Сейлемские хроники - Часть 3

"Раковая вечеринка"


Лада


Дорогие друзья, каждая вечеринка - невероятно важное событие в жизни подростка. На вечеринках вершатся их судьбы. Кто-то может стать отбросом из-за неправильно понятого слова, кто-то вознестись до небес благодаря удачной шалости. Между пластиковыми стаканчиками с пуншем и столиком местного ди-джея творится хаос, который в тоже время похож на точно отлаженный механизм. Никто не знает, как он работает; никто кроме человека, устроившего мероприятие.   

В Сейлеме главным и почти единственным человеком, устраивающим крутые вечеринки, является Лада. Все остальные мероприятия по сравнению с её праздниками  просто домашние посиделки с чашкой недорогого чая. Поэтому все так отчаянно стремятся подружиться с пятеркой стервозных подруг. Именно они приглашают людей, совершая тщательный отбор. Лада ночами печатает флаеры, украшает двор, надувает шарики, закупает еду и, конечно, алкоголь. Все для того, чтобы мероприятие было идеальным.

Но так было не всегда. Первая её вечеринка осталось в памяти, словно незаживающий рубец. Лада вспоминает её, как страшный сон, и мечтает, чтобы такого больше никогда не произошло.

Пятнадцатилетняя рыжеволосая девчонка, только закончившая среднюю школу, спешила на первую собственную вечеринку по случаю перехода в Сейлем Хай Скул с радостной новостью. В этот день состоялся её последний визит к ортодонту - она раз и навсегда сняла брекеты с теперь уже идеально ровных зубов. И Лада спешила поделиться своим счастьем с лучшим другом.

- Хэй, Кайл, заметил во мне что-нибудь новенькое? - Улыбаясь во все тридцать два зуба, спросила Лада.

- Вау! - Он искренне удивился, подняв высоко свои черные брови. - Ты выглядишь просто потрясно!

- Я знаю, мы же с Сарой обещали, что станем самыми крутыми девчонками в старшей школе, - пояснила она, продолжая улыбаться.

- Ты и так была самой крутой. Хоть с брекетами, хоть без них, ты всё та же Лада Эванс, моя соседка и лучшая подруга. Я надеюсь, что так будет всегда, понимаешь? - Он опустил глаза и сделал секундную паузу. - Но дружба. Иногда она может стать крепче или перерасти в нечто большее, и я хотел бы знать ответ. Ответ на один вопрос, но язык, правда, не поворачивается у тебя это спросить, - Кайл, держа Ладу за плечи, будто пытался ей что-то внушить, при этом еле связывал слова между собой.

Девушка послушно кивала, не ожидая, что Кайл сделает нечто, изменившее жизнь беззаботной девчонки раз и навсегда. Он заглянул в её светло-карие большие глаза и, словно под гипнозом, смотрел в них до тех пор, пока не стал тянуться к ней с какой-то непонятной для Лады целью. Она пыталась отстраниться, придумывая в голове план побега от, казалось бы, обезумевшего друга, а затем закрыла глаза и в туже секунду почувствовала незнакомое ей ранее ощущение. Кайл поцеловал её: его теплые и слегка влажные губы коснулись её рта, а затем мокрый язык дотронулся до крепко сжатых зубов, на этом первый поцелуй Лады и закончился. Она навсегда запомнила этот момент, но далеко не как самый приятный в её жизни.

- Ты что творишь? Кайл?! - Возмущенно крикнула она, вырываясь из цепких рук.

- Ты раньше все время была в этих брекетах, я не знал, как поцеловать тебя, а теперь ты без них, и я решил сделать это, - растерявшись, стал оправдываться он.

- А меня никто спрашивать не должен? Может, я не хочу этого, Кайл! - Возмутилась девушка, широко разводя руками.

- Я тебе разве не нравлюсь?- С огромным удивлением произнес он, нахмурив брови.

- Нет! Ты мой друг, - с одной стороны, она не хотела его обидеть, но с другой, была очень зла. - Понимаешь? Я люблю тебя, но мне не хочется с тобой встречаться или что-то типа того.

Кайл тяжело вздохнул, развернулся и направился в сторону выхода в их общий двор. Они были такими близкими друзьями, что каждую секунду проводили вместе, именно поэтому бассейн у них был общим и детская площадка одна на двоих. Лада встревожено думала о Кайле, а тем временем все больше гостей сходилось в её дом. Это был необыкновенный вечер, который обещал оставить море удивительных впечатлений. Первая собственная вечеринка всё-таки, первый шаг в старшую школу.

- Хэй, Лада, Сэм сказал, что не придет на вечеринку, потому что его слабоумная сестрёнка хочет остаться дома! - Прокричала Сара, без стука вломившись в гостиную Лады, и плюхнулась на мягкое кресло из коричневой натуральной кожи, от которой пахло кремом для ухода за дорогой мебелью. - Что мне делать, такое чувство, что я ему не понравилась, - продолжила подруга, устроившись поудобнее, - избегает меня, не пришел ни на одно мероприятие. Вот что я должна думать, Лада?

- Тебе тоже привет, подруга, - пробормотала та. - Зачем он тебе, найди другого.

- Может, это любовь с первого взгляда. - Раздраженно заявила Сара и потянулась к журнальному столику из темного стекла за пультом, чтобы включить телевизор, висевший напротив между массивными полками из красного дерева.

- Любовь? - Удивилась Лада и осуждающе рассмеялась.

Сара закатила глаза и принялась передразнивать звонкий смех подруги. Затем девушка надавила на зеленую кнопку пульта, но вместо телевизора в противоположенной части гостиной ярко вспыхнул камин с резным порталом из темно-коричневой древесины, и Сара испуганно вздрогнула, озираясь вокруг. Пламя облизывало маленькие кирпичики внутри камина, они постарели и покрылись трещинами. Вероятно, это уже произошло со всей кладкой в доме.

- Это не пульт от телевизора, возьми тот, что на диване, - пояснила подруга, удаляя с полок пыль, что скопилась за летние месяцы отсутствия.

Этот фамильный особняк Пэррисов стоит рядом с домом Уильямсов на территории огромного поместья, ранее включающего в себя государственный парк, с начала XVII века. Правда, от старых домов остался лишь фундамент. Когда-то это были огромные серые здания из дорогой породы дерева, с массивными темными дверями и коваными воротами. Если вы когда-то видели Дом о семи фронтах, вам не трудно представить постройки той эпохи и провести аналогию. Но в конце XIX века дома были перестроены, теперь это здания из белого камня, с массивными клонами на парадном входе и лепниной по всему фасаду. Просторные комнаты и широкие окна - вот признак достатка.

- А что, домработница не может навести порядок к вечеринке? - Поинтересовалась Сара. - Ты же сама толком убираться не умеешь.

- Я не могу позволить себе домработницу, - пояснила Лада. - И уже почти две недели сама готовлю еду и поддерживаю чистоту, - добавила она, гордо озираясь вокруг.

- И за две недели ты не смогла протереть пыль, золушка? - Усмехнулась подруга, и, не дожидаясь ответа, продолжила. - С каких пор ваша семья не может позволить себе домработницу?

- Отец уже четвертый месяц ничего не перечисляет мне на карточку, - она сделала секундную паузу, чтобы глубоко глотнуть воздуха, - а мама не настолько богата, чтобы иметь домработницу и в Бостоне, и здесь. Знаешь, психиатры, хоть и авторитетные в научных кругах, не получают миллионных зарплат, - пояснила Лада.

Сара неоднозначно посмотрела на подругу, глаза которой заблестели от расстройства. Она никогда не имела всего, чего хотела, но при этом не жаловалась каждому встречному на отсутствие денег в семье. А Лада готова заплакать, потому что отец не перевел на карточку лишнюю пару тысяч, и теперь принцесса должна жарить себе по утрам яичницу, а не дожидаться завтрака в постель.

- А почему отец не перечисляет деньги? - Сара, встав с кресла, подошла к подруге. - Что-то стряслось? - Она погладила её по плечу, чтобы успокоить.

- Не знаю, я с ним не разговариваю, - расстроено заявила она. - Я слишком гордая, чтобы звонить и спрашивать, где мои сорок тысяч.

- Сколько?! - Сара высоко подняла маленькие брови и, громко проглотив комок, что встал в горле, продолжила. - Звони ему сейчас же! Если он перечислит все разом, ты представляешь, сколько всего сможешь купить, подруга!

Лада равнодушно глянула на Сару, словно такая сумма для нее ничего не значит, а затем продолжила тереть массивную полку, уставленную огромными скульптурами из белого фарфора. Она отчаянно пыталась удалить клубы пыли, летающей по всему дому. Пыль садилась вновь и вновь на только что протертые поверхности, и Лада начинала снова, тяжело вздыхая.

- А где твой отец столько получает? - Осторожно спросила Сара, выхватив из рук подруги тряпку.

- Я же уже говорила, что не могу сказать, где работает Алек, - раздраженно ответила Лада, пытаясь вернуть кусок ткани. - Не обижайся, это секрет государственной важности, - пояснила подруга.

- Ладно, пусть будет так, - сжав тряпку крепче, пробормотала Сара, - Александр Эванс - единственная загадочная фигура, которую я встречала в своей жизни, - весело заявила она. - Я готова поспорить, что он русский шпион!

Лада громко рассмеялась, схватившись за живот, а затем, сделав загадочное выражение лица, приблизилась к подруге, отодвинула прядь волос, заслоняющих её ухо, и  наклонила голову как можно ближе к  лицу Сары.

- Нет, он как главный герой фильма "Игры разума", - Лада выпустила небольшой смешок, но тут же вернула серьезный тон. - Ему казалось, что он русский шпион и должен сорвать выборы в Америке, поэтому моя мама и стала психиатром,  изучающим людей с жуткими формами шизофрении и раздвоения личности. - Она чуть не засмеялась, но смогла продолжить.- Она хочет вылечить моего несчастного папашу, который достиг такой ужасной стадии болезни, что забыл перечислить дочери деньги на карточку. - Голос Лады был полон сарказма и злости. - Но на самом деле, он просто козел.

Сара поняла, что подруга сильно расстроена и явно не в себе, поэтому не стала ничего отвечать на это. К тому же Лада совсем не могла навести порядок к запланированной вечеринке, которая так важна для Сары, ведь сразу два хитроумных плана были намечены на это мероприятие, поэтому девушка решила помочь Ладе.

- Сейчас намочи эту тряпку, найди еще одну, а потом принеси из подсобки пылесос и средство для мытья окон, - голос Сары был точно, как у военного командира. - Будем наводить порядок, крошка.

Лада, подарив подруге благодарную улыбку, направилась в подсобку, по пути уменьшив пламя в камине. Сара оглянулась вокруг, осознавая, сколько работы только что себе создала. Дом настолько огромен, что трудно представить, как кому-то может быть комфортно жить здесь.

На первой собственной вечеринке Лада не чувствовала себя такой крутой, она не осознавала, насколько красива и интересна противоположенному полу. И в тот самый вечер у нее была только одна лучшая подруга, не о каких десятках девушек, набивающихся к ней в приятельницы, не могло быть и речи. Только Сара, только старая школьная подруга.

- Я обрекла нашу вечеринку на успех! - Прокричала Сара. - Я пригласила парней, которые перешли на второй курс, - пояснила она.

- Как тебе удалось это сделать? - Удивилась Лада, широко раскрыв блестящие глаза, словно маленький ребенок.

- Николас Стоутон, сын главы исторического общества, приходил вместе с родителями к нам на ужин, - издалека начала Сара. - Они хотели выпросить в музей какие-то предметы быта, но отец не собирается отдавать их бесплатно, - она сделала секундную паузу, чтобы перевести дух. - Короче, я выросла, похорошела... Он так смотрел на меня, а потом начал трогать меня ногой под столом, прикинь? - Девушка не стала дожидаться ответа удивленной подруги. - Я пригласила его, Ник сказал, что придет и позовет парней из школы.

Лада рассмеялась, схватив подругу за плечи. А затем, закрыв рот ладошкой, испуганно крикнула: "Только не говори, что ты сейчас пошутила! А то я тебя убью!" Это было так важно для них обоих - стать популярными в Селем Хай Скул. Они и стали такими, и теперь каждый хочет посетить очередную вечеринку Лады, и она не удивляется тому, что парни постарше также пытаются проникнуть в этот чудный, полный огней особняк на окраине города.

- Сэм только что написал, что сможет придти! - Обрадовалась Сара, бросив пакет попкорна в Ладу.

Она подошла к телевизору, мило размахивая руками, и увеличила громкость. Сара никогда не была фанатом "The weekend", но, тем не менее, принялась весело танцевать под их сингл, активно виляя широкими, округлыми бедрами.  Лада не могла понять, как может человек быть счастлив просто от того, что кто-то написал ему глупое сообщение. "Неужели какой-то парень может сделать меня счастливой, оповестив о том, что хочет посетить мою вечеринку? Неужели я смогу найти такого человека?" - подумала она.

- Эй, я думаю, что эта песня недостаточно веселая, чтобы танцевать под неё ламбаду! - Усмехнулась Лада. - Я схожу за музыкой к себе в комнату, не шали тут, детка.

Подруги уже закончи уборку и сильно устали, но их ноющие тела еще больше хотели хорошего отдыха, веселой вечеринки и прохладных напитков. Впервые за долгое время Сара помогала ей, так было и на первой собственной вечеринке Лады. Девушки вместе готовили праздничный стол, украшали лужайку и первый этаж особняка.

- Мы с Кайлом поссорились, - пробормотала Лада, расставляя стаканчики по столу.

- Из-за чего? - Удивленно спросила Сара.

- Из-за того, что я сняла брекеты, - смущенно заявила подруга, после чего Сара непонимающе глянула на нее. - Я несу чушь, - пояснила Лада. - Мы поссорились, потому что он поцеловал меня! Я не знала, что я ему нравлюсь. - Удивленно закончила подруга.

- Да он влюблен в тебя всю среднюю школу,  - неожиданно заявила Сара, из-за чего Лада озадаченно глянула в её сторону. - Как ты это не заметила только до сих пор, - продолжила она. - Но тебе не нужен такой парень, поняла?! Крутые девчонки не встречаются с ровесниками, особенно с такими, как Кайл!

- А что с ним не так? - Возмутилась Лада.

- Он, как девочка. Его так все и называют в школе, - пояснила Сара. - Ты должна будешь заметить, кто из второкурсников смотрит на тебя, и оказать знак ответного внимания, - командирским голосом заявила она, на что Лада согласно кивнула. - Я, наверное, начну встречаться с Ником, если никого покруче не будет.

Подруга рассмеялась и принялась высыпать в большие разноцветные тарелки чипсы. А Лада, как и сейчас, решила заняться музыкой. Эти вечеринки очень похожи. На обеих девушка не знала, придет ли обиженный Кайл, и предвкушала, что будет, когда заявится Ник.

- Молли, ты пригласила Ника? - Неожиданно спросила Лада, когда та только вошла на кухню.

- Да, пригласила, - ответила она, распаковывая пакеты со сладкими угощениями. - Привет, кстати.

Лада ничего не ответила, лишь фыркнула от злости, на что Молли крикнула ей: "Он был удивлен, ведь вход в твой дом закрыт для него с той самой первой вечеринки!" Но Лада показательно отвернулась, не желая ничего говорить, и быстро удалилась в гостиную. Но надоедливая Молли, напряженно вздохнув и откинув назад редкие русые волосики, устремилась за ней.

- Что случилась на той вечеринке? - Догоняя Ладу, спросила она. - Он не стал рассказывать, посоветовал спросить у тебя.

- Как благородно с его стороны, - усмехнулась подруга. - Надеюсь, он уснет раньше, чем захочет чего-то больше поцелуев от тебя сегодня ночью.

Молли одновременно удивленно и непонимающе глянула на Ладу, а затем, осознав, что ответа не будет, вернулась на кухню, чтобы завершить начатое. В глазах у Лады потемнело от гнева, она сжала в руках полупустой бокал шампанского так сильно, что хрупкое стекло лопнула, разлетевшись по полу мелкими осколками. Девушка вскрикнула, отпрыгнув от битого стекла, глянула на руки и увидела несколько неглубоких порезов. "Вот, чёрт!" - подумала она.

- Что здесь случилось? - Спросила Алиша, войдя в дом и увидев, как Лада убирает с пола стекло, при этом заливая всё вокруг небольшими каплями крови. - Ты порезалась, тебе нужно промыть раны! - Прокричала подруга.

Но Лада, словно под гипнозом, продолжала складывать в ладоши колкое стекло. Тогда Алиша, присев рядом на корточки, положила  руку ей на плечо и попыталась отвлечь подругу. Лада дрожала, её глаза наполнились слёзами, и даже Алиша слышала, как быстро колотится сердце девушки.

- Тебе плохо? - Спросила она.

Лада неожиданно повернула голову и прошептала: "Очень". Она выпустила из рук осколки, схватила подругу за плечи, нервозно покусывая губу, и тут же расплакалась. Алиша, прижав девушку к себе, принялась поглаживать её по голове, расчесывая пальцами мягкие медовые волосы.

Вечеринки оказались похожи еще и тем, что на обеих Лада не просто плакала, она рыдала, ей было больно во всех смыслах этого слова. 


- А вот и Ник... - прошептала Сара, обнимая Ладу за плечи, - а с ним вон те парни, - она аккуратно указала на кучку старшеклассников, медленно двигающуюся вдоль широкой аллеи к парадному входу в особняк.

Один нёс впереди себя ящик пива, в руках другого были несколько бутылок. Парни весело болтали, били друг друга по плечам, шуточно толкались и тут же заливались хохотом. Ник шел по центру, возглавляя элиту Сейлем Хай Скул. Стоутон поправлял светлые волосы, поднимая кверху недлинные пряди.

- Надеюсь, пиво у них безалкогольное, - прошептала в ответ Лада. - Они же будут хорошо себя вести, правда? - Взволнованно спросила она у подруги, когда парни стали барабанить по широкому окну, толстая рама которого доходила до самого пола.

- Не знаю, - ответила подруга. - Но выглядят они так мило, прямо котятки, - Сара не говорила, она смущенно ворковала, поглядывая на парней.

Лада, мило улыбаясь, направилась к двери, но внутри её разрывало от волнения. Девушка, поправив волосы и одернув пышную юбку, приоткрыла дверь. С порога на нее уставился десяток пьяных глаз, ожидающих особого приглашения. Она немного помедлила, потупив взгляд, но затем распахнула двери шире, приветственно кивнув.

- Здесь сегодня намечается вечеринка? - Недовольно спросил Ник.

- Да, - прошептала Лада. - Вы можете войти, если хотите...

Ник, плавно перемещая глаза снизу вверх, посмотрел на её тонкие щиколотки, затем на острые колени, стройные бедра, которые слегка закрывала коротенькая юбка, он глянул на тонкую талию, утянутую шелковым бантом, на красивую грудь, длинную шею и, наконец, на миловидное личико, обрамленное рыжими кудрями. Лада часто моргала, уставившись на него, и будто что-то мешало ей нормально дышать.

- Входите, - прокричала Сара, - Она просто не в себе, сильно удивленна или что-то типа того, - пояснила девушка.

Парни аккуратно переступили через порог, минуя Ладу, а Ник Стоутон продолжал стоять в дверях, пристально наблюдая за каждым её жестом. Она отошла с прохода, думая, что мешает ему войти, но он всё ждал чего-то, назойливо сверля девушку глазами.

- Войдешь? - Спросила Сара, раздраженно разводя руками.

- Конечно, - пробормотал он.

Его ехидная улыбка заставила Ладу скривиться в легком спазме, когда Ник сделал шаг навстречу, почти вплотную приблизившись к девушке. Он аккуратно миновал её, обернувшись напоследок, и оценивающе посмотрел ей в спину.

- Теперь все в сборе, - прошептала Лада, а на её щеках проступил румянец.

В тот вечер Ладе на мгновение показалось, что ей понравился Николас. Вот он, второкурсник, которому нужно оказать знак ответного внимания, не смотря на то, что Сара сделал это первой. Лада улыбалась, как дурочка, смеялась над всеми его шутками, позволяла обнимать себя за талию, а он лишь тяжело дышал над её ухом. Но ничего хорошего с этого не вышло, появилось лишь полное разочарование во всем противоположенном поле.

- Кто-то еще из ранних гостей пришел! - Прокричала с кухни Молли, когда раздался оглушающий звонок.

"Обиженный Кайл даже сам дверь открывать не хочет" - подумала Лада, направляясь к входу. Она дотронулась пальцами до ручки, и словно слабый разряд тока ударил её. Девушка одернула руку, потирая запястье, и тут же распахнула дверь, скинув цепочку.

- Привет! - На пороге стояла Кира, мило улыбаясь. - Я, наверное, немного рано... - она смущенно глянула на пол, широко раскрыв два глаза-уголька.

- Нет-нет! - Воскликнула Лада после неловкой минуты молчания. - Гости уже постепенно заполняют дом, - пояснила она. - Ну, кто-то же должен быть в числе первых, в конце концов.

- Ты разрешишь мне войти? - Весело спросила девушка, переступив с ноги на ногу.

- Да, конечно, - засмеялась Лада, - входи, будь как дома.

Кира, медленно переступив через порог, направилась в центр гостиной, озираясь по сторонам. Она рассматривала старые картины, белые каменные скульптуры, массивные часы с кукушкой. Девушка провела рукой по темно-зеленым шторам из дорогого бархата, затем кончиками пальцев прошла по порталу камина, огибая рамки с семейными фотографиями, заглянула внутрь высокого торшера, придерживая резную ножку и, наконец, плюхнулась на диван.

- А у тебя очень мило... - проворковала она, заглядывая Ладе в глаза. - Я не знала, что твоя семья - одна из основателей.

- Ну, теперь знаешь, - смутилась девушка. - Хочешь выпить? - Ей очень хотелось разрядить обстановку, показать свое гостеприимство.

Кира согласно кивнула, после чего Лада направилась на кухню, прижимая к подолу юбки порезанные руки. Девушке очень не хотелось, чтобы новая знакомая подумала о ней плохо. Сара и Молли копошились на кухне, разливая пунш по прозрачным ёмкостям и раскладывая канапе по широким, плоским тарелкам из белой керамики. Алиша поглядывала в окно, придерживая пальчиками тонкий тюль молочного цвета, и бормотала что-то себе под нос.

- Это же не Кайл пришел? - Резко повернув голову, спросила Алиша, словно заподозрила Ладу в каком-то коварном обмане.

- Нет, - пробормотала девушка, - а как ты поняла? - Удивилась она.

- Не знаю, - ответила подруга, - просто предчувствие, - пояснила Алиша. - Помнишь, я говорила, что волнуюсь за тебя, так вот, волнение, знаешь ли, не проходит. - Она встала и подошла ближе к Ладе. - Будь аккуратнее, хорошо?

Та согласно кивнула, погладив подругу по плечу, и двинулась в сторону холодильника, захватив по дороге чистый бокал. Девушки удивленно смотрели на воодушевленную Ладу, которая буквально полчаса назад ревела в гостиной, а она тем временем принялась наполнять сосуд красным вином.

- Так, кто пришел? - Спросила Молли, проявляя явное любопытство.

Лада широко улыбнулась, посмотрев на подруг, и ответила полушепотом: "Моя хорошая знакомая - Кира", а затем быстренько потопала в гостиную, крепко сжав в руках бокалы. Настроение с момента прихода новой подруги заметно поднялось, казалось, девушке всё нипочём. И лишь бежевый пластырь на ладошках напоминал о недавнем происшествии.

- Держи, - она протянула Кире вино.

- Спасибо, - девушка, быстро встав с дивана, приняла дружеский подарок. - Ты такая милая, не могу понять, почему в школе тебя все боятся. - Кира подошла к Ладе и обвила рукой её запястье.

- Не знаю, - усмехнулась та, смотря на то, как их руки соприкоснулись. - Я веду себе по-разному с разными людьми, только и всего. - Сильное тепло шло от кожи девушки, согревая холодные руки Лады, и некие электрические разряды покалывали её пальцы, будто она гладит кошку против шерсти.

- Если ты так ведешь себя со мной, значит я особенная? - Мило улыбаясь, поинтересовалась Кира и подошла еще ближе.

- Выходит, что да... - прошептала Лада, сделав неловкий шаг назад.


Сьюзен


Дорогие друзья, Вы когда-нибудь пропускали вечеринки, школьные мероприятия или просто домашние посиделки с подругами, чтобы наказать себя за что-нибудь? Например, за плохой результат по экзамену или сломанный телефон. Нет? А вот крошка-Сью наказывает себя уже третий год. Вы, наверное, спросите за что. Да все за тот же инцидент с Лесли.

Сьюзен, осторожно надрезав зеленую мякоть стручка, вынула из него горошины и принялась пересчитывать, отделяя одну от другой кончиком серебристого ножа. Одна откатилась и увязла в густой коричневой массе тушеной фасоли.  Сьюзи осторожно наколола её на вилку и положила на кончик языка, запив апельсиновым соком.

- Так и будешь весь вечер сидеть дома? - Спросил настороженно Сэм, на что сестра нахмурила брови и согласно покачала головой. - Твоя одноклассница вроде устраивает вечеринку. - Сьюзи искренне удивилась, потому что её об этом, видимо, проинформировать забыли. - Мне написала твоя навязчивая подруга из группы поддержки, - пояснил брат.

- Меня на нее не приглашали, - отрезала она, уткнувшись в тарелку.

- Вообще-то уже пригласили, - мило улыбаясь, прошептал брат, присев за стол прямо напротив Сьюзи. - Эта Сара сказала, что хочет видеть нас в числе гостей.

- Она хочет видеть тебя, - пояснила сестра. - В прошлый раз она так отчаянно пыталась выпытать, придешь ли ты на "Костер", а когда я сообщила, что мой брат занят, то она так распсиховалась, - Сьюзи явно была огорчена произошедшим. - Сара, которая так любезничала со мной на стоянке, даже не поздоровалась на "Костре". А в школе спросила лишь, почему ты не пришел, и нет ли у тебя девушки.

- Надеюсь, ты не сказала ей, что твой брат чудной батан и провел вечер в музее, - усмехнулся Сэм и отхлебнул немного сока из стакана сестры. - Это логично, что ей понравился я, а не ты. Дружба возникает постепенно, а вот симпатия чаще всего мгновенно, люди называют это "с первого взгляда", - пояснил он.

- Мы с Лесли подружились "с первого взгляда", или как ты там сказал! - Раздраженно заявила сестра.

- Вам было по шесть лет, Сьюзен! - С некой злостью проговорил брат. - Ты не сможешь просто взять и завести друзей, как это было в детстве, понимаешь? Для этого нужно прилагать усилия, а не сидеть дома целыми днями! - Он искренне возмущался непонятливости сестры. - Друзья не заявятся к тебе домой под покровом ночи просто потому, что ты такая вот вся загадочная и гордая.

Сьюзен резко отодвинула тарелку и сжала кулаки. Как же ей был неприятен этот разговор. На её глазах проступили слезы, и она, не проронив ни слова, быстро встала из-за стола и собралась закрыться в своей комнате, но, вместо этого, почему-то подошла к холодильнику. В дверце стояло несколько банок светлого пива. На двух бутылках даже было написано, что оно имеет вкус манго, вероятно, это Мэри купила себе на случай домашних посиделок.

- Вечеринка, наверное, уже началась, а мы все еще трезвые, Сэм, - с некой уверенностью в голосе произнесла Сьюзи. - Выпьем пару банок пива и навестим твою навязчивую блондинку.

Сэм настороженно улыбнулся, привстал из-за стола и подошел к холодильнику, огибая старый стул из темного дерева, за которым сидела Сьюзен. Он встал прямо за ней, вплотную прижавшись к её спине, и глянул на дверцу, уставленную банками пива. Сьюзи, схватив две бутылки со вкусом манго, повернулась к нему лицом, и  он сделал шаг назад, дабы не заслонять ей дорогу.

- Что заставило тебя передумать, крошка-Сью? - Поинтересовался брат, поправляя ей волосы, упавшие на глаза.

- Я должна вернуть одному парню куртку, которую он одолжил мне на "Костре". - В её глазах было что-то странное, в них впервые за долгое время была уверенность.

На улице всё еще было достаточно светло, по голубому, со светло-розовыми прядями, небосводу то там, то тут ветер раскидал белые ватные облака. Солнце скрылось за горизонтом, и они окрасились в нежно-фиалковый цвет. Где-то на берегу рыбацкой гавани люди могли наблюдать, как кончик огненного шара прислоняется к воде, и по ней, как золотой дракон, рассеивается свет. А по всему небу, словно сотни стробоскопов, разлетаются лучи, синее полотно окрашивается в винные оттенки. Кажется, что всю землю осыпало бисером. А в это время солнце погружается все глубже, игра теней, и только силуэты видны. Еще немного и вся вода покроется золотом, силуэты станут  менее отчетливыми. Линия горизонта, как красная лента оплетёт землю, а солнце утонет в темной бездне воды. И лишь слабое золотое сияние останется в небе и несколько желтоватых полос на воде.

- Крошка-Сью, уже восемь! - Во весь голос прокричал брат. - Ты готова выдвигаться?

Сьюзен просто медленно спустилась вниз по лестнице, ничего не ответив брату. Деревянная конструкция скрипела и рычала так, словно сейчас готова обрушиться, но девушка уверенно смотрела перед собой, не обращая внимания на раздражающие звуки.

- Вау! - Восхитился Сэм. - Это новое платье?

Сьюзен неловко покружилась пред ним, гордо демонстрируя наряд. Её ножки, обутые в замшевые батальоны на невысоком каблуке, с легкой осторожностью, даже неуверенностью переступали по полу. Сьюзи поставила руки на талию, еще сильнее прижав к себе узкое платье цвета баклажана, и попыталась изобразить одну из модельных поз.

- Нет, неновое, - как-то коварно улыбаясь, произнесла она, - его выбрала Лесли в то самое последнее лето, - странно, но улыбка не исчезала, - ему уже два года, мой  "супер внимательный" братец.

Он смотрел не на убитую горем сестру с её бившим через край подростковым максимализмом, а на уверенную в себе, привлекательную девушку. Если бы Сьюзен не была его сестрой, он бы совершенно точно без памяти влюбился в эту стройную брюнетку.

Дверь захлопнулась, ключи повернулись в замочной скважине, и пути назад уже не было. Сьюзи неловко взобралась на передние сидение минивэна, поправляя непослушную юбку. Сэм, немного помедлив, завел машину и радостно глянул на сестру, которая достала из сумки начатую упаковку жвачек Extra и положила две пластины себе в рот, а затем протянула упаковку брату. Он, не произнося ни слова, принял небольшой подарок.

Сьюзи глянула на небо, высунув голову из открытого окна машины. Было достаточно светло, но бледная, еле заметная луна слегка блестела между фиалковых облаков. Диск был почти полон и лишь небольшого, можно сказать, ничтожного кусочка не хватало, чтобы завершить его.

- Полнолуние завтра или послезавтра? - Поинтересовалась она у брата.

- Я не знаю, это вы с отцом любите следить за лунными циклами и высчитывать разные затмения и парады планет, сестренка, - машина тронулась, но брат продолжал перечислять многочисленные космические явления.

Ларри действительно всегда интересовал космос, особенно земные циклы, связанные с её спутником: приливы, отливы и тому подобное. Это безжизненное космическое тело с его кратерами и лунными морями было для отца Сьюзи чем-то большим, нежели для обычного человека, чем-то необъяснимо важным.

- А у кого дома вечеринка? - Неожиданно для Сьюзи это стало немаловажным.

- У подруги Сары, её, кажется, Лада зовут, - пояснил брат.

- О нет! - Прокричала Сьюзи, тяжело выдохнув. - Она меня терпеть не может, - голос девушки стал заметно расстроенным. - На "Костре" со мной заговорил её парень, и она чуть не выдрал мне глаза. Все считают её самой красивой в школе, а она такая неуверенная в себе, - Сьюзи усмехнулась, сохраняя серьезность в глазах.

- Но у нее нет парня, - опроверг брат, - Сара спрашивала, нет ли у меня знакомого красавчика в университете, потому что блондинка волнуется за свою подругу, считает, что у неё депрессия из-за отсутствия парня.

- Значит она еще хуже, чем я думала, - процедила сестра, - Считает всех парней в школе своими, но при этом их динамит, - глаза Сьюзи наполнились грустью. - Так делала Лесли, моя любимая злостная подружка. - Сделав секундную паузу, она продолжила, - Делала так, пока не умерла.

Сэм не стал ничего говорить в ответ, потому что знал, если сестра начинает эту тему, лучше всего молчать, ибо вступив в диалог, Сьюзи не остановится, особенно после двух банок пива. Тем более в этот самый момент они подъезжали к двум огромным особнякам на окраине города, один из которых просто искрился от разноцветных огней. Громкая танцевальная музыка была слышна за несколько сот метров так, словно Сьюзи стояла у самой колонки.

- Хэй, - окликнула она брата, толкнув в плечо, - здесь живет Лада?

- Ну да, - ответил Сэм, будто ничего удивительного в этом нет, - Пэррисы - одна из семей-основателей. - Сэм, резко крутанув руль, направил машину к широкому, вымощенному горным камнем заезду. - Тебя что-то смущает? Еще не поздно вернуться домой.

- Нет, - отрицательно покачав головой, заявила Сьюзи. - Просто эта Лада вся такая идеальна, и дом у неё идеальный, даже тошнит. 

Сэм ехидно улыбнулся, еще раз крутанул руль и остановил машину. Она немного дернулась, но тут же поддалась приказу. Сьюзи, неуверенно коснувшись дверной ручки, словно застыла. Она смотрела на свои бледные руки, покрытые мозаикой вен, на тонкие, длинные пальцы, на короткие ногти, закрашенные черным лаком, на маленькое серебряное кольцо со светло-голубым камнем. Ей вдруг стало интересно, откуда оно взялось, память Сьюзи абсолютно стерла тот момент, когда появилось это малозаметное ювелирное украшение.

Сэм, ускорив шаг, обошел минивэн вокруг и, резко дернув ручку, открыл дверь. Сьюзи отвлеклась от собственных рук и посмотрела на брата. Милый и галантный Сэм подал ей руку, вежливо выманивая из машины. Девушка, вновь поправив узкую юбку, сделала неуверенный шаг наружу. Всё вокруг было каким-то неестественным, даже пугающим: фонтаны из белого камня, садовые фигуры, идеально подстриженный газон, большая парадная веранда с яркой подсветкой у массивных колонн.

Сьюзен вновь подняла голову и взглянула на небо. На улице изрядно потемнело, и луна набирала свою яркость, освещая вечерний город. В Сейлеме мало света на улицах, почти нет светодиодных вывесок и разноцветных реклам, лишь слабые фонарики на туристических бульварах и электрические фонари у обочин спальных кварталов. Сьюзи, разглядывая небесное тело, ощущала сильную пульсацию в висках. Дорогие друзья, быть может, вы чувствовали такое напряжение перед чем-то важным: дыхание схватывает, голова кружится, а изнутри словно что-то давит, пытается разорвать тебя на части.

- Всё хорошо? - Спросил Сэм, увидев необычно взволнованную сестру.

- Да, пойдем, и я отдам куртку, - она остановилась, тяжело вздохнув, её ноги слегка дрожали, а голос открыто демонстрировал сильную напряженность, - отдам её тому парню, - продолжила она, двигаясь в сторону дома.

На крыльце, у высокой двустворчатой двери, стоял смуглый темноволосый парень в клетчатой рубашке и разглядывал собственные кеды. Сьюзи вряд ли бы назвала его красивым, но что-то милое в этой улыбке и задранном носике определенно было. Когда девушка поднялась по ступеням, приблизившись к входу, парень тут же оторвал внимание от обуви и весело посмотрел на Сьюзи маленькими карими глазками.

- Ваше приглашение, мадам? - Строго спросил он, пытаясь сдержать улыбку.

Сьюзи растерянно глянула на незнакомца, затем обернулась на отставшего брата. Тот плелся где-то между большим круглым фонтаном с застывшей русалкой в центре и пушистым кустом темно-бардовой розы, что источала резкий запах, который обычно стоит в небольших цветочных магазинах.

- Приглашение? - Неловко прошептала она.

- А что вас удивляет? - Спросил парень и спустя секунду мило рассмеялся. - Я шучу, - пояснил он. - Ты, наверное, новенькая, вот и решил развести тебя.

Сьюзи немного посмеялась в ответ, определенно не понимая шутки, и приблизилась на пару шагов. Сэм как раз подходил к крыльцу, миновав последний розовый куст.

- Дилан, - протянув руку, представился парень.

- Сьюзи, - пожав её, ответила она.

Парень широко раскрыл глаза, приподняв широкие темно-каштановые брови, глотнул немного воздуха и оставил рот открытым, выражая сильное удивление. Дилан внимательно посмотрел на сжатую в руках Сьюзен темно-синюю куртку и тут же одернул руку.

- Как мило, - процедил он, на что Сьюзен непонимающе заглянула ему в глаза, - Даже курточку ему принесла, какая заботливая. - Сьюзи только начала выдумывать, чтобы сказать в такой ситуации, как парень продолжил. - Его новая игрушка?

- Ты о чем? - Раздраженно выдала она.

- Нет, ты думаешь, что вы теперь пара? - Спросил Дилан, а Сьюзи лишь отрицательно покачала головой. - Не хочу тебя расстраивать, но твой Ромео, изрядно напившись всего, что есть на этой тусовке, ищет себе новую Джульетту. - Парень на секунду замолчал, разводя руками. - Нет, ну вы друг с другом не общаетесь, девчонки? Неужели никто из вас не может сообщить всем остальным, что этот больной на голову Кайл - урод, а его друг Дилан, хоть и не такой красавчик, но все же хороший парень?

- Не понимаю, о чем ты! - Со злостью крикнула она. - Он дал мне куртку на "Костре", я возвращаю. Только и всего! - Пояснила девушка, пытаясь закончить бессмысленный разговор.

- Да он бы не дал её никому, кроме Лады! - Недоверчиво заявил Дилан. - По любому забыл у тебя в спальне! - Продолжил мысль он.

- Слушай, я пойду внутрь, а ты остынь, Дилан, - двигаясь в сторону двери, пробормотала Сьюзен. - Не знаю, что там твой больной мозг придумал.


Сэм, внимательно прослушав весь разговор и явно не понимая, в чем дело, направилась вслед за сестрой, осуждающе глянув на озлобленного Дилана. Тот, в свою очередь, недовольно сложил руки на груди и, оторвав спину от колонны, на которую опирался, медленно потопал к входу.

Сьюзен, остановившись в центре гостиной, оглядела всё вокруг, но вместо того, чтобы обнаружить Кайла, она почувствовала легкое прикосновение в области спины, словно теплая вода струилась по лопатке, обернулась и увидела счастливую Сару, которая, радостно улыбаясь, протягивала Сьюзи стаканчик с пивом.

- Привет, - невероятно мило произнесла она, наклонив голову к уху девушки. - А где Сэм? - Будто невзначай поинтересовалась Сара.

- Плёлся где-то сзади, - поспешила ответить Сьюзи. - Лучше сама поищи его. - Ей ужасно не хотелось разговаривать с новой одноклассницей и вообще иметь с ней что-то общее, например, делить Сэма.

Сара, ничего не ответив, направилась к выходу, унося с собой стаканчик пива, что так любезно протягивала минуту назад Сьюзен. А та, в свою очередь, двинулась в сторону кухни, откуда выходили люди с новыми порциями еды и алкоголя. Светлый паркет там переходил в мраморный пол, ужасно холодный и скользкий. Туфли, словно неисправные коньки, несли девушку вдоль небольшого коридора, завершающегося деревянной аркой. Сьюзен просто смертельно боялась упасть прямо здесь и опозориться перед новыми одноклассниками, но, к счастью, этого не произошло.

Она прошла под резной аркой, придерживаясь за стену руками, и оказалась на просторной кухне. Толпа людей разного возраста, комплекции и цвета кожи окружила небольшую барную стойку. Сьюзен принялась сверлить глазами каждого, внимательно изучая, но спустя полминуты почувствовала на себе чей-то пристальный взгляд. Она резко обернулась, рассчитывая, что вновь увидит Сару, но это был Кайл. Он, облокотившись спиной о кухонный стол, довольно попивал светло-коричневую жидкость из широкого стакана, в котором лежало пару кубиков льда. Парень, самодовольно улыбнувшись, приветственно кивнул, подзывая девушку к себе.

- Я хотела вернуть куртку, - подойдя ближе, пояснила Сьюзи. - Надо было сделать это еще в школе, но у нас нет общих уроков. - В ответ Кайл лишь молчал, наблюдая за тем, как маленькие пузыри поднимаются от кубиков льда к поверхности жидкости. - Ты вроде гуманитарий, - продолжила девушка, - а я изучаю естественные науки, биологию там, химию...

Сьюзен невероятно смутило такое равнодушие, ей хотелось, чтобы парень хоть что-то ответил. Девушка была бы счастлива, если бы Кайл просто забрал куртку и сказал: "Спасибо", убрав с лица эту непонятную ухмылку.

- А я ведь все эти дни ужасно мерз, - начал он. - Даже не знаю, смогу ли когда-нибудь простить такой поступок. - Парень поднял глаза и как-то пугающе глянул на Сьюзи. - Невероятно огромная ... - пробормотал он.

- Что? - Смутилась Сьюзи.

- Ты такая высокая, - пояснил он. - Нет, серьезно, на каблуках, по-моему, ты выше меня, - он привстал, проводя воображаемую линию от своего плеча к груди Сьюзи и обратно. - Определенно выше, - констатировал он, усаживаясь обратно на стол.

- Так, забери, и я пойду, - возмущенно закатив глаза, выдала Сьюзи.

Она чувствовала, как некая внутренняя злость пробирает тело вплоть до кончиков пальцев, как необъяснимая сила наполняет её мышцы. Сьюзен казалось, сейчас она готова убить человека, если он искоса глянет на нее или пустит ехидный смешок в сторону девушки. Но Сьюзи сдерживала себя, сжав кулак на свободной руке, а второй подала парню куртку.

Кайл, продолжая смотреть Сьюзен в глаза, потянулся за вещью, но вместо этого крепко обхватил её запястье, притягивая к себе. Девушка нахмурила брови и широко раскрыла глаза, выражая непонимание, а затем попробовала отстраниться. Но парень, поставив стакан на стол позади спины, положил вторую руку ей на талию, стараясь прижать Сьюзи к себе.

- Ты что делаешь? - Спросила она, упираясь второй рукой ему в грудь. - Ты ужасно пьян, - продолжила девушка.

- Брось, - широко улыбнувшись, крикнул он. - Преследуешь меня, узнала, на какие предметы хожу. По-любому втюрилась! - Заявил Кайл, положив вторую руку на талию Сьюзен.

- Что?! - Раздраженно спросила она, вновь пытаясь вырваться из таких объятий. - Ты больной! И жутко пьяный! - Заявила она, чувствуя, как его руки опускаются ниже. - Отпусти меня немедленно! - Но Кайл, словно не слышал ни одного её слова.

Сьюзен чувствовала, как что-то пульсирует у нее в висках, она на секунду закрыла глаза, пытаясь не замечать черноту, наполняющую сознание. Эта сила передергивала каждый нерв, заставляла сердце биться чаще, а необъяснимое волнение теперь переросло в неконтролируемый гнев. Девушка понимала, сейчас она не может за себя отвечать, не может сдержать злость.

Сьюзи, выпустив из рук куртку, крепко сжала кулаки. Кисти словно окаменели, а мышцы наполнились неистовой силой. Она быстро подняла правую руку, резко замахнулась и ударила парня в челюсть. Тот, не успев что-либо предпринять или даже выронить слово, рухнул на землю, защищая голову от удара об пол. Этого было достаточно, чтобы вырваться из не желаемых объятий, но Сьюзи, сделав пару резких шагов, наклонилась и ухватила парня за рубашку, поднимая вверх ослабленное пьяное тело. Он непонимающе уставился на нее большими темно-серыми глазами, прикрывая кровоподтек на левой щеке.  Девушка, ударив его спиной о навесной шкаф, сбила со стола несколько бутылок и тарелку с чипсами, а затем принялась совершать один удар за другим. Парень лишь пытался прикрыть голову руками и увернуться от ударов. Кулаки попадали то в него, то в навесной шкаф, и дерево трескалось, засыпая стол опилками.

Никто не пытался остановить драку. Пара десятков глаза поглядывала на "сладкую парочку". Некоторые поспешно достали телефоны, чтобы запечатлеть происходящее. Ну, а что бы сделали Вы, Дорогие друзья?

Лада, видимо, услышав шум, быстро забежала на кухню, расталкивая зевак. Она, увидев страшную картину происходящего, закрыла ладонями рот и тут же принялась кричать, призывая кого-нибудь на помощь. За ней вбежал удивленный и растерянный Дилан, который, недолго думая, направился спасать друга от обезумевшей девушки.

Сьюзен ничего не слышала вокруг, у неё была одна цель, и сейчас она убила бы любого, кто решил помешать ей. Девушка, ощутив, как кто-то, сжав её сзади, пытается оттащить, нанесла горе-герою резкий удар локтем по "больному" месту, выводя очередного парня из строя.

Следом за Диланом вбежал обезумевший Лиам, за которым, нервно перебирая ногами, плелась Аманда. Он вопросительно глянул на Ладу, но та лишь толкнула его вперед со словами: "Сделай же что-нибудь!", и Лиам, надув грудь и сжав кулаки, отправился в бой.

Сьюзен почувствовала, как кто-то крепкий оттолкнул её от Кайла, заслоняя парня своим телом. Она схватила со стола пустую бутылку, быстрым взмахом разбила её об навесной шкафчик и уверенно направилась в сторону второго горе-героя.

Все вокруг замерли, шум прекратился. Толпа ждала, когда же прольётся кровь. И только Аманда, отчаянно взвизгнув, ухватила Ладу за руку.

- Она их убьёт... - прошептала та, делая неуверенный шаг вперед.

Но замахнувшуюся руку Сьюзи перехватила незаметно появившаяся Кира. Она, выбив из руки девушки бутылку, аккуратно ударила её по колену, выводя из состояния равновесия, и дернув за подол платья, уложила на пол. Сьюзен продолжала часто дышать и тут же попыталась встать, но Лиам крепко придавил её к полу, а Кира сжала руки, лишая возможности размахивать ими.

Девушка дергалась и извивалась, злобно порыкивая, словно какое-то бешеное животное. Кира, недолго думая, отпустила ей сильную пощечину, от которой на лице осталось пять бардовых полос, после чего Сьюзен принялась обезумевшим взглядом озираться вокруг.

- Что случилось? - Спросила она, вопросительно поглядывая на темноволосую девушку.

- Ты просто чуть не убила трех красавчиков, - улыбаясь во весь рот, ответила Кира и отпустила девушку. - Девчонки бы тебя такого не простили, подруга.

- Да ты больная! - Прокричал Лиам. - Тебе нужно лечиться! Вызовите кто-нибудь психиатра, ребята. - Сьюзи четко слышала серьёзность в голосе парня, и ей становилось страшно.

Все вокруг молчали, кто-то даже поспешно выключил музыку, и только плач Аманды был слышан в комнате. Лада, прижимая подругу к себе, благодарно глянула на Киру, которая, встав с пола, уселась на стол, складывая в рот рассыпанные чипсы.

- О Боже! - Воскликнула она. - Кайл! - Лада, отпустив Аманду, устремила к другу, оббежав скрючившегося на полу Дилана. - Эта тварь, чуть  не убила его! - Со злостью в голосе заявила девушка, поднимая с пола Кайла, истекающего кровью. - Уберите её отсюда, позвоните шерифу.

- Новый шериф - её отец, - сказала Кира. - Ей ничего за это не будет, так что пусть идет домой, выпьет успокоительное, - с долей сарказма в голосе пояснила она.

- Как мне жаль, - прошептала Сьюзен, встав с пола, но в ответ получила лишь десяток озлобленный взглядов.

Сара
- Вот ты где! - Прокричала Сара, двигаясь навстречу Сэму.

Она игриво улыбалась, вращая бедрами так, словно её кости могут сломаться от настолько неестественной походки. Голубые глаза Сары ярко искрились, стреляя то в Сэма, то по сторонам. Она чувствовала себя уверенно, знала, чего хочет.

- Ты меня ищешь? - Удивился он.

- Да, - ответила Сара, - а что, я не могу тебя искать?

Сэм мило улыбнулся в ответ, разглядывая девушку. Чересчур короткая юбка поражала его не меньше, чем глубокое декольте, украшенное изящным кулоном. Маленькая бусинка, основной элемент подвески, то переливалась перламутровыми бликами, отражая подсветку уличных колонн, то исчезала в глубине выреза.
 
- Хочешь выпить? - Она протянула ему стакан пива, приветливо улыбаясь.

- Я за рулём, - ответил он, но Сара продолжала протягивать напиток. - Я не пью, когда нужно вести машину, - пояснил Сэм.

- Законопослушный, - усмехнулась девушка. - Но тебе же не сейчас за руль, вечеринка только начинается, - Сара оглянулась, указывая на толпы людей, прибывающие в дом. - Выпей, угрюмый красавчик, и всё вокруг преобразится! - Настаивала девушка, ткнув пластиковым стаканчиком Сэму в грудь, из-за чего пару желтоватых капель оказались на его темно-серой футболке.

Сэм, выхватив пиво, вытер капли и немного странно усмехнулся, разглядывая алкоголь, затем поднял стакан вверх, чокаясь с воображаемым человеком, и осушил его практически залпом. Сара подошла еще ближе, одобрительно посмеиваясь. Она, обхватив тонкими ручками куртку парня, повлекла его за собой.

- Видишь тот фонтан? - Сара указала на круглый резервуар из белого камня, в центре которого сидела длинноволосая морская дева с пустыми глазами, и Сэм согласно кивнул, вглядываясь в мертвую красоту статуи. - В детстве мы все время играли около него, представляли, будто я и Лада две сногсшибательно красивые русалки. - Она рассмеялась, прижавшись к Сэму еще ближе, но тот тут же отстранился, сохраняя дистанцию. - Я похожа на эту каменную глыбу, только честно? - Заглядывая ему в глаза, поинтересовалась Сара. 

- Оу, - озадаченно двигая бровями, смутился тот, - я думаю, у вас мало общего.

Они подошли вплотную к фонтану, и Сара, встав прямо перед Сэмом, мило заулыбалась. Она, прикусив нижнюю губу, домиком подняла тонкие темно-серые бровки, а ветер развивал её крашеные, белые волосы, открывая шею и узкие плечи. С одной стороны, Сара привлекательная девушка, но с другой, каждая мелочь её образа кажется неестественной, будто она создала себя сама, слепила так, чтоб нравиться остальным.

После неловкой минуты молчания Сэм вдруг услышал странный шум, исходивший от оживленной толпы. Все гости загородной вечеринки усердно пытались проникнуть в дом, толпясь у парадного входа. Стоял гул, заглушающий громкость музыки.

- Что там происходит? - Удивился он. - Драка или новая партия холодного пива?

- Может копы? - Она посмотрела на телефон, ожидая увидеть предупредительное сообщение от Лады. - У нас вроде новый шериф, может, этот критин не знает, что наши вечеринки лучше не беспокоить.

- Вряд ли это шериф,- ответил Сэм, неловко засмеявшись, после чего девушка вопросительно вскинула брови. - Шериф мой отец. Он знает, что мы со Сьюзен здесь, и это первый выход в свет его любимой доченьки, так зачем ему разгонять вечеринку? - Пояснил он.

Саре стало очень неловко: она хотела произвести хорошее впечатление, а потом назвала отца парня, который ей нравится, критином. На её щеках проступил румянец, и она принялась мило улыбаться, тихо хихикая, хотя знала, что выглядит, как дурнушка.

- Прости, я не знала... - ей безумно хотелось сказать что-то стоящее в свое оправдание, но Сэм жестом остановил её.

- Все хорошо, не переживай.

Сара не могла отрицать, что Сэм не в её вкусе, хотя и является очень красивым парнем. Волосы у него светлее, чем у Сьюзен, светло-каштановые и слегка волнистые. Темно-карие, необычно яркие глаза идеально подходят к его шевелюре.  Их обрамляют черные длинные ресницы, необыкновенно пушистые и будто накрашенные тушью. Но особое внимание к себе привлекают широкие, кустистые брови, Сара назвала бы их неаккуратными или неухоженными, если бы они не придавали Сэму особой мужественности. Но до этого момента девушку привлекали исключительно широкоплечие блондины лет на пять старше Сэма.

Наступила неловкая минута молчания, и Сэм странно, словно услышал пошлый анекдот, заулыбался. С леса дул прохладный ветер, порывы которого развивали волосы парня и жгли голые руки девушки. Она старалась не подавать виду долгое время, но сейчас обхватила себя руками и принялась растирать плечи в надежде согреться. Сара нервно хихикала, переступая с ноги на ногу, но Сэм словно не замечал, что девушка замерзла.

- Хэй, - начал он, поправляя взъерошенные волосы. - Так зачем ты меня искала? Чтоб показать фонтан или чтоб напоить пивом?

Сара, выпустив себя из собственный объятий, сделала шаг вперед, подойдя почти вплотную к Сэму. Она коснулась пальцами его живота и плавно опустила руку на бляшку ремня. Такой трюк всегда срабатывал, парни сами сдавались, падая ей под ноги, а дальше Сара вершила их судьбы. Но Сэм был неприятно удивлен, он глянул на неё сверху вниз так, будто она совершает какаю-то несусветную глупость.

- Оу, - лишь произнес он и немного отстранился.

- У тебя очень красивые волосы, - проворковала она, пытаясь исправить ситуацию.

Ей ужасно не хотелось портить момент, когда им, наконец, удалось остаться наедине. Поэтому Сара вновь подошла ближе и подняла руку, звеня маленькими бусинками на серебряном браслете. Она хотела запустить тонкие пальцы в его каштановую шевелюру, чтобы перейти к фазе поцелуя или хотя бы просто потрогать его кожу. Никто уже давно не смел отказывать ей в этом, Сара была уверенна - каждый мечтает о поцелуе с ней. Но Сэм перехватил её руку, больно сжав запястье. Его глаза были полны злости, но он не отстранился, наоборот будто навис над девушкой, пожирая глазами, которые, возможно, от игры теней стали черными, как смоль.

- Я знаю, они и мне нравятся, поэтому я не люблю, чтоб их трогали,- с ноткой иронии сказал он.

Саре почему-то стало страшно, этот момент будто длился невероятно долго. С каждой секундой Сэм был все ближе, и вот она уже услышала стук его сердца, быстрый и надрывистый. Она чувствовала запах, что исходил от его дыхания: мятная жвачка и пиво.

- Прости, - выдавила из себя она, борясь с волнением.

- Хочешь, чтоб я простил тебя? Но за что? - Каждым словом, произнесенным с ноткой иронии, он словно унижал девушку, а она и не знала, что ответить.

Сэм склонился ниже, продолжая сжимать её запястье. Казалось бы, сейчас он поцелует Сару, но только теперь девушка была не рада такому раскладу. Что-то неправильное было в данной ситуации. Сара закрыла глаза, и тут совсем близко послышались шаги.

- Сьюзи? - Раздался голос Сэма.

Сара открыла глаза и увидела, как к ним навстречу двигается сестра Сэма, на ходу одергивая узкую юбку. Она была совсем близко и, должно быть, видела, как Сэм собирался поцеловать Сару.  Парень резко отстранился от нее и рывком бросил руку. Браслет упал, серебряные бусы рассыпались по ступеням фонтана, закатываясь в густую траву.

Лицо Сэма изменилось: перестало быть таким хищным и выражало лишь беспокойство и искреннюю братскую любовь. Он бросился навстречу Сьюзи, обхватив её плечи, и нежно провел ладошкой по взъерошенным волосам. Сара не сразу поняла, что же случилось.

- Что с тобой? Это кровь? - Испуганно спросил Сэм.

- Там была драка... - начала она, и брат сразу же принялся изучать её руки и голову, выискивая травмы. - Нет-нет, кровь не моя, со мной ничего не произошло, Сэм... - Сьюзи остановилась, глотнув воздуха, но Саре показалось, что девушка просто подыскивает нужные слова. -  У парня кровь из носа пошла, я лишь пыталась помочь, меня не тронули.

- Давай я отвезу тебя домой, крошка-Сью?

После этих слов Сьюзен посмотрела на Сару, выглядывая из-за широкого плеча брата. Сейчас они с Сэмом были одного роста, но сестра все равно казалось в разы более хрупко. Взгляд Сьюзи мгновенно перестал быть растерянным и выражал одновременно неприязнь и умиление, Сара не могла понять, как такое возможно.  "Неприязнь и умиление" - крутилось у нее в голове.

- Нет, останься, я вижу, тебе тут весело.

Сьюзи попыталась вырваться из окружения и убежать прочь, но брат перехватил её, вновь обняв за плечи. Девушка закатила глаза, а Сэм будто весь светился. Это казалось Саре странным, у неё были старший и младший братья, но такой любви и трепета эти оболтусы к ней не испытывали. Она бы сильно удивилась или даже испугалась, если бы старший вызвался сопроводить её на вечеринку.

- Нет, пешком ты не пойдешь, - запротестовал Сэм, когда Сьюзи вновь захотела вырваться. - Пошли, я открою машину, - пробубнил брат, утаскивая сестру на стоянку.

- Слушай, Сэм! - Схватившись за столб уличного фонаря, запротестовала Сьюзен. - Меня отвезут, не переживай. Останься с Сарой, она прекрасная девушка и явно на тебя глаз положила. Ты же сам всегда говорил, что нужно заводить друзей везде. В Сейлеме у тебя еще их нет. - Сьюзен сложила ладони вместе, будто молилась о чем-то, но Сэм продолжал непонимающе смотреть на сестру. - Я тоже пытаюсь наладить контакт с людьми, если ты всегда будешь меня опекать, то ничего не выйдет. Останься, хорошо?

Сара уже пару минут чувствовала себя лишней в этой сцене у фонтана, но почему-то девушке не хотелось уходить. Она продолжала восхищаться таким трепетным отношением брата к младшей сестренке. При этом его эмоции казались Саре странными  и непривычными.

Сьюзи погладила Сэма по плечу, мило улыбаясь, и брат отпустил сестренку. Девушка, выдавив лишь неестественную улыбку, поблагодарила парня, махнула Саре рукой и удалилась, исчезая в темноте улицы там, где начиналась стоянка. Сэм долго смотрел ей в след прежде чем обратил свое внимание на Сару.

- Ну что ж... - начала она, но её тут же окликнула Лада. - О Боже, что она хочет? - Девушка направилась навстречу подруге, не ожидая, что Сэм последует за ней. - На улице холодно, лучше продолжить разговор дома, если у тебя есть желание, то есть, если ты хочешь еще потусить, - Сара бубнила себе под нос, но парень, казалось, внимательно слушает её.

- Где ты всё это время была, черт возьми? - Завопила Лада.- Там такое случилось... - начала подруга, но Сара жестом дала понять, что знает о драке. - Я вызвала скорую, сейчас приедет уже, а ты в таком виде.

- Сегодня же отец дежурит! - Вспомнила Сара. - Блин, нужно одеться теплее, а то лекции о бесплодии не избежать.

Девушка заметила, что Лада окинула Сэма гневным взглядом. Ей стало безумно интересно, с чего бы это. Неужели Лада сама пыталась "наладить контакт" с этим красавчиком, что не закончилось успехом.

- Лучше зайди в дом и отсидись у меня в комнате, - предложила подруга, и они все устремились в теплое помещение. - Я так волнуюсь за Кайла... - она поникла, вытирая блестящие от слез глаза ладошками.

- Что за него волноваться, он же мужик, - девушка одновременно непонимающе и раздраженно взглянула на парня. - Драки - обыденное дело на таких вечеринках в Нью-Йорке, вот я и говорю...

- Я не знала, что Кайл пострадал, - перебила его Сара. - А ты жил в Нью-Йорке? Нет, я знала, что в большом городе, но не Нью-Йорк же... Это сказочно! Всегда хотела там жить...

- Буффало, если быть точным, - добавил Сэм, облокотившись о спинку дивана. - И там, если случалось такое, обычно сразу же вызывали копов. Может позвонить шерифу? - Обратился он к Ладе.

Лада в этот момент смотрела сквозь толпу на свою новую подружку, золотисто-оливковая кожа которой выделялась на фоне бледных подростков не хуже шоколадной кожи Алиши.  Но девушка тут же отвлеклась и метнула гневный взгляд в Сэма.

- Ты издеваешься? - Вскрикнула она так, что Сара даже немного испугалась, не понимая в чем дело. - Я знаю, что новый шериф - ваш отец! Хочешь, чтобы он приехал и обвинил Кайла в том, что он подрался с твой сумасшедшей сестрой? - Сэм, видно, удивился не меньше Сары и слегка запаниковал, его глаза бегали туда-сюда по комнате. - Ну уж нет! Я своего лучшего друга вашей ненормальной семье на растерзание не отдам! - Срываясь на крик, закончила она.

В этот момент к ним незаметно присоединилась та самая девушка с красивой загорелой кожей, о какой бледная Сара могла только мечтать. Она положила свою худенькую, с тонкими костлявыми пальцами ручку Ладе на плечо, и та вмиг повернула голову в её сторону.

- Эй, у вас тут все в порядке, или очередная драка намечается? - Настороженно спросила она, скрывая эмоции за широкой белозубой улыбкой.

- Ты говоришь, он подрался со Сьюзи? С маленькой, худенькой девчонкой? И теперь вы вызвали ему скорою? - Сменяя удивленный тон на раздраженный, вновь начал Сэм.

- Если бы не Кира, - Лада коснулась  руки девушки, что лежала у нее на плече, - еще неизвестно, чем бы всё закончилась. Твоя "маленькая, худенькая девчонка" уложила двоих парней и собиралась вонзить разбитую бутылку в голову третьему.

Сара увидела, как Сэм помрачнел и, недоумевая, что случилось, резко метнулся к Ладе.  Между ними вдруг очутилась Кира, быстрая и проворная. Она выставила руки вперёд, и Сэм остановился на приличном расстоянии, будто ощущал угрозу от этой хрупкой девушки.

- Мы ведь не хотим еще одной нечестной разнополой драки? - Улыбаясь, спросила Кира. - Тем более у меня явное преимущество, малыш. - Она опустила руки, чувствуя себя в безопасности, в то время как глаза Сэма будто налились кровью и совсем почернели.

- Просто нужно было сразу сказать, что со Сьюзи что-то не так! - Срываясь на крик начал он. - Она одна куда-то ушла, а я-то думал - всё в порядке.

Сэм со злостью взъерошил свои густые волосы, кинул гневный взгляд в сторону растерявшейся Сары, что сидела, поджав под себя ноги, на краю дивана, и вылетел на улицу, не сказав больше ни слова.

Алиша
Алиша была совсем недовольна сложившимся обстоятельствам. Коварный план был выдуман Сарой, но она весь вечер занималась своими делами, доверив все Молли, тем самым свалив грязную работу, в конечном счете, на саму Алишу.

- Он написал мне: "сейчас буду", - радостно сообщила Молли. - Где наше вино?

- Вино? - Удивилась Алиша. - Я добавила снотворное в пиво. Или ты серьезно решила, что это романтическое свидание? - Девушка продолжала взбалтывать бутылку, опасаясь, что порошок от таблеток не растворился. - Смотри не перепутай. Твое - безалкогольное со светлой этикеткой, его - вот это, с темной. - Алиша держала в руках обе бутылки, по очереди тыкая ими Молли под нос.

- Хорошо-хорошо, я ж не тупая...

- Я в этом и не сомневаюсь, - перебила ее подруга.

Молли схватила обе бутылки и устремилась прочь из кладовой, в которой у Лады хранились коллекционные вина, маринованные овощи и сыры. Алиша устало опустилась на холодный каменный пол, покрытый тонким, но заметным слоем пыли. Ей повезло, что она надела любимую кожаную куртку и черное платье, иначе следов от крови Лады было бы не избежать. На этом плюсы сегодняшнего дня для нее закончились.

Алише была неприятна вся эта возня, связанная с личностью Ника Стоутона. Она была бы рада оставить всё, как есть, но лидером была Сара, она вершила судьбы людей. Возражать ей подруги не смели.

 Девушка пригладила волосы, которые словно грибная шапка возвышались у неё на голове. В кладовой было тяжело дышать: пахло сыростью и грязью, а карие, цвета шоколада глаза Алиши щипали и зудели от пыли, устилавшей пол и шкафчики просторной кладовой. Здесь не убирались месяца три, а то и больше.

Дверь неожиданно открылась, и подсобку залило ярким светом. Девушка вздрогнула и часто заморгала, пытаясь разглядеть гостя, по телу которого бегали сине-красные неоновые огоньки. Не успела Алиша понять, кто это, как послышался знакомый голос.

- Всё пучком? - Это была Сара.

- О да, - тяжело вздохнув, ответила Алиша. - Ты видела, Ник пришел?
- Да, Молли его любезно встретила, и они под ручку поскакали на второй этаж! - Довольно заявила подруга. - Ты здесь весь вечер сидишь?.. - Девушка раздраженно глянула на Алишу и, не дожидаясь ответа, продолжила. - Ты в курсе, что на вечеринке уже успела случиться драка?

- Ник кого-то побил? - Испугалась подруга.

- Нет-нет! - Захлопнув за собой дверь, опровергла Сара. - Новенькая девчонка, сестра Сэма, побила Кайла, ну там и Дилану досталось. Вроде как, драку остановить смогла только Кира, новая подруга Лады, - девушка на секунду задумалась, её лицо выражало негодование. - Они сейчас мило беседуют, Лада про наш план, кажется, уже и не помнит. А эта Кира от нее ни на шаг, - Сара аккуратно присела рядом с Алишей, - смеются над чем-то, веселятся.

- Это разве плохо? - Удивилась подруга. - Ну, Лада была последнее время очень грустной, а теперь эта девчонка её веселит.

- Не знаю - не знаю, не нравится мне это. Я вообще не люблю девушек, которые носят чокеры...

- Это и есть главный недостаток Киры? - Рассмеялась Алиша. - Брось, Лада всё равно останется твой лучшей подругой. Она не бросит тебя ради какой-то шестнадцатилетней девчонки из школьного театра. - Сара мило кивнула и опустила голову на плечо Алиши. - Надо контролировать Молли, а то она всё испортит.

Девушки еще немного молча посидели, затем встали с пола и устремились на второй этаж, пробираясь сквозь толпящихся людей. У каждого в руке был яркий стакан или пачка чего-то остренького, и  они словно бились в конвульсиях, не слыша музыкального ритма, а неоновые огоньки рисовали на их телах причудливые узоры, будто в калейдоскопе.

Взобравшись по крутой мраморной лестнице на второй этаж, девушки обнаружили, что здесь значительно тише, только у широкого окна в конце просторного зала обнималась какая-то парочка. Подойдя ближе, Алиша поняла, что это Аманда и Лиам.

- Пока всё чисто, - неразборчиво пробубнил парень, не отрывая губ от своей девушки.

- В комнате стоит китайская еда, её я тоже приправила снотворным, - напомнила Алиша. - Короче, должно подействовать. В инструкции написано: эффект через двадцать-тридцать минут.

- Вы слышали о драке? - Спросила Аманда. - Там такое случилось, Лиама чуть не убили! А я так кричала, так кричала, - девушка еще сильнее прижалась к своему парню.

- Драка же была с девчонкой... - удивилась Алиша.

- Она сущий монстр, - рассмеялся Лиам. - Мне не досталось, а вот Кайлу она по ходу нос сломала.

- А как он сейчас? - Неожиданно для всех спросила Алиша, которая обычно не особо интересовалась здоровьем Кайла, вечно попадающего в какие-нибудь передряги.

- Ну, когда я была на кухне, его опекали Лада, Кира и Дилан, дожидаясь скорую, - девушка подошла к окну, отодвинула кончиками пальцев штору и взглянула на стоянку. - А вот и она приехала, сейчас заберут бедолагу в больницу.

Все продолжали смотреть в узкую щелку между двумя тяжелыми парчовыми шторами, разглядывая стоянку. Алиша увидела, как отец Сары вывел из дома Кайла, прижимающего окровавленный полотенец к носу, за ними, быстро перебирая ножками, бежала Лада и, придерживая свое достоинство, будто оно всё еще могло болеть, шел Дилан, замыкала процессию Кира. Около десятка ребят толпились на крыльце, кто-то явно был расстроен, кто-то  наоборот злорадно хихикал, но все они смотрели на машину скорой помощи, мигалка которой удивительно комбинировала с гирляндами на дома Лады.

- Это серьезно сделала Сьюзен? - Удивилась Алиша. - Она, конечно, крепкая девушка, но не бульдозер же.

- Это Кайл сдает свои позиции, - пробубнил Лиам, прижимая к себе Аманду. - он, как вы помните, раньше всех бил, а теперь его лупят. Потерял форму Кайл, теперь Лада ему точно не даст.

Все дружно рассмеялись, а Алиша возмущенно покашляла, она не одобряла выбор подруги. Было что-то неправильное в том, что она узнала. Кайл словно свыше предназначался какой-то другой девушке, подруга это чувствовала.

- Эй, ребята? - Дверь в гостевую комнату открылась, и оттуда выскочила раскрасневшаяся Молли. - Он того! Ну, то есть уснул! - На ходу девушка застегивала молнию на платье цвета лаванды, которой предназначалось у неё на все случаи жизни. - Прямо осушил бутылку и отключился. Мы поцеловались всего-то несколько раз - скука, одним словом. - Молли приблизилась к друзьям и принялась одергивать узкую юбку.

- И так... - начала Сара, - Лиам, отнесешь его в свою машину! Мы отправляемся к Дому о семи фронтах! - Девушка бегом отправилась на первый этаж, оставив друзей наедине с проблемой по незаметному выносу тела.

Переглянувшись и тяжело вздохнув, команда отправилась в комнату для гостей. Алиша шла замыкающей, весь процесс по-прежнему казался ей жутко неприятным. Очутившись в гостевой, Алиша первым делом взглянула на широкую кровать с бархатным изголовьем, на которой, свернувшись калачиком, словно кот, спал Ник, подложив руки под голову. Девушке трудно было поверить, что этот миловидный мальчик, ночью убивал бедного пса, чтобы подбросить его под дверь ненавистной девчонке.

Лиам оценивающе взглянул на парня, прикидывая, насколько тот тяжелый. Он взъерошил свои светло-русые, с медным оттенком волосы и направился в сторону кровати. Лиам легко подхватил на руки не очень высокого и довольно стройного Ника, который, к удивлению девушек, не проснулся от этого. Мышцы на руках Вуда заиграли под тонкой темно-серой водолазкой.

- Вы так мило смотритесь! - Неожиданно выдала Молли и захихикала. - Сейчас бы сделать романтическое фото. Красавчик Николас заснул на плече своего крепкого и брутального друга Лиама. Я хочу, чтобы это напечатали в школьной газете!

Молли уже потянулась за телефоном, несмотря на разгневанный взгляд Лиама, но её остановила Аманда, грубо дернув подругу за руку. Все, включая Алишу, окинули её недовольными взглядами и направились прочь из комнаты.

Когда ребята пробирались сквозь толпу со спящим Ником на руках, все смотрели на них, будто они делают что-то ужасно неприличное. Алиша ощущала на себе сверлящие взгляды и пыталась наладить ситуацию, то и дело заявляя: "Он перебрал!" и "Он просто спит!", но люди продолжали посмеиваться и глядеть им вслед.

На парковке их ждала Сара, облокотившись спиной о машину Лиама. Она задумчиво разглядывала свой перламутровый розовый маникюр, не обращая внимания на друзей, подошедших к ней. Девушка зевнула и только после этого обратилась к Лиаму.

- Грузи его в багажник, - Сара не сдвинулась с места и даже не взглянула в сторону парня, хотя тот мог завернуться и уйти в любой момент, как казалось Алише, он не был им чем-то обязан.

- Открой машину, - обратился Лиам к Аманде, - ключи в заднем кармане.

Девушка быстренько подбежала к своему парню, достала связку ключей и направилась к дверце водителя. Она, в прочем как всегда, не постаралась как-то особенно нарядиться на вечеринку, на девушке красовались темно-серые лосины, неизвестной для Алиши марки, и короткий спортивный топ к ним в тон. Аманда открыла дверцу машины, смахнула с глаз пряди растрепанных шоколадных волос, и потянулась к некой кнопке. Стоило девушке нажать на нее, как багажник машины отворился, словно по волшебству.

Лиам быстро опустил спящего Ника в багажник, потер мышцы уставших рук и захлопнул крышку. Все, кроме Сары, смотрели на него, словно ждали какого-то умного указания или совета.

- Ну что? - Обратился он к девушкам. - Поехали?

И все мигом засуетились, рассаживаясь по местам. Аманда заняла местечко рядом с водителем, Алиша же вместе с подругами разместилась на заднем сидении. Лиам еще немного размял уставшие руки, не спеша завел машину и тронулся с места, неуклюже покидая парковку. Машина долго не могла обогнуть остальные транспортные средства, оставленные своими хозяевами на время вечеринки. Но вскоре ребята уже мчались по шоссе.

- Лады нигде не было, - ни с того - ни с сего начала Сара. - Видно, в больницу уехала, ну, с Кайлом. - Девушке было грустно без лучшей подруги, и это чувствовалось в ее голосе.

- Это хорошо, - ответила Алиша. - Не одному же Кайлу в больницу ехать.

Сара ничего не стала отвечать, потому что они уже были у самого Дома о семи фронтах. Лиам также неуклюже припарковался: машину дернуло назад, потом вперед, наконец, она совсем остановилась. Первым из машины вышел Лиам, затем Аманда и все остальные. У Сары откуда-то взялась веревка, видно, она достала её из бездонной сумки. Лиам полез в багажник, а его девушка тут же вынула из бардачка наручники с розовым пухом. Это сильно рассмешило Алишу, но она постаралась сохранить серьезный внешний вид.

- Его надо раздеть! - Зло заявила Сара. - Кто займется этим? - Она вопросительно глянула на подруг.

- Пусть Лиам! - Весело прокричала Молли, на что он гневно замотал головой. - Ладно, раз он не хочет, то я раздену Ника. Закончу начатое, так сказать! - Она тут же полезла в багажник, и Алиша услышала треск ткани.

- Мы будем его полностью раздевать? - Спросила девушка, хотя она сама знала ответ на этот вопрос, ибо всё было обговорено. - Может, хоть трусы оставим?

- А что ты так волнуешься? - Удивилась Сара.

- Ну, на улице холодно, - начала Алиша. - Давайте, просто оставим его привязанным к столбу, ну, не будем раздевать?

Сара покачала головой и начала усердно помогать Молли, в эту же секунду из багажника вылетела порванная толстовка. В глазах Алиши они выглядели какими-то дикарями. План изначально был очень жестокий, но только сейчас девушка поняла, насколько все реально.

- Эй, пожалуйста, оставьте ему штаны, - вновь вступила Алиша.

- Да, девчонки, - поддержала её Аманда, - вдруг новый шериф нас поймает. Лучше пусть в этом случаи парень будет в штанах.

Лиам начал согласно кивать, когда Сара обратила на него внимание. Потому девочки переглянулись, стянули с парня кеды и отошли от багажника. Лиаму вновь предстояло его нести, он нагнулся, вынул полуголое тело и поволок его к крыльцу дома. Все девчонки дружно побежали за ним.

- Не хорошо всё это... - пробубнила Алиша, на что Сара недовольно фыркнула. - Может, передумаем, пока не поздно?

- Перестань! - Отрезала девушка. - И не благодарите меня за столь идеальный и коварный план!

После этих слов Лиам немного небрежно кинул Ника на пожухлый газон, и принялся вновь тереть уставшие руки. Никто кроме Алиши и не заметил, как Николас стал ворочаться на росистой траве, тихо бубня себе под нос: "Что случилось? Где ты, Молли?"

- Смотрите! - Запаниковала Алиша.

- Черт! - Скрипя зубами, пробубнила Сара и легонько пнула Ника каблуком лаковых босоножек. - Что делать?

- Всё по плану! - Ответила Аманда, расстёгивая наручники. - К столбу его.

Парень протер лицо руками и взглянул прямо на Алишу. Сейчас он не был таким грозным. В грязи на пожелтевшем газон лежал растерянный мальчишка, который очутился, по неизвестным для него причинам, посреди улицы в полуголом виде. Ник хлопал зелено-голубыми глазами, поглядывая то на одного из приятелей, то на другого.

- Эй, ребята, что стряслось? - Испуганно спросил он. - Лиам, я что-то натворил?

- А ты вспомни, как убивал пару дней назад бездомного пса, - ответил тот, облокотившись спиной о столб.

- Какого пса? - Явно не понимая, в чем дело, вскрикнул Николас. - Я не убивал пса, - он попытался подняться, но Сара пнула его каблуком, отчего парень вновь плюхнулся на землю.

- Сара! - Взволнованно прокричала Алиша. - Пса, которого ты подкинул мне под двери! - Пояснила ему девушка.

- Я никого не подкидывал! Я это, животных типа люблю, - он вновь пытался приподняться, опираясь на локти. - У меня два кота и собака, а раньше еще мистер Енот жил.

- Правда, не убивал? - Удивилась Алиша. - А как же он...

- Не слушай его, - перебила Сара, - Ник - бесчувственный козел! К столбу его! - Девушка срывалась на крик.

- К какому столбу? - Испугался он. - Не надо меня к столбу!

Сара с веревкой устремилась к нему, отталкивая Алишу. Лиам последовал за ней, пытаясь помочь, девчонки молча смотрели на уползающего Ника. Нагнав парня, Сара накинула ему веревку на шею, но тот тут же скинул петлю, встав на колени. Лиам был уже близко, он пнул парня, тот, теряя равновесие, схватился за табличку, где указывалось, какая именно перед туристами достопримечательность.

- Эй, успокойтесь! - Растерянно взвизгнула Алиша, делая шаг вперед,  но теперь две её подруги побежали на помощь Саре, явно собираясь принять участи в расправе. - Я говорю вам, достаточно!

- Заткнись, а то людей разбудишь! - Брякнула Молли. - Вяжите его!

- А если шериф узнает? Ник же нас видел! Вы чего? - Устремившись за ними, кричала Алиша, но они, перекрикивая между собой, не обращали на нее внимания. - А если он и, правда, не убивал пса? Девчонки, стойте!

Девушка ухватила Сару за плечо, но та с силой оттолкнула подругу, отчего Алиша рухнула на сырую землю, ударившись копчиком. Но девушка тут же подскочила, продолжая просить подруг остановиться.

Они связали Ника, засунув какой-то клочок ткани ему в рот, надели поверх тугих узлов наручники и пытались привязать его к металлическому столбу. Парень весь покрылся толстым слоем грязи, к которой липла сухая трава. Он ерзал и мычал, пытаясь молить о пощаде. Алише вдруг стало необычайно жалко того, кого она еще пару дней назад так сильно ненавидела.

- Прекратите! - Во весь голос крикнула она, но никто не повернул голову в её сторону.

Сейчас Алиша больше злилась на друзей, чем на несчастного Стоутона. Ей хотелось растолкать их, развязать веревки и спасти бедолагу. Её кожа загорелась от ненависти к самой себе, от того, что она ничего не способна сделать. Поток злости и энергии словно исходил из самого сердца, щеки загорелись, будто от сильной температуры, а по позвоночнику пробежала волна сильного жара. Ей хотелось кричать, но голос словно исчез, и лишь одно сорвалось с её уст, когда Лиам сильно ударил Ника ногой.

- Я приказываю остановиться! - Голос будто разорвал ночную тишину взрывной волной.

Веревки на теле Ника вдруг вспыхнули ярким сине-зеленым пламенем, а вокруг замерших друзей заискрились оранжевые язычки огня, сбивающие их с толку. Они принялись размахивать руками, разбегаться по сторонам, боясь загореться, но искры тут же исчезли. Алиша взглянула на свои руки, кожа которых полыхала костром, но больно девушке не было. Жар исходил изнутри, Алиша доверяла ему, как самой себе.

- Что это? - Вынув кляп освободившейся рукой, удивленно спросил Ник.

- Не знаю, - ответила Алиша. - Это просто я...


Рецензии