Не от мира сего!

   Даже не обладая даром провидца, почти каждый из нас может безошибочно отгадать затаённое желание у многих наших сограждан - внезапно разбогатеть в самое короткое время. Причём богатство должно придти к ним не путём небывалых трудовых подвигов на производстве или мозгового штурма трудноразрешимой проблемы, а в результате немыслимой удачи или невероятного везения. Понятно, что в получение наследства от скоропостижно скончавшегося дядюшки в Чикаго никто уже не верит, но на крупный выигрыш в лотерее рассчитывают даже сознательные граждане.
 
   - А почему бы и нет? Всё может случиться в наше непредсказуемое время, чем чёрт не шутит! - рассуждают обычно мечтатели, находясь во власти сладостной эйфории.

   Стоит ли удивляться изобилию желающих обзавестись шальными деньгами, которые должны обязательно когда-нибудь свалиться на них, словно снег на голову? А чему здесь удивляться, ведь все мы с самого детства воспитывались на русских народных сказках, где их герои, порой не обладающие умственными способностями, тем не менее, чудесным образом становились владельцами предметов домашнего обихода, обладающими фантастическими возможностями. Это и скатерти-самобранки, и волшебные самодвижущиеся печи, и ковры с летательными способностями.

   Героям сказок всего-то нужно было немного подсуетиться, не прикладывая больших усилий, и заманить в сети Золотую рыбку в море или выловить волшебницу Щуку в проруби, или поймать Жар-птицу в дремучем лесу, а дальше их жизнь превратилась бы в сплошное удовольствие от безотказного исполнения их желаний.

   А если удачливому герою очень везёт в жизни, то он мог получить дополнительно ещё и подарки: молодильные яблоки и красавицу жену, Василису Премудрую, за которую всю домашнюю работу выполняют её вышколенные мамки и няньки. И тогда наш герой может спокойно целыми днями лежать на печке и плевать в потолок, о чём страстно мечтают многие мужчины.

   Но чтобы поймать в наше время Золотую рыбку, нужно обязательно ехать к тёплому морю, где она, возможно, резвится в морской стихии. И не каждый мечтатель захочет потратить лишние деньги на билет в плацкартном вагоне для поездки за ней. Ему проще найти на болоте Царевну-лягушку или поймать в омуте чудесницу Щуку, но нужно знать хотя бы места, где они обитают.

   И остаётся неуёмным мечтателям  надеяться только на счастливый случай, когда они наткнутся на утерянный кем-то чулок, плотно набитый  всевозможными  денежными знаками, но владельцы таких трикотажных изделий, по непонятной причине, стараются их не терять.


   Алексей Толстосумов в жизни всегда придерживался правила из народной мудрости, гласящее о том, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. В возможность внезапно разбогатеть он категорически не верил, а надеялся лишь на собственные силы и способности. И хотя уже перешагнул через тридцатилетний рубеж своей жизни, но выбиться в категорию высокооплачиваемых людей ему пока не удалось. После окончания института успел поработать всего лишь три года в проектном институте в должности инженера с минимальным окладом, но на этом его карьера конструктора прервалась – институт закрыли за ненадобностью.

   Найти работу по специальности ему не удалось, и он вынужден был устроиться простым продавцом в магазине хозяйственных материалов и инструментов. Хозяин магазина, Георгий Венедиктович Матусевич, оценил его незаурядные способности и назначил  снабженцем, и не прогадал в своём решении. Алексей рьяно взялся за дело, и вскоре наладил деловые отношения со многими поставщиками и производителями товаров. Причём сделки с ними заключал на самых выгодных условиях для магазина, поэтому его хозяин мог позволить себе снижать цены на товары, а это, в свою очередь, привлекало многих покупателей. Нужно отметить, что и зарплата у всех сотрудников только выросла.

   Со временем репутация их торгового заведения окрепла среди покупателей, перечень продаваемых товаров увеличился, и Алексею был назначен помощник, Виталий Петров, тоже бывший инженер, который стал заниматься  поставками инструментов и крепежа.

   Но год назад Георгий Венедиктович умер, и делами в магазине стала заправлять его дочь Тамара Георгиевна, возомнившая себя успешной бизнес-леди. Мало того, что она совсем не разбиралась в специфике торговли изделиями хозяйственного назначения, так ещё и отказывалась вовремя производить оплату за поставленные товары. А это сразу же сказалось на снабжении – почти все поставщики стали требовать предоплату за их продукцию, чего раньше не было. В результате торговый оборот магазина сократился, доходы стали падать, и его новая хозяйка стала повышать цены на продаваемые товары.

   - Вы должны быть вежливыми с покупателями и улыбаться им, даже, если они неправы, - наставляла она продавцов, - и тогда от них отбоя не будет.

   И хотя менеджеры (так величала продавцов хозяйка магазина) старательно улыбались всем без исключения покупателям, но те всё реже заглядывали в их магазин и дорогие товары отказывались покупать. Зарплата у менеджеров заметно уменьшилась, и некоторые из них сами ушли по собственной воле, а кое-кого уволила хозяйка.

   Дошла очередь и до Алексея с Виталием.Несмотря на все их уговоры изменить своё отношение к поставщикам, Тамара Георгиевна безапелляционно заявила:

   - Вы плохо исполняете свои обязанности, и я зря плачу вам зарплату. Вы должны убеждать поставщиков, что мы будем оплачивать их счета только тогда,  когда продадим их товары.

   - Но так никто в торговле не поступает, - пытался вразумить зарвавшуюся бизнес-леди Алексей.

   - Я сама решаю, как мне поступать! – с апломбом заявила хозяйка. - И мне не нравятся ваши пререкания со мной! До меня дошли слухи, что вы недовольны моим отдыхом на Средиземном море. На свои деньги я могу себе позволить отдых там, где захочу.

   - Лучше бы вы вкладывали часть этих денег в магазин, как это делал ваш отец, и тогда бы дела в нём могли поправиться, - заметил Алексей.

   - Не вам судить нас, хозяев жизни! Ваше дело подчиняться моим указаниям, служить мне верно и добросовестно и не высказывать замечаний в мой адрес. А если вы недовольны условиями работы в моём магазине – можете уходить, я вас не задерживаю. На ваше место найдётся много желающих!

   - Тогда я ухожу – не желаю выслушивать глупости от недалёкой по уму хозяйки жизни, - заявил Алексей.
   - И я тоже покидаю эту скобяную лавку - мне тоже надоела твоя несусветная тупость, - высказался разозлённый Виталий.

   - Вы ещё оба приползете ко мне на коленях, и будете умолять меня, чтобы я взяла вас обратно на работу, но не дождётесь такой милости с моей стороны.

   - Скоро ты сама разоришься, и будешь ползать на коленях у какого-нибудь работодателя, чтобы он принял тебя на работу хотя бы уборщицей, - предрёк её будущее Виталий.

   - Этого никогда не будет! Скорее верблюд пролезет сквозь игольное ушко, чем я стану наниматься к кому-нибудь на работу! Я всегда буду пить шампанское в дорогих ресторанах, а вы, плебеи, – дешёвый портвейн в подворотне!
   - От тюрьмы и от сумы не зарекайся, подруга!

   - Какая я вам  подруга? Слишком многое о себе возомнили! Вам никогда не выбраться из категории нищих, можете об этом даже не мечтать!
   - Поживём – увидим, какой ты станешь, когда с тебя начнёт сыпаться павлинье оперение, - в сердцах высказался Алексей.
   На этом они расстались непримиримыми врагами.


   Вернувшись, домой раньше обычного, он занялся на кухне приготовлением своего любимого блюда: «макароны по-флотски». Его жена это кушанье не любила и поэтому редко его готовила, за исключением тех случаев, когда муж очень просил её об этом.

   Когда она переступила порог их квартиры, то удивилась столь раннему возвращению супруга.
   - Сегодня ты пришёл с работы раньше меня. Случайно, не заболел?
   - Нет, не заболел.
   - Может, у тебя что-то случилось, ведь ты всегда приходил домой позже?
   - Да, случилось! Мадам Матусевич уволила меня, и с сегодняшнего дня я – безработный.
   - Обрадовал ты меня, Лёша, очень сильно! И на какие шиши мы с тобой будем жить?

   - Буду искать другую работу, где бы я мог работать без ежедневных скандалов и где бы мне нормально платили. Ты же сама не один раз говорила, чтобы я ушёл из этого магазина, ведь тебя не устраивал мой заработок?

   - Да, говорила тебе об этом, но ты должен был сначала найти достойную работу, а лишь затем увольняться. Неужели ты думаешь, что без знакомства кто-нибудь возьмёт тебя с улицы и предложит солидный оклад?
   - Буду искать такого работодателя.

   - Мне надоела твоя наивность! Мне надоело считать копейки от зарплаты и до зарплаты! Я хочу  жить с таким мужем, который  мог бы обеспечить мне достойную жизнь, а с тобой не могу позволить себе купить даже лишнюю пару колготок.
   - Но ты же не пухнешь от голода, и крыша над головой у нас имеется. Многие люди живут не лучше нас и радуются жизни.

   - А мне надоела нищета! Надоело штопать себе колготки, а тебе носки! Хочу чувствовать себя дамой, а не домработницей! Я ухожу от тебя к состоятельному человеку, который сможет обеспечить мне  достойную жизнь!

   - Я тебя не держу, и если ты уже всё решила, то уговаривать не стану. Только смотри, не промахнись в погоне за обеспеченной жизнью.

   - Не волнуйся за меня, не промахнусь! Я сегодня возьму с собой только одну сумку со своими вещами, а за остальными приеду позже. На развод подам сама, можешь не беспокоиться.

   Марина уложила в сумку свои наряды и ушла, отказавшись попробовать фирменный ужин, приготовленный мужем.


   После её ухода Алексей нервно походил по квартире, а затем решил выпить чего-нибудь для снятия с себя стресса от груза неприятностей, свалившихся сегодня на него, но не нашёл даже капли спиртного, а в хлебнице обнаружил всего лишь две корки засохшего хлеба.

   Он направился в ближайший продовольственный магазин и купил в нём хлеб, немного докторской колбасы и бутылку водки. С этими покупками направился домой, надеясь поужинать в гордом одиночестве, но по пути повстречал бывшего одноклассника Павлуху.

   - Куда путь держишь, Лёха? – спросил тот, внимательно посматривая на полиэтиленовый пакет с покупками.
   - Домой, естественно. Хочу выпить немного и расслабиться после появившихся неприятностей в моей жизни.
   - А какие у тебя могут быть неприятности?
   - Сегодня с работы уволили, и жена от меня ушла.

   - Разве это неприятности? Да ты должен радоваться, что Маринка, наконец, покинула тебя. Теперь ты - свободный человек, и не будешь больше находиться у неё под каблуком. А я смогу сегодня составить тебе компанию, чтобы отметить это событие.
   - Пошли и отметим, раз у тебя такое желание появилось.

   Он мог бы и не спрашивать Павлуху об его желании – оно у него никогда не пропадало. Тот каким-то особым чутьём улавливал запахи алкоголя на расстоянии, пожалуй, не меньше километра, и всегда успевал прибыть вовремя  к намечающейся попойке. Его увлекала не сама выпивка как таковая, а возможность пообщаться в кругу единомышленников и блеснуть перед ними какими-нибудь философскими высказываниями.

   Алексей как хозяин квартиры выставил на кухонный стол бутылку водки и две рюмки, нарезал хлеб и колбасу и поставил разогреваться на плите своё фирменное блюдо – любимую еду всех моряков.

   Они выпили по рюмке и принялись закусывать нехитрой едой, выставленной на стол хозяином квартиры, начинающим холостяком. По тому, с каким аппетитом поглощал Павлуха макароны, можно было безошибочно сделать вывод, что такая еда была для него деликатесом. Он уже два года нигде не работал после  увольнения за появление на рабочем месте в нетрезвом виде и подрабатывал случайными разгрузочными работами у торгового центра. Но, как правило, полученные за разгрузку деньги, в семейный бюджет не попадали, а немедленно пропивались компанией шабашников, и поэтому он довольствовался лишь тем скудным пропитанием, которое могла предоставить ему мать на мизерную пенсию.

   Когда-то они учились в одном классе, а после окончания школы их пути разошлись: Алексей поступил учиться в институт, а его друг Паша, которого во дворе и в школе прозывали Павлухой, выучился на слесаря-инструментальщика и неплохо зарабатывал на заводе, но друзья по цеху приучили его к посиделкам с обильной выпивкой, за что он и был с треском уволен с завода. Был дважды женат, и каждой жене оставил по ребёнку, но в последнее время бывшие жёны не получали от него ни копейки на содержание детей.

   Несмотря на финансовые трудности, вид у него всегда был жизнерадостный. Он лелеял надежду найти кем-то оброненный кошелёк с огромной суммой денег, чтобы начать жизнь с чистого листа.

   - Лёша, ты ничего не слышал о том, когда начнут раскулачивать наших олигархов и делить их миллиарды долларов? – спросил Павлуха. – Мне сейчас моя доля после дележа очень бы не помешала.

   - Не волнуйся, Паша, если даже такая акция произойдёт, то те, кто будут отнимать и делить, в первую очередь позаботятся о собственных карманах, а до тебя очередь может и не дойти. Но если даже тебе выпадет козырная карта и при дележе достанется, предположим, невероятное, - целый миллион долларов, то, что ты с ним будешь делать? Пропьешь же его с дружками.

   - А это уже моё дело, как я этот миллион потрачу. Главное, чтобы справедливость при дележе соблюдалась.

   - Паша, а почему ты на работу не устроишься? Ведь ты же слесарь шестого разряда, имеешь золотые руки, а унижаешься, выпрашивая у продавцов торгового центра позволения разгружать фуры с овощами.

   - Да я бы и сам не прочь устроиться на работу по специальности, но куда бы я ни обращался, – везде мне отказывали, когда раскрывали мою трудовую книжку. Вот когда ты станешь большим начальником, то может быть, примешь меня к себе на работу, даже с испытательным сроком. Надело мне, ещё молодому и здоровому мужику сидеть у матери на шее.

   - Тебе придётся очень долго ждать того момента, когда я стану большим начальником.

   Они ещё некоторое время посидели, а перед уходом Павлуха сказал:
   - Ты, Лёша, сильно не переживай из-за Маринки. Между нами, мужиками, скажу тебе прямо: стервозная она баба. Ты только не обижайся на меня за эти слова, но так думают почти все соседи в нашем доме. Найдёшь себе хорошую девчонку, и всё у тебя наладится в семейной жизни. А за угощение спасибо, жаль, что я не могу ответить тебе тем же. Но если тебе станет тоскливо – приглашай меня к себе в гости, и мы с тобой любую тоску-печаль разгоним.

   Алексей и не подумал обижаться на слова соседа, понимая в душе его правоту. В последнее время у них с Мариной участились ссоры, причём затевала их всегда она, упрекая мужа в неспособности обеспечить ей достойную жизнь. А ведь вначале у них всё складывалось великолепно: они были молоды и любили друг друга. Родители Алексея переехали жить в деревню, оставив в их распоряжение двухкомнатную квартиру и старенькие «Жигули». Несмотря на то, что зарплата у каждого из них была тогда невысокой, они съездили один раз в Геленджик, где провели сказочные дни, купаясь в тёплом море и любовных чувствах.

   Но всё изменилось после того, как Марина по совету подруги устроилась работать продавщицей в овощной ларёк. Тогда многие женщины с высшим образованием были вынуждены оставить в покое кульманы и стать за прилавки всевозможных магазинчиков и ларьков.

   И хотя она стала зарабатывать даже больше, чем в проектном институте, но работа у неё оказалась нервной, ведь ей приходилось общаться с покупателями, а те не всегда относились к ней доброжелательно. Особенно донимала её одна покупательница в норковой шубе, приходившая ежедневно в одно и то же время к ларьку и принимавшаяся ко всему придираться, указывая пальчиком на якобы порченые овощи. Сама она почти ничего не покупала, но нервы продавщице портила основательно.

   Марина часто приходила домой взвинченная, и всё недовольство выплёскивала на мужа:
   - Вот была бы у меня тоже норковая шуба, как у этой выдры, то я бы её одела и у неё бы отвисла челюсть, если бы увидела её на мне. А так я выгляжу в её глазах женщиной второго сорта, над которой можно безнаказанно поиздеваться. Когда ты купишь мне норковую шубу?

   - А зачем она тебе на работе в овощном ларьке, ведь её можно легко порвать, зацепившись за ящик со свеклой?
   - Я бы показала этой дохлой курице, что тоже могу носить приличную одежду.

   Они начали даже копить деньги на покупку шубы, но все их накопления тратились на текущие расходы. Так и осталась Марина без желанной обновки, и теперь ушла к другому мужчине в надежде, что тот бросит к её ногам вожделенную покупку из ценного меха.


   На следующий день Алексей взялся за поиски новой работы. Он обошёл несколько фирм, но ни одна из них в его услугах не нуждалась. Под вечер зашёл в гипермаркет строительных и хозяйственных материалов, принадлежавший известному предпринимателю Стархурчину, в надежде устроиться там хотя бы простым продавцом. Он знал, что продавцы в этом торговом заведении имеют большие оклады, и желающих работать в нём было более чем достаточно.

   Зайдя в огромный зал, по размерам, - не меньше футбольного поля, стал разглядывать всевозможные товары, удивляясь тому, что цены на них были гораздо ниже цен в магазине, откуда его уволили.

   К нему сразу же подскочил молодой человек в костюме и при галстуке и сходу вежливо осведомился:
   - Могу вам чем-нибудь помочь?

   - Спасибо, но я сам хочу выбрать себе покупку, - проговорил Алексей, хотя ничего покупать не собирался.

   Он обратил внимание, что и другие сотрудники гипермаркета, находящиеся в торговом зале, как правило, – молодые люди, тоже были одеты в форменные куртки или костюмы, и все были при галстуках.

   Глянув на собственные потёртые джинсы, сразу же понял, что в таком наряде никогда не попадёт в число этих консультантов-менеджеров, выглядевших, как мажордомы во дворце королевы Англии. Глубоко вздохнув, с сожалением покинул сияющий огнями торговый зал гипермаркета.

   И следующий день не принёс ему никаких результатов по поиску работы с приличной зарплатой и со сносными условиями. Везде ему вежливо отказывали, приглашая чаще посещать их офисы и намекая, что вакантные должности у них иногда появляются.

   Третий день поисков тоже оказался неудачным, и ему уже стало казаться, что управленцы всех организаций и фирм сговорились между собой, отказывая ему в его обращениях.

   Проходя мимо здания банка, на стене которого висел плакат с призывом брать кредиты под самые низкие в городе проценты, он был застигнут внезапно хлынувшим ливнем. Опасаясь промокнуть до нитки, ему пришлось вприпрыжку кинуться под спасительный козырёк над входными дверьми банка. Отдышавшись, стал с удивлением посматривать на небольшую тучку на небе, размером, – не больше носового платка, разверзшуюся таким проливным дождём.

   В это время входная дверь банка открылась, и из него вышел мужчина плотного телосложения, который придержал рукой дверь, выпуская наружу стройную симпатичную женщину. Они оба глянули на небо и раскрыли зонтики, а затем побежали по лужам к припаркованной у тротуара легковой автомашине. Мужчина открыл дверцу машины и, не дождавшись, когда женщина расположится в салоне автомобиля, обошёл машину спереди и устроился на водительском месте. Женщина, садясь в авто, продолжала держать в одной руке зонтик, а в другой - кейс и дамскую сумку. Когда стала  закрывать зонтик, кейс выпал из её рук и свалился на проезжую часть дороги. Тем не менее, захлопнула за собой дверцу, а машина,  взвыв, сорвалась с места и вскоре растаяла в дождевых струях.

   Алексей выскочил из-под козырька, поднял забытый посетителями банка кейс и стал даже махать пассажирам авто рукой, но их и след простыл. Он вернулся под спасительный козырёк, надеясь, что уехавшие посетители вернутся обратно за потерей, сохраненную им в целости и сохранности, не дав ей возможности промокнуть в дождевой воде.

   Дождь так же внезапно закончился, как и начался. Подождав минут пятнадцать рассеянных пассажиров и решив, что они уже не вернутся, отправился домой.

   При подходе к дому ему встретился Павлуха, изнывавший от безделья. Он очень обрадовался появлению соседа, надеясь получить повторное приглашение поучаствовать в возможном застолье.

   - Откуда у тебя появился чемоданчик, Лёха? Я раньше его у тебя не видел.
   - Это не чемоданчик, Паша, а дипломат. Продвинутые люди называют его ещё кейсом. Я нашёл его на дороге.
   - Слушай, там же могут находиться какие-нибудь ценные вещи. Давай откроем его и посмотрим, что  лежит у него внутри.
   - Какие ценные вещи могут лежать в этом уже не новом дипломате? Скорее всего, там лежат книги и тетрадки какой-нибудь студентки-растеряхи.
   - Этот дипломат хоть и не новый, но кожаный, и на нём видна надпись: «Marino», а это значит, что он не мог принадлежать студентке, - с умным видом матёрого сыщика заметил сосед. - Давай, всё же,  попробуем его открыть.
   - Попробуй, если сможешь это сделать.

   Но все попытки соседа открыть кейс не увенчались успехом – закрытые замки не давали возможности двум приятелям удовлетворить разгорающееся любопытство.

   - Давай пойдём к тебе и там его откроем, - предложил Павлуха.

   Они так и поступили. В квартире Алексея он  изготовил из гвоздя отмычку и открыл кейс. Тот оказался до самого верха набит пачками денег.

   - Вот это да! – присвистнул сосед, вскрывший замки. – Да здесь же целое состояние запрятано! Интересно, сколько тысяч рублей здесь находится?
   - Сейчас прикинем, - ответил Алексей и стал пересчитывать пачки денег. – Здесь, примерно, поместились три с половиной миллиона рублей.

   - Сколько же водки мы сможем на них купить? Я знаю один магазин, где она продаётся по сто рублей за бутылку. Мне никак не сосчитать: сколько же  бутылок у нас появится?
   - Тридцать пять тысяч, Паша. Только я не пойму никак, а ты здесь причём?
   - Не выпить же тебе одному без моей помощи все эти тридцать пять тысяч бутылок?
   - Как-нибудь справлюсь и без твоей помощи.
   - Да ты же свою печень подсадишь!

   - Не переживай за мою печень – она у меня и не такое количество водки выдержит.
   - Ты, что, даже отмечать свою находку не собираешься? – изумился Павлуха.
   - Угадал, дорогой,отмечать не собираюсь.
   - В таком случае ты мне больше не друг, - заявил оскорблённый бывший одноклассник, покидая квартиру негостеприимного соседа.

   После его ухода Алексей задумался: что ему делать с этими деньгами? Он нисколько не сомневался, что их хозяин будет непременно разыскивать утерянный кейс и рано или поздно выйдет на него. А чем закончится их встреча, об этом можно было только догадываться.

   В это время запиликал дверной звонок. Открыв дверь, он увидел двоих мужчин из соседнего подъезда с изумленными выражениями на лицах, что в квартире тихо и не слышно отголосков гулянья по поводу денежной находки. Видимо, Павлуха рассказал многим жильцам дома о том, какая удача свалилась на него. А два соседа стояли на площадке, переминаясь, с ноги на ногу, и не понимали: почему хозяин не приглашает их принять участие в сабантуе по случаю выпавшего на его долю счастья? Пришлось Алексею сказать им, что сегодня никакого гулянья не намечается, чем очень их огорчил.

   Спустя некоторое время после их ухода появились сразу четверо жильцов дома, тоже изъявившие желание помочь ему выпить часть водки из тридцати пяти тысяч бутылок. После них в дверь постучали две незнакомые небритые личности, горевшие желанием помочь хозяину расправиться  с водочным изобилием.

   Алексей решил больше никому дверь не открывать, дабы не огорчать посетителей отказами. Он лёг в постель, но сон к нему не шёл. Ему всё время казалось, что кто-то скребётся в дверь или окно, пытаясь их открыть, поэтому  постоянно вскакивал с кровати, проверял запоры на них, и, убедившись, что они в порядке, снова засыпал беспокойным сном.
   Кейс, на всякий случай, запрятал за отопительную батарею.


   «Мне это нужно?», - задал себе утром вопрос и не смог на него ответить. – «Я скоро психом стану из-за этих денег», - пришла ему в голову невесёлая мысль.

   Наскоро позавтракав, он достал из-за батареи кейс и затолкал его в полиэтиленовый пакет. Выйдя на улицу, направился к тому банку, где  нашёл чужие миллионы, и в спешке не заметил, что за его уходом наблюдают несколько настороженных глаз.

   Зайдя в помещение банка, обратился к девушке за стойкой и попросил позвать их главного начальника. Девушка ответила, что управляющий банком ещё не появлялся на работе, и указала на кабинет, где находился его заместитель.

   Постучав в дверь кабинета, и зайдя в него, Алексей увидел за столом моложавого мужчину, с увлечением что-то рассматривавшего на экране монитора.

   - По какому вопросу вы зашли ко мне? - спросил хозяин кабинета.
   - Вчера в вашем банке клиент получил крупную сумму денег в размере больше трёх миллионов рублей. Я хотел бы узнать: кто их получил?
   - Молодой человек! Эта информация строго конфиденциальная, и мы не вправе разглашать её первому встречному человеку. А зачем вам нужны эти сведения, если не секрет?
   - Вчера ваш клиент потерял дипломат с полученными у вас деньгами, а я нашёл его и хотел бы вернуть эти деньги их владельцу.
   - И всё же, я не имею право сообщать вам информацию о нашем клиенте.
   - Можете не сообщать – это ваше право, но если я найду его и сообщу ему, что вы отказались помочь мне, то наверняка он станет клиентом другого банка.

   Заместитель управляющего ненадолго задумался, а затем извлёк из памяти компьютера нужные сведения.

   - Да, вы правы – вчера доверенным лицом нашего клиента была снята с его счёта примерно такая сумма денег.
   - Так позвоните ему и сообщите, что я принёс его деньги к вам в банк, и пусть он поскорее за ними приезжает.

   Тот с неохотой позвонил по телефону клиенту банка, и минут через двадцать в кабинет вошёл высокий мужчина в сопровождении светловолосой женщины лет тридцати.

   Заместитель встал из-за стола, пошёл навстречу новым посетителям и произнёс:
   - Этот гражданин утверждает, что нашёл ваши деньги и желает вернуть их вам.

   Светловолосая симпатичная женщина, как только увидела в руках Алексея утерянный кейс, сразу же кинулась к нему и стала горячо его благодарить:

   - Спасибо вам большое за то, что вы вернули нам эти деньги, а иначе мне пришлось бы продавать квартиру для возмещения убытка, нанесённого мной нашей фирме!
   - Погодите, гражданочка, меня благодарить. Сначала я должен убедиться в том, что эти деньги принадлежат вам. Какая сумма денег находится в этом дипломате, когда и где вы его потеряли?
   - Там находится: три миллиона триста пятнадцать тысяч семьсот сорок рублей. А потеряла я их вчера возле здания этого банка во время проливного дождя.
   - Всё совпадает! Я возвращаю вам вашу утерю и прошу пересчитать деньги.

   Алексей передал женщине кейс, а та, пересчитав в нём наличность, сказала:
   - Всё в порядке, недостачи денег нет. Спасибо вам!
   - Я хотел бы получить от вас расписку в том, что вы приняли от меня эти деньги, чтобы потом у вас не было претензий ко мне.

   Женщина села за стол, достала из сумочки авторучку и через некоторое время написала на листе бумаги расписку.

   - Я хочу, чтобы эту ее заверил своей подписью и печатью представитель этого банка.
   Заместитель незамедлительно расписался и шлёпнул печатью по листу бумаги.

   Высокий мужчина, молчавший до последнего момента, раскрыл кейс, достал из него две пачки денег и протянул их Алексею.
   - Это ваша премия в размере ста тысяч рублей. Примите их от меня в знак благодарности за ваш благородный поступок.

   Но тот категорически отказался их брать, заявив при этом:
   - Спасибо за премию, но эти деньги мною не заработаны, и я их от вас не возьму.
   - Это ваше твёрдое решение? Вы, очевидно, хорошо зарабатываете, раз отказываетесь от таких денег?
   - Нет, в настоящее время я – безработный.

   - А где и кем вы работали до увольнения?
   - Был снабженцем в магазине хозяйственных принадлежностей, но не сошелся характером с его хозяйкой мадам Матусевич.

   - Это не тот ли магазин, принадлежавший ныне покойному Георгию Венедиктовичу Матусевичу?
   - Он самый.
   - Георгий Венедиктович был человеком достойным и заслуживал уважения, а с его дочерью я не имею чести быть знакомым.

   - Первый раз в жизни встречаю человека, который добровольно отказался от законно заработанной премии, - проговорил удивлённый заместитель заведующего банком и тяжело вздохнул.

   По всему было видно, что если бы ему предложили такую премию, то он ни за что бы не отказался от такого заманчивого предложения.

   - Теперь вы можете открыть список таким людям.
   - Боюсь, что вашей фамилией этот список ограничится.

   Высокий мужчина крепко пожал руку Алексею, а светловолосая симпатичная  женщина с благодарностью поцеловала его в щеку.
На этом они распрощались.


   Подойдя к двери своей квартиры, Алексей долго не мог вставить ключ в замок. Присмотревшись, заметил, что дверь взломана. Потянув за ручку, легко её открыл и застыл, как вкопанный. Вся квартира напоминала собой свалку вещей: одежда из шкафов лежала вперемежку с обувью и посудой. По всему было видно, что злоумышленники что-то искали в шкафах и тумбочках.

   Он принялся наводить хоть какой-то порядок и многое успел разложить по полкам, когда услышал голос жены:
   - Что у тебя за бардак творится в квартире? Прямо свалка какая-то. Тебя нельзя даже на короткое время одного оставить -
в один миг превратишь нашу квартиру в помойку.

   - Почему тебя это волнует? Ты же ушла от меня к другому человеку.
   - Я передумала уходить, ведь мы теперь стали богатыми.
   - А с чего ты взяла, что мы стали богатыми?

   - Так об этом весь наш дом только и говорит – Павлуха постарался всем по секрету рассказать о твоей находке, а мне позвонила моя подруга Тамара и рассказала о твоей удаче.

   - И у тебя зразу же воспылали тёплые чувства ко мне, и ты решила вернуться?
   - А почему бы и нет? Ты стал богатым человеком, и мы теперь можем многое себе позволить. Наконец-то и у меня появится норковая шуба.

   - Хочу тебя разочаровать – денег на такую шубу у меня нет.
   - Как это нет? Не пропил же ты их с Павлухой?
   - Нет, не пропил, я вернул их прежним владельцам.
   - Всё до последней копейки отдал?
   - Всё вернул, так что ты зря сюда вернулась – шальных денег у меня нет.
   - А зачем ты их отдал? Ты же их не украл, а нашёл, и прежние владельцы тебя бы не отыскали.
   - Ошибаешься! Нашли бы и очень даже скоро, ведь я нашёл дипломат  с деньгами возле здания банка, где наверняка ведётся видео наблюдение.

   - Но хозяева денег хоть отблагодарили тебя за то, что ты добровольно вернул их?
   - Да, мне предложили сто тысяч рублей за возврат денег, но я отказался их брать.
   - Почему?
   - Эти деньги я не заработал.
   - Но ты же их заслужил?
   - Они не мои.

   - Господи, какой же ты идиот, что отказался от этих денег! Да на них можно было бы купить шикарную норковую шубу, и ещё кое-что осталось бы на всевозможные расходы.
   - Но ты же ушла от меня к другому человеку, так почему я должен покупать тебе шубу?

   - Я понадеялась, что мой муж взялся за ум, но глубоко ошиблась. Моя мама ещё до нашей свадьбы предупреждала меня, что ты – не от мира сего, и что я помучаюсь с тобой в жизни. Зря я не прислушалась тогда к её  мнению и вышла за тебя замуж, ведь ты оказался недотёпой, каких свет не видал.
   - Каким уродился, таким и останусь.
   - До самой печёнки достал своей честностью! Сейчас настало такое время, когда все вокруг воруют, а ты отказался даже от законных денег.
  - Да, ты права - воровать я не умею.
  - Тогда оставайся честным и наивным, но без меня. Я не могу больше жить вместе с таким неудачником и ухожу от тебя окончательно.
  - Скатертью дорога!

   И она ушла с высоко поднятой головой, хлопнув на прощанье изуродованной дверью.

   После ухода жены Алексей попытался её отремонтировать, но все его усилия оказались напрасными – грабители основательно изуродовали замок. Придвинув к двери шкаф, завалился спать, надеясь забыться от навалившихся на него неприятностей.


   На следующий день, собрав остатки денег и прикрыв за собой дверь квартиры, отправился на поиски нового замка. Он равнодушно прошёл мимо магазина, где раньше работал – ему не хотелось появляться в нём в качестве покупателя. Его путь лежал к гипермаркету Стархурчина, где был громадный выбор замочно-скобяных изделий.

   Подойдя к стеллажам с замками, стал внимательно их рассматривать. К нему сразу же подскочил молодой человек в фирменной одежде.
   - Могу вам чем-нибудь помочь? – вежливо поинтересовался тот.
   - Спасибо, я еще не решил, что буду покупать.

   Хотя выбор замочных изделий оказался огромным, но он поневоле задумался над будущей покупкой – того количества денег, шуршавших в его кармане, хватило бы только на самый дешёвый замок. Сняв его со стеллажа, направился на выход к кассам, но по пути столкнулся, лицом к лицу, с высоким мужчиной, в котором узнал владельца утерянного дипломата с деньгами. Тот тоже узнал его и, улыбаясь, заговорил первым:

   - Рад приветствовать вас, Алексей Петрович, в моём магазине в качестве покупателя. Позвольте вас спросить, почему вы выбрали такой простой замок?

   - У меня в настоящее время имеются проблемы с финансами.
   - Но вы могли бы накопить денег и купить что-нибудь более надёжное, чем это простенькое изделие кустарного производства.
   - Я не могу ждать, когда у меня появятся деньги. Грабители взломали дверь моей квартиры в поисках вашего дипломата с деньгами.
   - Выходит, что из-за нас вы невольно пострадали? В таком случае, мы обязаны возместить ваши убытки. Выбирайте любой замок, и мы оплатим его.

   Они подошли к стеллажам, и Стархурчин посоветовал:
   - Я рекомендую выбрать вот этот австрийский замок с высокой степенью защиты.

   Алексей, имея немалый опыт работы в хозяйственном магазине, согласился с его предложением, а хозяин гипермаркета подозвал молодого человека в форменной одежде и приказал ему:
   - Оформите, пожалуйста, в кассе эту покупку за счёт магазина и принесите её в мой кабинет.
   - А вас, Алексей Петрович, я приглашаю к себе для разговора. У меня имеется деловое предложение, и я хотел бы обсудить его с вами.

   И повёл его в свой кабинет. Проходя мимо стола, за которым сидела секретарша, попросил её:
   - Вера, организуйте, пожалуйста, для нас кофе.

   В кабинете обратился к Алексею:
   - Хочу пригласить вас работать в моей фирме.
   - Продавцом-консультантом?
   - Нет, берите выше. Я хочу предложить вам должность начальника отдела снабжения.
   - Но вы же меня совсем не знаете, а приглашаете занять такую важную должность.

   - Почему не знаю? Я успел навести о вас справки с места вашей бывшей работы и, кроме этого, убедился в вашей честности и порядочности. Вы долгое время занимались снабжением, и у вас наверняка налажены связи с поставщиками хозяйственно-строительных изделий. Я надеюсь, что вы справитесь с обязанностями начальника отдела снабжения.

   - А эта должность у вас вакантная?

   - Бывшего начальника этого отдела мне пришлось уволить за недоверие к нему. Он длительное время заключал невыгодные для нашей фирмы договоры, не бескорыстно, разумеется. В результате его деятельности мы понесли существенные убытки. Я надеюсь, что вам удастся разобраться с этими договорами и отказаться от услуг поставщиков, продававших нам товары по завышенным ценам.

   В это время вошла секретарша с подносом в руках и поставила перед ними по чашке кофе и выставила на стол вазочку с печеньем.

   - Я согласен, но при одном условии.
   - Слушаю вас.
   - Я хочу, чтобы в отдел снабжения был принят на работу также мой бывший напарник Виталий Петров, уволенный вместе со мной недальновидной хозяйской магазина. Он – отличный специалист, длительное время занимался снабжением магазина инструментами и крепежом.

   - Это хорошо, что вы не бросаете друзей, попавших в тяжёлое положение. Я согласен с вашим условием и прошу вас приглядеться к сотрудникам отдела. Бывший начальник принял, по моему мнению, некомпетентных специалистов из числа своих знакомых. Если вы выявите таких сотрудников, являющихся балластом для нашей фирмы, можете избавляться от них любыми способами. К работе можете приступить с завтрашнего дня, но я хочу предупредить вас, что у нас не принято приходить на работу в джинсах.

   - Я всё понял и приду завтра при полном параде.

   На следующий день он появился в гипермаркете в костюме и при галстуке. Хозяин представил его сотрудникам отдела, и у него наметилась новая, непредвиденная им полоса жизни.

   После того, как побеседовал с каждым сотрудником, то сразу же взялся изучать все договоры на поставки, и те из них, показавшиеся ему невыгодными для фирмы, стал складывать в отдельную стопку.

   Он с головой окунулся в работу, ему уже знакомую. Ему приходилось задерживаться допоздна, разбираясь в ворохе проблем, навалившиеся на него. Дома его никто не ждал, поэтому без сожаления проводил свободное время на рабочем месте.


   Прошло около года его работы начальником отдела. За это время сумел расторгнуть невыгодные для магазина договоры на поставки и заключить новые. Постепенно и без сожаления расстался с некоторыми сотрудниками, которые только числились на своих должностях.

   В один из дней Стархурчин пригласил его в свой кабинет. Секретарша принесла им кофе, а хозяин огорошил его новым предложением:
   - Алексей Петрович! – начал он разговор. – Не стану скрывать, я очень доволен вашей работой. Благодаря вашей деятельности, прибыль нашей фирмы значительно увеличилась. Высоко ценю ваш стиль работы и хочу предложить вам новую должность.

   - Слушаю вас.
   - Вы слышали о том, что у нас заканчивается строительство филиала нашей фирмы.
   - Да, я знаю об этом.

   - Я предлагаю вам занять должность директора этого филиала. Вообще-то у нас принято назначать на такие должности людей из нашего круга общения, но я считаю, что интересы дела выше этих традиций. У вас хорошая деловая хватка, и вы, я надеюсь, сможете успешно руководить этим гипермаркетом.

   - Я подумаю над вашим предложением.

   - Пожалуйста, даю вам день на размышление. Но учтите, что если вы согласитесь работать в этой должности, то вам поневоле придётся иметь дело со всевозможными контролирующими организациями, начиная с налоговой службы и кончая криминальными структурами. Я, конечно, первое время буду вам помогать осваивать тактику поведения с ними, но в дальнейшем вам придётся самому решать все вопросы. Вы готовы взвалить на свои плечи этот груз ответственности?
   - Я готов взять всю ответственность на себя.
   - Ваша решительность и уверенность в своих силах меня устраивает. Но хочу, чтобы с самого начала вы предстали перед сотрудниками в образе преуспевающего в жизни человека. Какая у вас марка автомобиля?
   - Старые «Жигули».
   - Рекомендую вам приобрести престижную марку машины, например, «Лексус».
   - Но у меня в настоящий момент нет таких средств, чтобы приобрести именно эту машину.

   - Я посодействую вам взять кредит в надёжном банке под невысокие проценты. Когда вы обзаведетесь новой машиной, то прикажите оборудовать на автостоянке возле гипермаркета персональное место для неё, и о нём должны знать все ваши сотрудники.

   - Но у меня имеется условие: хочу, чтобы отдел снабжения возглавил Виталий Петров. Я ему доверяю и считаю его отличным специалистом.

   - Это ваше право принимать решение: кто станет с вами работать. Вы сами будете в дальнейшем решать все вопросы с набором персонала.


   И снова у Алексея произошёл крутой поворот в его жизни. За короткое время обзавёлся престижной машиной, личным парковочным местом на автостоянке, отдельным кабинетом и секретаршей. Обязанностей у него прибавилось и ему снова приходилось задерживаться допоздна на работе. Он никак не мог привыкнуть к новому положению, и ему всё казалось, что однажды проснётся и снова окажется в своей квартире с взломанной дверью.
Но время шло, новый гипермаркет постепенно входил в размеренный рабочий режим, и в этом была немалая заслуга нового директора.


   Однажды вечером после работы он столкнулся в подъезде со своим бывшим одноклассником Павлухой.
   - Ты, наверное, разбогател после находки дипломата с деньгами, раз не приглашаешь меня к себе в гости?

   - Я, Паша, те деньги давно уже вернул тем, кто их потерял. А ты как поживаешь?
   - Всё по-прежнему.
   - А на работу не пытался устроиться?
   - Пытался, но никто меня не берёт с моим алкогольным стажем.
   - Ты помнишь, как я пообещал, что если стану большим начальником, то приму тебя к себе на работу? Пойдёшь ко мне работать?
   - А кем? Слесарем?

   - Нет, простым слесарем я тебя не стану брать. Ты будешь работать бригадиром и будешь отвечать за своих подопечных. Только в таком случае забудешь о выпивке, а иначе, работая слесарем, снова скатишься в пьяный омут, и тогда уже мне придётся  увольнять тебя за пьянство, а этого не хотелось бы допустить.

   - А чем я должен буду заниматься?
   - Будешь ремонтировать некондиционную технику, по каким-то причинам не желающую работать. Нам очень накладно отсылать её производителям, легче отремонтировать и продать изделие с некоторой скидкой.

   - Я согласен.

   - Только смотри, Паша, я даю тебе шанс снова стать нормальным человеком. Ты сам будешь подбирать себе людей в бригаду, и сможешь легко определить: пьют ли они горькую или нет? И учти: ни тебя лично, ни твоих будущих подчиненных я покрывать не стану.

   Через три недели к нему в квартиру позвонила мать Павлухи. Она принесла ему целую тарелку блинов.
   - Поешь, Лёшенька, моих блинов, а то тебя сейчас некому даже покормить.
   - Спасибо, Татьяна Васильевна, но я не голодаю.
   - И всё же, угощайся на здоровье. И спасибо тебе за моего сына, ведь он совсем другим человеком стал, а вчера,  первый раз за несколько лет, принёс домой зарплату, которую ты приказал выплатить ему авансом. К нему даже его жена обещала вернуться.
   - Не стоит меня благодарить, ведь на моём месте так поступил бы каждый.

   - Ох, не говори так, Лёша, сейчас люди сделались злыми, и им наплевать на человека, попавшего в беду. А ты протянул руку помощи моему сыну, и я на тебя всю жизнь буду молиться. Я уже несколько раз одёргивала Тамару, подругу твоей бывшей жены, обливающую тебя грязью. Не обращай внимания на этих сплетниц - это они от злости всякие гадости на тебя наговаривают.

   Алексей и раньше замечал, что иногда вечерами и по выходным дням возле его подъезда часто собирались вместе несколько молодых женщин, соседок по дому, и о чём-то оживлённо вели между собой беседу. Но когда он проходил мимо них, то при его появлении они вдруг замолкали и с каким-то пренебрежением посматривали на него. Он никогда не интересовался, чем заслужил такое отношение к себе, а старался лишь как можно быстрее пройти мимо них. Но однажды услышал громкое высказывание Тамары, подруги его бывшей жены, начавшей полнеть женщины:
   - Посмотрите только на этого типа в галстуке! Откуда-то появился и не запылился даже! Но кому он нужен такой недееспособный? Маринка поведала мне, что ушла от него потому, что толку от него как от мужика никакого нет!

   Алексей заметил, что пожилые женщины смотрели на него с жалостью, а некоторые молодые - с презрением. И ни одного сочувствующего взгляда у соседок не наблюдалось.

   Особенно доставала его ехидными репликами соседка Тамара, проживавшая на первом этаже их подъезда. После ухода Марины она решила застолбить место возле появившегося в доме холостяка. Но на все её намёки и полунамёки тот не обращал внимания, чем вызвал вначале недопонимание, а затем справедливое возмущение: как можно не замечать такое роскошное тело, какое, несомненно, имеется у неё?
И в ярости стала оговаривать его перед другими незамужними женщинами, надеясь отвратить от него возможных соперниц из их дома. «А вдруг он одумается и увлечётся моей красотой? Вот тогда я стану полновластной хозяйкой квартиры, где хозяйничала моя подруга Марина. Ведь даже ёжику понятно, что двухкомнатная квартира на третьем этаже гораздо лучше моей однокомнатной клетушки на самом нижнем этаже», - мечтательно рассуждала она в предчувствии новоселья.

   Но холостой сосед не желал одумываться, чем вызывал недоумение у расчётливой красавицы. Его мало интересовали пересуды соседок – он уже встречался вдали от дома с женщиной, которая ему очень нравилась. Наташа была моложе его на шесть лет, работала  экономистом, отличалась скромностью и почти никогда не пользовалась косметикой, что больше всего нравилось ему в ней. Он не водил её по ресторанам, хотя мог бы позволить такую роскошь, а ограничивался лишь посещением недорогих кафе. Несмотря на то, что свободного времени у него было мало, умудрялся хоть ненадолго встретиться и погулять с ней по городу. Даже тогда, когда стал директором гипермаркета, ничего не говорил ей о своей работе на руководящей должности, а сказал, что трудится простым менеджером в отделе снабжения. 

   Вначале они отнеслись с недоверием друг к другу: он опасался найти в ней очередную хищницу, а она – высокомерного представителя «новых русских» с растопыренными пальцами. Но понемногу лёд недоверия между ними таял и два одиноких сердца потянулись друг к другу.

   Работая еще начальником отдела, Алексей замечал повышенное внимание к себе представительниц прекрасного пола. В гипермаркете работали как незамужние, так и разведённые женщины, и почти каждая из них пыталась привлечь его внимание к своей особе. Но он, опасаясь опять попасться в силки хищницы, дипломатично уходил от недвусмысленных намёков сотрудниц и избегал любых контактов с ними.
А когда занял должность директора филиала, то стал, как магнитом, притягивать к себе пылкие взоры незамужних красавиц. Но каждый раз  задавал себе вопрос:
«А стала бы эта очередная очаровательная особа так завлекательно мне улыбаться, если бы я работал менеджером или даже простым подсобным рабочим?» Ответ всегда был отрицательным. И строго придерживался установленного для себя правила: «Никаких амурных дел не заводить на работе».


   Алексей узнал от Наташи, что и ей пришлось пережить в молодости любовную трагедию. В четырнадцать лет она без памяти влюбилась в одноклассника Олега, ответивший ей взаимностью на зависть всем подругам. Был тот красивым парнем, внешне похожим на Алена Делона, чем и привлекал к себе внимание не только одноклассниц, а также  девушек из других классов, но, тем не менее, предпочитал общаться только с ней. Они встречались вечерами, ходили в кино или подолгу гуляли по улицам города, подальше от того места, где жили. Она настолько увлеклась Олегом, что перестала обращать внимание на всё происходящее вокруг неё. Все её мысли были направлены только на любимого человека. Изо всех сил старалась соответствовать ему: усиленно занималась в школе и в секции художественной гимнастики.

   Отрезвление пришло к ней, когда перед выпускными экзаменами, на выходе из школы, её остановила солидная дама.
   - Ты будешь Наташа Нестерова?
   - Да, а что вас интересует?

   - Я хочу поговорить с тобой по поводу твоих взаимоотношений с моим сыном Олегом. Когда ты перестанешь за ним бегать?
   - Я ни за кем не бегаю, а с Олегом мы просто дружим.
   - Давай заканчивай эту просто дружбу, потому, что ты никогда не станешь его невестой, о чём наверняка мечтаешь?
   - Почему?
   - Потому, милочка, что ты не из нашего круга, и я не позволю ему больше встречаться с тобой. У него будет другая девушка, которую мы ему выберем.
А если ты будешь продолжать преследовать его, то у тебя и у твоей семьи могут появиться большие неприятности. Я  обещаю вам их устроить!

   Из-за своей молодости Наташа не придала особого значения угрозам разгневанной дамы, считая, что её с Олегом никто не сможет разлучить, Да, отец у него работал на какой-то руководящей должности и даже сумел наладить собственный бизнес, но что тот может сделать, если они любят друг друга?

   Но на следующий день заметила, что в поведении Олега произошли непонятные ей изменения – он стал избегать встречи с ней. На переменах постоянно находился в кругу друзей и не обращал никакого внимания на её красноречивые взгляды, а после уроков устремлялся бегом домой. И всё же ей удалось встретить его возле школы.

   - Олег, почему ты меня избегаешь? – задала она вопрос.
   - Наташа, мои родители запретили мне встречаться с тобой.
   - А какое они имеют право запрещать наши встречи? Ты уже взрослый человек, имеешь на руках паспорт, и волен распоряжаться своими поступками.
   - Но в нашей семье принято, чтобы я во всём слушался родителей. Поэтому мы не будем встречаться, и ты больше за мной не бегай.
   - Не волнуйся, я за тобой не бегала, и бегать не собираюсь, - ответила она тогда и ушла с гордо поднятой головой.

   Последние его слова больно ударили её по самому уязвимому месту – по самолюбию. Она не страдала гордыней, но после разговора с ним решила: раз он её предал, то никогда не простит ему это предательство. Максимализм юности привык рубить всё с плеча, сжигая за собой все мосты примирения. И она дала себе зарок: никогда в жизни не влюбляться в красивых и богатых мужчин.

   После окончания школы поступила в институт и больше ни разу не встречалась со своей первой любовью. По прошествии пяти лет после окончаний школы её одноклассники решили отметить эту дату и сняли небольшой зал в кафе. Собрался вместе почти весь класс. Все присутствующие на этом вечере, как малые дети, радовались встрече и делились с бывшими одноклассниками успехами в самостоятельной жизни. Во время дружеской вечеринки, помимо тостов, раздавались пожелания: каждые пять лет встречаться в этом зале.

   Оглядывая за столом бывших одноклассников, Наташа заметила среди них Олега, хотя вначале его даже не узнала, настолько сильно тот изменился. Он похудел, даже потемнел лицом, а от его гордой осанки не осталось и следа. Сидя за столом, постоянно уговаривал соседей выпить, но те каждый раз отказывались. Она заметила, что у него дрожали руки, когда пытался поднять рюмку. И остатки пелены, сохранившиеся еще в её памяти, окончательно испарились – он стал для неё совершенно чужим человеком.

   Тот тоже заметил её и, когда заиграла музыка, пригласил на танец.
С радостной улыбкой на лице начал сбивчиво рассказывать ей о том, что его настойчиво приглашают на высокие должности сразу две солидные фирмы, и он находится в раздумье. Но его хвастовство не произвело на неё какого-либо впечатления, и категорически отвергла намёки проводить её домой.

   А через три дня её окликнула незнакомая женщина. Приглядевшись к ней, она с трудом узнала в ней маму Олега. Но это была не та высокомерная дама, запретившая сыну встречаться с ней, пять лет назад, а немного сгорбленная и сильно постаревшая женщина, с тёмными кругами под глазами. Подойдя к ней почти вплотную, она тихо спросила:

   - Вы будете Наталья Нестерова?
   - Да, я есть Нестерова.
   - Я хотела бы с вами поговорить. Вы должны спасти моего сына.
   - Каким образом я могу его спасти?

   - Не стану скрывать от вас: он после смерти отца пристрастился к выпивке и сейчас начинает спиваться. Все мои уговоры опомниться и взяться за ум никаких результатов не дали. Я боюсь его потерять, как потеряла мужа, который тоже умер от алкоголя. Сын рассказал мне, что на встрече одноклассников виделся с вами и попросил меня уговорить вас выйти за него замуж, и тогда он бросит пить.

   - Вы предлагаете мне стать его женой?
   - Да, я этого очень хочу.
   - Но я не могу стать женой вашего сына по двум причинам.
   - По каким таким причинам?
   - Во-первых, я не из вашего круга, а во-вторых, я не люблю его, и замуж без любви никогда не выйду.

   - О каком круге вы говорите? Нет его! Пока мой муж входил в руководство города, у нас было много друзей и знакомых, но как только его обвинили в коррупции и дали условный срок заключения, так сразу же все они исчезли в неизвестном направлении. И бизнес у него отняли.

   - Я сочувствую вам.
   - Соглашайтесь, Наташа, на моё предложение, и я встречу вас у себя дома как родную дочь. Я ещё хочу увидеть внуков.
   - Извините, но я не мать Тереза, чтобы исправлять вашу ошибку, когда вы запретили сыну общаться со мной, а мне - любить его. У меня с ним могла бы быть счастливая семья, и я могла бы подарить вам внуков, но вы всё разрушили.
   - Простите меня великодушно за мою глупость. Я лишь прошу вас спасти сына.
   - Извините, но я ничем вам помочь не могу. Прощайте.

   Олег несколько раз пытался поговорить с ней по телефону, но она каждый раз вешала телефонную трубку, не дослушав до конца очередное приглашение: посетить шикарный ресторан.


   Работая после окончания института экономистом в женском коллективе, не переставала удивляться некоторым незамужним сотрудницам, желавшим удачно выйти замуж за богатого бизнесмена или предпринимателя, желательно, - иностранца.
   Она даже попыталась их образумить:
   - Девочки, о ком вы мечтаете? Разве не знаете, что пока бизнесмен налаживает дело, жена ему будет нужна как поддержка в его начинаниях, но как только он встанет на ноги, так сразу же променяет её на фотомодель с ногами, растущими от ушей.
   - Ну и что? Если богатый муж захочет развестись, то можно будет отсудить у него жирный кусок имущества, а его в избытке хватит на всю оставшуюся жизнь, - ответила самая энергичная охотница за богатыми женихами. - Разве тебе самой не хочется стать обеспеченной дамой и не опасаться за будущее своих детей?
   - Нет, не хочется! Я не хочу, чтобы мой богатый муж променял меня на длинноногую кралю.

   И в дальнейшем Наташа твёрдо придерживалась установленного ею правила: как только кто-то из претендентов на её сердце начинал бахвалиться о том, какой он крутой и какие у него налажены высокие связи, так сразу же прекращала с ним общаться. Ей хотелось встретить человека, который подарил бы ей простое человеческое счастье, не обременённое богатством и высокими руководящими должностями. И такого человека она разглядела в Алексее, и он устраивал её во всём. Он не был красавцем, работал на скромной должности, но зарабатывал достаточно, чтобы содержать семью.


   Чем дольше продолжалось их знакомство, тем больше они стали понимать, что им уже друг без друга не обойтись. И настал такой момент, когда он предложил ей стать его женой. После нескольких дней раздумья она дала своё согласие.

   Алексей на старых «Жигулях» отвёз Наташу, теперь уже невесту, в деревню, где обосновались его родители. Те приготовились к их приезду, накрыли стол и приняли будущих молодожёнов как самых долгожданных гостей. Встреча двух поколений прошла в тёплой доброжелательной обстановке.

   Попросив сына помочь ей вынуть из печки пирог, мама отвела его на кухню и высказалась о будущей невестке:
   - Сынок, если ты упустишь её, то можешь у нас больше не появляться – такую женщину в своей жизни ты никогда не встретишь.
   - Не волнуйся, мама, я всё сделаю, чтобы удержать её возле себя.

   Хотя он и заверил ее бодрым тоном о твёрдой решимости удерживать Наташу, но смутные опасения не давали ему покоя. Всё шло у них к маршу Мендельсона, а он так ни разу не обмолвился ей о том, какую должность занимает в гипермаркете. Он каждый раз откладывал это признание, зная, что она аллергически не переносит богатых людей, подозревая их в жадности и нечистоплотности.

   Понимая, что рано или поздно она сама обо всём узнает, решился, наконец, разрубить этот щекотливый для него узел одним ударом. Накануне её дня рождения  обратился к ней с необычным предложением:
   - Радость моя, завтра у тебя день рождения, и я хочу преподнести тебе сюрприз в виде подарка.

   - Кто же откажется получить подарок от любимого человека?
   - Но этот подарок необычный, и без твоего участия мне его не сделать.
   - А что от меня требуется, чтобы получить его?
   - Ты должна будешь примерить его на себе – я хочу подарить тебе норковую шубу.
   - Ты что, подпольный миллионер или махровый коррупционер, раз решил сделать мне такой подарок? Ты хоть представляешь себе, сколько такая шуба стоит?

   - Представляю! Деньги, на которые я собираюсь купить тебе эту шубу – честно мною заработаны. Я до этого не говорил тебе, а сейчас скажу: я работаю не простым менеджером в гипермаркете, а являюсь его директором.
   Брови у Наташи взметнулись вверх.
   - Почему ты раньше ничего не говорил мне об этом?

   - Ты мне очень нравишься, и если бы я с самого начала рассказал тебе правду о своей работе, то оттолкнула бы меня от себя, ведь ты, по твоим словам, на дух не перевариваешь богатых мужчин. Я боялся спугнуть и потерять тебя.
   - Неужели ты думаешь, что я такая пугливая?
   - Я так не думаю, но мне очень хотелось, чтобы ты полюбила меня не за мой директорский оклад, а как обычного простого мужчину. Я уже один раз в жизни обжёгся, женившись на женщине с характером хищницы, и опасался ещё раз совершить такую же ошибку.

   - Очень жаль, что наши отношения, уже почти семейные, начинаются с обмана. Я даже не подозревала до сих пор, что ты - богатый Буратино.
   - Можешь, не беспокоится, солнышко моё,  по этому поводу, – ещё полтора года назад я был безработным, а сейчас, волею случая, попал из грязи в князи. Но у меня нет никакой гарантии, что  смогу на этой должности долго удержаться. Всё может стать для этого роковым поводом: прихоть хозяина фирмы, происки недоброжелателей, нелепое происшествие в магазине. И снова могу пополнить армию безработных. А я должен быть уверен, что ты стойко выдержишь такой удар судьбы и не испугаешься скромной жизни.

   - Глупый ты человек, милый мой! Я выросла в семье со скромными доходами и планировала жить с тобой так же скромно. Но раз судьба хочет устроить нам испытание обеспеченной жизнью, то постараюсь выстоять перед прелестями буржуазного изобилия.
   - Так я покупаю тебе норковую шубу?

   - Покупай, только где я буду её носить? На работе мои сотрудницы лопнут от зависти и станут допытываться: какого олигарха я заимела в качестве любовника? Да и в подворотне её могут снять с моих плеч, не спрашивая на то у меня разрешения.
   - Ты будешь носить эту шубу только в моём присутствии.
   - Дорогой, а в твои планы не входит намерение заняться предпринимательством?
   - Боже меня упаси!
   - А почему ты так настроен против бизнеса?

   - Не хочу надрывать свой пупок, налаживая бизнес для того, чтобы затем какой-нибудь важный милицейский начальник отнял его, а меня посадил бы за колючую проволоку за якобы неуплату налогов.

   - Но у нас есть суд.

   - Я не верю нашему правосудию. У меня нет достаточных фактов для утверждения, что большинство наших судов – карманные, и выполняют указания власть предержащих. Но об их работе могу судить только по такому факту: некоторые видные политики проговариваются, что у нас в лагерях без вины сидят свыше ста тысяч бизнесменов и предпринимателей. Ведь приговоры им выносили конкретные судьи, и наверняка они видели, что дела на подсудимых шиты белыми нитками, но, тем не менее, сажали невиновных людей за решётку. В то время как наша страна сползает в экономическую пропасть, средний бизнес хиреет, а производство разваливается, целая армия энергичных и талантливых людей томятся по лагерям, и никто не собирается их освобождать. А мне не хочется разделить их участь, занявшись предпринимательством. Я - реалист и трезво смотрю на жизнь, поэтому лучше останусь наёмным работником.

   - Милый, для меня твои слова – бальзам на душу. Я очень рада тому, что ты не мечтаешь стать бизнесменом, и теперь спокойна за наше будущее.

   На следующий день Алексей подъехал к её дому на своём «Лексусе». Когда Наташа увидела, на чём он приехал, то невольно воскликнула:
   - Теперь ты будешь каждый день подкидывать мне сюрпризы? Никогда в жизни я не ездила на такой машине, а теперь приходится привыкать к скромной жизни зажиточной буржуазии.
   - Но ты же, моя дорогая, сама согласилась вкушать прелести буржуазного образа жизни, так начинай привыкать к ним.

   Когда они подъехали к меховому магазину, продавцы сходу определили в них состоятельных покупателей. Им предложили кофе, и пока Алексей за небольшим столиком неспешно смаковал кофейный напиток, работницы магазина устроили перед ним показ модной меховой одежды, где роль манекенщицы исполняла Наташа. Она успела примерить на себе несколько шуб, пока одна из них не показалась ему наиболее элегантной. Он удовлетворительно кивнул головой, а затем продавщицы подобрали для неё изящную меховую шапку точно такой же расцветки.

   - Спасибо, милый, за покупку, - проговорила Наташа, целуя его в щеку на выходе из магазина.
   - Ты сегодня сможешь похвастаться перед родителями и подругами новой покупкой на праздновании своего дня рождения.
   - Никакого празднества сегодня не будет -  я отложила его на завтра.
А сегодня  желаю, чтобы у нас с тобой состоялся романтический праздничный ужин у тебя на квартире. Сегодня нам будет принадлежать весь вечер, а также вся ночь. Ты не возражаешь против моего желания, милый?

   Она могла бы и не спрашивать, какой мужчина смог бы отказаться от такого недвусмысленного предложения?

   - Я полностью с тобой согласен, любимая, - только и смог вымолвить он, глотая слюну. – Повелевай, моя королева!
   - Я приказываю немедленно ехать на рынок и закупить там свежие продукты для праздничного ужина. А мой  день рождения мы отпразднуем завтра. Я уже попросила маму, чтобы она накрыла стол к нашему приезду, и думаю, что она постарается угодить будущему зятю. Завтра познакомлю тебя со своими родителями и подругами.


   Они подъехали к рынку и удачно припарковались на свободном месте возле него. Алексей, как обычно, помог Наташе выйти из автомобиля, и затем они подошли к ближайшему ларьку. Взглянув на продавщицу, он обомлел – за его прилавком стояла его бывшая жена Марина, глядевшая широко открытыми глазами на них. Она застыла, как изваяние, а её лицо стало покрываться то белыми, то красными пятнами.

   Алексей кивком головы поздоровался с бывшей супругой, а та неотрывно глядела на него, совсем не обращая внимания на вопросы его спутницы. Наташа, недовольная равнодушием к ней продавщицы, потянула его за рукав.

   - Милый, пойдём к другим прилавкам, может, там нас  вежливо обслужат.

   Они вошли в глубь рынка, а через некоторое время вернулись, улыбаясь, друг другу. Алексей нёс в обеих руках по объёмному пакету с продуктами, а Наташа в норковой шубе что-то щебетала ему на ухо, неся огромный букет роз. Подойдя к машине, они уложили пакеты в багажник, а затем сели в автомобиль. Развернувшись на небольшом пятачке асфальта, иномарка умчалась с территории рынка.

   Марина отрешённым взглядом проводила удаляющуюся люксовую автомашину, а затем что-то взорвалось у неё внутри: она безвольно опустилась на пол и во весь голос зарыдала от отчаяния. Это рыдание скорее напоминало надрывный вой волчицы, попавшей в западню. Только сейчас она поняла, как опрометчиво поступила, променяв любящего её мужчину на лавочника, оказавшимся жадным до денег человеком. Он собирался стать владельцем ещё одного ларька и экономил каждую копейку. Все её покупки тщательно проверял, и если ему казалось, что она потратила лишние деньги, то сразу же закатывал скандал. И теперь она рыданиями пыталась заглушить чувство отчаяния, понимая, что обратной дороги у неё нет и вернуться в прошлую жизнь ей уже никогда не удастся.

   В это время у подъезда дома, где проживал Алексей, собралась небольшая группа женщин, оживлённо  обсуждавшая какие-то животрепещущие вопросы. Когда они увидели, как к подъезду подкатила шикарная иномарка, из которой вышел Алексей и, открыв дверцу машины, помог за ручку выйти своей спутнице с огромным букетом роз, то у многих из них от удивления открылись рты. До этого он никогда не парковал новую машину у своего дома, а оставлял её на платной автостоянке, находящейся  на соседней улице, а после парковки возвращался домой пешком.  Удивлённые соседки впервые увидели его за рулём престижной иномарки и с изумлением наблюдали, как он достал из багажника пакеты и вошёл вместе с красивой женщиной в норковой шубе в подъезд.

   После этого набросились с руганью на Тамару:
   - Ты чего же, стерва оголтелая, заявляла нам, что наш сосед неполноценный мужчина? Зачем поливала его грязью? Смотри, какую кралю он себе нашёл.

   Тамара с затравленным видом поспешила удалиться от разгневанных соседок, а тем осталось лишь вздыхать, что из-за неё каждая из них упустила выпавший  шанс стать его дамой сердца.


   Наташа постаралась на совесть и выставила на стол необыкновенно вкусную еду. Они зажгли свечи, включили тихую лирическую музыку и выключили освещения. А затем устроили праздничный ужин, после которого Алексей сказал:

   - Спасибо, милая, за изысканное угощение. Мне в последнее время приходится обедать в ресторане, но так вкусно готовить, там ещё не научились. Такого удовольствия я никогда не получал.
   - Дорогой мой! Ты ещё не всё от меня получил, - проговорила она, обнимая и целуя его.

   И наступила у них ночь любви, ночь, полная нежного трепета сердец и изнеможения от нахлынувшей страсти друг к другу. Время перестало для них существовать и казалось, что сама богиня Любви накрыла их тончайшим покрывалом нежности, чтобы уберечь их от превратностей суетного мира.

   На следующий день, на праздновании дня рождения Наташи, они объявили всем присутствующим на торжестве о том, что решили идти вместе по жизни.


   Проезжая однажды мимо магазина, из которого его уволили, Алексей обратил внимания, что вывеска над ним сменилась – теперь здесь располагался косметический салон. Он обратился к Виталию, и тот поведал невесёлую историю, произошедшую с его хозяйкой. Как рассказывала ему бывшая кассирша, близкая её подруга, она в очередной раз поехала отдыхать в Ниццу и там познакомилась с обаятельным молодым человеком, который представился ей сыном хозяина ресторана на главной улице их города. Он покорил её сердце с первой же минуты знакомства и постоянно оказывал ей всевозможные знаки внимания: водил по лучшим ресторанам курорта, каждый день преподносил по огромному букету цветов. Когда у неё заканчивался запланированный отпуск, он уговорил её ещё немного задержаться, и она согласилась, утопая в любви и внимании появившегося пылкого поклонника.

   Но когда вернулась домой, то с ужасом обнаружила, что её магазин и трёхкомнатная квартира оказались несколько раз перепроданы. Она кинулась в ресторан, которым владел отец её возлюбленного, надеясь найти в его лице поддержку в столь трудное для неё время, но оказалось, что этим заведением владеет совсем другой человек, ничего общего не имеющий с её пылким поклонником. И лишь после этого догадалась, что тот скопировал на отдыхе её ключи от квартиры, где находились документы на владение недвижимым имуществом. И дополнительный отпуск брачный аферист уговорил её продлить лишь с одной целью: дать возможность сообщникам провернуть аферу с продажей квартиры и магазина.

   У неё осталась лишь однокомнатная квартира, подаренная ей отцом, когда обучалась в институте, и о которой она не проговорилась пылкому возлюбленному.


  Постепенно работа во вновь открывшемся гипермаркете налаживалась и входила в привычное для всех русло. Каждое утро Алексей, его директор, оставлял  «Лексус» на персональной парковке и поднимался в собственный кабинет, чтобы заниматься текущими делами. Персонал гипермаркета был полностью укомплектован, каждый сотрудник чётко знал свои обязанности. Серьёзных сбоев в работе отлаженной машины не было, прибыль филиала с каждым месяцем возрастала, что ещё больше укрепляло авторитет нового директора. Все сотрудники обращались к нему только по имени и отчеству: Алексей Петрович.

   В один из дней он в своём кабинете обсуждал с Виталием Петровым, начальником отдела снабжения, вопросы поставок электроинструментов, когда секретарша доложила, что к нему пришла на прием женщина по вопросу трудоустройства.

   - А почему она не обратилась к менеджеру по подбору персонала?
   - Она обращалась к нему, но получила от него отказ.
   - А чем я могу ей помочь, если она не устраивает специалиста по подбору кадров?

   - Но она заявляет, что лично знакома с вами, и очень надеется, что вы её сейчас примете.
   - В таком случае зовите её, мне неудобно отказывать людям, которые знакомы со мною.

   Секретарша ушла, и через некоторое время в дверь кабинета кто-то робко постучал, а затем вошла бывшая хозяйка магазина Тамара Георгиевна, она же, - мадам Матусевич, как обзывал её когда-то Алексей. Вид у неё был измождённый, далёкий от прежней высокомерности. Она усталой походкой подошла к столу и без сил опустилась в предложенное хозяином кабинета кресло.

   - Я пришла к вам по поводу трудоустройства, - с большим трудом и с волнением в голосе проговорила она, - и согласна на любую работу в вашей фирме.

   Сидящие за столом друзья с удивлением на лицах переглянулись между собой.
   - Видно, всё-таки, верблюд умудрился каким-то образом пролезть сквозь ушко иголки, - тихо проговорил Виталий.
   В кабинете повисла напряженная тишина.

               
   


Рецензии
Искренне верю, что есть такие мужчины. И не мало!
Лёгкий рассказ, который читаешь с удовольствием.

Елена Ляхова   21.10.2016 23:07     Заявить о нарушении
Елена, спорить с Вами не буду. Вам, женщинам, обладающим великолепной интуицией, очень легко отличить настоящих мужчин от личностей, обделенных мужественностью. Лично Вам желаю встречать на жизненном пути только достойных представителей сильной половины человечества.
С уважением - Михаил.

Михаил Дышкант   22.10.2016 23:14   Заявить о нарушении
На это произведение написано 12 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.