь слегка походить вокруг да около.
- Серый, ну, конечно, изменит! – весело произнес я, незаметно внимательно следя за поведением компаньона. – Ты ж сам знаешь, зачем его назначают!
- Да я понимаю, да! – живо произнес тот, чуть запнулся и... пошел на второй круг. – Ну, вот ты как думаешь, зачем его сюда на завод поставили!?
- Ну а зачем конкурсных управляющих ставят? – посмотрел я на бурлящий в апогее чайник, тут же выключившийся. – Сам знаешь, только с одной целью...
- Да это понятно! – произнес напарник, но фразу мою не закончил. – Просто, мо-жет, сюда его с какой другой целью поставили!
- Может быть... - пожал плечами я, встал и занялся приготовлением чая, скрыв улыбку за поднятым в руке чайником. – Чай кто будет!?
- Я буду! – раздался  из-за спины голос Веры.
- Ды... и мне тоже налей... тоже попью, - буркнул вяло Сергей.
В моей голове затикал метроном, отмеряя секунды до следующего его захода. Я стал понимать некоторые особенности Сергея. И зачем-то одну из них, прямо в этот мо-мент я проверял. Прошло пару молчаливых минут – кипяток был разлит, кружки розданы. Все трое принялись пить чай.
- То есть, ты думаешь, эти... хозяева;... будут завод продавать? – произнес Сергей.
«Есть третья попытка, настырный малый, недолго он терпел», - подумал я, отметив про себя, как аккуратно, словно невзначай и совершенно не акцентируя внимания, Сергей выведывает то, что его интересует. Я прекратил эксперимент и отпустил ситуацию уже за ненадобностью.
- Ну, чтоб продать, не обязательно ставить конкурсного управляющего! Достаточно просто продать! – чуть съязвил я и посмотрел на напарника. Тот растерянно молчал. В его глазах ясно читалось непонимание сути момента. Я решил подыграть.
- Банкротить завод будут! Конкурсного управляющего ставят, когда уже все, фирма в долгах как в шелках, и собираются ее грамотно продать, избавившись от долгов! – про-изнес я, нарочито продолжая смотреть цепко в глаза Сергея.
- Ну! Я это и хотел сказать! – раздраженно отмахнулся тот. – Я не так просто выра-зился!
- Да я тебя понял, - кивнул я и расплылся в улыбке, продолжая внимательно сле-дить за мимикой Сергея. Тот бросил на меня мгновенный изучающий взгляд и отвел его. За столь короткий миг мы, два человека, обменялись через взгляды таким объемом ощу-щений и информации, какой не передать словами и за час. Я ясно уловил, что Сергей по-чувствовал мою не случайность построения диалога. Он будто заподозрил меня. Будто за-сомневался, сознательно ли я пытался обнажить его несостоятельность или мне просто нравилось язвить. Сделал ли он однозначный вывод? Я не знал. Но, определенно, Сергею не понравилось мое поведение. Он затаил вопрос внутри, быстро скрыв свое беспокойство за ширмой расслабленности и равнодушия. И только легкое раздражение выдавало его. Я скользнул по самому краешку его поля интеллектуальной несостоятельности, словно неу-мело зацепил ограду поля с висящими на проволоке консервными банками, и те загремели и привлекли его внимание.
- Чего эт ты взялся за чтение газет, Серый? – сказал я, разрушив затянувшую паузу между нами и потягивая в кресле у двери чай вприкуску.
- Да я всегда их читаю! – возразил тот, по инерции предыдущего диалога слегка напрягшись и оскорбившись. – Просто я никогда на работу их не брал, а читал дома! А так, я люблю читать газеты, тут много всякой аналитики, да и просто интересные статьи попадаются...
- Я просто в первый раз увидел, поэтому удивился... - пожал плечами я. – Мы ж давно работаем, и только щас я увидел принесенную тобой газету...
- Роман, ну, это не значит, если ты не видишь, то я ничего не читаю! – с нотками вызова парировал Сергей, выпятив обиженно губы.
- Да эт понятное дело! – кивнул я, гася витающее в воздухе раздражение.
- Ты там читаешь какие-то божественные книжки, вот и я читаю! Читаю газеты, смотрю, например, по телевизору всякие передачи про бизнес, про рынки, про акции... Так что ты не думай, я тоже занимаюсь кое-каким самообразованием!
- Серый, да я и не думаю ничего, я просто спросил про газету! – улыбнулся я при-мирительно. – И книжки я не божественные читаю, а это книга так называется, «Божест-венная комедия», написал Данте Алигьери. Интересная очень книга. Кстати, будет жела-ние, прочти...
Сергей замер, смотрел пару секунд на меня оценивающе. Я даже понял смысл его паузы. Словно боксер, которого раз поймали на финте и хорошенько стукнули навстречу, он оценивал, не ожидает ли его снова подобное. Он смотрел на меня. Я улыбался.
- Ну и о чем эта книга? – осторожно сунулся вперед Сергей.
- Да там просто по очереди рассказано про ад, чистилище и рай! – сказал я спокой-но. – История рассказывается от первого лица, чувак один путешествует по очереди по аду, чистилищу и раю, ну, и рассказывает, что видит... грешников, там... праведников. Там все так утрировано, формализовано, но очень интересно написано и в стихах, главное! Я вот сам стихи не очень как-то, а тут понравились! Интересно написано!
- Надо будет почитать как-нибудь, - буркнул Сергей расслабленно, поняв, что под-воха не будет. – Как, говоришь, называется?
Я повторил. Сергей проговорил название почти беззвучно, одними губами, скомкав имя автора, кивнул головой.
Разговор наш затух сам собой, все занялись работой. В обед мы с Сергеем привыч-но покатили в поселок за едой. Миновали проходную и вместе с ней курящую вахтершу в очках. Та кивнула и поздоровалась, едва мы поравнялись с ней. Я поздоровался в ответ, Сергей тоже крикнул через стекло «здрасьте!» и улыбнулся, добавил вслух:
- Здоровается теперь...
- Да вот же... - разочарованно буркнул я.
- А че, ты дома телек не смотришь что ли!? – задал тему диалога Сергей.
- А у меня его нет! – брякнул я и посмотрел на напарника.
- Как это нет!? – неподдельно удивился тот, крутя головой между мною и дорогой.
- Ну, у родителей есть, у каждого в своей комнате, а у меня нет.
- А че, Анатолий Васильевич с твоей матерью... они не живут что ли вместе!?
- Ну да, не живут... у них там свои проблемы... а я не говорил разве?
- Да я не помню, мож и говорил, я сам не помню...
- Ааа... ну да, они живут по разным комнатам, а я тоже в своей и у меня нет телеви-зора и я его не смотрю... а че там смотреть, Серый!? Там одно говно показывают! Какие-то драки, убийства, бесконечные ток-шоу, кто кого где подосрал или наебал! Какая-то ху-ета для дебилов! Я, если мне нужна информация, в интернете мне проще ее найти!
- Ну, видишь, у тебя интернет дома есть, у меня-то нет... поэтому приходится газе-ты читать или телек смотреть. Да я тоже там смотрю только один канал про бизнес и все! Ты смотрел... ну, вообще видел этот канал!?
- Да, видел! – кивнул я. – Там постоянно какие-то биржевые сводки как сводки с фронтов, как не включишь... этот пошел в минус, тот отыграл в плюс... через десять минут башка пухнет, хочется начать что-то срочно продавать или покупать!
Сергей громко загоготал.
- Не, ну а че, я не прав!? – заулыбался и я.
- Да, прав, Ромыч, прав! – закивал Сергей, хихикая и утирая уголки глаз пальцами. – Ты просто так эмоционально все рассказываешь! Мне смешно...
- Ну вот... смешно ему... - не удержался и хохотнул я.
- Да я сам просто посматриваю там курсы акций периодически... - сказал Сергей.
- А че ты их смотришь!? – удивился я.
- Ну, у меня ж акции... - произнес чуть небрежно напарник.
- А, ну да... я забыл! – кивнул я, ощутив внутри рост раздражения и непроизвольно ответив сарказмом. – Это те, которые сначала были «триста», а через месяц - «пятьсот»?
Сергей замолк. Я тут же пожалел о своем дурацком умении язвить, примирительно добавил: «Слушай, Серый, ну, а есть смысл в этих акциях? Они что, реально там растут!?»
- Да, растут, - оттаяв, вздохнул напарник.
- Это они у тебя уже давно, да? – продолжал я тянуть разговор из тупика своей яз-вительности.
- Да, я еще их купил, когда у Давидыча работал! – вновь стал наливаться важнос-тью Сергей. – Я их положил в банк на управление, пусть растут...
- Ну, и долго они расти будут? Когда ты их продавать то будешь? Они ж не могут расти до бесконечности! – сказал я.
- Да а зачем их продавать!? Пусть растут! Ромыч, ну, я ж поэтому и смотрю всю эту аналитику по ценным бумагам! Это ты там лазиешь по интернету, я не знаю, баб клеишь или че ты там делаешь, фильмы качаешь... а я смотрю на курсы акций, на их волантиль-ность...
- На их что??? – вытаращился я на напарника. – Вола...
- Волантильность! – довольно произнес тот.
- Бля, а что это такое, Серый!??? – заулыбался я. – Первый раз такое слово слышу!
- Ну, это с акциями там связано, как они меняются, повышаются или понижаются! – небрежно пояснил напарник, взмахнув рукой.
- Ааа... ну понятно... - кивнул я, отчего-то не воспринимая всерьез всю эту возню с акциями. Моя вера в халяву, такая стойкая у большинства людей, так и не смогла развить-ся и покинула меня давно, уйдя на поиски других дурачков. Акции? Да это же для жули-ков! Все эти фондовые индексы и придуманы для спекуляций. Они не имеют ничего об-щего с реальной торговлей и тем более с производством.
- Так что я деткам своим задел сделал, положил им акций, пусть растут. Как станут совершеннолетними, вот им и помощь от меня, - сказал Сергей.
- А, ну... эт да! – закивал я, проникнувшись мгновенно в очередной раз глубокой симпатией к напарнику, за такие жизненные взгляды и установки. – Хорошая мысль, Се-рый! Главное, чтоб с этим рынком акций все было нормально.
- Ромыч, да у нас сейчас экономика на подъеме, уже такого дефолта, как в девянос-то восьмом не будет, даже если где-то рост и притормозится, все равно это хорошее вло-жение – положил денюжку в акции и пусть растут они там! Я поэтому и посматриваю ре-гулярно бизнес канал, отслеживаю котировки...
Рынок. «Мазда» припарковалась у бордюра. Мы вышли и направились через доро-гу к киоску с фастфудом, сделали заказ и, ожидая его, отошли в сторону. Весна с каждым днем все сильнее и сильнее накатывала на город. Я стоял, солнце приятно светило в лицо. Я зажмурился и под закрытыми веками сразу побежали радужные круги.
- Так че, ты в квартиру все деньги отнес!? – донеслось снаружи радужной уютной сферы. – Или еще нет?
- Все, - сказал я и открыл глаза. Сергей стоял напротив и, ухмыляясь, изучал меня.
- Теперь буду носить из фирмы! – хмыкнул я. – Придется потерпеть, Серый!
- О, да носи на здоровье! – всплеснул руками тот. – Ромыч, мы ж это обсуждали уже! Я все понимаю, тебе надо. Квартира – дело хорошее! Прикинь, когда там она у тебя сдается? Через два года, в тридцать, у тебя будет своя хата! Это круто, между прочим!
- Заказ возьмите! – выкрикнула тетка из окна киоска.
Мы забрали два пакета с едой и вернулись в офис. Пообедали.
- Так, вот, мальчики, отчеты готовы! – произнесла Вера и положила на стол две пачки листов с таблицами и цифрами. Я взял один и тут же начал пролистывать, бегая глазами по колонкам цифр. Сергей, подкатился на кресле от двери, взял другой экземпляр и  тоже принялся листать страницы.
- Щас посчитаем! – выпалил я азартно и освободил стол от остатков трапезы.
- Ну так, неплохо в марте сработали! – сказал Сергей, закончив перелистывать.
- Щас узнаем! – сказал я, подтянул к себе калькулятор и принялся на первом же листе, как обычно, сводить дебет с кредитом. Цифры выстроились в столбик, сложились, вычлись – я подчеркнул их все и итогом вывел сальдо.
- Миллион, Серый! – гаркнул я, хлопнув ручкой по отчету. – Поздравляю, коллега!
Я протянул ошалевшему напарнику руку, тот ее пожал, заулыбался и вновь подка-тился к столу, стал жадно вглядываться в выведенные мною итоговые цифры.
- Прикинь, Серый, заработали за первый год миллион чистыми... даже меньше, чем за год! Не вложив своих ни копейки! – я поднял указательный палец вверх. – Круто, да!?
- И сколько за месяц заработали!? – включилась в азарт Вера, заклацав клавишами.
- Сто двенадцать тысяч, - поднял я на нее взгляд.
- А тут сто двадцать пять! – удивленно скосилась на монитор Вера, посмотрела на меня, пояснила. – Я отчет, ну, этот, внутренний запустила!
- А ты его не распечатывала что ли!? – я принялся рыться в отчетах. – Нету!
- Щас распечатаю! – кивнула Вера, принтер заскрипел и выдал лист.
Я стянул лист к себе и принялся перепроверять.
- Ааа... Вер, у тебя же чистый подсчет прибыли в программе, без прочих расходов, тупо по товарам, а тут колонка есть «прочие расходы» - одиннадцать тысяч! Сто двадцать пять минус одиннадцать равно сто четырнадцать! Ну, плюс-минус пару тыщ – нормально! Сходится!
- Ааа... ну да! – кивнула та, сообразив, переключившись на мужа, уточнила. – Тебе, Сереж, распечатывать этот отчет?
- Да не, Вер, не надо! – отмахнулся тот, при этом уже минуту как старательно пере-писывая мои расчеты на свой экземпляр отчета. – У Ромки ж есть, если че... да и в ком-пьютере всегда можно поглядеть! Всегда ж можно посмотреть, да?
- Да, в любой момент! – сказала Вера. – Выбрал месяц, год и запустил отчет!
- Аха, ну, все! – кивнул Сергей и погрузился в писанину.
Я улыбнулся, посмотрел на напарника – его рука, неудобно сжимая ручку пухлыми пальцами, потрясывалась, отчего цифры выходили дерганными и рваными. Вторая рука, левая, как у прилежного ученика, лежала ладонью на краю листа, пальцы руки мелко по-драгивали. Закончив, Сергей откинулся на спинку кресла, глянул запись издалека, скри-вил впечатленно губы вниз, произнес:
- Да, Ромыч, миллион пятьдесят шесть за... за девять месяцев... неплохо!
- Да не неплохо, Серый, а отлично! – кивнул я. – В этом году должны еще больше заработать! Если все будет нормально, то заработаем!
- Да дай-то Бог, Ромыч! – выдохнул как-то жалобно с примесью грусти Сергей и убрал свой отчет в портфель. – Я разве против!
Вечером я навел порядок в документах по своей долевой квартире – выделил им отдельную папку, все аккуратно сложил и решил вести учет оплаченным квадратным мет-рам. Я открыл блокнот и записал: «Дата 27.02.06  Сумма 308.000  Площадь 22м  Итого 22м». Ниже: «27.03.06  140.000  10м  32м». Еще ниже: «04.04.06  98.000  7м  39м». Полу-чилось почти ровно – треть внес отец, треть я и чуть больше трети осталось внести мне же до конца строительства.

К середине апреля все окончательно растаяло и подсохло. Зима ушла. Солнце грело все сильнее. Продажи росли с каждым днем. Мы быстро раскидали по клиентам зимние остатки дихлофосов и ждали со дня на день первого большого прихода от «Аэросиба». Отрава, инсектициды против грызунов тоже пошли в ход. Объемы парфюмерии и солей для ванн наоборот, упали. Мы, как на аттракционе – перекатывались продажами с одних сезонных товаров на другие. Впереди маячила жаркая пора больших заработков.
Наконец-то можно было снять надоевшую за зиму одежду. Утром в понедельник 17 апреля я вошел в офис налегке – в джинсах и толстовке. Поздоровался с Верой и Сергеем, плюхнулся в кресло у двери. Мы так с Сергеем и не определились с конкретным креслом для каждого. У двери или за столом – кто приходил первым или куда считал нужным, туда и садился. У двери было удобно отдыхать и вести расслабленные беседы, за столом – ра-ботать. Оба места мы занимали чисто интуитивно.
Сергей осмотрел меня цепким взглядом, произнес: «Ты все ходишь... качаешься?»
- Да! – кивнул я, тут же рефлекторно сократив мышцы тела, проверяя их тонус. – Хожу! Уже, получается, четвертый месяц. Зашибись! Хоть стал себя как человек чувство-вать! А то одряхлел жуть, Серый! Ты даже представить не можешь! Так-то вроде мясо есть, а в зал зашел – рахит рахитом! Сейчас уже более-менее, чуть окреп... Год, вот, проза-нимаюсь, войду в форму! Надо заниматься спортом! Эти ****ые гулянки до добра не до-ведут! Вовремя я остановился! Еще и ума хватило курить бросить – такая отрава! Фу! Блять, как я раньше курил, я даже ума не приложу!
- Ну, по тебе заметно, - буркнул тот. – Так, покрепче стал, плечи появились.
- Да я еще хожу сутулюсь! Надо осанкой заняться! Тогда вообще отлично будет!
- Роман, молодец, да!? – посмотрел Сергей на жену. – Качаться начал, спортом за-нялся... К лету накачается, выйдет на пляж, разденется, перед девочками порисуется...
- Да при чем тут эти девочки, Серый!? – фыркнул я. – Мне они нахер не нужны, я для себя качаюсь!
- Да ладно, для себя! – отмахнулся напарник. – Мне не рассказывай... Какой смысл качаться для себя!?
- Бля... Серый! – вытаращился я на него. – Ты меня все удивляешь и удивляешь! Здоровье – вот главный смысл! Какие-то девочки... Ха! Скажешь тоже!
У Сергея зазвонил мобильник, застав его с раскрытым ртом и подготовленной фразой. Напарник вытащил телефон из чехла на поясе и ткнул кнопку. Тот продолжал звонить. Сергей снова ткнул пальцем в кнопку. Звонок не умолкал.
- Блять, что за телефон такой! – выпалил раздраженно Сергей, ткнул несколько раз лихорадочно кнопку, прервал, наконец, трезвон, поднес телефон к уху.
Звонили из Оскола. Сергей поговорил пару минут, закончил, посмотрел на меня:
- Надо на склад сходить, сказать Сене, пусть не завтра, а сегодня собирает заказ на «Орлан», сегодня приедут, заберут...
- Да пошли, сходим! – встал я резко, обрадовавшись возможности покинуть сум-рачную комнатку и оказаться на свежем воздухе и ярком солнце. Желание было так вели-ко, что я тут же первым и покинул офис, прошел коридорами, толкнул входную дверь зда-ния и попал под теплые лучи солнца, зажмурился.
- Прибалдел? – раздался за спиной голос напарника.
- Ага! Класс! Тепло! Наконец-то... - открыл я глаза и пошел за Сергеем на склад.
Мы поздоровались с коренастой вахтершей, миновали гудение трансформаторной будки и потопали вниз. Сергей вытащил телефон и принялся нажимать кнопки.
- Дурацкий какой-то телефон! – сказал он. – Надо было тот, черный покупать!
- Ну, купил бы черный, только отдал бы денег больше и все. Они, что тот, что этот – одинаковые, - отмахнулся я.
- Не, тот был получше! – возразил Сергей. – У тебя, вот, нормальный же телефон! И фото нормальные делает и видео пишет, а этот... надо будет другой себе купить!
- Хочешь – купи, - развел я руками, мы обогнули угол и подошли к складу.
Прислонившись голым торсом к нагретой стене склада, Сеня полусидел-полулежал на какой-то коробке. От солнца его голову прикрывала заботливо сделанная из газеты пи-лотка. Лишь отсутствие плещущегося у его ног моря нарушало открывшуюся нам почти курортную идиллию.
– Сень, принимаешь солнечные ванны!? – весело выдал я, чем привел кладовщика в хаотичное движение. Сеня встрепенулся, вскочил, суетливо натянул на тело майку. Бу-мажная пилотка упала, и Сеня запутался в рукавах рубашки. Я засмеялся.
- Сень, да, ладно, не суетись, - сказал Сергей, сдерживая смех.
Из глубины склада наружу вышел племянник вахтерши. Одарил нас равнодушным взглядом и остановился в воротах.  Раздав указания по работе мы побрели обратно.
- Ну а ты вот как качаешься!? Все как положено!? Жмешь штангу лежа, на бицепс поднимаешь!? – сказал Сергей, едва мы завернули за угол.
- Ну... - удивился я вопросу, не понимая, как ответить. – Да. А как еще!? Что, разве есть какие-то другие способы качаться!?
- Не, ну, мало ли! – пожал плечами Сергей. – Я ж не знаю! Может, ты там как-то хитро-мудро качаешься! Ты ж у нас развитый... в плане головы, мож, че выдумал! Какие-нибудь необыкновенные упражнения!
- Серый, да какие там хитро-мудрые упражнения!? – хмыкнул я. – Бери да тягай штанги, пока не посинеешь, вот и вся наука! Лег под штангу и жми!
- Ну ты вот сколько щас жмешь!?
- О! Да щас мало! Я, когда пришел зимой, еле-еле восемьдесят выжал! Прикинь! Щас уже девяносто-девяносто пять жму, к лету, надеюсь, сотка будет!
- Ну... нормально так, - произнес Сергей и на время задумался и вдруг спросил. – А ты в чем качаешься в шлепанцах или в кроссовках?
- Да в шлепанцах... а что? – пожал я плечами, снова удивившись вопросу.
- Просто у меня друг один, он тоже ходит качается... И он сказал, что в шлепанцах качаются только дураки, все нормальные качаются в спортивной обуви, - сказал Сергей и негромко гоготнул, получив явное удовольствие от собственных слов.
- Почему дураки? – произнес я, неприятно ощутив, что фраза меня задела и вызвала внутренний всплеск раздражения и злости, продолжил с видимым спокойствием. – А ка-кая разница, в чем качаться? Как будто если будешь в кроссовках, а не в шлепанцах, то больше выжмешь! Если ты доход, то хоть в чем приходи, так и будешь жать штангу по шестьдесят килограмм... хоть в кроссовках, хоть в шлепанцах...
Я раздраженно махнул рукой и замолк, настроение подпортилось и почему-то воз-никло ощущение, что фраза предназначалась мне и была сказана не случайно.
- Да не, я ничего не говорю! – по-простецки открестился от слов друга Сергей. – Это он так сказал, я то че... Качайся в чем хочешь...
Диалог прервался. Возникшее неприятное ощущение осадка сопровождало меня до самого офиса, в который Сергей вошел первым, распахнул настежь дверь и с порога заявил жене: «Надо будет мне тоже, Верок, купить себе штангу!?»
Вопросительные взгляды супругов встретились.
- А че, Ромка, вон, качается... Куплю штангу, отвезу на дачу, буду там качаться все лето!? – добавил Сергей, отвечая на удивление жены, плюхнувшись в кресло у двери, за-кинул по обыкновению щиколоткой ногу на ногу и принялся жевать губу. – Мы сейчас че-рез неделю уже будем жить на даче целых полгода! Вот я и буду заниматься там! И воздух и природа и спорт! Все вместе!
Вера ничего не сказала, явно сдержала возражения, ухмыльнулась и опустила глаза в стол, занявшись какой-то бумажкой. Сергей посмотрел на меня, будто желая поддержки.
- Ну а че!? Нормальная тема! Купи да и качайся! Масса у тебя есть! Чуть жирок сгонишь, постройнеешь и будешь красавчик! – сказал я радушно.
- Девочек на пляже будет радовать! – съязвила Вера, не поднимая головы.
- Да ладно тебе, Верок, ерунды уж не говори, - буркнул чуть раздраженно Сергей.
Возникла пауза.
- Я еще на какую-нибудь рукопашку запишусь попозже, вот увидишь! – брякнул я, прерывая неловкость ситуации.
- А зачем тебе рукопашка? – удивленно хмыкнул напарник. – Пойди, вон, на бокс!
- Не, Серый, бокс вообще не мое! Не знаю! – пожал я плечами. – Я как-то пробовал в детстве на него походить, прозанимался два месяца, провел два спарринга, одного я уде-лал, второй мне нос разбил, я и ушел!
Я засмеялся, вспоминая тот детский случай. Напарник гоготнул.
- И дело даже не в этом, что в нос дал! Просто мне бокс не нравится тем, что там только руками можно драться, стоят друг напротив друга и молотят по голове постоянно... так и дураком можно стать! А мне голова еще нужна, я ей думаю иногда!
Я снова засмеялся. Сергей в схожем настроении откинулся на спинку кресла.
- Вот тебе бокс, видишь, нравится! – оправдал я сознательно бокс в глазах Сергея. – Ты занимался, у тебя получалось...!
- Да, я даже на соревнованиях выступал! – вставил охотно тот. – Выигрывал какие-то турниры!
- Ну вот, видишь! – закивал я сильнее. – Потому, что нравилось! А когда занятие нравится, всегда добиваешься результатов! Это закон жизни! А мне бокс не понравился! Ну че, блять, я себя насиловать буду! Ну, не мое и все! Я и ушел! Мне нравятся единобор-ства, где можно и ногами махать и, я не знаю, потолкаться где-то, схватить! У меня и фи-гура такая, я высокий, ноги длинные, мне ими только и махать! А бокс, пока приблизишь-ся, всю голову тебе отобьют! Тебе, вот, хорошо, ты коренастый, как Тайсон, тебе как раз такой спорт без ног самое оно!
- А меня все, кстати, так и сравнивали с Тайсоном! Тренер так и говорил, что комп-лекции у нас похожи, мне удобно снизу заходить нырками! – оживился Сергей, даже ма-шинально прижал руки к подбородку и качнул плечами из стороны в сторону.
- Ну, а так и есть! Это прям как раз вот твое, такая манера ведения боя! – сказал я.
- Да! – задрал голову вверх Сергей, обхватив затылок руками и, под влиянием вос-поминаний, произнес. – Пять лет отдал боксу, прикинь!

Фура из Новосибирска пришла в пятницу 21 апреля. Машина проползла в узкие ворота завода и, погромыхивая и раскачиваясь, спустилась к нашему складу.
- Че, Ром, сколько там!? – выпалил Сеня, подпрыгивая на месте на ногах и держа очки самым краешком носа.
- Десять, Сень! – довольно произнес Сергей и, не дожидаясь реакции, важно пошел вдоль борта фуры. Машина зашипела тормозами, водитель выскочил, поздоровался с нами всеми, открыл задние двери, впрыгнул обратно в кабину – фура шикнула воздухом и, дрогнув, покатила задом к воротам склада. Когда до склада оставалось метра два, Сеня нервно закрутил головой, буркнул неуверенно «да, хорош, наверное» и вновь запрыгал почти на прямых ногах. Остался метр.
- Хорош! – сказал я, посмотрев на напарника.
- Хорош!!! – гаркнул тот, махнул водителю рукой, фура вздрогнула и остановилась, недовольно стравив воздух.
- Ром, десять тонн!??? – тихо переспросил Сеня, деликатно подойдя поближе.
- Да, Сень, - кивнул я.
- Ёб... - поперхнулся кладовщик матерным словом, улыбнулся, заскреб подбородок, добавил. – Дохуя...
- Да, Сень, много, - кивнул я и хохотнул, читая в глазах кладовщика нежелание та-кого объема работы. – Часа на два-три с перекурами...
- Да я понимаю, хе-хе... - Сеня зыркнул поверх очков на меня своим плутоватым взглядом, глянул назад на грузчика, стоявшего поодаль, вернул взгляд ко мне. – Вдвоем?
- Вдвоем, Сень, вдвоем! – выпалил подошедший Сергей, обрезав в раз сантименты.
- Ух, бля... - закачал головой Сеня.
- Давай, Сень, начинайте выгружать! – гаркнул Сергей.
Сеня запрыгал на негнущихся ногах в склад.
- Если че, мы в офисе, - бросил уже через плечо Сергей и пошел прочь.
Мы ушли.
Вечером, когда я был уже дома, позвонил Вовка.
- Рамзеессс!!! – заорал он в трубку, и я понял, что соскучился по этому лоботрясу. – Рамзеесс!! Ты че сегодня вечером делаешь, а!!? Пошли в это сраное заведение, а!??
Меня не нужно было упрашивать, в девять я уже жал в центре цепкую руку Вовки.
- Че, какие дела, буржуи!!? Все богатеете!!? Хы-хы-хы!! – прорычал тот, вцепив-шись в мою руку еще и второй своей и бесцеремонно ее тряся.
- Богатеем, богатеем, куда деваться-то! – подыграл я другу, расплываясь в улыбке – я был до чертиков рад его видеть. – У тебя-то как дела!? Любовь-морковь!? Вишь, как удачно мы на шашлыки тогда сходили! Хоть какой-то смысл от знакомства с Лилей!
- Это да! А че, она не звонит больше, да!? – заглянул в мое лицо снизу Вовка, я пхнул его в плечо, и мы медленно пошли по улице.
- Да нахуй она нужна!? Проститутка! – засмеялся я. – Кучу денег высосала из меня, пока я был в любовном угаре! ****а кривая!
- Так!! Правильно!! К ***м ее, Рамзес!! Хы-хы-хы!! – поддержал Вовка.
- Да ладно, Вов, ну ее нахуй, уже сто лет прошло! Даже вспоминать не охота!
- Че, думаешь, не позвонит уже!? – Вовка скривился, изображая жалобную попро-шайку. – Ромочка, солнышко, ну пожалуйста, ну давай снова дружить, ну возьми меня об-ратно, я хорошая, ну возьми... возьми!!!
С последним словом Вовка вцепился мне в рукав толстовки и полез на руку, как альпинист на гору. Несколько парочек прохожих обернулись на его гортанные выкрики и с интересом стали наблюдать сцену.
- Блять, Вов, дебил, отъебись ты от меня!! – стряхнул я друга с руки, тот отскочил на пару шагов, и мы оба засмеялись.
- Лера беременная! – брякнул Вовка, отойдя от смеха.
- Ого!! Вот это новость!! Класс, Вован! Поздравляю! – и моя рука снова оказалась в жесткой «клешне» друга. – И давно!?
- Уже больше двух месяцев! – светился тот радостью.
- Класс! – повторил я, кивнув. – Скоро родится маленький вовчик!
- Да не скоро еще, в октябре! – сказал Вовка.
- Все равно скоро! Время быстро бежит! – сказал я и задумался.
Мы погуляли с час и с наступлением темноты спустились в клуб, сразу наткнув-шись внизу на Артура.
- О! Какие люди! – расплылся тот в дежурной улыбке. – Проходите!
Мы прошли в грот к малой стойке. Встреча с Вовкой враз настроила меня на соот-ветствующую волну, и я, повеселев еще больше, брякнул радостно:
- Давай бухнем, Вован!
- Во, точно! – развернулся тот к барной стойке, заорал, перекрикивая музыку. – Бармен, блять!! Бармен!! Налей нам... че, как обычно, вкрутим по двойной отвертке!!?
Закончил фразу Вовка уже мне в лицо.
- Не, Вов, давай, мож, виски с колой!? – предложил я, помня о своем болезненном желудке и совершенно на него в тысячный раз наплевав.
- Бармен, блять!! – заорал Вовка через барную стойку, отпугнув нескольких парней и девушек своим ором. – Бармен!! Сделай-ка нам с Романом виски с колой!!
Через минуту мы получили в руки по стеклянному стакану с черной жидкостью и трубочками. Я вынул трубку, аккуратно отбросил ее в урну. Вовка тут же размашистым движением швырнул свою следом и, смеясь, захыкал: «Правильно! Нехуй, блять!»
Я оглянулся. Поведение Вовки привлекало неодобрительное внимание. Отвыкнув от Вовки, я и сам ощутил приступ стыда за его манеры, но такие мелочи не меняли моего отношения к другу, ведь самые важные качества личности в нем были развиты правильно.
Мы остались стоять тут же в гроте, примостились стаканами на маленькой полочке. Сигареты, табачный дым, громкая музыка, мерцание света на танцполе, нескончаемый гул голосов – я так отвык от всего этого, что через полчаса начал ощущать усталость. То, что раньше заряжало меня энергией, теперь опустошало. «Вот и старость», - с сарказмом по-думал я и ухмыльнулся своим мыслям. Хотя я понимал, дело вовсе не в старости, а неком внутреннем изменении – я становился другим. Во мне происходили перемены, которые я чувствовал, но понимал смутно. Но они мне нравились. Мне их хотелось. Я чувствовал, что та, оболочка, в которой я болтался все это время, изживает себя. Я смотрел на посети-телей «Чистого неба» и половину из них уже не узнавал. Новые лица, волна перемен уже вымыла прежних. Близился и мой черед. От таких мыслей становилось немного грустно. Я сделал большой глоток.
- Рамзес!! Рамзес, блять!! – потянул меня за руку Вовка. – Пошли на танцпол, по-смотрим, как там девки пляшут!!
- Да сходи, Вов! – кивнул я. – Я тут постою, че-то неохота!
Вовка застыл, в его глазах прочиталось удивление.
- Мне тут удобнее! – подыграл я. – Они ж мимо проходят, я всех их вижу!
- Ааа!! – сказал Вовка и покосолапил в темноту танцпола, через несколько секунд вернулся, отпил из стакана, отмахнулся. – Нехуй там делать! Темно, нихуя не видно!
Ощущение, что я в «Чистом небе» уже не совсем в своей тарелке, лишь нарастало. Я озирался кругом, пытался поймать прежние восторги и чувства – их не было.
- Может, пошли погуляем и по домам!? – предложил я Вовке.
- Ды пошли! – выпалил тот, словно уловив одним взглядом мое настроение, пере-вернул в рот стакан, хлопнул меня по плечу. – Пошли, Рамзес! Рад я тебя видеть!
Мы поднялись по ступенькам на улицу. После клуба звуки ночного города казались абсолютной тишиной. Я замер посреди тротуара, наслаждаясь своим новым состоянием.
- Че, пошли к Вадику!? – сказал Вовка.
- Да, пошли, погода классная, прогуляемся, - сказал я.
- Че, мож, ему позвонить, а то вдруг его нету там!? – полез Вовка за телефоном.
- Не, не надо... - качнул головой я. – Так пройдемся, если что, поедем на другом...
Мы перешли дорогу к кинотеатру.
- Это у тебя ж, получается, свадьба скоро!? – сказал я с ухмылкой.
- Ну да, летом будем делать! – ответил Вовка.
- Круто! Поженим тебя! – хмыкнул я. – Станешь папой скоро.
- Сначала меня, а потом тебя, да, Рамзес!? – ощерился Вовка, потерев руки. – Погу-ляю, хоть, на твоей свадьбе, а то никто из знакомых не женится что-то, все давно переже-нились и поразвелись по сто раз! Один ты остался, хрен старый!
- Я не старый и не хрен! – засмеялся я.
- Вон, у тебя эта, как ее, Наташа, да!? Встречаетесь же, нормальная девка – бери и женись на ней и все! – прямолинейно выдал Вовка.
- Вов, да я и не против, - покачал головой я. – Сколько можно одному шататься, она мне нравится, если все будет нормально, то почему бы и нет? Я только за...
Мы вышли к гостинице, прошли вдоль ряда машин.
- О! Че-то Вадика нет! – растерялся Вовка и остановился.
- Ну, нет и нет, - пожал я плечами. – Щас на любом поедем... или еще пройдемся?
- Да пошли, еще пройдем! – махнул рукой Вовка, и мы побрели дальше по улице, оставив позади кучку таксистов, в ожидании клиентов жадно всматривавшихся в нас.


Рецензии