Земной шар чуть не весь обошёл Ч. 1

                                                                       Путешествия развивают ум, если, конечно,
                                                                       он у вас есть.
                                                                          Гилберт Честертон

НЕЛЕПОЕ ПАРИ

    - Моня, посмотри! По телику показывают Анталию, где я отдыхал в прошлом году! – воскликнул мой приятель Денис Давыденко, словно увидел нечто из ряда вон выходящее.
    Телевизор у Дениса работает непрерывно с момента его пробуждения до ухода на работу, словно он опасается пропустить что-то очень важное. На экране замелькали яхты, гостиницы, апартаменты, бассейны и счастливые лица полуобнаженных мужчин и женщин.
    Своим возгласом Денис прервал меня в тот момент, когда я рассуждал о том, кто из двух художников более гениальный – Сальвадор Дали или Пабло Пикассо, и показал, что эта тема ему по барабану. Оставив проблему нерешенной, мы плавно перешли к путешествиям. В студенческие годы мы самоотверженно увлекались туризмом и протопали немало маршрутов с рюкзаками за плечами. Со временем увлечения прошли, но страсть к путешествиям осталась на всю жизнь.
    За окном стояло необычайно жаркое лето. Такой жары не помнят даже древние киевляне. Струился раскаленный воздух и плавился асфальт, а мы с Денисом сидели в его прохладной квартире под мирное жужжание кондиционера и пили холодное пиво с воблой.  Был понедельник, но мы никуда не спешили. У Дениса был законный выходной, а я – человек свободной профессии.
    - А как ты думаешь, Моня, сколько может стоить кругосветное путешествие? - неожиданно задал вопрос мой друг, потягивая очередной бокал пива.
    - Трудно сказать, – ответил я в задумчивости. – Все зависит от маршрута, уровня комфорта и толщины кошелька.
    - Если бы я собрался в кругосветку, то десяти тысяч баксов мне вполне хватило бы, - произнес Денис, хитро глядя на меня.
    - Я полагаю, что для этого хватило бы и пятьсот баксов, - необдуманно брякнул я.
    После этого приятель оживился, его глаза засветились радостным огоньком, как у охотничьей собаки при виде дичи. Казалось, что он только и ждал такого момента.
    - Ставлю две штуки, что этого тебе никак не хватит, - бросил вызов Денис.
    До меня сразу дошло, что я сглупил, назвав такую смешную сумму, но отступать назад не было в моих правилах. Мне оставалось только заключить пари. Я совершенно выпустил из внимания, что Денис отчаянный спорщик. Он всегда был готов поспорить с кем-угодно на любую тему. При этом он нередко проигрывал, но никогда не расстраивался по этой причине, и, по-видимому, его больше интересовал сам процесс спора, а не его результат. Вероятно, на азартность друга повлияла его нынешняя профессия. Он работает крупье в лучшем казино города. А скорее наоборот – склонность характера привела его в казино после того, как он сменил множество профессий. Мой друг живет в свое удовольствие, и его ничто не грузит, поскольку у него нет ни жены, ни детей.
    Допив остатки пива, мы разошлись по домам, вернее, домой пошел я под палящими лучами июльского солнца.

    После встречи с Денисом прошло несколько дней, и я сидел в своем кабинете и писал копию морского пейзажа, сотворенного прошлым летом в Крыму. Слово «кабинет» звучит несколько громко, так как на самом деле это всего лишь самая светлая комната, сплошь заставленная мольбертами, этюдниками, рамками и увешанная моими бесценными произведениями.
    В свое время я окончил Строгановское училище и был одним из лучших студентов на курсе. Мои преподаватели в один голос говорили студентам, что когда-нибудь они будут гордиться тем, что учились вместе со знаменитым художником Эммануилом Ароновичем Кацем, то есть со мной. Однако, к сожалению, они ошиблись. Я как-то не попал в струю, не обзавелся нужными знакомствами, не сделал себе имени, не проявил необходимую коммерческую жилку, и поэтому не стал светилом отечественной живописи. Мои картины продаются крайне редко, и иногда у меня нет денег даже на краски и холсты. Как известно, при жизни Ван Гога была продана всего лишь одна его картина, но я знаю точно, что я не Ван Гог. К этому надо добавить постоянные ворчания любимой жены Лиды и заботы о сыне-школьнике. Короче говоря, в моей жизни все надо кардинально менять, а для этого очень подойдет кругосветное путешествие.
    Вначале я отнесся к пари с Денисом как к нелепой шутке, но со временем мысли о кругосветке все больше овладевали мной. Идея обрастала подробностями и начала приобретать реальные черты. К концу дня ветер странствий и перемен вовсю бушевал в моем сознании. В голове проносились картинки, одна ярче другой: вот я стою на палубе белоснежного лайнера посреди океана, а вот и голубая лагуна в обрамлении роскошных пальм с шоколадными мулатками, уплетающими за обе щеки батончики «Баунти».
    До сих пор мои зарубежные поездки ограничивались только двумя странами СНГ. Недостающие мне загранпаспорт и визы можно получить. На первых порах у меня есть пятьсот баксов, которые я давно заначил от Лиды, а эта сумма как раз и оговорена условиями пари. Конечно, этого крайне мало, но ведь у меня на плечах еврейская голова, и надо будет проявить изворотливость еврейского ума, о котором сложились легенды.
    Четкого маршрута путешествия у меня не сложилось, но я твердо решил начать со «старушки» Европы. Особенно меня привлекали Франция, Италия, Испания и Англия. Оттуда можно будет отправиться в Африку. Затем следует посетить Южную и Северную Америки и через Китай и Индию вернуться на родину. В стороне от моего пути оставались Австралия и Антарктида, но я решил ими пожертвовать. Как ни странно, последние жертвы дались мне легко.
    Благоприятным обстоятельством для моих замыслов было то, что я весьма прилично знаю английский язык. С этим связана давняя история. Дело в том, что когда учился в Москве, то снимал комнату у одной англичанки. В свое время она была замужем за русским профессором, который читал лекции по русской литературе в Оксфордском университете. А когда муж заскучал на Британских островах, то супруги выехали на его родину. После того, как хозяйка овдовела, она к изумлению своих родных осталась жить в Москве. Когда я поселился у этой милой женщины, настоящей леди, она предложила мне учиться английскому языку, на что охотно согласился. Я скоро освоил язык, и мы с хозяйкой общались только по-английски. Мой инглиш с оксфордским произношением был настолько хорош, что англичане принимали меня за своего.
    Когда мы встретились с Денисом, то первым делом я заявил, что уже готов хоть сейчас выехать на условиях пари. Денис недоуменно посмотрел на меня, стараясь понять, о чем я говорю. Он явно забыл о нашем пари, хотя прежде на память не жаловался.
    - Моня, определенно в прошлый раз мы с тобой перепили пива. Забудь об этом пари, - наконец произнес любитель споров.
    - Ну, уж нет, - жестко возразил я. – Ты меня подбил на кругосветку, и дело это уже решенное. Кроме того, мне не терпится получить от тебя условленные две тысячи баксов. Я только попрошу тебя в случае необходимости выслать мне денег на обратную дорогу. Для контроля буду в пути посылать тебе письма.
    - О чем ты говоришь, Моня? После стольких лет нашей дружбы я верю тебе на слово.
    - Нет, Денис. Я хочу, чтобы ты знал о моих передвижениях. Кроме того, мне самому потом будет интересно читать эти письма.
    Когда простился с Денисом, то почувствовал, что он еще больше зауважал меня за мои мужественные намерения.

Продолжение следует: http://www.proza.ru/2018/02/16/627


Рецензии
Олег!

Мне нравятся Ваши "коротышки-миньки", принялась
за "длинное".

Первая глава интригует. Буду читать дальше.
Спасибо!

Пыжьянова Татьяна   01.04.2018 05:09     Заявить о нарушении
Татьяна!

Я давно убедился, что "длинное" прои имеет мало шансов быть прочитанным до конца, но в дроблённом виде усваивается лучше. Отсюда и "мини-коротыни":)))

Спасибо Вам за благородное намерение!
Всех Вам благ!

Олег Маляренко   01.04.2018 17:20   Заявить о нарушении
На это произведение написано 15 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.