Не судьба!

  В годы развитого социализма посещение редких зарубежных выставок и фестивальных кинофильмов было той узкой щёлочкой для наших любопытных сограждан, дававшей им возможность краем глаза взглянуть на жизнь в Западном мире без поучительных наставлений партийных функционеров. Но чтобы попасть на эти мероприятия, необходимо было отстоять несколько часов в очереди желающих посмотреть на прелести жизни за «бугром». Да, некоторые зарубежные кинокартины демонстрировались тогда в наших кинотеатрах, но походы на них часто оборачивались горькими разочарованиями. После того, как над этими кинолентами потрудились с ножницами в руках инквизиторы наших цензурных органов, те стали напоминать собой укороченные брюки петуха, героя одной из народных сказок, штанины которых заботливые курочки по очереди укорачивали в его отсутствие. И бдительные цензоры тоже немилосердно вырезали из картин любые эпизоды, где демонстрировались сцены даже поцелуев. Они искренне верили, что творят благое дело на пользу общества, оберегая его от тлетворного влияния загнивающего Запада. «Всё, что нужно, простой советский человек узнает под одеялом в первую брачную ночь, и нечего ему раньше этого срока любоваться непристойными сценами из зарубежных кинофильмов, пусть лучше думает о выполнении и перевыполнении плановых заданий», - примерно такими соображениями руководствовались недремлющие инквизиторы кинопроката, заботясь о нравственном облике и моральной стерильности советских людей.

  И наши граждане были вынуждены довольствоваться обрезками кинокартин выдающихся зарубежных режиссёров. Очень часто при просмотре такого фильма можно было видеть, как воспламенённые взаимными чувствами его герои тянулись друг к другу, желая слиться в страстном поцелуе, но эта сцена торжества любви обрывалась, а вместо неё на экране появлялся автомобиль, несущийся с огромной скоростью на фоне небоскрёбов.

  Особенно недовольными оставались некоторые колхозники в сельской глубинке после просмотров в обветшалых клубах урезанного американского кинофильма о беззаботной жизни фермеров Аризоны. Неискушённые сельские кинозрители безуспешно пытались узнать: сколько зерна за один трудодень  получают янки, если так хорошо живут?

  И лишь фестивальные зарубежные кинофильмы демонстрировались без купюр, и желающих посмотреть их было более чем достаточно.


  Антон Семикратов, десятиклассник одной из ленинградских школ, даже не пытался хотя бы раз стать зрителем фестивального кинофильма, не желая выстаивать очередь, чтобы стать обладателем билета на просмотр зарубежного шедевра. Да и свободного времени у него было мало - помимо занятий в школе три раза в неделю посещал секцию вольной борьбы.

  Но в один из осенних дней, на большой перемене, к нему обратилась девушка, с которой недавно познакомился:
  - Антоша, я давно мечтаю посмотреть фестивальный фильм «Мужчина и женщина». Сегодня последний день, когда он будет демонстрироваться в кинотеатре «Художественный». Я без ума от артиста Жан-Луи Трентиньяна, играющего в нём одну из главных ролей. Не мог бы ты взять билеты на вечерний сеанс и на последний ряд? Я надеюсь, что догадываешься, зачем он нам нужен? А перед сеансом мы с тобой погуляем по Невскому проспекту.

  Отказать в просьбе девушке, которая очень нравилась ему, было выше его сил, и он, сбежав с уроков, отправился на добычу вожделенных билетов.

  Знакомство с ней состоялось всего три дня назад. Та появилась в их школе в начале учебного года, и среди старшеклассников пронеслась новость о том, что в 9-б классе стала учиться красивая девушка, натуральная блондинка. Они, полюбовавшись её стройными ножками и голубыми, как майское небо глазами, безоговорочно решили, что она - самая красивая девушка в их школе, а некоторые из них, самые смелые, даже попытались познакомиться с ней, но та отнеслась довольно прохладно к этим инициативам. И покорители девичьих сердец поневоле вынуждены были только издали любоваться голубизной её глаз, в бездонной глубине которых утонула не одна мальчишеская надежда на взаимность.

  Прогуливаясь в одиночестве по школьному коридору и слегка прищурив глаза, она внимательно рассматривала старшеклассников и оценивала их какой-то собственной меркой. Было видно, что знала себе цену и не торопилась выказывать явной симпатии к кому-нибудь из них.

  Антон был крайне удивлён, когда та сама подошла к нему и спросила:
  - Тебя Антоном зовут?
  - Да, меня так назвали мои родители.
  - А меня назвали Анжеликой. Хочу попросить тебя о помощи. Не мог бы ты заниматься вместе со мной физикой и математикой? Я в этих предметах слабо разбираюсь, и меня пугают разные синусы и косинусы. Мне сказали, что ты отличник по этим предметам, и уверена, что с твоей помощью я тоже смогла бы легко в них разбираться.
  - А где и когда мы будем с тобой заниматься, ведь у меня много времени отнимают тренировки?
  - Я знаю, что ты занимаешься в секции вольной борьбы, и предлагаю встречаться у меня дома сразу же после уроков. Мои родители приходят с работы поздно вечером, и у нас с тобой будет возможность пару часов пообщаться.

  И Антон согласился со столь заманчивым предложением, сулящим радужные перспективы при общении с привлекательной девушкой. Они успели два раза позаниматься математикой, и их общение не ограничивалось лишь изучением занудных теорем. В первый же день занятий стали целоваться, и эта процедура ей нравилась больше, чем вычисление углов в прямоугольных треугольниках. Да и он тоже терял голову в минуты их затяжных поцелуев, и у него по всему телу пробегала приятная дрожь, и сладко замирало сердце, когда её рука нежно касалась его руки.

  На третий день их знакомства он уже стоял в длинной очереди вдоль Невского проспекта в надежде заполучить заветные билеты в кинотеатр. Погода стояла по-осеннему прохладной, из нахмуренных небес постоянно извергался проливной дождь, а свирепый ветер, казалось, пронизывал насквозь прохожих внезапными порывами.

  Став, наконец, владельцем вожделенных билетов на вечерний сеанс, смог с облегчением вздохнуть. Их места находились на балконе в последнем ряду, что соответствовало пожеланиям Анжелики.

  Выйдя на улицу, снова попал под проливной дождь, и решил, что им  лучше бы находиться в тёплом помещении, а не прогуливаться во время взбесившейся непогоды. Он зашёл в соседний кинотеатр «Октябрь» и купил там ещё два билета на венгерский кинофильм, не фестивальный, тоже на балкон и на последний ряд.

  Когда позвонил Анжелике по телефону и сообщил ей итоги своей миссии, та очень обрадовалась и высказалась по поводу его инициативы:
  - Какой ты у меня умница, Антоша, что приобрёл ещё одни билеты. Мы, вместо прогулки по промозглой погоде, устроим для себя вечерний променад по кинотеатрам.

  Около семи часов вечера они встретились у кинотеатра «Октябрь». На входе в фойе Антон протянул билеты контролёрше, что-то обсуждавшей с пожилой женщиной, возможно, коллегой по работе. Та, не глядя на билеты и оторвав у них контрольные корешки, вернула их ему обратно.

  Они вошли в просторный зал, прогулялись вдоль стены и полюбовались вывешенными на ней увеличенными фотографиями знаменитых киноартистов, а затем прошли в буфет, где он купил две порции сливочного мороженого.

  Разместившись за столиком, принялись с наслаждением смаковать сладкую продукцию молочного комбината, продолжая переговариваться между собой.

  Напротив них сидел пожилой мужчина, утолявший жажду небольшими порциями «Боржоми» и иногда, с нескрываемым интересом, посматривавший на них. Допив очередной стакан минеральной воды, обратился к ним:
  - Молодые люди, извините меня за вторжение в вашу беседу, но я хочу выразить нахлынувшее на меня восхищение такой молодой и красивой парой, какой вы, несомненно, являетесь. Откровенно завидую вам белой завистью. Любите, друг друга, ибо любовь есть самое прекрасное чувство, данное человеку, а её ни за какие деньги нельзя купить. Удачи вам в жизни!

  Они поблагодарили его за лестное для них пожелание и, доев мороженое, взялись за руки и отправились на балкон, где находились их места. А там их ожидал сюрприз – те оказались занятыми. На них разместилась молодая пара, которая, не дожидаясь, когда погаснет свет, принялась целоваться. Антон показал билеты и попросил влюблённую пару освободить их кресла. Молодой человек, с неудовольствием разжав объятия, в свою очередь, тоже предъявил билеты с такими же номерами мест.

  - Накладка у нас с вами вышла, но мы пришли сюда первыми, а вам придётся устраиваться в другом месте, - проговорил он, обнимая разомлевшую от поцелуев подругу.

  И им пришлось срочно искать возможность где-нибудь разместиться до начала сеанса, но, сколько не вглядывались, стоя в проходе между рядами, ничего обнадёживающего не увидели – весь балкон оказался занят кинозрителями.

  - Анжелика, иди за мной, я вижу много свободных мест, - позвал Антон свою подругу за собой.

  Им поневоле пришлось пробираться перед сидящими в ряду зрителями, вынужденными неохотно вставать, чтобы дать возможность пройти по узкому проходу между креслами. С большим трудом прошли весь ряд, где ни одного свободного места не оказалось, и очутились в ещё одном проходе между рядами. Это было для них полной неожиданностью, и они застыли статуями, не зная, что делать.

  - Зачем мы столько людей зря подняли? - спросила недовольным голосом Анжелика, но ответа на свой вопрос не услышала - свет в зале погас, и на экране появились первые кадры киножурнала.

  - Молодые люди, почему вы стоите в проходе? – обратилась к ним, возникшая откуда-то контролёрша кинотеатра.
  - Наши места оказались занятыми.
  - Ничего страшного! Молодой человек, идите за мной и возьмите два стула.

  Антон принёс стулья, и они разместились на них в проходе между рядами.

  Венгерский фильм оказался до тошноты скучным. Его очень трудолюбивый герой искал всевозможные способы, чтобы водрузить при помощи вертолёта громадный фильтр на макушку заводской трубы. В конце концов, после нескольких неудачных попыток, ему всё-таки удалось установить этот злополучный фильтр на намеченное место.

  - С большим трудом я досидела до конца сеанса - глупее этого фильма мне смотреть не приходилось, да и старый стул подо мной постоянно скрипел и портил настроение, - делилась нахлынувшими на неё впечатлениями Анжелика, когда они покинули кинотеатр. – Зато теперь мы сможем получить настоящее удовольствие, посмотрев зарубежный шедевр киноискусства. Что бы не говорили нам наши учителя, но мне очень нравится жизнь буржуазии за границей. Давно мечтаю окунуться в неё и прихожу в восторг, когда вижу на экране, как герои фильма ухаживают за своими возлюбленными: возят их на шикарных автомобилях, преподносят цветы и целуют им руки, а также утром подают кофе в постель. Антоша, а ты обещаешь обеспечить мне такую же жизнь, когда мы с тобой поженимся? Будешь каждое утро подавать мне кофе в постель и целовать мои руки?

  - Я постараюсь.

  - Одного старания может оказаться недостаточно. Ты должен стать в жизни успешным человеком, занять должность главного инженера или даже директора какого-нибудь крупного завода и иметь высокое положение в обществе.

  - Но найдётся немало желающих занять эти должности.

  - А локти у тебя зачем? Они у тебя сильные и тебе придётся ими иногда поработать, чтобы занять тёплое место под солнцем. В нашей жизни слабым неудачникам достаются лишь обглоданные кости, - наставляла Анжелика недальновидного избранника своей будущей семейной жизни.

  Антон слушал её и радовался, что такая красивая девушка, на которую оборачивались многие встречные мужчины, выбрала лишь его из всех старшеклассников их школы и даже сама заявила о том, что они в будущем обязательно поженятся. Хотя он ещё о женитьбе даже не помышлял, но сознание того, что в недалёком будущем получит в подарок красавицу жену, туманило разум предстоящей приятной перспективой.
 
  Наконец они переступили порог кинотеатра «Художественный», и Антон предъявил билеты контролёрше, стоящей на страже у входа в его фойе.

  - Молодой человек, что вы мне показываете? - воскликнула та с возмущением в голосе. - Это же билеты в кинотеатр «Октябрь». Вы очень хитрые молодые люди, раз решили, что можете легко с ними проникнуть на фестивальный кинофильм.

  Когда он внимательно присмотрелся к ним, то у него от дурного предчувствия заныло сердце, - те, действительно, оказались из кинотеатра, в котором им довелось смотреть венгерский фильм.

  - Что случилось, Антоша? - с тревогой в голосе спросила Анжелика.
  - Мы с тобой, из-за моей ошибки, прошли в кинотеатр «Октябрь» по билетам на фестивальный кинофильм.
  - А те, уже использованные билеты, у тебя сохранились?
  - Я их выбросил в мусорную урну сразу же, как только мы вышли из кинозала на улицу.

  Расстроенная девушка усиленно захлопала ресницами и на её глазах выступили даже слёзы. Она была готова разрыдаться из-за случившегося казуса, лишившего её возможности насладиться прелестями зарубежной жизни при просмотре фестивального фильма. У неё был такой вид, словно потеряла кого-то из очень близких родственников.

  - Анжелика, успокойся, пожалуйста. Мы этот фильм посмотрим в следующий раз.
  - Сегодня последний день, когда его можно было посмотреть. Скажи мне, Антон, только честно, ты всегда в жизни такой рассеянный и невезучий человек?
  - По всякому бывает.
  - По всякому меня не устраивает! Я очень хочу, чтобы спутником жизни у меня был удачливый и пробивной мужчина, а ты таким не являешься. Не провожай меня и не ходи больше за мной - я предназначена не тебе.

  И ушла с гордо поднятой головой.

  На следующий день он подошёл к ней на перемене, предложил забыть произошедшее недоразумение как дурной сон и продолжить совместные занятия, но та категорически отказывалась встречаться с ним.

  «Знать, не судьба!», - подумал про себя.

  Вскоре у него начались соревнования, на которых намеревался завоевать разряд по борьбе, и происшествие в кинотеатре стало понемногу забываться. Никто из его одноклассников не догадывался об его уроках репетиторства в квартире Анжелики и неудавшемся походе на фестивальный кинофильм.
По окончании соревнований ему был присвоен третий разряд по вольной борьбе, а дальше пошли привычные заботы выпускника школы.


  Обычно Антон всегда возвращался из школы через пустырь, сокращая себе путь домой. Однажды, шагая по тропинке среди пожухлой травы, заметил небольшую группу одноклассников, стоящих недалеко от лужи на середине пустыря. Подойдя поближе, увидел безобразную картину, возмутившую его до глубины души. Три девицы с остервенением избивали руками и даже ногами четвертую девушку, лежащую уже на земле. Рядом с ними стояли двое его одноклассников с улыбками на лицах, и один из них снимал сцену избиения фотоаппаратом.

  - Что вы делаете?! – крикнул он разгорячённым девицам. – Сейчас же прекратите!

  Но к нему никто не прислушался, и избиение продолжалось. Тогда оттолкнул двух хулиганок от лежащей на земле девушки, но третья из них, Наташа, вцепившись одной рукой ей в волосы, с перекошенным от злости лицом продолжала другой рукой избивать поваленную на землю жертву и тащить к луже, очевидно, намереваясь искупать её в ней.

  Он схватил Наташу за воротник куртки, встряхнул и отбросил в сторону с такой силой, что та отлетела от него и сама очутилась в луже. А дальше помог подняться потерпевшей, тоже оказавшейся его одноклассницей. Затем достал из кармана носовой платок, вытер ей грязь на лице и спросил:
  - За что они тебя избивали?
  - Им не нравится, что я очень скромно одеваюсь и при этом осмеливаюсь быть отличницей.
  - Успокойся, Настя, никто не посмеет тебя обижать.

  - Вы все слышали, что я сказал? – обратился к стоящим невдалеке одноклассникам. – Повторяю ещё раз для непонятливых слушателей: если кто из вас вздумает хотя бы одним пальцем дотронуться до неё, то будет иметь очень крупные неприятности от меня. Это, прежде всего, тебя касается, - обратился к Наташе, успевшей подняться из лужи и отряхивавшей прилипшую к чулкам грязь.

  - Ты ещё горько пожалеешь, что помешал нам, и я тебе это припомню! – пригрозила она.

  - А вы, почему стояли и ржали, как лошади? На ваших глазах избивали девушку, а вы, здоровые мужики, даже не попытались остановить избиение, - попытался пристыдить парней.
  - Так интересно же было смотреть на то, как девчонки дерутся, - ответил, улыбаясь, владелец висящего на груди фотоаппарата.
  - Это не драка, когда трое нападают на одного. Возьми-ка в руки свой фотоаппарат, вытащи из него фотоплёнку и засвети её.

  Тот не осмелился ему возразить, а немедленно выполнил его требование. После того, как плёнка была засвечена, Антон взял Настю под руку и проводил к её дому.

  По дороге та поделилась с ним своими проблемами:
  - Они постоянно упрекают меня за то, что я хожу в штопаных чулках и у меня деревенское имя. Но я не могу так же модно одеваться, как это делает Наташа. У неё родители обеспеченные, а моя мама работает санитаркой в больнице и мало зарабатывает. Кроме того, мой старший брат учится в институте, и ей одной очень трудно нас двоих содержать. А отличницей стараюсь быть потому, что в будущем должна надеяться только на саму себя. Я прекрасно понимаю, что в жизни смогу добиться какого-нибудь успеха лишь своим трудом.
  - Анастасия – прекрасное имя, и никакое оно не деревенское, - постарался он успокоить её.

  Неспешно подошли к подъезду её дома.
  - Настя, как ты себя чувствуешь?
  - Более или менее нормально, спина лишь немного болит, но это скоро пройдёт, – на мне всё быстро заживает. А тебе спасибо за помощь.
  - Больше никто не посмеет тебя обижать, - повторил своё обещание.

  И с этого дня стал опекать её. На занятиях они всегда сидели рядом, а после уроков провожал до самого дома. Никаких намёков на ухаживание не проявлял, а относился к ней так же, как старший брат относится к сестрёнке, оберегая, от несправедливых нападок злых сверстников. Никто из одноклассников, зная, о его крутых кулаках, даже не пытался хоть чем-нибудь её задеть или обидеть.

  Лишь Наташа не могла успокоиться, продумывая разные варианты мести ему. Она считалась заводилой среди девушек их класса и сплотила вокруг себя небольшую группу одноклассниц, бегавших на переменах курить на пустыре за школой. Они поклялись друг дружке не выполнять домашних заданий, а чтобы не получать неудовлетворительных отметок по ним, перед каждым уроком отбирали у Насти, отличницы, её тетрадь и списывали готовые решения. А на контрольных уроках рассаживались недалеко от неё и требовали, чтобы та решила, в первую очередь, варианты задач, выпавших им.

  В тот злополучный день преподавательница математики устроила контрольную проверку знаний в классе и рассадила эту троицу подальше от Насти, но те всевозможными знаками указывали передать им решения их задач. Но та не стала этого делать, находясь под пристальным вниманием учительницы. Никто из троицы не решил самостоятельно даже одной задачи, и это переполнило их чашу терпения. По общему согласию договорились наказать после уроков строптивую отличницу, ненавидимую ими  за её успехи в учёбе. И выполнили бы это намерение по её перевоспитанию при помощи кулаков, если бы им не помешал внезапно появившийся Антон.

  Трудные времена наступили для Наташи и её подруг – он пресёк любые их попытки воспользоваться выполненными домашними заданиями Насти. Неуды стали сыпаться в их дневники один за другим, и им поневоле пришлось самим заниматься дома из-за опасения остаться без Аттестатов зрелости.

  А Наташа выполнила обещанную угрозу поквитаться с ним.
  В тот день он возвращался домой после уроков обычным маршрутом через пустырь, и у злополучной лужи его встретила троица незнакомых ему парней.

  - Ты Антон Семикратов будешь? – спросил его высокий парень в кепке.
  - Да, я им являюсь.
  - Вот ты нам и нужен. Почему невежливо ведёшь себя с нашими девушками?
  - Как умею, так и веду себя.
  - Придётся немного подучить тебя вежливости.
  - Втроём собрались меня учить?
  - Да я могу пришибить тебя лишь одной соплёй, но хочу, чтобы мои дружки немного размялись, - снисходительно проговорил верзила, протягивая к Антону руку, чтобы схватить его за грудки.

  Но в тот же миг она была перехвачена и заломлена ему за спину. Раздался хруст в суставе, и рьяный блюститель вежливости с воплем свалился на землю. Второй из троицы защитников нравственности девушек попытался ударить его кулаком, но попал под приём, называемый у борцов «мельницей», и с размаха был брошен прямо на середину лужи. А третий каратель застыл в растерянности, опасаясь вступить в драку. Он помог товарищу, стонущему от боли, подняться с земли, и повёл его прочь от места стычки.

  - Эй, сопливый защитник, кепку забыл, - крикнул Антон вслед высокому парню и отправился по привычному маршруту домой.
Краем глаза заметил, как с пустыря поспешно уходила троица одноклассниц, желавшая насладиться бесплатным зрелищем его унижения.

  Больше к нему никто не приставал с претензиями на его неуважительное отношение к представительницам прекрасного пола.
 
  Наташа долгое время демонстративно с ним не разговаривала и даже не здоровалась, а он не обращал внимания на её отношение к себе. Но в начале третьей четверти сама подошла к нему на улице после уроков. Закурила при нём сигарету, решив этим продемонстрировать собственную раскованность в поведении, но эффект от её затеи оказался неутешительным для неё. Она даже не догадывалась, что тот не терпел курящих девушек, и как только улавливал от любой из них запах табака, так сразу же прекращал с ней общение.

  - Антон, давай мириться, - предложила она с завлекающей улыбкой, дымя сигаретой. - Я признаю, что была неправа, затеяв драку с Настей, но уже прошло много времени после того, как всё это произошло.
  - Я с тобой не ругался и наши общие горшки не бил, так что в перемирии между нами нет никакой необходимости.
  - Ну и прекрасно! Я предлагаю тебе заниматься со мной математикой и физикой, не бесплатно, разумеется.
  - Ты что, собираешься платить мне деньги за репетиторство?
  - Какие деньги? Я буду расплачиваться с тобой натурой, а она у меня – высший класс.
  - Извини, но я сам беру уроки химии у знатока этой науки, и не смогу уделять тебе внимание за недостатком времени.
  - Ты у Насти берёшь уроки?
  - Да, у неё.
  - Дурачок! Зря ты от такого шанса, какой я тебе предлагаю, отказываешься. Потом пожалеешь, но будет уже поздно.
  - Я думаю, что на твою классную натуру найдётся много желающих репетиторов. Больших успехов вам в предстоящем освоении учебного материала!

 - Что ты нашёл особенного в этой серой мышке? – со злостью в голосе проговорила она и, кинув на снег недокуренную сигарету, растоптала её сапогом.

  Антон ничего особенного в Насте не искал, а вот она сама нашла в его знаниях пробелы по химии. Этот предмет он откровенно не любил, отчасти из-за вздорного характера преподавательницы, сторонницы зубрёжки, хотя прекрасно понимал, что ему придётся столкнуться с этой наукой в институте. В свою бытность лысый поборник кукурузы дополнил высказывание вождя мирового пролетариата об электрификации всей страны предположением, что коммунизм никак не построить без повсеместной её химизации. А угодливые чиновники из министерства образования моментально подхватили столь ценное указание главного партийного функционера и ввели химию как обязательный предмет в программы обучения даже для технических вузов.

  Настя принялась ненавязчиво устранять все изъяны в его знаниях по мудрёным для него химическим реакциям и делала это так успешно, что вскоре сама преподавательница с удивлением поразилась тому, как он из числа закоренелых троечников по её предмету превратился в одного из самых сильных учеников.

  Занимаясь вместе, они успешно сдали выпускные экзамены в школе, причем Настя, единственная из их класса, стала обладательницей «Золотой медали». И поступили в один и тот же институт – Политехнический: он выбрал специальность, связанную с машиностроением, а она поступила на инженерно-экономический факультет. Но и в стенах института их общение не прекращалось.

  Антон продолжил занятия в секции вольной борьбы и добился заметных успехов, принимая активное участие во всевозможных соревнованиях. За сравнительно короткий срок ему был присвоен сначала второй, а затем и первый разряд по этому виду спорта.

  А с Настей на студенческой скамье произошли разительные перемены. Старший её брат успешно окончил учёбу в институте и был направлен на хорошо оплачиваемую работу. В их семье материальное положение резко улучшилось, и она могла позволить себе сменить скромный наряд на модную среди молодёжи одежду. Сделала причёску и превратилась в очень привлекательную девушку, на которую стали засматриваться многие студенты института. Но как только возле неё появлялся Антон, любители женской красоты, как правило, всегда ретировались. А если какой-нибудь слишком назойливый вздыхатель продолжал приставать к ней, то стоило ему приложить к его плечу свою широкую ладонь, как тому сразу же становилось ясно, что у него нет никаких шансов на взаимность с привлекательной девушкой.

  К концу учёбы в институте оба поняли, что друг без друга жить не смогут, и вскоре образовали новую молодую семью с неизбежными заботами и проблемами.


  Семейная жизнь у многих молодожёнов складывалась примерно одинаково: случайное знакомство, совместное посещение увеселительных заведений и, наконец, долгожданный марш Мендельсона. Если бы перед регистрацией брачных союзов ясновидящие сообщали, какие из них вскоре распадутся (а по статистике распадается почти семьдесят процентов браков), то будущие молодожёны только посмеялись бы над такими предсказаниями и покрутили бы пальцами у висков. Ведь каждая пара свято верила, что их союз будет нерушимым, как гранитная скала, и они благополучно отпразднуют не только "золотую", но и "бриллиантовую" свадьбу.

  Но цветочно-шоколадный период у большинства молодожёнов рано или поздно заканчивался, и наступали житейские будни, приносящие не всегда радостные сюрпризы. Начиналась притирка характеров, ведь под гремящую музыку дискотек не всегда удавалось до свадьбы узнать близко друг друга. Но не все такие познания радовали молодых супругов положительными плодами, иногда выявленные расхождения в характерах могли стать банальными причинами разводов.

  Знающие люди утверждают, что благополучие семьи во многом зависит от жены и даже советуют потенциальному жениху перехитрить судьбу и обязательно жениться на сироте. Они предполагают, что из такой безропотной супруги будущий муж может вить верёвки без опасения встретить какое-либо возражение с её стороны на подобные действия. Но кто может дать гарантию, что, ухватив бразды правления в семье, бывшая сирота не захочет отомстить всему миру и мужу, находящемуся ближе всех к ней, за безрадостное детство, обделённое родительской лаской?

  Те же знающие люди заявляют, что лучше, всё-таки, жениться не на умных, а на мудрых избранницах, не слишком красивых, потому что они любят искренне, в противовес писаным красавицам, позволяющим себя любить. А с такими самовлюблёнными особами тёплых отношений в семье можно не дождаться.

  Настя, будучи мудрой женой, любила самозабвенно, понимая, какой бесценный подарок получила от судьбы, и, опасаясь его потерять, делала всё от неё зависящее, чтобы укрепить семью тесными узами. Им как молодожёнам не пришлось заниматься выяснением совместимости их привычек - за долгие годы общения они узнали все нюансы характеров друг у друга. Даже, если между ними иногда возникали какие-нибудь разногласия по тому или иному вопросу, она сразу же гасила их в зародыше своей доброжелательной улыбкой, не давая им возможности перерастать в конфликты, что часто случается во многих молодых семьях. Всё у них складывалось благополучно и на семейном небосклоне не маячили даже небольшие тучки, предвестники возможной грозы.

  Они оба окончили институт с красными дипломами и получили направления в разные организации: Настя была принята на крупный завод экономистом, а Антон – в конструкторское бюро с мудрёной аббревиатурой: «ЦКБТО», при объединении «Позитрон».

  В любой молодой семье недостаток наличных денег может стать причиной для ссор и скандалов. А Настя, выросшая в семье со скромными доходами, оказалась не только экономной женой, но и легко вела семейный корабль по бурному житейскому морю, ловко лавируя между подводными рифами непредвиденных расходов. С каждым годом их финансовое положение только улучшалось, и они, пользуясь статусом молодых специалистов, смогли даже вступить в жилищный кооператив. Стройка дома затянулась на несколько лет, но всё же, спустя некоторое время, обзавелись собственной двухкомнатной квартирой, которую сразу же с радостными криками стали осваивать двое их малышей, бегавших друг за другом из одной комнаты в другую. В их семейном гнёздышке безоговорочно воцарились мир, лад и любовь, и если бы учёные изобрели такой хитроумный прибор, измеряющий семейное счастье, то наверняка в их семье тот бы постоянно зашкаливал.


  Через десять лет после окончания школы инициативная группа разослала всем бывшим одноклассникам приглашения отметить этот юбилей в помещении кафе, расположенном недалеко от их школы. Инициаторы этой встречи предлагали всем придти на неё без мужей и жён.

  В назначенное время в кафе собрался почти весь бывший класс. Все пришли на эту встречу принаряженными, желая показаться людьми, добившимся заметных успехов во взрослой жизни.

  Когда Антон с Настей появились в зале кафе, то многие из присутствующих сразу не узнали её, а Наташа даже обратилась к нему с замечанием:
  - Антон, мы же все договорились, чтобы встретиться без мужей и жён, так зачем ты свою супругу сюда привёл?
  - А она тоже наша одноклассница, - с улыбкой ответил он.

  И только после этих слов та с трудом узнала в ней ту простушку в штопаных чулках, над которой издевалась с подругами в школе и даже чуть не искупала в луже на пустыре. А здесь перед ней стояла одетая в модный наряд очаровательная женщина со счастливой улыбкой на лице.

  Встреча одноклассников прошла на самом высоком уровне, каждый вкратце рассказал присутствующим о достигнутых успехах во взрослой жизни и о планах на будущее. Все твёрдо решили каждые пять лет встречаться в этом кафе, чтобы вместе вспоминать о незабываемых днях совместной учёбы в школе.

  И лишь Наташа осталась очень недовольной этой встречей. Она покинула её раньше времени и всю дорогу домой возмущалась:
  - За что этой серой мышке такое счастье привалило? Ишь, нарядилась в модное платье, как знаменитая кинозвезда, и весь вечер улыбалась. А какой у неё макияж оказался - даже самая привередливая модница наверняка могла бы позавидовать ей. Скорее всего, Антон немалые деньги зарабатывает, раз может наряжать свою благоверную в такие дорогие наряды.

  И с возмущением вспомнила двух бывших мужей, оказавшимися, по её мнению, настоящими скрягами, не пожелавшими ежегодно обновлять коллекцию одежды в её гардеробе по последнему писку моды. После второго развода довольно активно пристрастилась к алкоголю, надеясь утопить в рюмке коньяка появившееся озлобление на мужскую половину человечества. Хотя перед встречей в кафе тщательно напудрила не только носик, но и всё лицо, но оно потемневшим видом предательски выдавало её пристрастие к горячительным напиткам.

  Настя никогда не посещала салоны красоты, её натуральное обаяние и привлекательность не требовали вмешательства тружениц этих заведений. Но перед самой встречей в кафе муж, чуть ли не силком, привёл её в косметический салон и приказал его сотрудницам сделать из неё фотомодель. И те выполнили его пожелание самым лучшим образом - портрет его жены можно было смело помещать на страницах глянцевых журналов. Неудивительно, что многие бывшие одноклассники не сразу её узнали.


  Антон считал, что ему очень повезло с местом работы. Легко вписавшись в коллектив разработчиков, быстро освоил все премудрости работы инженера-конструктора. Ему пришлось разрабатывать и отлаживать сложнейшие станки для выпуска конденсаторов. Идеи били из него неудержимым фонтаном, и за сравнительно короткий срок стал сначала ведущим конструктором, а затем возглавил целый конструкторский сектор.

  Начальник отдела, Виктор Петрович, высоко ценил его как специалиста и однажды высказывался:
  - У вас, Антон Васильевич, прирождённый талант конструктора, и я очень хочу после своего выхода на пенсию оставить вас вместо себя в должности начальника отдела. Хотя вы не член партии и всячески избегаете в неё вступать, но я сделаю всё от меня зависящее, чтобы через год вы заняли моё место. Я не хочу, чтобы этот отдел, который я создавал в течение двадцати лет, развалил какой-нибудь бездарный сынок большого начальника, будучи назначенным, по блату, на эту должность.

  Но его усилия оказались тщетными – не только отдел, но и само ЦКБТО перестали существовать в наступившие «лихие 90-е годы». Антон, как и все его коллеги по работе, оказался безработным. И хотя наша самая правдивая в мире статистика уверяла, что уровень безработицы в стране не превышал тогда нескольких процентов, но даже врагу не пожелаешь очутиться в этой когорте невостребованных изгоев общества. Как может чувствовать себя полный творческих сил опытный специалист, оказавшийся за бортом жизни и приговорённый обществом прозябать на нищенское пособие по безработице?

  Этот вопрос мало интересовал власть предержащих чиновников - в стране широким фронтом проводился передел собственности, а такими мелочами жизни у них не было ни времени, ни желания заниматься.

  Антон полностью испытал на себе все невзгоды, выпавшее на его долю безработного. Куда бы не обращался в поисках работы, везде ему отказывали, и у него создалось такое впечатление, что стране квалифицированные технические специалисты вдруг оказались не нужны. Зато везде стали требоваться менеджеры, юристы и всевозможные посредники. А он как кормилец семьи не мог обеспечить её даже самыми необходимыми продуктами. Хорошо, что завод, где работала жена, продолжал функционировать, и та приносила домой хоть какие-то деньги в семейный бюджет.

  Выручил его бывший коллега по работе, предложивший стать охранником в недавно открывшемся крупном продовольственном магазине. Настя поддержала потупившее от бывшего сотрудника предложение.
  - Нам, Антоша, нужно выжить в это смутное время. Работая охранником, сможешь продолжить поиски работы по специальности, - утешала его.

  И он согласился с разумными доводами жены. Хозяин вновь открывшегося магазина, узнав, что у него первый разряд по борьбе, без всяких проволочек принял его на работу охранником и назначил приличную по тому времени зарплату. Обязанности у него оказались не обременительными: следить за порядком в торговом зале магазина. Во время дежурства ему не пришлось хотя бы раз воспользоваться силовыми приёмами, освоенными в секции борьбы,- его крутой разворот плеч остужал пыл даже у самых скандальных нарушителей спокойствия.

  Теперь у него отпала необходимость выстаивать длинные очереди за продуктами для семьи - он мог покупать их по месту работы. Кроме этого преимущества перед простыми покупателями, в конце каждой недели, по распоряжению владельца магазина, получал в виде премии бесплатный набор, в который, как правило, входили дефицитные тогда продукты: колбаса, сыр, сосиски и даже консервы.


  Накануне Пасхи он возвращался пешком домой, неся в руке полиэтиленовый пакет с праздничным набором, полученным от щедрого хозяина магазина перед церковным праздником. Место работы находилось недалеко от его дома, поэтому никогда не пользовался общественным транспортом, предпочитая быть пешеходом. Но в тот вечер, попав под дождь, был вынужден укрыться от него под навесом на остановке для пассажиров троллейбуса. Там никого не оказалось, и ему пришлось в одиночестве поглядывать на небо в ожидании конца ливня. Постепенно дождь почти прекратился, и он уже собрался, было, продолжить прерванный им поход, как вдруг возле него притормозила иномарка. Дверца машины открылась и из неё вышла элегантная дама с южным загаром на лице.

  - Молодой человек, давайте мы вас подвезём, - обратилась она к нему.
  - Спасибо за предложение, но я живу недалеко отсюда и предпочитаю ходить пешком.
  - Антон! Вот так встреча! Я глазам своим не верю, что встретила тебя!

  Он тоже узнал её – это была Анжелика, с которой  когда-то безуспешно пытался попасть на фестивальный кинофильм. Она по-прежнему блистала красотой, и время не обесцветило её голубых глаз.

  - Мишель, - обратилась та к спутнику, сидевшему на переднем сидении, рядом с водителем, - это мой школьный товарищ, и мы немного поболтаем.
  - Можешь поболтать, - милостиво разрешил тот.

  - Антоша, как жизнь у тебя сложилась? Кем сейчас работаешь?
  - Начальником конструкторского сектора, -  невольно вырвалось у него.
  - Я нисколько не сомневалась, что ты далеко пойдёшь по карьерной лестнице. А мы с Мишелем, моим гражданским мужем и успешным бизнесменом, только что приехали с Мальдивских островов, где классно отдохнули. Сейчас разрешили всем свободно выезжать за границу, и мы сразу же воспользовались этой возможностью.
  - Я никогда не слышал о таких островах.

  - Советую тебе поехать на них отдыхать - места там великолепные и пока мало русских приезжает в те края, – продолжала щебетать Анжелика. – Мы обитаем за городом в большом коттедже, и у нас там припаркованы три наших автомобиля иностранного производства, имеются охрана и прислуга. Живём мы не хуже хвалёных шведов, правда, мне иногда становится почему-то грустно в окружении охранников.

  - А дети у вас есть?

  - Мы с Мишелем решили пока детьми не обзаводиться, а пожить для себя. Ты не представляешь, какое это хлопотное дело - заводить детей.
  - Немного представляю – у самого двое малышей подрастают.
  - Да ты оказался очень плодовитым мужчиной! В наше время мало кто заводит больше одного ребёнка, а ты двоих заимел. Молодец! - проговорила Анжелика, выставляя впереди себя изящную загорелую ножку.

  - Ты тоже можешь иметь столько же детей, будучи материально обеспеченной.

  - Как я могу завести себе ребёнка, если в наше время очень трудно найти трезвую кормилицу? Сейчас почти все русские бабы спились, а мне не хочется, чтобы с грудным молоком мой ребёнок принимал дозы алкоголя.

  - Ты могла бы сама вскормить его.

  - Но это может негативно сказаться на моей фигуре, а я очень тщательно за ней слежу: ежедневно плаваю в бассейне, и меня на дому обслуживают массажистка и косметолог. Кроме этого, сама очень часто люблю побаловать себя французским коньяком.

  - Я понял, что ты получила то, о чём мечтала ещё в школьные годы.

  - Да, получила то, чего хотела, хотя меня не покидает такое чувство, что живу в "золотой" клетке. Кстати, если у тебя возникнут какие-нибудь проблемы в жизни или на службе, то можешь обратиться к моему мужу, - у него обширные связи в высоких кругах. Поможешь ему, Мишель? – обратилась она к супругу.
  - Нет проблем, братан, - ответил тот, выглядывая из автомобиля.

  Антон ожидал увидеть супермена, похожего на Арнольда Шварценеггера в молодости, достойного такой красавицы как Анжелика. Но на него смотрел холодным взглядом располневший мужчина в малиновом пиджаке и с массивной золотой цепью на короткой шее. Своим видом он чем-то напоминал жителя удалённой от Земли планеты, которую посетили наши отважные астронавты в одном из мультфильмов. Тот абориген неизведанной планеты, внешне похожий на откормленного кабанчика, прикидываясь настоящим другом отважных покорителей космоса, постоянно устраивал им всевозможные подлости.

  - Антоша, я дам тебе свой номер мобильного телефона, и в случае необходимости позвони мне, а Мишель поможет тебе.

  Анжелика вручила ему визитку и дотронулась до его руки, но от этого прикосновения сердце у него не затрепетало, как это происходило в юности, хотя она по-прежнему оставалась очень даже привлекательной особой.

  - Может, всё-таки, поедешь с нами?
  - А вы часто подвозите запоздалых пассажиров?
  - Никогда не подвозим, но сегодня, накануне Пасхи, я решила сделать богоугодный поступок и подвезти кого-нибудь, а Мишель меня поддержал. И выбор пал на тебя. Поехали, Антоша, мы быстро довезём тебя до самого твоего дома.
  - Спасибо за приглашение, но я предпочитаю ходить пешком.
  - Тогда до скорой встречи.

  Дверца автомашины захлопнулась и иномарка, сорвавшись с места, вскоре скрылась за поворотом. 

  «Есть, всё-таки, у меня на небе покровитель, устроивший путаницу с билетами в кинотеатрах. Он помиловал меня тогда, и не судьба мне выпала стать мужем Анжелики, а иначе пришлось бы искать непьющую кормилицу, если захотел бы завести ребёнка. Зачем мне эта красивая синица в небе, когда меня ждёт дома настоящая Жар-птица? Каждый из нас получил то, о чём мечтал в юности: ей досталась "золотая" клетка с охранниками, а мне – простое человеческое счастье», - подумал он про себя, подходя к дому, где его с нетерпением ожидали любящие его близкие ему люди.

  Визитку очаровательной пассажирки иномарки без малейшего сожаления выбросил в урну.

   


Рецензии
"Если невеста уходит к другому, то неизвестно, кому повезло", - финская песенка, переведённая В.Войновичем. Мне кажется, она могла бы служить иллюстрацией к Вашему рассказу.
С уважением,
Владимир

Владимир Врубель   11.09.2016 15:59     Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.