Идеальная жертва

        Идеальная жертва
                         автор Валерий Проняев
  Её обаяние сводило с ума всю мужскую половину человечества.
- Супердевочка, - говорили молодые парни. - Дал же бог столько красоты одной, - оборачивались ей вслед уже женатые.
- Красивая внучка, - шевелили усами старики. Алиса, загадочно улыбаясь, только подогревала кипящие вокруг неё страсти. Распущенные светлые волосы, стройная фигура с неестественно тонкой талией, и вечно смеющиеся красивые зелёные глаза создавали волшебный шарм и неповторимую позитивную ауру. Ко всем своим ухажерам она относилась с иронией и юмором. С такой девушкой подружиться с наскока не получится, в любой момент можно оказаться в неловком положении осмеянного перед её многочисленными подругами неудачника. Отлично подвешенный язык Алисы, несомненно, помогал ей и в институте. Учеба на факультете физтеха, как ни странно, красавице давалось легко.
  Студент её курса Ник Саймос, вполне естественно, был одним из её тайных воздыхателей. Коренастый брюнет без выдающихся способностей и заслуг трезво оценивал свои шансы на дружбу с ней, как нулевые. Но от мечты отказаться трудно, и он решил заняться собой. За несколько месяцев подтянул физическую форму, вечерами ходил на секцию айкидо, начал бегать по утрам. Даже его друзья - приятели заметили, как он изменил осанку, перестал сутулиться, и обрёл уверенность в себе. Алиса, проходя со своими подругами мимо него, заметила, и улыбнувшись, сказала:
- О! Наш Ник хорошеет прямо на глазах! Наверное, влюбился!
Она вместе с подругами весело засмеялась и, махнув ему рукой, пошла дальше.
- Да, влюбился, - пробурчал про себя Ник, - только к тебе никак не подкатишь.
В этот момент в голове будто щёлкнул тумблер: “А почему бы и нет? Ведь не боги, горшки обжигают?!” В этот же вечер он скачивал файл статьи “Как обрести уверенность в своих силах и развить свои способности”. Оказалось, что это очень занимательная тема. Человек сам может выбрать свою судьбу и даже развить сверхспособности. Постижение истины далось нелегко, порой хотелось сказать, что это полный бред автора этой статьи. Неожиданно для себя занялся йогой и философией. Удивился, что одно не противоречит другому, а “как корабль назовешь, так он и поплывет”. Он реально чувствовал изменения внутри себя. Понял, что быть осмеянным в этой жизни не самое страшное. Всегда на шутку можно ответить шуткой, и тот, кто начал первым это оценит. Ник решил действовать от противного - главное, обратить на себя внимание. И у него получилось. В первый раз он, проходя мимо Алисы, как бы невзначай, сказал ей, что с распущенными волосами ей гораздо лучше, а собранные в пучок под заколку её старят. Не только она, но и ее подруги просто, не зная, как ответить, впали в ступор. Только, спустя время, одна из подруг крикнула ему вслед:
- Что бы ты понимал, стилист самозваный!
Ник, не оборачиваясь, улыбнулся и пошёл, как ни в чем не бывало, дальше. Второй раз он колко заметил, что таких красивых в жены не берут. Их участь - как максимум, любовница для олигарха. Алиса от его слов, как ребёнок, опустила уголки губ и чуть не заплакала. Подруги, пытаясь поддержать ее, пообещали, что эта выходка ему с рук не сойдёт.
- Хам! Ты ещё об этом пожалеешь! - нервно выкрикнула длинноногая “баскетболистка” Майя.
- Уже дрожу! - усмехнулся “наглец”. Он, жалея Алису, и сам понимал, что “перегибает палку”’, но другого пути не видел. Расправа над ним была публично запланирована на следующий день. Сразу после занятий в присутствии стоящей невдалеке Алисы его встретили трое дюжих парней: чемпион института по тяжёлой атлетике Билл Вагнер, боксер Ален Нилс и просто крепкий парень с параллельного курса. Покрасоваться перед красавицей было для них хорошим шансом попасть в круг её друзей. Ухмыльнувшись и, показушно потирая кулаки, подошёл штангист Билл:
- Ты, парень, совсем спятил? На кого рот открыл?
Он, продолжая улыбаться, протянул к нему накачанную, сплошь покрытую наколками, руку. Ник, улыбаясь, сделал шаг назад. Штангист, чуть наклонившись к нему, потянулся и… Ник, резко дернув руку вперёд, используя против него его же силу, придал ему неожиданное ускорение. Груда мышц, не ожидая такого маневра, рухнула на асфальт, как бревно. В бой вступили его подельники: прыгающий, как на ринге боксер, промахнувшись, попался на том же приёме. А здоровяк, махнув рукой, получил удар под колено и быстро присел на пятую точку. Ник вошёл в раж: всё, чему учился на айкидо, пошло в ход. В этот момент он совсем не сомневался в своих силах, их титулы и звания в этом бою были для него пустым звуком, а на кону была она - Алиса! Бой закончился захватом штангиста на болевой приём. Он, стуча ладонью по асфальту, жалобно капитулировал: “Всё! Сдаюсь, больно, отпусти!” Боксер и здоровяк, увидев поверженного амбала, позорно отползали с места боя подальше. Удивлённая Алиса просто молчала. Ник отпустил штангиста, встал, одернул порванную майку и сказал:
- Втроём на одного нечестно. Хотя, вряд ли вам что-то известно о чести!
Даже не посмотрев на Алису, он поднял свою сумку и неспешной походкой пошёл домой. В душе он ликовал. Первый этап его плана удался. Она обратила на него внимание. Наверное, сейчас ненавидит его, но от ненависти до любви, как говорят, всего лишь шаг! Надо набраться терпения и ждать подходящего момента.
  Последующие события совсем не вписывались в его план. В этот солнечный день был назначен первый экзамен летней сессии. Ник присел на лавочку в парке и открыл конспект. На другой конец лавочки присела странная женщина в чёрной одежде. Не сказав ни слова, она молча разглядывала проходящих мимо людей. Ник, мельком бросил на неё свой взгляд, и снова вернулся к конспекту.
- Привет! - раздался рядом с ним знакомый приятный голос. Он с удивлением поднял голову: “Алиса? Привет! Торопишься на экзамен?”
Она присела рядом: “Не очень. Я хотела извиниться, та драка была полной глупостью. Девчонки настаивали, а я была против. Но все равно, это моя вина…”
- Да ладно, - улыбнулся Ник, - у парней это иногда бывает. Я тоже хочу извиниться перед тобой. Реально нахамил тебе”.
Сидящая рядом женщина в чёрном совсем не кстати подала голос:
- Я искала такую, как ты!
Она, схватив Алису за руку, потянула её к себе. Удивлённая девушка попыталась вырвать свою руку: “Женщина, вы, наверное, обознались! Я не знаю вас!”
Ник, вскочив, схватил незнакомку за руку:
- Отпустите её!
Удар молнии среди ясного неба прозвучал, как выстрел! Открыв глаза, Ник и Алиса увидели, что находятся совсем в другом месте. За их спинами уходила в высь каменная серая стена, под ногами плохо отесанная брусчатка из дикого камня, а прямо к ним шли странно одетые вооруженые копьями  люди. Они, гремя железными доспехами, синхронно размеряя шаг, смотрели именно на них. Женщина в чёрном, улыбнувшись беззубым ртом, снова взяла Алису за руку, и довольно сказала: “Попалась, голубка! Теперь ты наша!” Ник, схватив её за руку, вывернул кистью наружу и освободил девушку от захвата. Только собрался оттолкнуть её, как услышал окрик вооруженных людей: “Стой! Не дергайся! Убьем на месте!” В наступившей тишине спешно подошли “охранники”.
- Эльза, кто это? - спросил старший из них, обращаясь к женщине.
- Это новая кандидатка на фрейлины короля! А этого буйного надо убрать отсюда, он мне мешает!
Острый наконечник копья упёрся в грудь Ника: “Быстро вали отсюда, пока цел!” Но Ник, понимая, что Алисе грозит опасность, сделал свой вывод. Быстрый шаг назад и рывок за копьё вперёд. Охранник со звоном врезался железным шлемом в серую каменную стену! Не успел он улечься на землю, как второй воин, получив мощный удар в пах, быстро опередил его. Женщина в чёрном от неожиданности бросилась бежать. Ник, схватив Алису за руку, побежал с ней вдоль стены в противоположном направлении. Стена и бег вдоль неё им показались бесконечными. Тяжело дыша, они остановились, присев на корточки и привалившись спинами к стене.
- Где мы? Что это было? - испуганно спросила девушка.
- Уж точно не в парке, - как мог, пошутил Ник. Все происшедшее за эти минуты обоим казалось глупым страшным сном. Который, как оказалось, имел ужасное продолжение. Откуда-то сверху на обоих упали верёвочные петли. Одна из них быстро затянулась на тонкой талии Алисы, а Ник, обладая быстрой реакцией, к своему несчастью, успел приподнять её вверх. Она фатально затянулась прямо на его шее! В мгновение ока, их тела начали движение вверх! Подвешенный за шею Ник, в последний момент успел просунуть под верёвку ладони. Машинально подняв головы вверх, оба увидели, что их тащат в открывшееся в стене большое окно.
  Монотонный, как камертон, звук падающих капель воды. Холодный, как лёд, каменный сырой пол. Размером с небольшую книгу, затянутое мутным, похожим на бычий пузырь, материалом, окошко высоко под потолком. Ник, пытаясь встать, вскрикнул от боли. Сплюнул кровавую слюну и посмотрел на свои руки. Судя по синякам и ссадинам, его неслабо избили. “Похоже, что неплохо отхватил” - подумал он и продолжил вставать. Сидя на полу, ощупал себя: “похоже, что кости целы”. Вспоминая приемы йоги, начал медитировать и отключил боль. Ранее, дома ему уже это удавалось. С жаждой бороться было сложнее. Комната с арочными сводами очень напоминала подземелье. “Чёрт! Они же схватили Алису!” Он подбежал к обитой железом двери и начал неистово бить по ней руками и ногами. Через минуту лязгнул наружный железный засов. Дверь открылась: на пороге стояли два вооруженных дубинами охранника.
- Что? Оклемался? Мало тебе всыпали?
Пленник набычился: “Где моя девушка?”
- Ха-ха-ха! - едко рассмеялись охранники, - Она уже в школе фрейлин нашего главного мага! Короля Теллурия! А тебя за нападение на охрану ждёт виселица. Иди в угол, доживай свой последний день!
Дверь, резко скрипнув, закрылась, снаружи громко шаркнул засов. Ошарашенный новостью Ник, присел в угол камеры. “Как это случилось? Та женщина в чёрном - ведьма? Это другой мир? Молния?” Мозг никак не мог смириться с мистическим миром. “Этого просто не может быть!” Щипать себя, чтобы проверить, что это не сон, не было смысла. Если отбросить самовнушение, то тело и так всё болело. “Нет, не сдаваться, идти до конца! Так учил тренер по айкидо. Просто надо перешагнуть через себя, через боль и через “невозможно”. Со злом надо бороться его же оружием!”
  За дверью послышалось движение и, громко лязгнув, в нём откинулось небольшое окошко. На него, как на полку, со звоном, стала медная тарелка и кружка с водой.
- Бери жратву! Тебе ещё сутки жить! - раздался голос из-за двери. Ник подошёл и взял “обед”. Баланда пахла гороховым супом, а вода в кружке какой-то плесенью. “Суп” он есть не стал, а воду, поморщась, выпил. “Надо выбираться отсюда, спасать Алису” - решил он, и снова постучал по двери.
- Что стучишь? Посуду потом заберём!
- Откройте! Мне надо!
- В отхожее место не водим! Ходи там!
Ник, повернувшись спиной к двери, начал бить по ней ногами.
- Напрашиваешься? Сейчас получишь!
Ник, в ожидании их, спрятался за дверью. Она резко распахнулась и в ту же секунду в проёме просвистела ударившая по полу дубинка! Бросок из-за двери был мгновенным - два удара, и два тела устало расположились на полу. Ник поднял одну дубинку и, крадучись вдоль стены, как ниндзя, пошёл вперёд по слабо освещенному коридору. Дошёл до развилки. Из-за угла послышались приближающиеся к нему шаги. Ник, увидев железный шлем очередного охранника, обрушил на него мощный удар. Тело жертвы, как подкошенное, рухнуло на пол, железный шлем, катаясь по полу, зазвенел, как упавшая монета. “Ниндзя” выглянул в боковой коридор. Ещё два охранника быстро бежали к нему: “Держи гада! Тревога!”
   Казематы наполнились топотом ног, бряцанием оружием и шумом боя. Ник дрался, как раненый лев, но получив удар сзади, потерял сознание и распластался на полу.
   Он очнулся от солёного привкуса во рту. Голова, будто расколотая пополам, адски гудела и отказывалась думать. “Алиса…, надо спасти её…,” - эта мысль, как заноза в мозгу, никуда не ушла. Ник поднял голову: он лежал в луже собственной крови. Разбитая голова оказалась цела, по крайней мере, так её ощутила его рука. Он снова принялся концентрировать свою волю и отключать нестерпимую боль. Снова, лязгнув, открылась дверь. Ник мутно видел три пары ног. Ожидая очередной удар, всё же решился встать. Держась за стену, поднялся и выпрямился:
один из трёх был явно начальником. Шлем на его голове был украшен чем-то похожим на цветную шерсть.
- Этот? - спросил он.
- Этот! - подтвердил охранник.
- Крепкий, живучий, семерых ранил! - оценил начальник. - Мне такие нужны! Утром повесите другого, а этот будет служить здесь, в охране. Приведите его в порядок. Помойте, покормите. Вобщем, поставьте его на ноги!
- Всё сделаем в лучшем виде! - заверил охранник. Начальник, гремя доспехами и звеня шпорами, вышел, а двое дюжих охранника подхватили Ника под руки и волоча его ногами по полу куда-то потащили.
  Очнувшись, он увидел белый потолок, стены, себя, лежащим на деревянной кровати. Над ним, склонившись, сидела убеленная сединой женщина. Она, смачивая в посудине белую тряпку, готовилась сменить на его голове компресс.
- Очнулся? Голова кружится? - заботливо спросила она.
- Немного, - скривился от боли Ник.
- Ничего, я хорошая травница, вмиг на ноги тебя поставлю.
- Хорошо бы, мне ещё надо Алису спасти.
- Какую Алису? Это тебе привидилось.
- Мою Алису, ту, которую ваша Эльза украла…
- А! Новую фрейлину мага? Выбрось её из головы, тебе до неё не добраться.
Ник начал вставать: “Это моя девушка, я ее не брошу!” Женщина рукой уложила его на место: “Лежи, герой, скажи спасибо, что тебя не повесили”.
- Я не брошу ее в беде! Отпустите меня!
- Станешь на ноги, тогда и поговорим.
Она оказалась права - он смог встать на ноги только спустя неделю. Женщину - травницу звали Гелла. Она за это время рассказала ему всё, что он спрашивал.
- Нашим миром уже вторую тысячу лет правит великий маг и король Теллурий. Он обладает огромной силой: как хочет, меняет и устанавливает погоду, останавливает мор среди людей и скота, может ходить по воде и читать чужие мысли. Одним словом, сильнее его в нашем мире нет. Очень любит молоденьких красивых девушек. Сначала любовно тешится с ними,  затем приносит их в жертву и пьет кровь.
- Он вампир?! - Ник округлил глаза.
- Нет, молодая кровь - это его бессмертие. Но только кровь молодой и красивой девушки. В нашем мире их почти не осталось, теперь такие ведьмы, как Эльза ищут их в других временах и мирах! Месяц её готовят к свиданию с магом, так положено. Она должна принять его, не сопротивляясь и сама дать ему свою кровь. Этим занимаются другие ведьмы.
Ник вскочил на ноги: “А сколько времени я здесь?”
- Три дня без сознания, и неделя, как лечишься.
- Я должен торопиться, где она?
- Тебе туда вход закрыт. Она в старом монастыре, недалеко от дворца мага. Смирись, своя жизнь дороже. Если в первый раз не убили, то не искушай свою судьбу.
- Не тот случай! Я люблю её! Как нам вернуться в свой мир?
Гелла подошла к двери, приложив ухо, послушала, открыла дверь и заглянула за неё. Затем вернулась назад: “Я тоже была молодой, любила…, есть в нашем мире один старец. Лавром его зовут. Только это имя нельзя произносить вслух. Бывший дворцовый маг, но поссорился с Теллурием. Не простил ему смерть своей дочери.
- Ты сведешь меня с ним?
- Сегодня вечером, как узнаю, скажу тебе.
Ник воспрял. Появилась пусть робкая, но надежда. Про Алису думал постоянно. “Как там она? Что они с ней делают? Я должен торопиться!”
   Его волнения были не напрасны. Алиса томилась в старом монастыре недалеко от дворца мага. Ее не били, как Ника, не томили в подвале, наоборот, готовили к аудиенции с Теллурием. Эта миссия была поручена старой ведьме Гильоне. Можно сказать, что от монастыря осталось лишь название. Вера в бога и любая религия здесь была под строжайшим запретом. Вплоть до сожжения на костре! Сейчас шёл период психологической подготовки к миссии.
- Тебе, девочка, очень повезло. Ты станешь невестой великого мага Теллурия.  Даже представить себе не можешь всего, что он может. Ни в одном из миров более могущественного мага не найти! Он, как бог, как его живое воплощение.
- Я не хочу выходить за него замуж. У меня есть любимый парень.
- Ты о том парне, которого уже на днях повесили?
- Не врите мне! Я чувствую, что он живой! - на глазах Алисы навернулись слёзы.
- Он покалечил семерых охранников, а такие долго у нас не живут. Поверь мне, назад тебе дороги нет! Смирись и прими всё, как должное!
- Нет! Отстаньте от меня! Уйдите!
Хитрая Гильона уходила, но не надолго. Спустя час, она возвращалась снова. Алиса, чувствуя, что ее зомбируют и пытаются свести с ума, замкнулась и, поджав под себя ноги, села в угол, безучастно смотря в маленькое окно. Где-то там Ник, он живой, и она чувствует его.
   Стемнело. Стараясь не стучать каблуками по брусчатке, по затемнённой дороге шли двое. Гелла вела Ника на встречу с Лавром. Старый маг дал своё согласие на неё, но рисковали все.
- Стой! Кто идёт! Пароль? - из темноты показались два вооруженных воина.
- Это я, Гелла!
- А кто с тобой?
- Новый охранник каземата. Его недавно назначили!
Старший “патруля” подошёл поближе, осветил фонарем их лица: “Тебя, Гелла, узнал, а его вижу впервые!”
- Его прислали с другого города, а пароль “Фикция”, давай пропускай, - Гелла чуть толкнула охранника в плечо.
- Ладно, с вами, ведьмами, лучше не связываться. Было дело у меня нехорошее, поругался с одной, до сих пор живот болит. Идите!
Оказалось, что Гелла перестраховалась - прямо над ними уже кружили чёрные, похожие на сов, сущности. Охранники, отмахнувшись от них, поспешили уйти подальше. В этом магическом мире не все владеют этим искусством.
   Дом мага Лавра выглядел скромно. Такие же, как стена, стены из серого камня, старая черепица на крыше, и небольшие окна, затянутые “пленкой из бычьего пузыря”. Лавр открыл им дверь сам:
- Проходите…
Он усадил их за стол. Налил в кружки какой-то отвар, затем принёс с кухни кувшин и протянул его Нику: “Тебе будет противно, плохо, но ты должен выпить всё до последней капли!”
- А что это? - наивно спросил Ник.
- То, что тебе сейчас надо, этот отвар восстановит твое здоровье, силу и волю.
Ник сделал глоток - обжигающая горло жидкость казалась смесью чистого спирта и серной кислоты. Очень хотелось выплюнуть ее наружу. Собрав в кулак всю свою волю, Ник, внушая себе, что он должен и может, выпил все содержимое кувшина. Его дыхание мгновенно остановилось! Сердце, бешено стуча, хотело выпрыгнуть наружу. У Ника подкосились ноги, он упал на пол и начал дёргаться в конвульсиях.
- Лавр, ему не много будет? - улыбнулась Гелла.
- В самый раз! Ему с Теллурием встречаться, сама знаешь его силу!
- Ты уже видел, как это будет?
- Видел, у него получится. Лишь бы старая Гильона не промолчала. Она может испугаться гнева Теллурия.
- Это я возьму на себя…
- Хорошо, значит точно получится.
Мучения Ника продолжались около часа. Ему казалось, что Лавр его просто отравил. В себя пришел мгновенно: вскочил на ноги, ощущая в теле загадочную немерянную силу. Отчётливо чувствовал, как в жилах мощно пульсирует кровь, сознание предельно четкое и ясное. Казалось, что прямо сейчас может свернуть горы. Лавр и Гелла пили какой-то тонизирующий отвар и с улыбкой смотрели на него.
- Порядочная гадость, - сказал маг, - но как бодрит!
- Удивительно, - согласился Ник, - надеюсь, что это не наркотик?
- Это старое, испытанное снадобье, из простого смертного на пару недель делает мага. Опыта, конечно, не даёт. Хотя…, я могу отправить тебя домой прямо сейчас.
- Нет, без Алисы я не уйду отсюда!
Лавр посмотрел на Геллу: “Неплохой у них мир. Есть любовь…”
- Ладно, - продолжил он, - слушай, что надо делать. Не удивляйся, когда увидишь свою любимую на эшафоте. Даже не думай, что будешь спасать её. Там будет сам Теллурий, он слышит крамольные мысли на сто метров вокруг себя. Там же буду я и Гелла, мы подстрахуем тебя. Как только она окажется в твоих руках, вы сразу же отправитесь в свой мир.
- Я не понял, о каком эшафоте вы говорите?
- Придет время, узнаешь! На сегодня всё. Если кто-то будет спрашивать тебя, зачем Гелла тебя водила ко мне, ответишь - лечиться. Понял?
- Понял…
- Всё! До встречи!
Когда Ник и Гелла покинули дом Лавра, в его голове были одни вопросы. Даже его просветленное сознание не могло найти на них ответы.
- Гелла, а Лавр тоже пьет кровь девушек?
- Нет, он не стремится к вечной жизни. Как учёный маг, создал рецепт снадобья. Кстати, оно входит в состав, который ты пил.
- Я буду жить вечно? Какой ужас!
Гелла улыбнулась: “Ты не маг, тебе это не грозит. Хотя…, болеть больше не будешь точно, ни чем”.
- Это уже радует! Ты не представляешь, как я хочу освободить Алису и вернуться домой.
- Жди, я дам знак, когда настанет время.
   Дворец мага и короля Теллурия поражал воображение: величественный снаружи, он был загадочный и богатый внутри. Особенно тронный зал. В этот день он по обыкновению восседал на троне. Драгоценные камни, причудливо мерцая в лучах искусной подсветки, казалось были здесь дополнительным источником света. Огромные рубины на спинке трона образовали слово “Теллурий”. Его королевский наряд, сверху до низу переливаясь золотой вышивкой, искрил инкрустированными в материал топазами, бриллиантами и сапфирами. Высоко под потолком кружили стаи искрящихся, полупрозрачных бабочек. Придворные знали, что это души лишенных им жизней невинных девушек. Он любил это шоу, как трофей. Сейчас он ожидал доклада: сюда приведут очередную девушку. Со слов ведьмы Гильоны, невероятной красоты. Предстоящее наслаждение ее плотью, а затем и кровью его приятно возбуждало.
   Ударил гонг и придворный возвестил о прибытии Гильоны. Наклонив вниз голову, и держа под руку Алису, она вошла:
- О великий маг, я привела к вам девушку! Ее нарекли именем Алиса!
Маг встал с трона и подошёл к ней, довольно причмокнул языком:
- Хороша! Волшебно хороша! Надеюсь, что она оправдает мои ожидания.
Он не мог знать, что Гильоне пришлось пойти на хитрость, она внушила Алисе, что идёт к магу по собственному желанию. Девушка с замутненным взглядом рассеянно улыбалась. В голове мага проскочила крамольная чужая мысль “Здесь есть подвох!”. Она исходила от Геллы. Теллурий резко обернулся, источник обмана был на груди девушки. Он подошёл и, протянув руку к вырезу её блузки, расстегнул на груди несколько пуговиц. На оголенной девичьей груди на цепочке висел крестик! Теллурий вышел из себя: “Ты! Старая ведьма! Хотела забрать моё бессмертие?” Глаза Гильоны наполнились ужасом! Она могла предполагать, что маг может обнаружить ее подставу с согласием девушки, но крестик на её груди - никак! Ведьма упала на колени: “Прости меня, великий маг! Это случайно, без злого умысла!”
- Стража! - крикнул он. - Взять их. Завтра обеих на эшафот, на костёр!
Не прошло и минуты, как связанных верёвкой Алису и ведьму здоровенные стражники потащили в темницу. На дворцовой площади начали строить эшафот и готовить дрова. Казнь через сожжение была назначена ровно на полдень. Усиленная охрана и обязательное присутствие всех магов города было непременным условием акции.
   Солнце неумолимо двигалось к зениту. Дворцовая площадь неспешно заполнялась зрителями. Два палача с готовыми факелами уже проверили готовность сухой соломы для розжига и правильность раскладки дров. В этом году это была уже четвертая публичная казнь, но “еретичка с крестиком” была давно. Минут за десять до казни вывели обречённых. Охрана с трудом сдерживала напирающие к эшафоту волны народа. Его сзади тоже сгоняла сюда стража. Сами маги смотрели на это нехотя, опустив глаза в землю. В большинстве это были добрые маги, ещё видевшие доброго и справедливого правителя. Подняв обречённых по ступеням на эшафот, их начали привязывать мокрыми веревками к столбам. Алиса, холодея от ужаса, уже внушала себе, что скоро она увидит погибшего Ника. Гонг известил о прибытии Теллурия. Он величественно вышел на балкон дворца. Пара палачей, держа факелы на готове, стали рядом с поленицами. Невесть откуда появился маг-глашатай: “Указом великого мага Теллурия …., приговариваются к казни, путем сожжения! Приговор привести в исполнение немедленно!”
- Приступайте! - Теллурий, махнув кистью руки, отдал палачам команду. Того, что случилось через секунду, не ожидал никто!
Резкий порыв ветра вмиг погасил оба факела, на эшафоте, будто из воздуха, появился молодой, одетый в форму стражника, парень. В одно мгновение в его руках оказалась обречённая на казнь девушка! Удар молнии, как взрыв, раскидал всё вокруг. Когда всё пришли в себя, то ни парня, ни девушки не было. Над площадью летала полупрозрачная фигура, очень похожая на Теллурия. Она, сделав пару кругов, искрясь, провалилась сквозь землю. Лавр улыбнулся Гелле:
- Вот видишь, я был прав. Главное, собрать кворум.
- Не буду спорить с вами, верховный маг! Вы очень прозорливы!
   В парке возле лавочки, обнявшись, молча стояли Ник и Алиса. Слова здесь были лишними…
                                *****






   


Рецензии
Однако! Занятная сказка. В короткий рассказ уместить целую книженцию! А может стоило рассказ расширить до романа?

Сергей Ярчук   29.04.2018 15:56     Заявить о нарушении