Экстремал

              Экстремал
                               автор Валерий Проняев
   Цепляясь за едва видимые выступы и шероховатости почти отвесной скальной стены, максимально прижимаясь к ней всем телом, Макс медленно, но уверенно двигался вверх. Несмотря на гибкость скафандра, он всё-таки немного стеснял движения. Благо, что гравитация на этой холодной скалистой планете в полтора раза меньше земной. Перчатки липучки из нанокомпозита работали безукоризненно, в них доступна и поверхность с отрицательным уклоном, главное, чтобы тренированные мышцы не подвели, и сил хватило до конца пути. Шум в голове и звон в ушах лишь напоминали о полученной при падении в пропасть контузии и кратковременной потере сознания. Макс отдавал себе отчёт, что если бы не ранцевый аварийный двигатель, “заточенный” именно для этой цели, то для него всё бы давно плохо закончилось. “Двигаюсь, дышу, значит живой” - эта мысль придавала силы, и вызывала застывшую на лице улыбку. Самым большим желанием Макса было добраться до верха и увидеть там целый и исправный ровер. Без него все его усилия стали бы напрасной тратой сил, ведь до базы ему просто не хватит дыхательной смеси. В этой ситуации спасатели могли не успеть.
  Один, два, три…, подтянулся и перелез через край. Тяжело дыша, присел на скальный грунт спиной к пропасти. Очень хотелось вытереть стекающий по лицу пот, машинально провел рукой по остеклению шлема скафандра, мельком бросил взгляд на встроенный дисплей на предплечье правой руки - индикатор запаса воздуха вплотную приблизился к сектору аварийного запаса.
- Хреново…, может не хватить, - сделал мрачный вывод Макс. - А где ровер? - он встал на ноги, осматриваясь вокруг. За высоким валуном маячило торчащее колесо транспортного средства. Торопясь, быстрым шагом пошёл к нему.
- Слава богу, цел! - улыбнулся астронавт. - Надо только на колеса поставить!
Принял позу штангиста, подхватил аппарат за усилитель порога, рывок и ровер, подняв колёсами пыль, стал в рабочее положение. Откинув крышку багажника, заглянул внутрь и бережно раскрыл пластиковую коробку.
- Цел! Даже колючки не помялись! - Макс, радуясь, как ребёнок, держал в руках подарок для любимой. Фиолетовый с перламутровым отливом кактус даже не изменил интенсивности своего свечения. Он сделал это! Нашел редкий для этой планеты экземпляр кактуса. Как последний представитель местной флоры он считался уже потерянным, но Максу, несомненно, повезло.
- Всё! Теперь Лина не отвертится и выйдет за меня замуж!
Он выполнил её условие, осталось лишь добраться до базы. Быстро оседлал ровер, кинул взгляд на навигатор, поставил автопилот, и с пробуксовкой на месте, рванул вперёд. Подвеска аппарата, глотая мелкие неровности и камни, давала чуть ощутимую вибрацию, автопилот навигатора держал курс, а крупные валуны и камни Макс, маневрируя, объезжал сам.
   От резкого торможения чуть не слетел с ровера - система автоматического экстренного торможения сработала сама. Прямо на его пути из-под поверхности, вытягиваясь вверх, росли прямо на глазах острые длинные шипы. “Ежи!” - пронеслось в голове у Макса и он, радуясь, что забыл пристегнуться, спрыгнул с ровера. Рука машинально потянулась к оружию. Удача сама нашла его! Добыть шип мараканского ежа было второй целью его миссии и бонусом условий Лины. Крепко сжимая рукоятку лазерного пистолета, он двинулся вперёд. Стараясь подойти как можно тише, Макс рассчитывал выдернуть у твари шип и дать деру. Но ёж почувствовал его шаги и сделал то, что никак не вписывалось в планы Макса. Он “взорвался”! Окатив астронавта шрапнелью из мелких камней, животное мгновенно раздулось и оказалось прямо на поверхности в паре метров от него! Сам не осознавая своей безрассудности, Макс сделал прыжок вперёд и с силой выдернул из него шип. Победно подняв его вверх, он быстро опомнился, засунул под мышку и бросился к роверу. Очумевший от его наглости ёж, резким движением сжался и выстрелил в сторону Макса сгусток слизи ядовито-зеленого цвета. Плевок твари в спину был совсем не кстати - Макс, не дойдя до ровера пары шагов, со всего маху рухнул вниз. Весь персонал базы не по наслышке знал, как действует эта слизь - любой концентрированной кислоте даст фору. Она, пузырясь и шипя, уже пыталась прожечь скафандр Макса. Надежда была лишь на специально нанесенное на базе керамическое напыление, но риск проникновения сквозь щели всё же был. Астронавт, холодея от ужаса, вскочил, пробежал несколько шагов в сторону, упал на спину и начал крутиться на ней по нанесенной когда-то вулканом базальтовой пыли. Ему удалось размазать по поверхности скафандра слизь и уменьшить её концентрацию. Через пару минут он встал и посмотрел на место, где катался: агрессивная гадость, потеряв свои свойства, обрела желто-бурый цвет и, испустив пар, закончила реакцию.
- Фу! Пронесло..., - Макс облеченно выдохнул и поднял двухметровую иглу ежа.
Некоторое время он стоял поодаль, не зная, что эму делать. Попасть под обстрел ежа не очень то хотелось, а ровер стоял на расстоянии выстрела местного артиллериста. А самое страшное, что в случае попадания слизи в аппарат, он точно не выдержит. Значит ежа надо как-то отвлечь. Подняв трофейную иглу над головой, Макс, как заправский индеец, начал бегать вокруг агрессора кругами. Поначалу ёж повелся и пытался, быстро перебирая короткими лапами, сократить расстояние. Благо, что отполз в сторону, противоположную роверу, но, видимо, устал и, не сходя с места, смотрел на бегающего вокруг него астронавта, как на идиота. Затем неожиданно сложил все шипы и скрылся в какой-то невидимой Максу норе. Возникла мысль, что эти норы в скальном грунте ежи делают именно этой агрессивной жидкостью. Тяжело дыша от быстрого бега Макс посмотрел на запас дыхательной смеси: индикатор не радовал. Всего половина аварийного запаса, что явно уже недостаточно, чтобы живым добраться до базы. “Да, в аммиачной атмосфере я долго не протяну. Черт меня дёрнул выпендриться и показать, что я крутой парень!” Макс, садясь на ровер, включил аварийный радиомаяк. “Сейчас забегают, засуетятся, отправят спасательный бот. Меня однозначно найдут, вопрос лишь в каком виде…” Он тронулся с места и начал набор скорости в направлении базы. Уже на уровне подсознания пытался экономить воздух и дышать через раз. Сам не понял, как начало клонить в сон. Возможно, что уже началось кислородное голодание мозга. Будто сквозь пелену сна Макс ощутил падение. Тело, теряя вес вместе с ровером устремилось вниз. “Опять пропасть…” успел подумать он, теряя сознание.
   Очнулся лежащим в воде лицом вверх. Мощный позыв к дыханию заставил его открыть шлем. Вдох…”Это же воздух! Я попал под поверхность в воздушный пузырь!” В глубине сознания всплыл файл лекции для вновь прибывших на базу: “в скрытых полостях планеты иногда бывает реликтовый воздух, который, как более тяжёлый, не смешивается с аммиачной атмосферой”. Макс, изменив положение тела, поднял голову и осмотрелся: он лежал на поверхности озера в скальном гроте достаточно глубоко от поверхности. Странно, но тоннель, в который он так удачно провалился, помимо наружного света с поверхности планеты, освещался его стенками. Они, покрытые зелёной флуоресцентной мохообразной растительностью, излучали такой же зелёный свет по всей поверхности грота. Едва Макс собрался грести к берегу, как увидел в пяти метрах от себя глаза! Полное сходство с выглядывающей из воды лягушкой! Где-то ниже невнятно просвечивало её тело. Секунда и пистолет в руке астронавта уже нацелен в её сторону. Луч лазерного прицела упёрся в глаз “лягушки”. Она, явно недовольная, нырнула вниз, ударив рядом с Максом мощным, как у крокодила, хвостом. “Чёрт! Это же подводный змей!” Астронавт напрягся в ожидании атаки, но уплывающий прочь хвост его уже радовал. “Если враг бежит с поля боя, то это уже победа!” Но плыть к берегу было страшновато: в любой момент змей или его собрат мог атаковать пловца из глубины. Тихо про себя молясь, и матерясь одновременно на змея, достиг берега. С трудом вылез на скользкую от светящегося мха поверхность. Изможденно присел…, оглянулся и понял, что уязвим со всех сторон. Прошёл десяток шагов и снова присел, привалясь спиной к стене. “Так-то лучше, - решил про себя, понимая, что тыл прикрыт”. Спокойные минуты снова толкнули к философии жизни. “А всё любовь, как странное чувство потенциальной близости. Как буря эмоций в стакане вода. Простое, локальное явление дисбаланса гармонов в организме...Именно она, толкает на безрассудство, а женщины, понимая свою исключительность, оценивают её, как готовность к самопожертвованию... Интересно…, а у этих ежей, змеев и прочих тварей она есть? Это мы считаем, что они ниже нас по уровню интеллекта, а вот сейчас вынырнет змей мужского пола и скажет: “Ты испугал своим оружием мою любимую змею?”” Макс улыбнулся своей шутке и тут же вздрогнул: на поверхности воды появились круги! Показались рожки-уши, похожие на жирафьи, а следом и голова змея. Похожая на лошадиную, пасть расплылась в улыбке оскала. Казалось, что чудовище обрадовалось свиданию с ним. “Явно давно не ела”, - заключил Макс, сжимая рукоятку пистолета. Но “лошадь” подняла вверх голову и, как лягушка, выбросив вверх длинный липкий язык, схватила в потолка грота нечто похожее на летучую мышь, сглотнула, ещё раз “улыбнулась”, и исчезла в пучине. “Слава богу, пронесло. Я удачно удалился из её меню. Плохо другое - мой аварийный маяк не видим из глубины. А до поверхности метров двадцать. Главное - не заснуть и не потерять сознание. Иначе, я стану главным блюдом на празднике живота какой-нибудь твари”. Макс снова вспомнил первое знакомство с Линой. За спиной уже бывалого, рослого, вечно небритого брюнета с карими иронично прищуренными глазами уже не одна экспедиция. Там, на центральной базе почти курортной планеты Таира среди готовых к отправке на стажировку курсантов он увидел её. Среднего роста шатенку с зелёными глазами. Обычная с виду, не фотомодель, но её глаза и улыбка его заворожили. Он, тридцатилетний, давно не мальчик в отношениях с женщинами, попался, как карась на крючок. Легко - без всяких усилий с её стороны. Бурный роман, как в стену, упёрся в тупик - она, начинающий специалист, ни в какую не хотела выходить за него замуж. И, наконец, сломалась, хитро придумала ему это дурацкое испытание. Интересно, а сейчас, когда вся база ищет его тело, ей, хоть немножечко его жалко? Всем понятно, что они ищут его труп, ведь по всем расчетам дыхательная смесь давно уже закончилась. Макс поймал себя на мысли, что уже жалеет и оплакивает сам себя.
  Из тоннеля донеслось шуршание и снова появился змей! На этот раз он был хорошим знакомым Макса - робот-змея с аппаратурой на голове. Приветливо мигнув экстремалу диафрагмой камеры, змей снова полез наверх. Через пару минут сверху опустилась полупрозрачная спасательная капсула. Дверь открылась и нечто очень быстрое повисло на его шее. Знакомый запах волос Лины вскружил голову: “Надо же, сама пришла!” Она, целуя его, быстро заговорила, что уже не надеялись найти его живым…, шансов один к ста…, “я дура”..., “так рада, что ты даже не представляешь…” Макс убрал её руки, выпрямился и сказал:
- Извини, но кактус утонул в этом озере вместе с ровером, иглу ежа я потерял при падении, значит условия не выполнил и свадьбы не будет!
- Как! Да брось ты эти глупости, я пошутила!
- Нет, это вопрос принципиальный, на нет и суда нет.
У Лины погасли искры в глазах и опустились руки: “Как? Ты серьезно?”
- Конечно!
Он подхватил её на руки и сказал: “Вот сейчас вдвоем будем нырять здесь за ровером, найдем кактус и иголку ежа! Быстро поедем на базу, и только тогда женимся! Куда же нам без такого приданного!”
                                *****

 


Рецензии
Отличная романтическая сказка!
Браво!

Сергей Ярчук   29.04.2018 17:10     Заявить о нарушении
Тронут Вашими комментариями. Благодарю! Успехов Вам!

Валерий Проняев   29.04.2018 17:16   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.