Дом с ловушками - полная версия

          ДОМ С ЛОВУШКАМИ

          /непривычный детектив/

Вступление

Иногда казалось бы обычное проявление алчности может произвести такое сильное впечатление, что осадок остается на многие годы, может быть, и навсегда. Так один эпизод из моей жизни лег в основу сюжета сочинения.
Читатель лучше поймет причину моего потрясения в тот день, если он хоть чуточку проникнется атмосферой того момента, той страны, в которой я жила.

Республика только формировалась и в ней царил хаос. Проблема с топливом привела к остановке почти всех предприятий и всего транспорта, к отсутствию газа в домах, почти полному отсутствию электроэнергии, нехватке продовольствия. Одним словом, мы все жили в холоде и голоде. Электричество включали лишь на два часа в НЕДЕЛЮ. Вы только вдумайтесь в это слово – НЕДЕЛЮ – два часа за семь дней: всего два часа. Кому дали свет можно было догадаться по крикам ‘Ура!’. Ночью это сразу бросалось в глаза: свет на каком-нибудь пятачке, в нескольких зданиях — свет среди кромешной тьмы (я живу на девятом этаже). В тот же миг у счастливчиков начиналась суматоха. Чем многочисленнее семейство, тем больше неразбериха и нехватка времени. Нужно было успеть: набрать воды про запас — что особенно важно для живущих в высотных зданиях, включить все кипятильники – вода грелась для купания, сварить обед, налить в термос кипятка для чая и успеть искупаться!
Может быть, вы спросите:
— А постирать?
— Все стирали в холодной воде.

Чтобы вы почувствовали ритм жизни и вдумались в то, о чем я пишу, приведу один интересный факт, по-моему, весьма символичный, который точно говорит о том, кто пришел к власти.
Итак, в этаком хаосе мы жили несколько лет, НО у нас было целых три светлых дня, в том смысле, что свет был в домах полных три дня и ни минутой больше.
— Что случилось? — спросите вы. — Неужели правительство откуда-то нашло резервы?
— Нет! Вы ошибаетесь! Просто в республике убили одного КРИМИНАЛЬНОГО АВТОРИТЕТА МИРОВОГО МАСШТАБА и в страну слетались такие же авторитеты аж со всего мира. Причем они каким-то чудесным образом смогли привезти свои собственные бронированные автомобили. Прибывшие главари кланов то ли финансировали, то ли договорились о поставках топлива. В общем свет на три дня целиком и полностью их заслуга. В подобное трудно поверить, но, увы, это так.

Тогда я работала в организации, которая пыталась осовременить (компьютеризировать) допотопную бухгалтерию. Эту работу я выполняла для табачной фабрики. Меня удивляло: почему все предприятия стоят, а табачная фабрика работает? Да всё просто: ведь табак тоже наркотик, а именно: дал народу наркотик и легче ему морочить голову ‘временными трудностями’.

Наша сотрудница пришла в первый из ‘светлых’ дней и подробно рассказала, как мимо окон ее одноэтажного дома прошествовала похоронная процессия из иномарок и лимузинов, да таких, о которых она и не слышала.
— Жаль, что у меня нет кинокамеры или фотоаппарата, чтобы заснять и показать вам, какого цвета были машины и сами владельцы, несомненно, дорогих автомобилей. Цвет в смысле расы, — пояснила сотрудница.
Это случилось в 1994 году.

В январе 1996 года меня сократили, так что и я осталась без работы, но речь не о том.
В начале лета мне позвонила подруга:
— Давно у нас не было отпуска. Мы вообще забыли, что такое отдых, все время в темноте да скуке. Поедем за город, отдохнем.
— С кем, куда? – естественно уточнила я.
— Тебе не всё равно? Они мои знакомые, едут по делу. Им тоже хочется провести выходные в приятной компании. Пансионат расположен в горах, там холодно, так что возьми теплые вещи.
— Но, – я пыталась возразить.
— Хватит сидеть дома, буду через полчаса! — заявила подруга и бросила трубку.
Я ходила по квартире и не была уверена, приедет она или нет, ехать с ней или нет. Громкий стук в дверь прервал мои размышления. Подруга вошла, тяжело дыша.
— Да, без лифта к тебе подниматься не легко, — переводя дух, вымолвила она и добавила. — Пока я отдышусь, ты переодевайся, и не забудь теплые вещи — в сумку положи жакет.
В общем, я подчинилась, и мы поехали.

Мы спустились из нашего здания около семи часов вечера, а через час оказались среди гор.
— Хочу вам показать один необычный дом, остановиться не могу, сами поймете почему. Постараюсь ехать очень медленно, а вы внимательно смотрите налево, — к нам с подругой обратился водитель.
Его слова заинтересовали нас, мы смотрели внимательно, чтобы не пропустить. Что же такого интересного находится на горе, на левой стороне дороги? И удивились.
Из горы будто выросли несколько этажей, строение напоминало средневековый рыцарский замок, что-то похожее на ‘Ласточкино гнездо’ в Крыму, с башнями, но более массивное. С самого подножия внушительного холма поднимались ступеньки к ‘дому’ и тут же начиналась стена, за которой пытались скрыть лестницу, сооружение поражало своими размерами. Мы разинули рты и долго молчали.
— Наверняка, там есть камеры видеонаблюдения и, признаюсь, не знаю, что ждать от их службы безопасности, потому я не остановил машину, — объяснил водитель. — Признаюсь, мне не хочется получить пулю в стекло или в шину, уж не говорю о том, что отвечаю за ваши жизни.
— Да, впечатляет, — смогла промолвить я несколько минут спустя. — Кому принадлежит замок? Домом назвать его трудно, размеры да и стиль слишком внушительны.
Водитель назвал фамилию, повторить ее нет смысла, скажу только, что он был тогда вторым или третьим лицом в республике. Именно этот человек, выступая по телевидению, советовал:
— Тяжелые времена переживает наша страна, мы должны надеяться на лучшее будущее, а пока, если нет денег, возьмите в долг у соседа. Купите с соседями одну печь, готовьте вместе обед.
Такая разница между общим положение вещей и личным благополучием чиновника.

Ночью мы добрались до родственников одного из ребят. Там, естественно, отсутствовало электричество. Ребята привезли с собой все необходимое для шашлыков и сделали его при свете костра. Условия почти походные, тем интереснее было всем – мы себя почувствовали отдыхающими на природе студентами. Ночевали в доме, в уюте, хотя на дворе стояло лето, дул прохладный ветер – вокруг высились горы.
Весь следующий день наша компания провела в пансионате — практически заброшенном здании, где не было ни электричества, ни еды. Продукты ребята купили в соседней деревне.
На обратном пути водитель опять повез нас той же дорогой.
— Посмотрим еще раз, какое светлое будущее мы построили для него, — с горькой иронией произнес водитель и добавил. — Мне кажется, владелец замка скоро закроет эту проселочную дорогу и поставит ворота на обоих перекрестках. Тот кто построил такой замок, может захватить и всю прилегающую территорию.

Вернувшись из пансионата, я рассказала о замке родителям.
— Кому война, кому мать родна, — грустно заметил мой папа.

Вы живете в благополучной стране и думаете, что у Вас подобное невозможно? НЕ ОБОЛЬЩАЙТЕСЬ, дамы и господа – это возможно в любом государстве. Поэтому имена всех героев вымышленные, я не всем давала имена, только по мере необходимости, чтобы не запутать читателя.
При описании героев я использовала собирательный образ реальных людей. Тот, кто жил в те годы в нашей стране, легко узнает их, что, впрочем, не так уж и важно.

Читатель, не подумай что перед тобой какая-то наполненная плачем и жалобами тяжелая вещь. Это непривычный Детектив – в ней Замок наказывает злодеев. Желая убивать неугодных людей, владельцы Замка сами попадают в собственные ловушки.
Впрочем, Читатель сам решит, что получилось.

Приятного чтения!


Глава 1. Вилли — хозяин Замка

Вилли ехал к своей мечте – так он называл свое детище, новый дом, особняк, точнее, самый настоящий средневековый Замок.
Убогие домики, попадавшиеся на его пути, производили удручающее впечатление. Вилли недовольно поморщился:
«Беднейшая страна, люди не умеют работать. Во что превратилась цветущая республика за несколько лет... Старое послужит долго, если за ним ухаживать, вовремя ремонтировать. Все хотят, чтобы им оплачивали обновление их собственных жилищ. Да, всем было нелегко, сначала пришлось остановить некоторые крупные предприятия – независимость получить непросто. Затем землетрясение создало много проблем — семьи лишились крова, многие стали инвалидами, теперь они обуза для страны — лечи их, плати им пенсии. Трудно управлять экономикой в смутные годы. Война, как следствие перемен, повлекла за собой людские потери, ухудшила положение, принесла дополнительные расходы, сократила бюджет. Трудиться кто будет? Оборудования устарели, нужны новые проекты, идеи и много денег».

Владелец замка съехал с магистрали, дорога петляла где-то между гор. Заняв руководящую должность, Вилли с трудом нашел безлюдный район для реализации своей мечты. На всем пути от основной трассы до его территории стояла лишь одна убогая ферма, ее высокопоставленный чиновник ликвидировал сразу, как только начал строить загородный дом, разрешив работникам завладеть имуществом.

Прохладный ветер врывался в открытое окно автомобиля, горный воздух проникал в легкие.
«Как легко дышится в горах! – восторг от быстрой езды и свежего воздуха пьянил водителя. – Мечта всей моей жизни стала реальностью. Мечты сбываются! Как описать, что я чувствую? Ликование души, безграничная радость, счастье!».

Обычно хмурое лицо из-за вечного недовольства жизнью и окружением приобрело радостное и мечтательное выражение, не по возрасту покрытое глубокими морщинами, от приятных мыслей оно разгладилось, обвисшие щёки подтянулись, упрямые губы расплылись в улыбке. Если бы не суровый вид, Вилли можно было назвать привлекательным брюнетом, очевидно, в молодости он слыл красавцем – черные глаза, правильные черты, аккуратные брови, вьющиеся волосы, короче, симпатичной наружности, но ростом ниже среднего.

«Кое-кто из руководства построил себе дворец за границей. Для облицовки здания отсюда самолетом посылал ценный отделочный материал, наверное, и мастера – резчика по камню, туда отправил. Кто из тамошних строителей знает толк в наших горных породах? Полгорода судачит об этом. Другие, стоящие у власти, строят палаты в пригородах. Они так же, как я, выбирают места подальше от трасс – не высовываются, но только у меня есть настоящий Замок с секретами. Друзья – нахлебники узнают о некоторых тайнах подземелья незадолго до или в миг смерти, — ухмыльнулся мыслям счастливый обладатель загадочного особняка».

Долгие годы Вилли прозябал на надоевшей работе. Ему часто доводилось выслушивать ворчание жены по поводу нехватки денег, однако именно преподавание вывело его в тройку руководства движением за независимость республики. Авторитет математика среди студентов всегда был высок, что позволило ему удержаться среди лидеров и занять теплое место под солнцем, он дорвался до заветной должности, открывающей перед ним все двери. Если прежде преподаватель обивал пороги по любому ничтожному вопросу, теперь многим приходится ждать часы, дни, месяцы, чтобы добиться разрешения на встречу с ним. От его решений зависели судьбы многих и их благополучие.

Почти два года Вилли искал подходящее место для воплощения своих грез. Как только получил неограниченную власть над всеми ресурсами страны, тотчас занялся этим вопросом. Ему удалось найти прикрытый от любопытных приличный участок земли между возвышенностями, и умело использовать преимущества рельефа местности. Его план увенчался успехом – хозяин территории остался доволен результатом: один покатый холм полностью скрывал Замок и парк, второй – самый высокий из них, послужил опорой массивному строению, третий — укрывал от посторонних глаз тайный въезд на ухоженный островок.

Обладатель сказочного Замка ехал на дорогой, престижной машине, с удовольствием замечая какими завистливыми взглядами провожали незнакомые, и, главное, знакомые люди его серебристый ‘Мерседес’; давно забыл те времена, когда сам с завистью смотрел на счастливых владельцев средств передвижения. Сейчас пусть другие завидуют ему, сегодня у него всё наилучшее, автомобили меняет часто. Зачем ездить на старой легковушке? К тому же, первые подарки были подержанными авто, скупленными новоявленными бизнесменами за бесценок в развитых странах. В качестве взятки за помощь от просителей Вилли много раз получал иномарки. Теперь ему поставляли новые модели напрямую из благополучных государств.

На лице Вилли, обычно серьезном и озабоченном — образ делового руководителя, заиграла довольная улыбка. Великолепный особняк дорого обошелся ему, хотя владельца не беспокоила стоимость материалов – резервы республики оказались в его полном распоряжении. Замок строил долго, потому что поначалу всё пошло не так. Вспоминая об этом, мужчина недовольно сдвинул брови.
Сначала новоиспеченный начальник хотел возвести дворец с парком и фонтаном на берегу озера, назло всем друзьям и недругам, купить яхту, отделить свой пляж. Ух, как кружилась голова от рождающихся за ночь замыслов. Вступив в должность, чиновник стал искать и нашел наиболее подходящее место для виллы подальше от людских глаз. Строение выросло из-под земли быстро, буквально за два года, несмотря на кризис — экономический, топливный и прочее — в республике правда, не в семье.

С раннего детства Вилли лелеял одну мечту. Родители рано приобщили его к чтению, семья обладала большой библиотекой, образованные люди надеялись увидеть сына знаменитым ученым.
«Твоя цель – Университет, помни об этом», — напутствовал отец, оставляя ребенка в библиотеке на долгие часы.

Так Вилли пристрастился к чтению. Более всего его завораживали книги с подробными описаниями средневековых крепостей и замков. Закрыв очередной роман, мальчик долго сидел неподвижно, представляя, как он один ночью со свечой в руке спускается по крутым ступеням в подвал, где можно найти всякие вкусности и вина. Ах, как здорово, пройдя незамеченным по узкому тайному проходу, подслушивать чужие разговоры, подглядывая через дырочку в стене! Еще лучше в доме иметь замаскированные комнаты, коридоры, выходы, потайные лестницы, подземелье со скрытыми затворами.
«В настоящий момент всё подобное у меня есть! — улыбнулся мыслям владелец великолепного Замка».

А тогда несколько лет назад...
Особняк построил, пригласил на новоселье ближайшее окружение — руководство, влиятельных людей, друзей. Но вместо одобрения и поздравлений, что услышал хозяин?
Все его высмеяли.
— Вычурное строение, — поддел его главный гость: руководитель страны. — Что средневековье взяло тебя в плен?
Да, Вилли хотел обладать крупным домом похожим на средневековый — рыцарский Замок с крепостной стеной и круглой башней.
— Внутри все обычное, как в трехкомнатной квартирке, — рассмеялся кто-то.
— 2000-й год на носу, где же технический прогресс? – насмешливо вставил гость рангом ниже него.
Хозяин вечеринки растерянно переводил взгляд с одного гостя на другого. Занимающий высокий пост мужчина ожидал услышать что угодно, но не насмешки.
— Столько денег угрохал, мог бы Швейцарии что-то приличное приобрести, — ухмыляясь, добавил главный гость.
«Не все могут за границей дворцы покупать», — мысленно возразил ему хозяин банкета, но, еле сдерживая нарастающий гнев, вслух рискнул сказать:
— Я еще не закончил строительство, просто хотел с Вами приятно провести время на природе.
— Да, здесь красиво, далеко от столичного шума и нытья о кризисе, — согласился главный гость.

Через несколько дней Вилли отвез туда родителей, но и они не обрадовались новому дому. Отец рассердился и сказал очень обидные слова:
— Мне стыдно за тебя. Народ голодает и мерзнет, а ты строишь хоромы? Как мне после этого людям в глаза смотреть?
— Вези меня обратно! — крикнул отец и даже не зашел в здание. — Иначе я пешком пойду в город.

Как любящий сын, Вилли пытался спокойно объяснить разгневанному старцу, что судьба только раз в жизни дает такой шанс – высокую должность, и грех не воспользоваться этим, построив себе дом своей мечты. Такое объяснение только рассердило честного старика. Выросший в строгости, отец всегда довольствовался тем, что имел, не понимая желания жить в богатстве и роскоши. Сын не ожидал, что той же ночью у пожилого человека резко повысится давление. Прибывшая скорая помощь оказалась бесполезной. Мать сразу сникла, тихая женщина не смогла пережить смерть мужа и также покинула этот мир. Всеми силами Вилли гнал от себя прочь мысль, что виноват в кончине родителей.

Тогда он во всем обвинил построившего здание архитектора – не себя же винить, как руководителя проекта. Даже мысленно не мог признаться себе в том, что исполнитель четко выполнял все его указания.
Увы, особняк получился заурядным, скучным – блеклая копия его ярких грез. В нем не хватало того, о чем с детства мечтал высокопоставленный чиновник. В громоздком здании не доставало тайн, секретов, скрытых проходов, подвалов, лазов, лестниц и прочих особенностей настоящего Замка.

Вилли возненавидел строение, желал взорвать его, сравнять с землей за те унижения, что испытал тогда, за насмешки людей, на которых надеялся произвести приятное впечатление. Каждый хочет обладать чудесной вещью, чем можно похвастать, в этом он никогда не сомневался, ему надоело завидовать другим.

Но время лечит, через несколько лет Вилли успокоился и решил переделать здание — превратить его в необыкновенный дом, сделать всё не спеша, в тайне от друзей и семьи. У него голове созрел план преобразования заурядного строения в средневековый Замок.

*
Чиновник стал искать архитектора, способного справиться с его планом и превратить это недоразумение в Замок из детских грез. Неожиданно скоро нашел одного специалиста, о котором говорили: «Фанат профессии, спорит с заказчиками о качестве строительных материалов, хочет возводить идеальные дома».

Архитектор пришел к нему с кучей каких-то идей и чертежей, много и сбивчиво говорил. Вилли понял, что перед ним настоящий профессионал, он искал именно такого специалиста.
«У него достаточно идей, значит создаст необходимые мне механизмы. Его проекты как красивые иллюстрации, вероятно, художник и скульптор. Если справиться с поставленными мной задачами, посмотрю его картины и поделки – может, украшу ими мой дворец. Не спорит, спокойно и внимательно выслушивает мое мнение, таким человеком не трудно руководить — будет добросовестно выполнять мои указания. Сколько ему платить? – размышлял работодатель. – Одет, как бедный инженер, наверно, имеет семью. В нашей нищей стране самый лучший специалист рад любому заработку. Каждую часть плана буду оплачивать отдельно, никакой месячной зарплаты. Так дела пойдут в хорошем темпе, он не станет возражать и удивляться моим требованиям, будет материально заинтересован в быстром и качественном выполнении задания. Мне нужны тайные двери, проходы и лестницы в стенах, подвал с секретами. Хочу настоящий Замок!».

Низкорослый Вилли со временем свыкся с новой должностью, понял весомость своего положения, располнел и поэтому казался еще ниже ростом. За глаза его называли ‘коротышка’.  Принимая посетителя и желая произвести на него впечатление, важный господин любил ходить взад-вперед по комнате, поднимаясь на носки, опускаясь на пятки и раскачиваясь из стороны в сторону, заложив руки за спину. Хозяин кабинета имел странную привычку садиться прямо на стол перед посетителем, полагая, что таким образом дает понять гостю, что прост в общении и хорошо понимает все его проблемы.
— Да, я вам верю, имею представление о чем говорите. Я ведь тоже, как вы, в свое время. Мне тоже нелегко всё далось, — с нотой грусти чиновник уверял просителя обычно невпопад, кивая головой, с серьезным выражением лица.

Высокий худощавый архитектор испытывал неловкость от того, что сидел, а занимавший столь значимый пост человек стоял перед ним. В достаточно просторной приёмной приглашенный на собеседование специалист чувствовал себя ничтожно малым, несмотря на свой рост и высшее техническое образование. Его большие карие глаза на исхудавшем лице подчеркивали беспомощность перед сложившейся ситуацией, и готовность согласиться на любые условия.

Обдумывая каждое слово, Вилли гордо шагал по комнате и вдруг сел прямо на стол напротив собеседника, чем еще больше смутил кандидата на должность архитектора, и пренебрежительно отодвинул в сторону чертежи, давая понять, что они его не интересуют.
— Мне построили слишком скучный особняк. Дело не только в его внешнем виде, хочу иметь необыкновенное строение.
Пристально посмотрев в глаза собеседника, работодатель выдержал паузу.
— Если вы согласитесь переделать здание согласно моему желанию, я щедро оплачу ваш труд.

Архитектор давно не получал даже случайных заказов и был согласен на любой договор, лишь бы строить, и семью надо содержать. Друзья говорили, что ‘коротышка’ часто обманывает — не платит за работу или дает гроши, намного меньше, чем обещал.
«Похоже, чиновник хочет стать владельцем особенного строения, – архитектор давно мечтал об интересной работе. — Придется согласиться, хотя мне будет легче построить дом по моему готовому чертежу, чем переделывать — чужой или, что еще хуже, строить по проекту дилетанта, каким является Вилли, кажется, математик по образованию».
Все эти мысли мигом пронеслись в голове безработного.
— Я согласен, — с волнением в голосе произнес вслух.
— Чертить будешь здесь, — хозяин кабинета сразу перешел на ‘ты’, считая, что тем самым переходит на дружеские отношения. — Вернее, я выделю тебе отдельный кабинет и приходи без опозданий. Получишь всё, что понадобится в требуемом количестве. Будешь учитывать все мои замечания. Ты женат?
Собеседник кивнул.
— У тебя будет ненормированный рабочий день без выходных. Чтобы жена не пилила за позднее возвращение, я выдам аванс, — Вилли взял со стола конверт и протянул его архитектору. — Держи.

Заглянув в конверт, не ожидав увидеть такую большую сумму, архитектор пролепетал:
— Здесь много.
— Я обещал быть щедрым заказчиком. Платить буду за каждое конкретное поручение. Сегодня ты свободен, можешь порадовать жену. Завтра с утра поедем к объекту, осмотрим его и поговорим о моих требованиях. Да, вот еще что: у тебя есть телефон?
— Домашний? Конечно, вы мне звонили, — собеседник не рискнул перейти на ты, ведь заказчик слишком влиятельный человек.
— Нет! — резко оборвал его Вилли, вставая со стола. — Я имею в виду мобильный.
— Не имею, как-то не было необходимости.
— Купи телефон, денег должно хватить и на это.
— Хорошо, куплю, раз нужно.
— Да, самое главное: ничего нельзя выносить отсюда, в смысле чертежи или записи – какую-либо информацию о моем задании. Строительство здания будет идти под строгим секретом, готовлю сюрприз для моих друзей и даже для семьи.
Вилли заговорщически подмигнул удивленному архитектору.
— Так что ни с кем объект не обсуждать, никому ничего не рассказывать о моем особняке! Собственно, свободного времени будет мало. Обещаешь все держать в секрете? Мы и тебя засекретим.
— Да, разумеется, я не болтун.
— Я буду называть тебя Зак – это укороченная форма слова замок.
— Но, — пытался возразить архитектор, не понимая зачем так усложнять.
— Не нравится? Потерпи год. Надеюсь, за год мы управимся с интересным объектом, — весело подмигнул ему Вилли.
— Как скажете, — собеседник понял, что разговор окончен и встал с места, собирая чертежи.
Ему было жаль, что такие хорошие проекты заказчик не удосужился даже посмотреть.
*

«Довольно о грустном, я своего добился. Первый особняк действительно получился вычурным — убогое строение. Тогда мне не хватило смелости в мечтаниях, теперь совсем другое дело: мысль и фантазия стали свободнее, дух независимости проник в меня, в моё сознание, в мой внутренний мир. Результат раскованного воображения поразит всех! Мой сказочный дворец готов принять семью и гостей. Скоро в моих роскошных залах соберутся все, кто посмеялся над замком в прошлый раз, я никого не забыл пригласить. Все согласились приехать, кое-кто даже хмыкнул. Меня ожидает театр одного зрителя, понаблюдаю за вами, господа, посмотрю у кого из вас не отпадет челюсть, с удовольствием погляжу на ваши завистливые лица, — Вилли мысленно перенесся к приятному событию, намеченному на ближайшие выходные. – Тогда я сказал, что дом не достроен».

На этот ухоженный островок хозяин возлагал большие надежды, рассчитывал превратить загородное поместье в идеальное место отдыха для себя и семьи. Кроме того, собственник виллы надеялся, что его детище станет привлекательным для друзей и недругов. В этом райском уголке он намеревался устраивать праздники для тесного круга лиц с целью выведать некоторые секреты, используя для этого систему тайных проходов и лестниц.

Но и это еще не всё. В его компанию входили люди, мешающие ему становиться богаче, почти всегда чиновнику приходилось львиную часть доходов отдавать друзьям – нахлебникам, потому что им были известны все его крупные первые сделки. Вилли придумал ловушки — убийцы, чтобы избавиться от них раз и навсегда, для этого обладателю Замка понадобился необычный подвал – подземелье, с многочисленными помещениями с незаметными дверями со скрытыми затворами.

Один вопрос всю дорогу не давал покоя чиновнику: что делать с исполнителем его фантазий?
Прекрасный специалист добросовестно выполнял все требования заказчика и оказался порядочным человеком. Однажды хозяин решил проверить насколько честен работник и дважды заплатил за одно и то же задание, вроде не заметив, но архитектор не взял деньги и тут же напомнил, что получил сполна накануне. Что, если некто из влиятельного окружения Вилли выяснит кто создатель объекта и начнет допытываться у него о тайнах Замка? Подкупом или хитростью узнает о том, о чем никому знать не следует?
«Участь Зака решена! Другого выхода нет! Заодно опробую ловушку».


Глава 2. Осмотр Замка

Время близилось к полудню, солнце поднялось высоко и приятно грело. Окружающие холмы покрывала ярко-зеленая трава и цветущие кустарники. Трасса пустовала, что устраивало водителя дорогой серебристой иномарки, значит никто не последит за ним, не обнаружит его поместье раньше времени. Его душа ликовала: он обладает богатством, которое трудно оценить. В его дворце не только изысканные вещи, достойные стать экспонатом любого музея, но и само здание имеет множество тайн.

Горный серпантин резко пошел вниз. Взору Вилли предстала красочная низина с возвышенностями разной высоты. Трасса спускалась к мосту с развилкой. От перекрестка расходились две дороги: длинная — скрывалась между живописными холмами, короткая — вела к необычным по форме базальтовым скалам.

Теплая волна счастья окатила собственника, лицо озарила радостная улыбка.
«Даже с вершины хребта не разглядеть мое детище, хотя с трассы всё вокруг видно как на ладони. Я выбрал идеальный участок для виллы. Такое чудо нужно возводить только в горах – вдали от троп и поселений. Теперь мне понятно почему в древности элита страны строила крепости в труднодоступных и безлюдных местах. Случайный человек не увидит мое сокровище. Без приглашения на мою территорию никто не попадет. Я сам решу кого и когда пригласить в мои владения».

От моста водитель повернул на короткую дорогу и подъехал к внушительным воротам. Издали все выглядело естественно. Казалось, огромные валуны нависли и слились, образуя арку, обнимая плоскую плиту с шероховатой поверхностью. Гигантские камни полностью скрывали Замок от посторонних глаз. Казалось, в этом месте природа вырастила скалы с причудливыми очертаниями.
Вилли посмотрел на камеру висящую в незаметном и недоступном углу и громко произнес свое имя. Каменные ворота поползли влево.
Да, специалист сделал, как обещал – вход на территорию открывался от звука его голоса. Как только машина въехала во двор, врата автоматически закрылись.

Получая удовольствие от данного момента, владелец поместья медленно подъехал к огромному строению и почувствовал себя по-настоящему состоятельным человеком. Перед ним стоял великолепный Замок. Прежний дом был крупным, даже громоздким. Обновленный, он стал прекрасным и величавым, кое-где заросший плющом, что создавало эффект старинной, заброшенной усадьбы. Здание построенное на свободном пространстве у подножия большого холма буквально выросло из него и в ширь, и в высь. Очень высокий трехэтажный особняк смотрелся как четырехэтажный. Первый ярус был поднят над землей на полтора метра. На его левой стороне стрельчатые окна двухметровой высоты закрывали решетки с замысловатыми узорами, в правой части и на следующем этаже окна были выполнены в европейском стиле. Профессионалу своего дела удалось совместить средневековье и современность. Слева от дома высилась круглая башня с маленькими окнами.

Перед замком бил фонтан. Толстая струя воды понималась высоко, рассыпаясь в воздухе, падала конусом на дно круглого бассейна. Слева от водоема простирался парк с молодыми деревцами, аккуратными дорожками и красивыми клумбами. Архитектор стоял на входной лестнице здания с пультом в руках, непослушные пряди вьющихся темных волос падали ему на глаза, он то и дело поправлял кудри, его движение рукой нервировало Вилли.
Владелец поместья зло сверкнул глазами:
«Не могла жена за пятнадцать минут постричь мужа? Зак уже два месяца повторяет один и тот же взмах. Впрочем, ему новая стрижка не понадобится».
Одним нажатием кнопки пульта исполнитель выключил воду.
— Что ж, ты справился и с этой задачей, — довольный общим видом особняка и парка новоявленный богач вышел из машины. — Оставь его включенным.
Фонтан взвился вверх.

Широкая лестница из темного базальта завершалась двумя скульптурами: мужчина и женщина в средневековых одеяниях жестом приглашали в Замок. Ультрасовременная дверь из коричневого стекла открывалась, когда кто-либо подходил к ней ближе чем на метр.

*
Вилли особо не вмешивался в работу исполнителя, но жестко поставил свои требования к дизайну:
— невзрачные коридоры не должны привлекать к себе внимание гостей;
богатые холлы должны вызывать желание сесть, расслабиться, отдохнуть;
множество раскидистых растений должны скрывать камеры наблюдения, искусственные растения предпочтительнее;
ковры в коридорах не нужны, чтобы в тайных проходах слышались все передвижения в доме;
полы в коридорах сложи из красочных плит, чтобы никто не обвинил меня в скупости;
тайные замки должны соответствовать моему росту, не твоему, — заказчик показал в воздухе разницу в росте.

Во время строительства секретных ходов, Вилли прибегал к различным хитростям, чтобы строители не знали, что и где строят. Когда в гостиных смонтировали технику — кондиционеры, телевизоры и компьютеры, он велел вдоль внутренней стены в коридоре сложить пустые коробки до потолка. Чтобы ни у кого не возникли вопросы о назначении воздвигаемых перегородок, заказчик объекта уволил эту и нанял новую бригаду, поставившую бетонную стену вплотную к сложенным упаковкам, лично проследил за работой, дождался выполнения задания и тут же уволил строителей. Данную хитрость он использовал и на втором этаже. Так возникли тайные проходы.
*

Обладатель и создатель Замка вошли в очень просторный холл с диваном и креслами, антикварным столиком и экзотическими цветами. Центр пространства занимала широкая мраморная лестница, ведущая на второй этаж.

— Пройдемся по залам еще раз, – пригласил архитектор, — тут есть кое-какие новинки.

На левой стороне замка располагались два зала. Первый из них — малый, предназначался для тихих семейных вечеров. Заботливая рука создала в нем уютную обстановку, здесь поместилось всё для отдыха: роскошная мягкая мебель – диван и кресла, низкие тумбы, стол и стулья, выполненные в стиле позднего средневековья из очень дорогих пород древесины. Вилли с удовольствием оглядел изящные вазы и мелкие скульптуры на подставках, небольшие картины, удачно вписавшиеся среди современной техники. Первая гостиная хоть и называлось малым залом занимала пространство трехкомнатной квартиры с большой жилой площадью.

Из элегантной гостиной двустворчатая дверь открывалась в просторную приемную для большого числа именитых гостей. Строгий длинный стол, люстры из кованого железа и канделябры, с лампочками похожими на свечи, статуя рыцаря в доспехах – все вместе создавали дух средневековой трапезной. Изящные кресла, обитые бархатом, напоминающие маленькие троны, с резными спинками подчеркивали богатство убранства. Стены украшали крупные полотна с живописными пейзажами.

Благодаря высоким окнам, солнечный свет освещал помещения вплоть до заката. Телевизоры и компьютеры не бросались в глаза и являлись частью интерьера. Камины обоих залов только внешне походили на средневековые.

В каждом зале создатель подробно объяснял и демонстрировал все нововведения – нарядные шторы на окнах раздвигались; тяжелые люстры снижались до пола; кондиционеры, телевизоры и компьютеры включались или выключались всего лишь одним нажатием кнопки пульта.

Когда работа близилась к завершению, хозяин дома решил повесить свой портрет в средневековой трапезной, как было заведено в богатых Замках во все времена. Вилли договорился с известным художником, но велел не торопиться, обещав заплатить большую сумму за качественную картину.
— Да, внутри дом получился современным, — заказчик одобрил работу исполнителя. — Жаль, что мой портрет еще не готов.
Снаружи особняк смотрелся как старинный замок рыцарских времен, вроде даже заброшенный, а внутри превращался в оснащенный современной техникой настоящий дворец – пол и стены покрывал отполированный мрамор, залы напоминали богатый экспонатами музей. Обладатель величественного здания не пожалел денег на картины, скульптуры и вазы разных размеров, в том числе приобрел несколько работ архитектора, щедро заплатив за них, так что покупатель и продавец остались довольны сделкой.
— Проверим еще раз наши секреты, — заказчик подмигнул исполнителю и, пройдя по залам, вышел в холл.

Владелец медленно пошел по коридору мимо малого зала, внимательно вглядываясь в стену, обнаружил, что искал, нажал на скрытый рычаг – потайная дверь тихо поддалась внутрь. Он жестом велел архитектору следовать за ним, и протиснулся в открывшийся проем. Мужчины прошлись по узкому переходу. Хозяин убедился в хорошем обозрении комнат, внутри тайного прохода нашел и открыл дверь в трапезную. Секретный вход со стороны помещения прятался за крупной картиной. Вилли вошел в большую приемную довольный проверенной загадкой Замка.
— Совсем как в фильмах о средневековых дворцах, где ночью из-за картины вдруг появлялся хозяин дома, загримированный и одетый, как его предок. Свидетель выхода мужчины в одеянии прошлых веков думал, что видел ‘привидение замка’ и мог умереть от страха, — Вилли усмехнулся своей мысли: 
«Возможно, владелец дворца хотел смерти свидетеля».
— Из прохода есть лестница в подземелье. Вчера мы спустились и всё осмотрели внизу. Сегодня у меня нет желания спускаться. Там есть новшества?
Архитектор отрицательно покачал головой.
Вилли задвинул картину, закрыв тайную дверь, и направился в холл.

— Теперь проверим ловушки! — приказал заказчик объекта.
— Да, конечно, ведь есть еще один секрет.
— Ты и правда никому ничего не рассказывал? – нетерпеливо перебил его хозяин.
— Как можно, я же обещал? Да, и когда? Я все время работал без выходных, — обиженно произнес архитектор.
— Я щедро оплатил твой труд.
— Да, да, — закивал исполнитель.
Владелец Замка остановился, не дойдя до лестницы.
— Телефон с собой?
— Да, вот он, — архитектор достал телефон из кармана.
— Дай мне его! Кто такая Мила? Кому звонил в последний раз? – Вилли изучал содержимое телефона.
— Жене, кому же еще, — пробормотал архитектор, чувствуя подвох.
— О чем говорил?
— Кажется, спрашивал о здоровье.
— Давно женат?
— Да, – исполнитель удивился: похоже на допрос с пристрастием.
— Дети есть?
— Двое: сын – оболтус и дочь тоже озорница, — и зачем-то добавил, — оба еще школьники.
— Женился по любви и жену любишь до сих пор?
— Женился еще студентом. Я однолюб.
— Она тебе часто звонит?
— Да, лучше бы реже.
— Всё ж достает ее контроль над тобой. Вот и моя жена тоже достала меня — пилит и пилит, всё ей мало. Твоя за что тебя ругает?
— Времени им мало уделяю — ей и детям. Говорит, что по моей вине, дети от рук отбились.
— Вместо того, чтобы радоваться — работаешь, деньги в семью, любовницы нет. Ведь нет любовницы? – Вилли ждал утвердительного ответа.
— Нет, — подтвердил архитектор, неприятно удивляясь задаваемым вопросам.
— Им все мало. Больше тебе никто не звонит? Кто еще в списке: твои друзья?
— Нет, отец и брат.
— Тоже не интересуются тобой.
— Да, а у меня нет времени им звонить.
— Значит ты никому о своей работе не рассказывал? – заказчик вопросительно посмотрел на создателя.
— Нет, что вы, — архитектор искренне удивился: откуда такое недоверие.
— Пусть телефон побудет у меня. Я его отключил, чтобы нам не мешали завершить столь интересный труд. Хочу убедиться еще раз, что всё работает безупречно. Через два дня здесь будут мои друзья и семья, — телефон архитектора исчез в кармане Вилли.
«Странно, — подумал архитектор, — он мне не доверяет или ждать от него неприятностей?».

Мужчины встали справа от парадной лестницы, ведущей на второй этаж. Пол в холле покрывали мраморные плитки с природным узором, но за лестницей и далее коридор облицевали поддельными квадратами, имитирующими дорогой камень.
— Здесь первая ловушка, самая опасная — глубокая яма. Из нее нет выхода, — пояснил создатель, указал на плитку и на кнопку скрывающую рычаг, приводящий механизм капкана в действие.
Хозяин принес из кладовой две пустые коробки – легкую и тяжелую, и злорадно заметил:
— Эта западня, чтоб грабителю неповадно было.
Он положил мелкую тару на коварную плитку и нажал на скрытый рычаг.
Раз, квадрат мгновенно провалился, картонный коробок исчез в пустоте, через две секунды плитка плавно вернулась на прежнее место.
Вилли склонился над ней, провел рукой, как бы ища зазоры.
— Ничем не отличается от остальных, никаких щелей нет, — гордо произнес изобретатель ловушки.
Мужчины поднялись по лестнице на второй этаж. Создатель механизмов нес пустой ящик из тонкой фанеры. Пол на всём этаже покрывали одинаковые похожие на мрамор квадраты.

— Если вдруг по какой-то причине грабитель, минуя лестницу, оказался на втором этаже, здесь его ждет другой сюрприз, — создатель указал на плитку и на рычаг в стене, открывающий капкан. — Эта ловушка отправит грабителя в подвал, где все двери с тайными замками.
— Проверим, — заказчик подождал пока архитектор положит тару на квадрат и нажал на рычаг.
Все случилось, как у лестницы — плитка провалилась в пол, коробка исчезла в пустоте, квадрат вернулся в исходное положение.
Вилли минуту стоял молча, будто раздумывая, и выдохнул решившись на следующий шаг.
— Рычаг может сработать сам по себе? — владелец с недоверием посмотрел на создателя.
— Нет, случайности исключены, всё предусмотрено и работает безукоризненно. Без нажатия на рычаг ничего не случится.
— Лучше проверить, чем верить на слово. Вдруг кто-то из гостей или я сам пройду здесь и случайно провалюсь? — заказчик надменно приказал. — Встань на плитку!
Архитектор, уверенный в безотказной работе созданного им механизма, послушно встал на указанное место.
Дальше всё произошло, как в злом триллере — хозяин нажал на рычаг, плитка ушла в пол.
— А-а-а! — невольно вырвалось у создателя устройств ловушек дома. Он схватился за голову и провалился в открывшуюся дыру.
Коварный квадрат беззвучно закрыл проём.
— Вот и всё, — произнёс довольный владелец роскошного дворца. — И никто не узнает о моих секретах и тайнах моего Замка, потому что ты никому ничего не расскажешь. Так я поступлю с каждым, кого посчитаю лишним в моей жизни.


Глава 3. Истинное назначение ловушек

В воцарившейся тишине дворца слышалось размеренное тиканье напольных часов, стоящих внизу. Тюремщик создателя поместья усмехнулся самодовольно:
— Если во время падения тела кто-то будет находиться в холле, ничего не услышит, жертве никто не поможет. Несчастный вскрикнул тихо и исчез как небывало, надеюсь, сразу умер – не мучился, архитектор был добросовестным работником.

Хозяин особняка вошел в кабинет, расположенный в двух шагах от коварной плитки и с удовольствием опустился на мягкий диван.
— Да, наконец, я осуществил свою мечту. Получил тот самый замок, который мечтал иметь — современный дом со средневековыми тайнами.
Владелец дома оглядел наполненную солнечным светом просторную комнату – огромный письменный стол с крутящимся креслом, шкаф с книгами, телевизор и картины на стене, диван, и остался доволен итогом многолетнего терпения и труда. Теперь у него есть не просто загородный дом – убогое строение с хилыми деревьями, как у многих в стране.
— Я, Вилли, не первая, но вторая фигура в республике, теперь обладаю настоящим Замком. Необыкновенный дворец (назову вещи своими именами) сочетает в себе средневековый стиль и современный дизайн. Залы украшают живописные полотна, изящные скульптуры, роскошная мебель. Мраморные полы покрыты дорогими коврами. Оснащенный новейшей техникой особняк снаружи выглядит как старинное здание. В нем уютно и просторно, всё располагает к отдыху — расслабляет, умиротворяет. Именно в таком пленительном уголке можно насладиться тишиной, забыть проблемы большого города, нищей страны.

— Дворец нельзя построить торопливо за год, поэтому с Деном — первым архитектором, Замок не получился таким, как тогда хотелось, – чиновник капризно передернул плечами. – В те дни меня захлестнула эйфория от одной мысли, что владею такой громадиной. Друзья надсмехались над ее крикливостью, называли безвкусицей, а я напрасно обиделся. Со стороны видней.  Может, оно и к лучшему, что так вышло, с годами изменилась техника, наладились связи с благополучными странами. Зак оказался расторопнее, с интересными идеями, свежым взглядом, предложил свои картины и скульптуры, несчастный был талантлив (надеюсь, о нем можно говорить в прошедшем времени) и настолько беден, что радовался грошам, заплаченным мною за полотна, статуэтки и проделанный титанический труд по преображению безобразного сооружения. Теперь я лучше понимаю иностранцев, скупающих на нашем Вернисаже произведения искусства.

Кивая своим думам, чиновник вспоминал, как перестраивал здание. Сначала зодчий работал над чертежами, пытаясь готовое строение переделать с учетом тайных ходов — выходов из Замка и секретных путей вдоль залов. В результате почти все внутренние стены стали двойными, с тайными проходами между ними. В этих ходах затаились потайные лестницы.

Закончив с чертежами, архитектор искал подходящие материалы, изменяя интерьеры комнат. Заказчик часто менял бригады, чем удивлял исполнителя, каждая группа выполняла небольшой объем работ лишь в одной комнате.
— Это здание с секретами, вдруг кто-то нечаянно проболтается о них раньше времени, — так хозяин объяснял архитектору увольнение строителей. – Чем меньше людей догадывается о конструкции Замка, тем лучше.
Заказчик был щедрым, как обещал, поэтому исполнитель выполнял все прихоти клиента. Закончив переделку дома, архитектор изобрел и внедрил несколько механизмов для ловушек, которые придумал клиент.

— Теперь у меня все попляшут в этих подвалах, — с ехидцей в голосе промолвил тюремщик зодчего Замка.
Вилли уже составил список своих будущих жертв и с угрозой в голосе произнес:
— Надо определиться и со своей дражайшей половиной. Ах, как она мне надоела! Транжира, но все ей мало и вечно чем-то недовольна. Есть еще парочка друзей — нахлебников, таких ненасытных, что приходится каждый раз отдавать долю, даже если не хочется, но не делиться никак нельзя — они слишком много знают обо мне и моих финансовых операциях.

Воспоминания возмутили мужчину, чтобы успокоить нервы, он встал, подошел к окну и наслаждался великолепным видом. Глаз радовала живописная природа и красивый, молодой парк со скульптурами и двумя оригинальными беседками, фонтаном перед зданием, ухоженной лужайкой. Лето уже наступило. Деревья и трава сочного зеленого цвета яркими пятнами выделялись на фоне песочных, почти лысых холмов, окружающих владения влиятельного чиновника.

— Моя роскошная фазенда. Слово прилепилось из сериала. В этом виноват наш министр внутренней безопасности, который за счет казны нищей страны пригласил в гости зарубежную актрису исполнительницу главной роли нашумевшего сериала. Только рабыни у нас не хватало. Благозвучнее европейское определение поместья — вилла, хотя это слово перекликается с моим именем. Мне нужна не рабыня, а новая жена — пора ‘старую пилу’ заменить молодой красавицей. Наступило время поступать так, как хочется – капризы и крикливый голос супруги опротивели.
Рабочая неделя завершилась, впереди ждали многообещающие выходные — обладатель необыкновенного Замка в воскресенье устраивал прием.
— Все, кто присутствовал тогда – на неудачном новоселье в первом варианте этого здания, съедутся в воскресенье, войдут в мой Замок и сдохнут от зависти, — голос Вилли был полон ликования.
Владелец дворца еще не забыл обидные слова, сказанные ему ‘друзьями’ при первом посещении его детища.
— Посмотрим, смешно ли будет вам оказаться в подземелье загадочного сооружения, это случится не в первый прием. Я вас приглашу – каждого по отдельности, тогда и поговорим. Смерти все боятся, ее лик ужасен.
Самодовольный мужчина ухмыльнулся, представляя, как страх исказит лица этих ‘друзей’, но одернул себя:
— Не закончив одно дело, рассуждаешь о других. Не спеши. Что стало с Заком? Не слышны ли стоны? Надо проверить.

Однако спускаться в подвал и искать в его лабиринтах тайные рычаги, открывающие тот отсек подвала, куда выпал обреченный Зак, сейчас ему не хотелось. Кроме того, Вилли боялся покойников и по этой причине никогда не ходил на похороны.
– Ну его, если ранен, там и сдохнет, оттуда выхода нет.
Поколебавшись минуту, вышел из кабинета, лег на пол около той самой коварной плитки и приложил к ней ухо, прислушиваясь, не слышно ли каких-нибудь звуков.
— Тишина, но можно еще пойти к той сетке, что закрывает выход из подвала, — почти прошептал тюремщик, словно боялся, что пленник услышит его.

Эти размышления прервал телефонный звонок.
— Кому я так срочно понадобился? — недовольно проворчал хозяин, встал на ноги и достал телефон из кармана.
— Сынок? Ты где? Как подъезжаешь? Неужели не заблудился? Ладно, ладно, шучу, сейчас открою, заезжай, — Вилли вошел в кабинет.
Положив телефон на стол, взял в руки пульт управления домом и встал у окна. Направив пульт в сторону въезда во двор, нажал кнопку. Ворота распахнулись и на территорию виллы въехал джип ‘Лексус’.
— Поиграю с водой, — хозяин дворца нажал на другую кнопку.
Фонтан иссяк и снова весело взметнулся в высь.

Сына Вилли назвал Алексом, в честь своего отца. В свои двадцать пять лет парень стал весьма успешным, деловым человеком, конечно же, не без помощи влиятельного папы. Хотя Алекс не хотел в этом признаваться и обижался, когда кто-то из домашних намекал на это. Вилли не сомневался, что без его звонков ‘нужным людям’, никакой бизнес даже гениальный юнец не потянул бы. Девиз: ‘рука руку моет’ не утратил свою актуальность и в новом тысячелетии. Вдобавок, Алекс купил безумно дорогую машину и сам попросил денег у отца, начинающий предприниматель такую роскошь позволить себе не мог.

Алекс походил на отца не столько внешне, сколько характером. Это не удивительно, ведь он появился на свет, когда Вилли исполнилось двадцать четыре года, так что в момент рождения первенец унаследовал расположение звезд.
Ребенком сын присутствовал при первом ‘открытии дома’ и очень боялся, что и в этот раз приглашенные важные лица страны засмеют отца. Алекс приехал с целью придирчиво рассмотреть переделанный особняк и быть готовым к возможным новым насмешкам влиятельных гостей.

То, что молодой человек увидел, когда въехал в ворота, поразило его в приятном смысле этого слова. Радостный парень вышел из машины с открытым от изумления ртом и лишь развел руками. Вилли уже встречал сына на пороге здания с пультом в руке.
— Это просто великолепно! — восторгу Алекса не было конца. – Внутри все также шикарно?
— Входи, увидишь всё собственными глазами, — не скрывая своей радости, видя такую реакцию капризного сына, кивнул отец. — Правда, я ждал тебя только завтра утром.
— Своих друзей я пригласил к нам в воскресенье, как ты велел, но мне очень не терпелось увидеть дом раньше всех. Это настоящий Замок с высокими окнами, круглой башней и стеной вокруг территории, надежная крепость, скрытая от излишнего внимания.
— Крепостная стена высокая и толстая. Особняк имеет три верхних жилых этажа и нижний ярус, под зданием находятся: тренажерная, биллиардная и бассейн. На первом этаже расположены парадные залы, кухня и служебные помещения, на втором – наши спальни и гостевые комнаты. Верх строения занимают два просторных помещения, но я еще не решил, что там устроить, пока там выносные столики, стулья, зонты и лежанки для летних посиделок на свежем воздухе на крыше дома. Более того, саму крышу можно использовать как взлетно-посадочную площадку для вертолета, — так владелец начал экскурсию по Замку.

*
Архитектор застонал от боли: он лежал на левом боку всем телом навалившись на ногу, видимо, сильно травмированную.
«Что же произошло? — пленник попытался вспомнить последние минуты перед падением. — Значит Вилли нажал на рычаг. Неужели случайно? Нет, специально! Он слишком настойчиво допытывался: не проболтался ли я кому-то о секретах дома? Возможно, эти ловушки ему нужны не для защиты от грабителей. Почему я ему поверил? Неужели хозяин будет ждать в коридоре, когда войдет грабитель, чтобы нажать на кнопку? Сейчас показал мне, как подведет к той плитке обреченного человека и приведет механизм капкана в действие. Похоже, коротышка многое задумал, а я свидетель. Да, как-то странно сегодня блестели его глаза, в них присутствовал какой-то болезненный блеск. Я даже хотел спросить: здоров ли он?».

Узник подземелья сел удобней, вытянул ногу, ощупал голову. Она оказалась цела, в момент падения ему удалось уберечь ее от удара, хотя где-то в стене торчал острый камень. На него архитектор обратил внимание, когда с владельцем осматривал подвалы здания. Тогда же сказал ему, что надо бы разгладить стены подземелья, но тот пренебрежительно отмахнулся: «Это пустая трата времени».

«Вероятно, Вилли все заранее запланировал и надеялся, что я башку сломаю об острый обломок. Неблагодарный человек. Я больше года вкалывал без выходных по тринадцать часов в день, по ночам обдумывая механизмы для его секретов; серую груду камней превратил в великолепный дворец. За такую гигантскую работу чиновник решил меня убить. У новоиспеченных богачей своеобразные представления о благодарности», — с горечью подумал пленник.
Узник вспомнил, что у него с собой карманный фонарь, не более получаса назад вдвоем, освещая себе путь, они ходили по потайному проходу вдоль залов.

Чтобы осветить пространство вокруг себя, пленник включил фонарь и оставил на полу, направив луч на ногу. На нем были рабочие брюки с многочисленными карманами. В левом кармане у колена лежала толстая тетрадь в матерчатой обложке, в ней зодчий делал наброски некоторых деталей. Тяжелая тара, сброшенная Вилли в подвал чуть раньше него, и пухлый блокнот смягчили падение. Обреченный упал на ящик из тонкой фанеры, именно поэтому нога пострадала не так сильно, руки уберег, потому что придержал ими голову, спину защитил зимний пиджак. Потерпевший разобрал коробку и положил на нее свою раненую голень, завернул штанину брюк и увидел открытую рану.

«Хорошо, что заказчику не взбрело в голову полы подвала залить бетоном или, что еще хуже, покрыть базальтовой плиткой. Иногда скупость может спасти жизнь. Земля и фанера уберегли меня от тяжелейших травм. Использую рубашку вместо бинтов», — узник снял сорочку.
Мягкая рубашка легко рвалась на полоски.
«Мила будто все это знала и предусмотрела».
Пленник перевязал рану, надел на себя то, что осталось от сорочки, решив, что материя еще может пригодиться.
Тяжко вздохнул и стал вспоминать подробности последних дней.

***
— Приезжай хоть на полчаса домой, — умоляла жена два дня назад.
— Зачем, дорогая? Я почти закончил.
— Придумай что-нибудь, скажи, что тебе требуется еще одна деталь для какого-нибудь механизма.
— Ладно, — муж уступил просьбе супруги, но смог вырваться к ней лишь на час.
— Что случилось? – спросил, едва войдя в квартиру.
— Я вижу дурные сны, мое сердце чувствует беду. Больше не ходи в тот дом, ведь ты его уже закончил.
— Что за ерунду ты болтаешь. Вилли хорошо заплатил за мой труд, хотя о нем много лишнего болтают.
— Вот именно это и странно. Если такой скряга щедро заплатил, значит худое задумал.
— Э-э-э, я пошел.
— Погоди, раз зашел, съешь нормальной еды и отдохни хотя бы полчаса. Я тебе другую рубашку приготовила и чистый костюм.
— Зачем переодеваться? Кто меня там видит? Осталось всего два дня.
— Прекрасно. Чем тебе чистая рубашка помешает?
— Я сказал, что ищу деталь, а вернусь в другой одежде – нехорошо.
— Эта рубашка точно такая же, что на тебе. Все твои сорочки одинаковые и дешевые, для себя у тебя нет времени и денег, — с упреком в голосе произнесла Мила.
— Ладно, будь, по-твоему.
Он чуть отдохнул, надел чистую рубашку, но от другого костюма отказался.
— Смена одежды сразу бросится ему в глаза. Я все время хожу в том же поношенном пиджаке — Вилли все замечает.
— Если случится нечто неожиданное, поройся в карманах, — Мила впопыхах что-то запихивала в них, помогла надеть пиджак и поцеловала мужа.
Он удивился этому порыву — давно от жены не видел таких нежностей.
— Что ты туда положила?
— Не сейчас, потом посмотришь, поторопись, чтоб не вызывать ненужных подозрений, — вздохнула Мила и зачем-то его перекрестила.
***

Узник подземелья вспомнил слова супруги и порылся в карманах пиджака, в одном – внутреннем, нашел плитку шоколада, в другом – лежали щипчики.
«Ничего себе, — улыбнулся муж, — Мила боялась, что меня здесь будут голодом морить? Должен признаться, иногда я оставался без ужина и завтрака. Зачем кусачки? Странно, жена думает, что мне следует постричь ногти? Стоп! Как буду выбираться отсюда?».

В прошлый приезд заказчика исполнитель показал ему все подвалы и тайные ходы.
«Из этой части подземелья можно попасть в лаз, выходящий из холма на территорию виллы. В конце лаза установлена сетка. Еще более замысловатыми путями можно дойти до лестницы, ведущий в тайный проход на первом этаже. Намного длиннее путь отсюда до выхода из особняка на проселочную дорогу через соседнюю возвышенность. Та трасса почти безлюдна. Первый вариант предпочтительнее — сердце так подсказывает, главное, не терять время».
Ему не нужен был чертеж особняка, создатель всё здесь знал наизусть — много раз пробирался по скрытым ходам и подвалам.

«Знания никогда не бывают лишними», — архитектор любил повторять слова своего отца.
Пленник решил ползти, а коробку использовать как подстилку, чтобы лишний раз не травмировать разбитую голень. Тару из фанеры, ставшую ‘жертвой’ его тюремщика, обмотал вокруг ноги и зафиксировал полоской от рубашки. Освещая себе путь фонариком, узник пополз в сторону сетки, рана ныла и болела, захотелось есть, вспомнил о шоколаде, и решил подкрепиться.

«Не жена, а находка, — узник с нежностью подумал о Миле. — Видимо, действительно некоторым снятся вещие сны».
Архитектор съел половину шоколада, другую — оставил на потом: «Никто не ведает, когда выйду из подземелья», в том, что выберется из замка, не сомневался — кто знает творение лучше создателя?

Сколько времени прошло, узник подземелья не знал, но ему удалось дотащиться до сетки. Сквозь мелкие дырки преграды пробивался дневной свет, он выключил фонарь. Раненая нога болела, пленник изрядно устал, поэтому прислонился к холодной стене, закрыл глаза и задремал, надеясь восстановить силы.


Глава 4. Падение

Поднявшись на последнюю ступеньку входной лестницы, первый гость обновленного поместья обернулся, чтобы кинуть восхищенный взгляд на фонтан и красивый парк со скульптурами:
«Настоящий европейский стиль, всё как перед богатым графским дворцом. Две престижные машины у подъезда дополняют картину».
Счастливый сын с улыбкой взглянул на бронзовые фигуры перед дверью и вошел в особняк, внимательно слушая рассказ отца о конструкции дома.

Алекс ходил по залам, просил отца нажать на кнопки и показать, как все работает. От всего приходил в восторг как ребенок, глаза его сияли от счастья.
— Я так рад, так горд за тебя, отец, — искренне, с чувством без конца повторял сын. — Все захлебнутся от злости. Ни у кого нет такого великолепия.
Сын и отец большим удовольствием осмотрели почти весь дом, побывали даже на крыше.
— Ты купишь вертолет? – с надеждой в голосе спросил сын.
— Да, когда научусь им управлять.
— Здорово! Что в башне?

Вилли повел Алекса в башню. Снизу вверх поднималась винтовая лестница, на самом верху располагалась одна большая комната. Широкая кровать, стул и столик — вот и вся мебель, но изящная, из дорогой древесины.
— Это комната свиданий? – насмешливо спросил Алекс.
— Ну, мало ли, — неопределенно мотнул головой Вилли.
— Ты на маме женился по любви или по расчету? Ответь мне только честно.
— По расчету, — признался отец. — Ты достаточно взрослый, чтобы понять меня правильно.
— Расскажи! – глаза сына смотрели с любопытством.

— Наши родители дружили, отцы вместе учились. Ее отец занимал должность главного инженера крупного предприятия. Мои родители надеялись, что тесть поможет мне сделать карьеру. После свадьбы я намекнул тестю на это, он пригласил меня к себе в рабочее время. 
— Приходи ко мне утром, тебя проводят в мой кабинет, сам все увидишь, — многозначительно улыбнулся твой дед.
Конечно, я воспользовался такой возможностью. Что я увидел в его кабинете? Полно народа, не протолкнуться, все приходили с разными проблемами, только тесть имел право решать эти вопросы. От такого количества просителей у меня уже через час закружилась голова.
— Ты иди домой, — поняв мое состояние, отпустил меня занятый делами руководитель. — Вечером поговорим.
С работы он всегда возвращался позже всех. После ужина мы поговорили.
— Чем сейчас занимаешься? – обратился ко мне твой дед.
— Читаю лекции в Университете.
— Сколько часов в день занят?
— От четырех до шести часов, когда как.
— И ты хочешь свою спокойную жизнь поменять на тот дурдом, свидетелем которого стал в моем кабинете? — рассмеялся тесть.
— Нет — ответил я честно и отказался от подобной работы. Ты меня осуждаешь?

— Нисколько, я бы тоже отказался. Наверху что-то есть?
— Сейчас ты узнаешь еще кое-что об отце, — мужчины поднялись на крышу.
На плоской площадке стояли телескоп и лежанка – лежи и загорай.
— Изучать ночной небосвод — мое маленькое увлечение. Жаль, сейчас нет времени на мелкие радости, ночью отсюда можно наблюдать за небесными телами, — мечтательно произнес Вилли. — В горах небо черней и звезды видны лучше, чем в городе, их так много – миллиарды! Такая красота. Человек ничтожно мал, однако чем ярче звезды, тем глубже чувствуешь себя частицей Космоса.
— Ты любил? – неожиданно решился спросить Алекс.
— Да, на третьем курсе я влюбился в однокурсницу.
— Признался ей? Что она ответила?
— Всерьез меня не воспринимала, всегда находила причину, чтобы тактично и быстро отказаться идти со мной куда-либо.
— Подарил бы ей что-нибудь, девки падки на всякую ерунду, — со знанием дела вставил Алекс.
— Я попытался, — Вилли кивнул, вспоминая прошлое, вздохнул, рукой провел в воздухе, словно прогоняя разочарование. — Однажды набрался смелости и купил ей кольцо, потратив всю стипендию. Когда мы остались одни в аудитории, положил украшение ей в ладонь.
— Она обрадовалась?
— Нет, нахмурилась и отдала мне подарок со словами: «Зря ты купил его, лучше верни в магазин». Я сказал, что люблю ее и хочу на ней жениться. Она отрицательно покачала головой: «Нет, это невозможно», и ушла. Вечером я увидел их вместе, она встречалась с другим парнем.
— Подарил бы дорогое украшение, любую можно купить побрякушками, — презрительно фыркнул Алекс.
— Не всех можно купить, — покачал головой Вилли. — Ты молод, горяч, может, возле тебя крутятся легкомысленные девицы.
— Да ладно, я не стал бы переживать. Вокруг полно девок, бери любую, хоть дорогую, хоть дешевую, — скривил губы Алекс.

— Настало время познакомиться с кухней. Я голоден и ты, наверно, не против перекусить, — хозяин дома вспомнил, что привез продукты и напитки, но оставил их в машине. Отец и сын спустились, вышли из башни.
— Башня интересная. В ней тоже есть дух средневековья: маленькие оконца, винтовая лестница и кровать с резным деревянным изголовьем, — похвалил Алекс. — Мне всё понравилось. Я немного боялся, что переделанный дом будет не лучше прежнего. Прости, отец, я счастлив, что ошибся.
Владелец поместья кивнул и усмехнулся: «Сюрпризы только начинаются».

Взяв пакеты из машины, мужчины вошли в дом и прошли на вместительную кухню. Вилли оборудовал просторное помещение, выполняющее роль столовой, всем необходимым — новейшей бытовой техникой. Все приборы в ней находились под рукой. Вдоль стены выстроились шкафы, газовая плита, микроволновка и мойка. Перед шкафами красовалась стойка, как в баре — с высокими стульями. В углу разместился массивный холодильник. Середину пространства занимал прямоугольный обеденный стол со стульями.

Выложив содержимое пакетов на стол, хозяин дома принес бокалы. Мужчины сели на мягкие сиденья. Вилли налил в бокалы немного коньяка, сделал несколько бутербродов.
— Выпьем за тебя, отец, — улыбаясь, искренне, с чувством Алекс поднял бокал.
— Выпьем за мою мечту. Пусть сбудутся и твои мечты, сын.
— Ты построил настоящий Замок, — восхитился Алекс, с удовольствием допивая коньяк.
— Настоящий Замок с тайнами и подвалами.
— Позволь мне сегодня переночевать в нем, рассмотреть его поближе. Утром я выполню любые твои поручения.
— Но мы же договорились с тобой. Ты мне обещал помочь с этим приемом. Честно говоря, именно сегодня я хочу побыть один в Замке моей мечты, — решительно отказал Вилли, помнящий об узнике в подвале.
Утром хозяин надеялся уточнить, что стало с архитектором.
— Опять ты все испортил! Ты – тиран! – вскричал Алекс как капризный ребенок. — Тебе мало места в огромном доме?
Алекс встал и, громко ругаясь, быстрым шагом вышел из дома. Через несколько минут его машина с ревом скрылась за воротами, которые автоматически закрылись за ней.

*
Архитектор слышал ругань и рев отъезжающего автомобиля. Встряхивая с себя дремоту, узник решил осмотреться.
Дневной свет просачивался сквозь мелкие дырки металлической сетки. Во всех вопросах относительно обустройства виллы исполнитель всегда уступал заказчику, однако в одном деле проявил твердость и добился своего — лаз закрыли сеткой с мелкими дырами, хотя заказчик хотел массивную решетку с толстыми прутьями.

— В холмах обычно обитают крысы, мыши и прочие грызуны. Вы же не хотите, чтобы они устроились в ваших подвалах? Оттуда крысы легко смогут пробраться в дом, — архитектор убедил заказчика.

Изучив внимательно металлическую сетку, прочно зацементированную внутрь стены, пленник понял, что не сможет вынуть ее или сломать.
«Как выбраться? Разве что разрезать сеть чем-то острым. Ай да женушка, молодец! — узник вздохнул облегченно. — Вот зачем нужны щипчики. Неужели Мила всё видела во сне?
— Не нужно спешить, — подсказал внутренний голос. — Вдруг и хозяин дома вспомнит о лазе и подойдет к нему. Возможно, у него есть пистолет, или он придумает новый способ убийства. Лучше пока скрыться от света в глубине хода и подождать».
Пленник отполз подальше от сетки туда, где было достаточно темно, прислонился к стене и закрыл глаза.
*

— Черт меня дернул за язык! – рассердился Вилли. – Зачем сболтнул о тайнах и подвалах, Алекс уехал бы спокойно, без истерик. Нужно поискать потайной лаз. Интересно, сможет ли Зак доползти до сетки? Надеюсь, он разбил голову о камень. Что я буду делать с трупом? Потом решу.

Лаз выходил где-то в холме, чуть поодаль от дома на территории парка, окружающего оригинальный особняк. Владелец поместья медленно обходил основание возвышенности в поисках потайного выхода из подвала.
— Помню, лаз скрывался за кустарником. Где же эта сетка? А, вот она, — пробубнил Вилли себе под нос, раздвигая ветки куста.

Небольшой кустарник служил прикрытием для тайного хода. Тюремщик пристально вглядывался во тьму лаза, боясь увидеть жертву внутри, но ничего не смог различить сквозь мелкие дырки сетки.

— Говорил же ему: нужна массивная решетка. Так нет! Хоть это он сделал по-своему, — с досадой проворчал хозяин дома, ощупывая сетку и ее края. – Сквозь прутья решетки попадало бы больше света и я мог бы рассмотреть, что внутри лаза. Все равно, даже если он выжил и дотащится до сетки, ему отсюда не выбраться, сплетение надежное и заделано в стену, я присутствовал при ее цементировании. Стальную сеть ни вынуть, ни выдавить, по любому – в такую узкую дыру человек не пролезет. Жив ли он, смогу выяснить завтра, субботний день весь мой. Утро вечера мудренее, лучше не спешить.
Владелец поместья отошел от лаза и твердым шагом направился к дому.
 
*
Узник прекрасно слышал всё, что сказал тюремщик, и убедился, что его падение не случайно.
Многие мелочи всплывали в памяти: слишком часто заказчик менял бригады строителей, тот из рабочих, кто задавал неудобный вопрос больше здесь не появлялся.
Иногда кто-то спрашивал:
— Зачем в подвале столько дверей?
— Зачем здесь такая узкая лестница?
— Почему в таком просторном доме такой узкий коридор?
Любопытный человек больше сюда не возвращался.

«Что ж, мне лучше выбраться отсюда раньше, чем ты придумаешь иной способ избавиться от меня», — узник достал из кармана щипчики и попробовал сетку на прочность.
Стальная сеть не сразу, но поддалась кусачкам с острыми краями, — архитектор вздохнул с облегчением и стал разрезать прутья как можно ближе к краю, чтобы протиснуться в образовавшуюся дыру.
«Ты мне приготовил подарок, но еще не знаешь, что я для тебя выдолбил сюрприз. Желаю тебе найти его до того, как начнешь выяснять, что со мной случилось и где нахожусь».
*

В новом доме Вилли все предусмотрел для отдыха: всюду стояли удобные диваны и кресла; во всех залах и спальнях висели телевизоры, на столиках лежали ноутбуки; на нижнем этаже находились игровая комната и биллиардная, для восстановления сил имелись тренажерная и бассейн. Вокруг особняка владелец засадил живописный парк.

Владелец поместья прогулялся по парку с молодыми и красивыми деревьями. Каждое деревце он выбирал лично — сосны и ели составляли большинство. Обладатель сказочной территории знал, что в хвойном лесу легче дышится.

Вилли считал, что перед Замком в парке у графа должно быть много скульптур и фонтан, потому не поскупился на их приобретение и установку. Титул – это кусок бумаги, главное — качество жизни. В своём дворце он будет чувствовать себя графом или князем.

В первое новоселье дома Вилли надеялся услышать добрые слова, а услышал лишь насмешки, поэтому на сей раз мысленно готовился к любому разговору. Всем известно, что из зависти говорят много неприятных слов. Например, его бывший начальник, которого за глаза все называли ‘одноглазый волк’, мог с насмешливой улыбкой сказать что-нибудь язвительное о притязаниях Вилли на дворянский титул. Владелец Замка представил себе такой диалог.

Вот ‘одноглазый волк’ держит в руке бокал с коньяком и с иронией произносит:
— Ты мнишь себя графом или князем, поэтому такой дом отгрохал?
— Да, — непринужденным тоном ответит Вилли, — нашел у родителей кое-какие бумаги — чертежи и еще что-то, пока не все разобрал. Отец что-то говорил о происхождении фамилии, но в юности я всерьез не воспринимал его слова. Тогда было опасно иметь известных в стране предков — тревожное время, иные интересы, нравы, эпоха. Теперь другое дело, я за ум взялся, скоро уточню родословную своей семьи, нужно знать своих предков.

Несмотря на ссору с сыном, у хозяина не испортилось настроение. Наступили сумерки, он вошел в здание и нажал на кнопку пульта. Весь особняк залился светом, включилось наружное освещение. Владелец вышел из дома, постоял у порога, спустился по ступенькам во двор, чтобы полюбоваться зданием и парком при искусственном освещении.

— Зак установил прекрасную подсветку здания и башни, — тихо произнес Вилли, рассматривая дом и территорию вокруг.
Удачно скрытые и невидимые днем лампочки освещали строение, ночью придавая ему грациозность и величие настоящего Замка.
— Талантливый человек, жаль его, но его миссия завершена, ему известно слишком много тайн.

Владелец рыцарского дворца решил еще раз насладиться великолепием залов: немного поиграл с пультом в руке, пробуя как работает автоматика, чувствуя себя хозяином удивительного дома, радовался тишине и уюту. В нем проснулся аппетит, он не спеша пошел на кухню, открыл холодильник, сделал бутерброды, налил коньяк, сел поудобней и ел медленно, смакуя, получая удовольствие. Ему совсем не хотелось слушать чью-то болтовню или музыку, сплетни и новости.
— Раз Алекс так отреагировал, – произнес с мечтательной улыбкой.

Ему захотелось отдохнуть, хоть один раз за многие годы лечь спать пораньше, чтобы утром на свежую голову обдумать свои дальнейшие действия относительно архитектора и прочих ‘лишних людей’ в своей жизни.

На второй этаж вела покрытая красным ковром мраморная лестница, словно приглашавшая его подняться наверх.
— Раз вы настаиваете, пожалуй, я соглашусь подняться к вам, — прошептал мужчина своей незримой спутнице — мечте.
У человека всегда должна быть мечта. Его дом из детских грез стал реальностью, теперь можно помечтать о новой спутнице жизни, юной красавице.
— Почему нет? — будто споря с кем-то, произнес Вилли. — Мне нет и пятидесяти, иные еще ходят в холостяках, а мои дети уже самостоятельные. Да, и моя ‘старая пила’ (так он называл свою жену) мне порядком надоела.

Чувствуя себя богатым и сильным рыцарем средневековья, Вилли поднялся по лестнице, повернул направо и направился к своей спальне, подошел к перилам и облокотился на них, любуясь холлом.
Необъятное пространство занимали большой диван и уютные кресла; ласкали взор растения — пальмы и вьющиеся по стенам, цветы хорошо скрывали камеры наблюдения. Картины на стенах, антикварный столик возле дивана, овальное зеркало в оригинальной раме и напольные часы словно переносили в прошлые века.

На перилах напротив спальни Вилли заметил деталь, которую раньше не видел или не обращал на нее внимание. На мраморе сидел свесивший ножки чертик. Хозяин положил пульт на поручень и запыхтел от негодования.
— Что за ерунда! — крикнул сердито. — Что за безвкусица! Как он посмел! Без моего разрешения!
Вилли дернул чертика, тот слегка поднялся и только, но не выходил из перил, хотя мужчина тянул изо всех сил.
— Завтра же его спилю!

Возбужденный хозяин шагнул к спальне, плитка ушла из-под ног — Вилли провалился.
«...ведь есть еще один секрет», — всплыли в памяти слова архитектора.
Ноги падающего мужчины уперлись во что-то неустойчивое, тяжелая задница продолжала падение, но не долго, казалось, он сложился пополам и сел, ударился головой и спиной, мгновенно потеряв сознание.

Вилли медленно приходил в себя, осознав, что сидит в глубоком узком мешке, стопы находятся где-то над ним, голова болела, что-то случилось с позвоночником – каждый вздох отзывался в нем сильной болью.
— А-а-а! — зарычал пленник каменного мешка в отчаянье громко как раненый зверь.

«Не кричи, бесполезно, все равно никто не услышит, никого здесь нет, нечего было сына отсылать, — съехидничал внутренний голос.
— У меня в кармане телефон Зака, — вспомнил Вилли, — нужно достать и позвонить.
— Да, да, позвони его жене и скажи: «Так мол и так, сбросил твоего мужа в подвал, потом и сам упал туда же. Приезжай и помоги мне выбраться из ямы».
— Вечно ты меня ругаешь, ни разу не поддержал.
— Ты же убийца. Как можно поддерживать убийц?
— Вероятно, Зак еще жив. Выберусь сам и ему помогу.
— Конечно, догонишь и еще добавишь, наверно, ему премию выдашь за ‘случайное’ падение в ловушку. Скажешь, что нечаянно нажал на рычаг».
Перед глазами плыли белые круги, затылок болел, узник попытался поднять правую руку, острая боль пронзила тело, он потерял сознание.

«То ли сон, то ли бред, что со мной? — мысли путались в голове. — Если рассуждаю, значит в сознании, просто лежу во тьме. Наверное, упал в яму, судя по неудобной позе, она узкая, похоже, угодил в ловушку. Боль в позвоночнике не позволяет двигаться, значит что-то сломал. Правая рука болит, может, тоже повреждена. В логике тебе не откажешь. А левая рука? — Вилли поднял вверх левую руку.
— Хоть эта цела, – пленник каменного мешка вздохнул с облегчением. – Что делать дальше?».
Телефон лежал в правом кармане, он попытался левой рукой дотянуться до мобильника. Мужчине словно проткнули спину острой шпагой, он потерял сознание.

От нестерпимой боли в позвоночнике узник застонал и сознание вновь вернулось к нему.
«Так что же это? Неужели я не смогу вытащить телефон из кармана?».
— А-а-а! – Вилли опять закричал.


Глава 5. Избавление

Ночь сгустилась, прохладный ветер разогнал редкие облака, небосвод усыпали мириады звезд. Наружное освещение помогало упавшему в подземелье видеть лучше преграду на пути к свободе, даже кустарник не мешал разглядеть мелкие прутья стальной сетки – узник подземелья хватал краями кусачки блестящий металл и сильно сжимал инструмент в руке.

Успешно расправляясь с сеткой, услышал вопль Вилли и усмехнулся:
— В твоем подвале прекрасная акустика. В этой ловушке я сделал щели для поступления воздуха, иначе твой крик не разнесся бы по всему подземелью, а замер в каменном мешке. Очевидно, ты попал в собственные сети, хозяин. Рычи, рычи, кто тебя услышит кроме меня?
Разделавшись с сеткой, мужчина облегченно вздохнул, потянул вырезанную преграду на себя и положил справа в глубине лаза, прислонив к стене, щипчиками постучал по краю образовавшейся дыры, загибая наружу торчащие концы прутьев.
— Неблагодарный владелец созданного мной великолепного Замка судил по своей комплекции, когда утверждал: «В такую узкую дыру человек не пролезет». Хорошо быть худым, если попадаешь в тесное пространство, — бормоча себе под нос пострадавший вылезал из тайного хода, стараясь раненую ногу держать в воздухе, чтобы случайно не травмировать ее еще больше.
«Уф, неужели конец мучениям? — оказавшись на земле, на свободе, все еще сомневался архитектор».

На дворе властвовала ночь, но Замок утопал в свету — после того, как владелец осветил весь особняк, автоматически сработала система ночного освещения территории поместья.
Боль в ноге не позволяла идти, выбравшемуся из подземелья мужчине пришлось ползти. Он дополз до служебной части здания, где находилась его рабочая комната, где жил больше полугода, опираясь о стену, поднялся, набрал код и дверь послушно открылась.
Цепляясь за стены, хромой проковылял на кухню для прислуги, выпил воды из-под крана, сел на стул, сняв с ноги остатки коробки, разделся и разбинтовал рану. Чтобы снять усталость и освежиться, создатель красоты и комфорта в роскошном дворце решил принять прохладный душ, прошел в душевую, включил воду и задумался:
«Что делать с раной? Никаких лекарств в доме нет».

*
— Может, закажем самые необходимые лекарства? — пару месяцев назад он обратился к Вилли. — В доме всегда должна быть аптечка, кажется, кто-то из рабочих простужен.
— Если болен, пусть лечится у себя дома, другой вместо него денег заработает, — грубо отрезал заказчик.
*

У раненого осталась одна надежда на растения в служебной части здания.
Сначала Вилли заказал живые цветы – их привезли и разместили в холле и залах. Но кто-то сказал ему, что в моде искусственные растения — вьющиеся и пальмы. Тогда владелец особняка велел привезти декоративные цветы, а живые — перенести в служебные помещения, в основном на кухню.

Из душевой пострадавший от неблагодарного хозяина дома перешел на кухню и стал внимательно рассматривать горшки с саженцами, надеясь увидеть что-то полезное для себя в этой ситуации. Среди цветов оказалось алоэ. В детстве он часто падал, бабушка прикладывала листья этого чудесного растения к его ранам, приговаривая: «Так царапины заживут быстрее».
Сорвав несколько крупных листьев алоэ, раненый промыл их под водой, взял нож и побрел в свою комнату.
Устроившись поудобнее на диване, остатки мягкой сорочки мужчина разорвал на широкие полоски, удалив шипы, разрезал листья алоэ вдоль, мякотью положил на рану и перевязал.

Обработав рану, он мог расслабиться и некоторое время сидел неподвижно, прохладные листья алоэ приглушили боль.
«Что делать дальше? Найти телефон и вызвать подмогу, чтобы спасти негодяя? Если он умрет, общественность и суд обвинят меня во всем случившемся. Если Вилли останется жив, убьет меня или посадит в тюрьму. Этот подлец влиятельный человек — со связями, а я всего лишь архитектор. Кого станут слушать? Формально, я виноват, как создатель опасных ловушек. Кто обратит внимание на автора преступной фантазии?».

В памяти всплыли события многолетней давности. Один из его однокурсников – Ден, таинственным образом исчез. Через неделю его нашли мертвым, но дело даже не возбудили «из-за нехватки улик и отсутствия состава преступления» — так следователь сказал вдове. На похоронах Дена его вдова говорила, что вина и беда ее мужа в том, что он спроектировал и построил особняк для ‘коротышки’. Дом заказчику не понравился. Она своими ушами слышала, как тот ругался по телефону, а потом ее мужа убили.

Сейчас архитектор сожалел о том, что не поверил Миле, убеждал жену, что это пустые сплетни. Ему придется замести следы и бесследно исчезнуть.
«Может, мне на руку, что всё, имеющее отношение к Замку, заказчик объекта держал в секрете, даже информацию об исполнителе его фантазий засекретил, придумав имя Зак. Так сильно зациклен на своей мечте. Я почти ни с кем из его сотрудников не общался, хотя чиновник менял их чаще, чем рабочие перчатки. Да, он контролировал все переделки в особняке».

Включив связанный с общей сетью видеонаблюдения компьютер, архитектор нашел записи событий прошедшего дня.
«Это фрагмент у лестницы — здесь ничего нет, этот — возле кабинета: я падаю и четко видно, как Вилли нажимает на рычаг. Следующий кусок видео о происшествии около спальни.
Да, хозяин, я не успел рассказать тебе про последний секрет. Поверил, что ловушки нужны для защиты от грабителей и убийц. Чертик должен был охранять твою спальню от непрошенных гостей, а спас мне жизнь. Как всегда, влиятельный господин не дослушал добросовестного работника, прервал на самом важном месте. Вероятно, торопился отделаться от свидетеля, а чертик не подвел. Эти записи удалю, ведь ты всегда уничтожал всё, что связано со мной — чертежи, файлы, документацию безжалостно отправлял под нож и в мусорную корзину. Почему я остался жив? Надеясь, что обреченный свалится с пятиметровой высоты и умрет, ты забыл про рельеф местности, как мы отсекали часть холма. Твоя скупость оказалась моим спасением – не желая тратиться на экскаваторщика в этом куске земли, палач помог жертве, сократив мой полёт наполовину».

Удалив записи, архитектор решил, что этого недостаточно, поэтому заблокировал камеры наблюдения, чтобы все выглядело как сбой в системе, отформатировал компьютер и выключил его.

Яркое наружное освещение раздражало изрядно уставшего мужчину:
«С моей походкой пульт управления домом найти трудно, владелец Замка мог забрать его с собой в яму. Освещение можно вырубить сразу всюду — во всем пространстве, отключив рубильник. Еще мне понадобится палочка или что-то вроде того. Под одной изящной вазой есть подставка очень похожая на обычную трость, ее я возьму на память о тебе, Вилли, прежде чем выключить свет».
Хватаясь за стены, он направился в малый зал.

Оформитель роскошного дворца обнаружил нужную вещь возле камина. Архитектор оставил вазу на полу, открутил ножку от подставки, обернув верхушку носовым платком, и опираясь на палочку, вернулся в служебную комнату. Отдохнув немного на диване, находчивый человек скотчем аккуратно обмотал верхний конец, получилась удобная и легкая тросточка.
Гость поневоле нащупал в кармане фонарь, с тростью пошел к рубильнику и выключил его. Теперь он мог спокойно поспать до утра, чтобы набраться сил и решить, что делать дальше.

*
Вилли пришел в сознание и понял, что стал жертвой собственной фантазии.
«Надо было дослушать Зака. Он начал говорить: «Есть еще один секрет...», а я прервал его, не придал значения этим словам, считая его работу завершенной. Ден не проявлял инициативы — строго следовал моим указаниям, я считал, что это плохо. Зак проявил слишком много инициативы, сейчас вижу – чувствую всем телом, чем это закончилось для меня. Наверное, первый дом был не так плох, как мне внушили влиятельные ‘друзья’, Замок оболгали из зависти. Я им поверил и убил невиновного человека. Это падение – кара за грех и планирование нового убийства. Почему лишь планирование? Не лги самому себе – возможно, Зак мертв. ‘Не рой другому яму’ сказано обо мне. Куда я упал? Как выбраться отсюда? Следует осмотреться. Я с фонарем ходил по тайным проходам. Фонарик лежит в левом кармане брюк, — пленник каменного мешка чуть сдвинулся вправо. Ему удалось достать, включить фонарь и посветить вокруг.
— Глубокая, но узкая яма, воздуха мало, так что скоро я здесь задохнусь от нехватки кислорода. Узнаю на своей шкуре, что может почувствовать жертва моих ловушек. Из первой западни вообще нет выхода – там могила. Мой крик разнесся по подвалу, значит Зак мог его услышать, если жив, конечно. Почему я его не слышу? Он мертв или выбрался из подземелья? Я нахожусь в мешке, нужна хотя бы щель, чтобы поступал воздух. Береги силы и кислород!».

Слева от головы Вилли заметил небольшое, но глубокое отверстие.
«Может, щель ведет в более широкое пространство?».
Стараясь не делать резких движений, узник фонарем стал тыкать в брешь, песок понемногу высыпался наружу. Неожиданно большой кусок каменного мешка, в том месте, куда упиралась голова, выпал. Образовался пролом, голова освободилась от тесноты, плечи задержались, он вздохнул обрадованно. В следующие секунды ужаснулся происходящему — тяжелое тело навалилось на плечи, дыра расширилась, придумавший ловушки фантазер вывалился из западни.

Падение в подземелье оказалось еще более жестким. Вилли ударился головой о плоский камень в полу и сознание вновь покинуло его, но на этот раз навсегда.
*

Будильник звонил настойчиво и громко. Гость поневоле нехотя открыл глаза, сел и стукнул по будильнику, чтобы тот замолчал. Раненая нога напомнила о себе и о вчерашнем дне.
Голова гудела, желудок сводило от голода. Архитектор съел оставшийся шоколад, но чувство голода не покинуло его.
— Почему я стесняюсь проверить холодильник владельца? Наверное, себя он не оставил без еды, привез, не то что для меня. Сколько раз забывал завезти продукты, обещая «завтра прислать с кем-нибудь»? — сердито передразнил Вилли. — Скряга!

Умывшись, гость поневоле взял трость и зашагал в хозяйскую кухню. В холодильнике он обнаружил много давно забытых им вкусностей.
«Еда из прошлой жизни. Жаль, что я за рулем, коньячка бы выпил. Ну что ж, за мое здоровье и избавление! — мысленно произнес тост, выпив экзотический сок и поедая бутерброды».
Архитектор ел по привычке быстро, поглядывая на часы – они показывали половину седьмого. Желая убрать следы, мягкой салфеткой принялся тщательно вытирать ручку холодильника, стол и все те места, где мог оставить отпечатки пальцев.
Опираясь на трость, невольный гость покинул столовую и направился в холл, оглядывая богатое убранство, с грустью подумал:
«Я с любовью строил и выбирал материалы для всех помещений.
Он встал так, чтобы рассмотреть свое отражение в зеркале:
— Надо надеть сорочку — в майке я выгляжу подозрительно».
Создатель Замка видел, как привезли одежду владельца и знал, что ее успели сложить в гардеробе, решил заглянуть туда.
Он поднялся на второй этаж, подошел к перилам, где сидел чертик, и нажал на него.
«Рычаг вернулся на место и, надеюсь, никто другой не упадет в ловушку. Чтобы поднять рычаг, надо три раза изо всех сил тянуть его на себя. Похоже, хозяин обозлился, увидев незнакомую скульптуру», — усмехнулся автор чертенка.
Пульт управления лежал рядом с фигуркой на перилах.

В спальне нечаянный грабитель нашел новую шелковую сорочку и надел ее. Из гардероба взял носовой платок и протер им всюду, где мог оставить следы. Вытер чертика, забрал с собой пульт, чтобы не привлекать внимания к фигурке – рычагу ловушки, и стал спускаться по лестнице медленно и осторожно, стараясь касаться перил только платком, зажатым в руке. Пульт положил на столик в холле.

В зале, где взял трость, архитектор протер все, к чему прикасался. Вазу вытер и оставил у камина, остальную часть подставки взял с собой.

Аккуратный исполнитель прихотей заказчика вернулся в служебную комнату. Нож, которым разрезал алоэ, отнес на кухню, помыл его, вытер салфеткой и вернул на место. Нашел пакет и положил в него носовой платок и салфетки, использованные для уничтожения следов; полотенце, где могла остаться его кровь; остатки своей сорочки, обертку от шоколадки и часть подставки для вазы.
«Хорошо, что рана не глубокая и кровь не капала на пол.
Включить рубильник или нет?».
Его невзрачная легковушка стояла вне гаража. Еще вчера он собирался уехать домой, а ворота мог открыть без электричества.

Вытерев следы на рубильнике, гость поневоле оставил его выключенным; взяв пакет с мусором, покинул здание через служебный вход и, опираясь на трость, пошел к легковушке. Не без труда хромой водитель завел свой старый автомобиль и подъехал к каменной калитке, закрывающей въезд во двор. Архитектор вышел из машины, нажал на только ему известный рычаг — базальтовая плита отошла вправо. После того как легковушка выехала с территории виллы, ворота автоматически закрылись.

Водитель легковушки торопился, но решил не рисковать и поехал по проселочной дороге, сделал длинный крюк и выехал на основную трассу гораздо дальше того места, где обычно сворачивал к вилле заказчика.

Когда архитектор подъехал к своему гаражу, часы показывали девять. Во дворе его с нетерпением ждала жена.
— Слава богу, — едва смогла вымолвить Мила, обнимая мужа. — Я всю ночь дрожала от страха, хотя верила, что ты скоро приедешь.
— Какой сон тебе приснился?
— Ты в это не веришь, — Мила махнула рукой.
— Ты во многом оказалась права, твоя настойчивость спасла мне жизнь.
— Что с ногой? — озабоченно спросила жена, заметив что муж хромает.
— Идем домой, поговорим.
— Сосед, доброе утро, почему хромаешь? – из подъезда вышел мужчина. — Что с твоей одеждой?
— Тяжелые ящики таскал, потрепал изношенный костюм, а ногу подвернул, потому что неловко соскочил со ступеньки, забыл, что уже не юнец.
— Чем только не занимаются образованные люди, чтобы заработать кусок хлеба, — горестно махнул рукой сосед.

Дома муж вкратце рассказал жене о своих злоключениях.
— Это только между нами, если хочешь, чтобы я жил, забудь всё, что ты сейчас услышала.
— Ты случайно там ничего не оставил из своих вещей?
— Вроде нет. Хотя... Кажется, щипчики оставил внутри лаза.
— Тебе, да и нам всем нужно срочно уехать куда-нибудь надолго, может, навсегда.
— Верно, и здесь ты права.
— Но сначала обратись к врачу, узнай что с ногой — ее необходимо лечить. Лучше пойди к нашему другу. Он отличный специалист и вылечит тебя без анкет.
— А ты займись квартирой — найди покупателя, тем более, что она на твое имя.
— Вызвать тебе такси?
— Нет, это может вызвать подозрение, лучше поеду на своей легковушке. Не беспокойся, я могу управлять автомобилем, алоэ помогает.

Пострадавший от падения рассказал врачу, что упал неудачно.
— У хозяйки дома, где я находился в гостях, оказалось алоэ, она разбирается в растениях и наложила такую повязку.
— Что ж неплохо, тебе повезло — алоэ снял отек и воспаление.
Доктор направил его на рентген.
— Может, обойдемся без анкет? – попросил пациент.
— Ладно, не первый день знакомы и я вижу, что к чему. Всё, что запишу, отдам тебе вместе со снимком, на всякий случай. Кажется, обошлось без перелома, но есть небольшая трещина. Сделаю тебе укол и наложу нормальную повязку. Вот это лекарство тебе поможет, — доктор написал рецепт.
Пациент молча положил купюру в карман белого халата врача.
— Если будут осложнения, приходи, не раздумывая. Если все будет хорошо, жду тебя через неделю, — добавил доктор на прощание.

Архитектор ехал домой и размышлял о том, есть ли какие-нибудь нити, способные привести к нему при поиске хозяина Замка, и вспомнил про свой телефон, оставшийся в кармане Вилли:
«Как я мог забыть о мобильнике? У него есть — правда под именем Зак, мой номер. Нужно срочно уничтожить телефонные карты — Милы, отца и брата. Их номера записаны в контактах телефона».
Как только он вернулся в квартиру, сразу же обратился к жене.
— Дай твой телефон.
— Вот, зачем он тебе?
— Мой мобильник остался в кармане заказчика.
Сначала архитектор позвонил отцу на мобильник — никто не брал трубку, набрал городской номер и старик ответил.
— Папа, как ты?
— Хорошо, сын, потому что слышу тебя.
— Прости, отец, я был очень занят. Ты не отвечаешь на звонки мобильного телефона?
— Э, стар я, не умею им пользоваться.
— Ну и ладно, лучше не трогай его, сегодня заеду к тебе и заберу мобильник. Еще прошу тебя ни с кем не говори обо мне.
— Как скажешь, сынок.
Затем позвонил брату.
— Наконец, я слышу твой голос, — донеслось из трубки.
— Прости, то не было работы, то ни минуты свободной. Сегодня же заеду к тебе.
— Буду рад. Ты же знаешь, что предупреждать не надо, просто приходи.
— Хочу спросить: ты пользуешься мобильником, что я тебе дал?
— Нет, вот только ты и звонишь.
— Тогда и сегодня тоже никому не звони и не отвечай на звонки по этому телефону, а лучше спрячь его поглубже в шкаф.
— Хорошо, как скажешь. Что случилось?
— Ничего, приду и поговорим, не беспокойся.
— Мила, а ты пользуешься этим телефоном, в смысле кому-нибудь звонишь кроме меня?
— Нет, дорогой.
— Купи себе другую телефонную карту — эту я забираю.
Муж вынул карту из телефона и положил ее в карман.
— Мне нужно срочно забрать телефонные карты у отца и брата, ведь по этим номерам меня могут найти.
— Ты прав, поторопись! Прошу тебя, будь внимателен и осторожен.


Глава 6. Первый труп

День выдался солнечный и безветренный, без единого облака в синем небе. По горной дороге мчался автомобиль. Вокруг высились живописные холмы, покрытые зеленой травой. Водитель с блаженной улыбкой подставлял лицо ветру, он был в восторге от погоды и быстрой езды, предвкушал приятные открытия в перестроенном особняке.
«Настоящий Замок с тайнами и подвалами», — вчерашнее откровение отца не выходило из его головы.
Сегодня Алекс проснулся рано и, не теряя времени, отправился в поместье, Вилли просил сына приехать утром. Несмотря на выходной день, трасса оказалась безлюдна. Водителю дорогой иномарки это понравилось:
«Отец выбрал правильное место для виллы, настоящий Замок должен быть неприступным и недоступным постороннему человеку — любопытные всегда найдутся. С вершины противоположного холма я его не разглядел, хотя высматривал».
Вчера сын боялся, что отец снова опозорится в глазах влиятельных и богатых людей страны, сейчас спешил на виллу в некотором возбуждении, ему не терпелось снова увидеть загадочный дом, манящий к себе.

Несмотря на бурную ссору с Вилли, инициатором которой явился он сам, Алекс торопился попасть в особняк в хорошем настроении, и в одиннадцать часов утра подъехал к воротам поместья со здравой мыслью, что нужно помириться с родителем.
«Зря я вчера поругался с отцом, должен был его понять. Папа хотел побыть один в доме своей мечты — в настоящем Замке. В конце концов вилла достанется мне — других сыновей у него нет», — молодой человек мысленно с удовольствием отметил этот факт.

Подъезжая к мосту, позвонил, но никто не ответил, отец не брал трубку.
— Что такое? Особняк большой, а телефон остался в кабинете? – раздраженно вскричал сын, вышел из машины и зло стукнул по высоким воротам.
— Крепкие ворота кулаками не сломать, без пульта их не открыть. Каменные что ли? — то ли гневно, то ли насмешливо проворчал молодой хозяин, отошел от ворот подальше, чтобы рассмотреть подробнее.
— Базальтовая плита или мне показалось? Как такая тяжесть открывается?
Сердитый мужчина звонил и звонил, но бесполезно.
— Сам говорил, чтобы я пришел как можно раньше, а не открывает.

Радостное настроение сменилось страхом, неприступность и обособленность сказочного уголка пугала, оторванность от внешнего мира ужасала, окружающая дикая природа потеряла дружелюбность. Яркий, солнечный день стал серым и прохладным.
«Неужели что-то случилось с отцом? Кругом горы, а он один в огромном Замке. Кто сказал, что здесь нет медведей и волков, или ядовитых змей?».
От этой мысли по его телу пошли мурашки, Алекс испуганно посмотрел по сторонам и быстро сел в машину. Кругом высились холмы с редкими низкорослыми деревьями и кустарниками. Где-то шумно скатился камень, оглянувшись на звук, он увидел убегавшую лань.

«Что если связь плохо работает?» — молодой хозяин сказочного островка развернул машину и поехал обратно — вверх по трассе, остановился на высоком холме, позвонил отцу еще раз — результат тот же, Вилли не брал трубку.
Опасливо озираясь, внимательно разглядывая возвышенности, Алекс вдруг вспомнил:
«Крыша Замка — готовая посадочная площадка, нужен вертолет, иначе на территорию не попасть».

Начальник полиции числился в списке приглашенных на завтрашний прием. Алекс немедленно позвонил ему и уныло, почти плача, пожаловался:
— Дядя Эдди, не могу дозвониться до отца. Стою тут перед воротами виллы, но никто не открывает, хотя мы с ним договорились и папа меня ждал.
— Чем могу помочь?
— Пришлите вертолет, пожалуйста. Вы можете меня забросить на крышу дома — это удобная площадка для посадки. Я с отцом вчера туда поднимался и своими глазами видел. Папа специально сделал крышу плоской.
— Хорошо, я пришлю вертолет и двух спасателей, они ребята опытные, сориентируются на месте — что да как.

Вертолет прилетел быстро, приземлился на дорогу, откуда Алекс поднялся на борт. Когда машина поднялась над холмами, молодой хозяин поместья из окна с интересом рассмотрел собственность семьи и остался доволен увиденным – Замок и парк дополняли друг друга:
«Райское местечко, уютный уголок хорошо спрятан от посторонних глаз».

Страх из-за изолированности и неприступности виллы исчез. Крыша здания действительно оказалась просторной посадочной платформой и вертолет опустился на нее без проблем. Из винтокрылой машины вместе с Алексом вышли два спасателя с собакой. Рядом с парнями спортивного телосложения молодой человек низкого роста почувствовал себя неуютно – оба оказались на голову выше его.
«Внешность у обоих обычная – брюнеты, каких здесь много. Рост делает их привлекательнее меня, — подумал с завистью».
Прибывшие обнаружили, что дверь в здание наглухо заперта, Алекс вспомнил, что на ней обычная щеколда и произнес с досадой.
— Чёрт, ее не открыть! Дверь железная и задвижка тоже.
— Окно одной комнаты, по-видимому, кабинета, распахнуто настежь, — заметил один из спасателей. – Рома, помоги мне спуститься на веревке и открыть ее.
— Да, Тёма, верное решение.
Алекс согласно кивнул. Спасатели ловко приладили веревку, Тёма спустился в кабинет Вилли.
«Чёрт! Позвал их вынужденно, они увидели нашу виллу, узнали ее месторасположение, растрезвонят на весь мир. Завистников прибавится».

Пока спасатель спускался в кабинет, молодой хозяин поместья раздумывал впускать чужих в здание или нет.
«Настоящий Замок с тайнами и подвалами», — звучали в голове слова отца.
Сын набрал номер мобильника отца, звонки раздались в кабинете.

Через несколько минут спасатель отпер железную дверь, вышел на крышу и отдал Алексу найденный телефон.
— В кабинете никого нет, мобильник лежал на столе. 
— Войдем в дом, поищем пропавшего? – к молодому хозяину обратился другой спасатель, держа собаку на поводке. — Ищейка нам в этом поможет. Она умеет искать людей, только дайте ей понюхать что-нибудь из вещей вашего отца.
— Нет! — резко и нервно вскрикнул хозяин Замка. — Садитесь в вертолет, опуститесь на лужайку, осмотрите территорию — есть ли кто-нибудь вообще, не исключено, что посторонний человек не успел покинуть виллу. Я поищу пульт, без него здесь ничего не работает, и осмотрю здание.

Спасатели — Тёма и Рома, много лет работали в службе спасения и часто выручали людей из беды. Парни привыкли к взвинченности и суетливости родственников пострадавших и поэтому отнеслись спокойно к ситуации и резкому тону Алекса.
— Ладно, как скажете, — согласился Тёма.

Хозяин вошел в Замок, захлопнул дверь, и запер ее на щеколду. Вертолет со спасателями поднялся в воздух.
Медленно, оглядываясь по сторонам, взором ища пульт управления домом, Алекс спустился по лестнице и обнаружил его на столике в холле. Нажав на кнопку пульта, хозяин думал, что откроется входная дверь, но бесполезно, попробовал другие функции, но ничего не происходило.
«Как будто нет электричества, похоже, кто-то специально выключил рубильник».
Боязливо озираясь, он медленно пошел в сторону служебных помещений, нашел нужный щит, увидев, что рубильник отключен, включил его – особняк залился светом.
«Это сделал кто-то посторонний. Зачем отцу выключать свет таким способом?».
Нажав на кнопку пульта, Алекс выключил свет.

— Что случилось? – задыхаясь от бега, рядом с ним внезапно появился Тёма.
— Почему вы здесь? Как вам удалось войти в дом?
— Неожиданно включилось наружное освещение, я решил проверить, что с вами. Вошел со служебного входа — просто умею открывать замки с кодами, – ровным тоном ответил Тёма, пытаясь спокойствием погасить беспричинное раздражение Алекса.
— Ясно. Кто-то выключил рубильник, подозреваю, что в доме находился кто-то еще, кроме отца. Что вы обнаружили? – хозяин понял свою ошибку и сбавил тон, не хотел ссориться с нужными в тот момент людьми.
— На огороженном участке никого нет, стены неприступные, без специальной подготовки и снаряжения их не одолеть.
— Покажите мне, откуда и как вошли.
— Я вошел через ту дверь, — Тёма указал на служебный выход.
— Что за комната? – сам себя спросил молодой хозяин, дойдя до конца коридора, и дернул ручку. Дверь открылась, парни зашли в помещение.
— Служебная комната, вероятно, в ней жил кто-то из строителей или дизайнер, или сторож, — предположил Тёма.
— Чепуха. Сторожа на вилле не было, территория надежно защищена – так считал отец, — солгал Алекс. — Строителей привозили и увозили каждый день.
— Но кто-то ведь был за главного. Здесь есть компьютер.
— Разбираетесь?
— Да, сейчас посмотрю.
«Что делать дальше? Что им можно разрешить в доме?».
— Компьютер пуст, — почти сразу сообщил Тёма. – Отформатирован — вся информация стерта, работал профессионал.
— Выйдем во двор. Покажете, как открыли дверь.

Парни вместе вышли из здания, закрыв дверь. Тёма набрал код, который успел запомнить.
— Его легко вычислить, не зная?
— Да, код легкий.
К ним подошел Рома с собакой.
— Поищем вашего отца с ищейкой, принесите что-нибудь из его одежды.
— Вчера мы с ним обошли весь особняк, но в подвал не спускались. Лучше начнем оттуда, видимо, отец хотел его осмотреть, с ним что-то случилось, а телефон забыл в кабинете. На пульте есть кнопка, наверно, она откроет дверь. Подождите снаружи, лучше у гаража, я принесу пиджак отца. Гараж справа от дома.
— Моя машина за воротами, пожалуйста, пригоните ее на территорию, вот ключи.
Алекс отдал ключи Роме и нажал на кнопку пульта, открыв ворота поместья, сам вошел в здание, радуясь и надеясь, что не придется впускать спасателей в таинственный Замок.

Молодой хозяин легко взбежал по лестнице на второй этаж и вошел в кабинет Вилли, оглядел просторную комнату с интересом.
«Дорогая мебель: письменный стол, кабинетный вертящийся стул с высокой спинкой, шкаф с книгами, телевизор на стене, диван и кресла. У отца хороший вкус, для себя денег не жалеет», — одобрительно покачал головой сын, взял висевший на стуле пиджак, и направился к гаражу, с удовольствием пользуясь пультом — открыл и закрыл входную дверь здания.
Рома въехал во двор на машине Алекса.

— Возможно, где-то в гараже есть вход в особняк или прямо в подвал, — предположил хозяин.
Парни прошли гараж до конца.
— Из гаража есть лишь один вход в здание, — Тёма указал на дверь и добавил. — Вероятнее всего, вход в подвал внутри дома.
— Проверим, — пробормотал молодой хозяин, нажимая на кнопку.

Действительно, почти напротив входа, справа вниз вели ступени, упирающиеся в массивную дверь.
— Сезам откройся, — угрюмо пошутил Алекс и нажал на кнопку пульта — дверь распахнулась, он забеспокоился. — Вдруг вход автоматически захлопнется, как только мы войдем? В доме почти всё так работает.
— У нас есть инструменты для таких случаев — лом, лопатки, веревки. Мы можем взять их с собой, — Рома побежал за снаряжением.
— Собаку пустим вперед, пусть ищет, — добавил Тёма.
— Ладно, — согласился молодой хозяин.

Когда вернулся Рома со снаряжением, Алекс пропустил всех впереди себя.
Спасатели включили фонари, собака пошла первой, нюхая воздух. Внутри подвала лишь кое-где стояли порожние стеллажи. В глубине дорога раздвоилась. Налево вниз вели ступеньки, в паре метров от них парни увидели дверь без замков.

Поняв капризный характер сына пропавшего высокопоставленного чиновника, спасатели терпеливо ждали его действий и решений. Алекс спустился по ступенькам, оглядел дверь, слева от нее, выше головы обнаружил углубление похожее на отпечаток ладони. Решив, что потайная дверь открывается необычным ключом, вложил в углубление ладонь и нажал – дверь тихо открылась. Спасатели вошли, фонарями освещая себе путь и пустив собаку вперед.
Вдруг ищейка залаяла и протяжно завыла.
— Так она воет, если почуяла покойника, — тихо заметил Тёма и приказал собаке:
— Ищи!
Собака поднялась по ступенькам и тихо заскулила.
— На полу кто-то лежит, — Тёма осветил широкое пространство.
— Папа! – вскрикнув, Алекс подбежал к лежащему в луже крови мужчине.

Спасатели пробовали определить, жив ли пострадавший — Рома взял мужчину за руку, пытаясь нащупать пульс, Тёма потрогал виски.
— Пульса нет, — покачал головой Рома. — Интересно, как он оказался на полу?
— Может быть, в подвале есть тайные ходы, – предположил Тёма.
— Какие такие тайные ходы? Лучше принесите носилки. Будем надеяться, что отец еще жив.
Спасатели с собакой ушли, Алекс остался наедине с отцом и растерянно бормотал:
— Что же ты меня прогнал? Вот чего добился — траур вместо веселья.
— Ты жив или мертв? Мне будет трудно без тебя, надеюсь, ты в обмороке и скоро очнешься. Как сюда попал? — сын поднял голову, осветил фонарем стены и потолок, в углу зияла дыра.
«Нельзя допустить, чтобы спасатели увидели дыру — пойдут сплетни, лишние разговоры. Надо посмотреть, что у тебя в карманах, папа. Кто знает, что пропадет в вертолете или морге, и где потом искать наши вещи?».

Алекс снял часы отца. В левом кармане брюк пострадавшего обнаружил ключи и деньги, в правом — лежал телефон. Сын всё переложил в свои карманы, взял и маленький фонарь, лежавший возле стены на полу.

Спасатели внесли носилки, осторожно перенесли на них Вилли, закрепили тело ремнями и унесли из подвала. Последним вышел Алекс и закрыл дверь подвала.

Парни вынесли носилки из гаража, опустили на лужайку и еще раз пощупали пульс Вилли, прислушались нет ли дыхания.
— Нет пульса, — покачал головой Рома.
— Мертв, — Тёма накрыл тело простыней, — возможно, несколько часов. Врач скажет точнее.
— Летите, отвезите его в морг, — утирая скупые слезы, бормотал сын. — Я пока останусь на вилле, сообщу родным и решу, что делать.
— Вы сможете остаться на вилле один?
— Да, вы же проверили — на территории никого нет. Что им или ему здесь делать? Наверное, убийца далеко отсюда – спасает свою шкуру.
Спасатели понесли тело к вертолету.

Проводив глазами вертолет, новый хозяин вошел в особняк, радуясь, что остался один в поместье, ворчал, поднимаясь по лестнице на второй этаж:
— Хорошо, что не стали искать отца в Замке, все бы перевернули и стали бы копать там, где завыла собака.

В кабинете Алекс выложил на стол всё, что нашел в карманах Вилли.
— Так, часы отличные, дорогие недавно купленные тобой в престижном магазине. Я их буду носить, как память о тебе, папа, — быстро сняв свои, надел отцовские.
— Что за ключи? Пусть пока останутся в ящике, потом разберемся. Что за телефон? Дешевка, брошу в мусор. Карманный фонарь пригодится в тайных проходах и подвале – папа не зря таскал его с собой.
Фонарь исчез в кармане брюк.

Алекс спустился на первый этаж, бросил дешевый телефон в мусорную корзину на кухне и позвонил матери.
— Плохие новости, мама, вместо пышного приема, — сын выдержал паузу.
— Соберись с духом, мама, нам предстоят, – тяжело вздохнул и выпалил неприятное слово, — похороны.
— Вилли мертв? Не может быть. Как же такое могло случиться? Что нам теперь делать? – медленно, почти прошептала мать.
— Я не мог попасть на наш участок, пришлось позвонить начальнику полиции. Дядя Эдди прислал вертолет со спасателями. Парни с собакой нашли его в подвале, уже мертвым. Приезжай сюда, нам нужно обсудить ситуацию и решить, что делать.
— Может, лучше тебе вернуться домой? – осторожно попросила его встревоженная женщина.
— Нет, к тому же, ты должна увидеть переделанный особняк, он интересный, вся территория ухоженная, одним словом, сказочный уголок.
— Я его уже боюсь, сынок.
— Сама за руль не садись, пусть водитель тебя привезет. Да, и еды прихватите, мне что-то плохо, я голоден.
«... с тайнами и подвалами, — в памяти опять всплыли слова Вилли. — И с ловушками, в одну из которых попал ты, отец. А что? Не исключено, что, ловушки мне пригодятся, помогут справиться с моими недругами». 
Последняя мысль пришлась новому хозяину загадочного Замка по душе, он невольно усмехнулся.


Глава 7. Детектив

Солнце поднялось высоко, время перевалило за полдень, архитектор не стал откладывать чрезвычайно важные визиты к близким родственникам.

Сначала он заехал к брату, потому что тот жил недалеко от них.
— Давно не был у меня, старшего брата забыл, — с укоризной произнес хозяин, тепло обнимая гостя.
Лицо хозяина покрывали глубокие морщины, выдавая возраст, волосы поседели и поредели, мужчина крупного телосложения уступал в росте стройному гостю. Родство улавливалось по форме карих глаз и упрямым губам.
— Работы и правда было много. Все закончил и забежал к тебе, потом поеду к отцу.
— Кажется, тебя интересовал мой телефон, вот он, — протягивая аппарат, с горечью произнес брат.
— Звонил сегодня кто-то еще кроме меня? – гостя смутил такой прием.
— Только ты и звонишь по мобильнику, у нас есть городской, им пользоваться привычней. Женщины долго болтают по телефону, мне он ни к чему.
— Телефонную карту заберу, себе другую купи, твой мобильник мне не нужен. Этих денег хватит, если захочешь купить другой сотовый.
Гость вынул карту из аппарата, положил в свой карман, сотовый вместе с деньгами оставил на столе.
— Возьми мобильник, если тебе не нужен, отдай жене или сыну. Поступай, как считаешь нужным.
— Да ладно, рассказывай как дела, в общем, как жизнь.
— Плохо, если честно, уехать хочу, решился наконец.
— Ты вроде и раньше собирался, потом передумал.
— Точно не передумаю, сейчас поеду к отцу, поговорю с ним об отъезде. Составь мне компанию.
— Нет, отец будет недоволен твоим решением, в этот раз поезжай без меня, сам сообщи старику неприятную новость. Не хочу присутствовать при вашем разговоре, я не одобряю твоего выбора.
— До свидания, — архитектор крепко обнял брата.
— Прощай, — брат вздохнул, сомневаясь, что они еще увидятся.

Отец архитектора жил один в деревне недалеко от города, но ни за что не соглашался переехать к ним.
— Здесь чистый воздух, легко дышится, свое небольшое хозяйство, а городской шум мне ни к чему. Вы заняты, я вам буду мешать, — упрямо твердил старик.

Зная, что им предстоит трудный разговор – его решение уехать будет плохой вестью для отца, сын хотел как-то смягчить удар и решил задобрить старика, потому зашел в крупный магазин и купил много продуктов, желая устроить шашлыки, как в прежние времена.
Шурша шинами по старому асфальту легковушка тихо подъехала к родительскому дому архитектора. Старик одиноко сидел на скамье у калитки.

— Давно тут сидишь? – сын с виноватой улыбкой достал из багажника пакеты с продуктами.
— Как думаешь? Делать все равно нечего, остался один в пустом доме — нет детей и жены, — тихо ответил старик, обнимая сына. — Что ты мне привез? Я говорил, что у нас тут все есть.
— Могу я иногда отца чем-то вкусным порадовать? – подмигнул сын.
— Почему хромаешь?
— Упал очень удачно.
— Как же удачно, раз хромаешь?
— Ничего не сломал, вот и удача.
— Рассказывай как дела, чем так занят больше года. Почему забыл дорогу к родному дому?
— Если можно, принеси мобильник, — сын положил пакеты на стол.
— Ты только за ним приехал? – обиделся старик.
— Нет, что ты, но он мне сейчас и правда нужен.
Старик ушел в спальню и вернулся с мобильником в руке.
— Возьми, он что-то очень долго звонил сейчас, но я ведь не умею им пользоваться, вот и не трогал его.
— Дай посмотрю, незнакомый номер, видимо, ошиблись. Такое случается, и среди ночи ни за что поднимают, — сын отключил аппарат, снял карту и положил в карман. — Городской телефон у тебя вроде работает. Эту трубку можешь подарить кому-нибудь, мне нужна только карта.
— Да, старый аппарат мне привычней, я по нему хорошо слышу голос позвонившего человека.
— Сообразим с тобой шашлычок? Давно не ел, у тебя так здорово получается, я привез все необходимое.
— Да, да, — обрадованно засуетился старик, доставая посуду.
— Как ты тут один? Ведь надо постирать, приготовить еду и возиться в саду, — сын выгрузил в холодильник продукты, оставил на столе необходимые для шашлыка мясо и овощи.
— А я не один — соседи вокруг, все люди хорошие, слава богу, — отец разрезал мясо на порционные куски. — Ты посиди, я всё сделаю сам.
Сходство между мужчинами бросалось в глаза, глядя на отца можно было сказать какими станут братья в старости.

Мужчины разожгли костер, долго и с удовольствием возились с шашлыком, говорили о всяких пустяках, вспоминали счастливые эпизоды из прошлого.
— Что-то ты много накупил. Кто всё съест? Заберешь с собой, отвезешь детям, — настаивал старик.
— Нет, нет, для детей дома приготовлю шашлык. У меня всё есть в гараже, сам знаешь — не раз делал для них. Завтра позовешь соседа в гости. Можно, я в саду погуляю?
— Мне кажется, у тебя что-то на уме. Не буду тебе мешать, тут посижу, доем не спеша.

Опираясь о трость, сын поспешил к легковушке, вынес пакет с мусором, который возил весь день, не решаясь выбросить, отнес к месту, где готовил шашлык, вынул разобранную коробку, достал спички и поджег. Сухая фанера быстро занялась огнем, в загоревшийся костер бросил содержимое пакета — остатки разорванной на лоскуты сорочки, окровавленное полотенце, использованные: платок и салфетки, телефонные карты. Осталась часть подставки из-под вазы, повертев ее в руках, мужчина нашел ей применение.
— Деталь сделана из дорогого дерева, из нее можно вырезать удобную ручку для тросточки, — произнес вслух.
— Красивая вещь, — согласился подошедший отец.
— Пройдем на веранду, хочу с тобой поговорить.

— Я так и знал, что впереди что-то неприятное, — упавшим голосом прошептал старик, заходя в дом.
— У меня здесь плохо с работой, хочу уехать. Друг давно зовет к себе. Приехал у тебя разрешения спросить.
— Э, ты давно решил, что делать вид и вести пустые разговоры. Твой отъезд дело решенное и, видно, я тебя больше никогда не увижу. Что же ты детей не привез со мной попрощаться?
— В чем-то ты прав, отец. Не хочу пока брать с собой детей, сначала сам устроюсь и найду постоянное жильё.
— Ты мне не все говоришь. По глазам вижу, чувствую кожей, что у тебя проблема, от которой бежишь, не теряй время, уезжай. Для меня твоя жизнь важнее таких бесед.
— Ты меня гонишь? – неловко рассмеялся сын.
— Вставай, иди скорее. Постой! Дай поцелую, – отец суетливо обнял и поцеловал сына.

Мужчины подошли к машине.
— Звони иногда, чтобы я знал, как ты там на чужбине. Бог с тобой, — старик его перекрестил, — уезжай.
— Прощай, — прошептал отец, едва справляясь с волнением, когда легковушка исчезла за поворотом.

Старик тяжело вздохнул, вошел в дом, посмотрел на портрет жены, достал из тумбочки припрятанные папиросы и сел на диван:
— Вот такие дела, жена, теперь я действительно остался один. Тот сын ко мне равнодушен, — смахнув выступившую слезу, закурил.
*
 
Довольный тем, что остался в поместье один, Алекс уже прикинул с чего начать осмотр загадочного строения. Мысли нового владельца Замка прервал телефонный звонок. Звонил начальник полиции.
— Соболезную, сынок, мне все доложили. Я тебе детектива послал, пусть снимет отпечатки пальцев пока никто не наследил. Убийство легче раскрыть по горячим следам. Ты не смотри, что детектив молод, он у нас самый опытный следователь, во многих вопросах прекрасно разбирается. Доверяй ему и расскажи все, что знаешь, не упуская мелочей. В таком деле нет пустяковых деталей.
Алекс слушал, не прерывая.
— Терпения тебе, сынок. Рассчитывай на меня, если что-то нужно, скажи не стесняясь, — добавил начальник полиции с тяжелым вздохом.
— Спасибо, дядя Эдди, я очень тронут, детектив будет кстати. В здание никого не впускаю. Когда приедет сыщик?
— Ждет у ворот, открой ему.
«Черт! Принесла нелегкая! Не мог добросовестный сыщик опоздать хоть на час?» – Алекс выключил аппарат и вышел из здания.

Стоя у двери, новый владелец Замка нажал на кнопку пульта управления домом, ворота распахнулись и во двор с шумом въехал изрядно потрепанный ‘Опель’.
— Да, детективы у нас беднота, – с презрением в голосе, произнес Алекс.

Хозяин поместья спустился, остановился на первой ступеньке, поздоровался с гостем – нехотя протянул ему руку, всем своим видом показав, что не рад появлению следователя.
— Сэм, — гость ответил на рукопожатие.
Детектив оказался среднего роста, худощав – похожего с хозяином телосложения.
«Мало того, что приходится здороваться с такими, не хватало на них смотреть снизу вверх, хорошо, что сыщик невысокий, — неоспоримый факт немного успокоил раздраженного Алекса».
— Я думаю, вам нужно начать расследование с того крыла, — владелец указал на левую сторону особняка. — Там расположены служебные помещения, в одной из комнат жил весьма подозрительный тип. Пройдемте со двора.

Сэма удивило, что левую стену прямоугольного здания уродовала небольшая пристройка с широким окном, впрочем, она не была видна с фасада, на нее с крыши спускались ветви плюща: «Словно будка сторожа».
Следователь надел белые перчатки и поколдовал над дверью, снимая отпечатки пальцев.
— Кто-то еще входил отсюда?
— Входил спасатель.
— Есть какие-то следы, но их мог оставить спасатель.
— Осмотрите первое помещение, я говорил о нем.

Мужчины вместе вошли в здание, зашли в тесную комнатку – пристройку, расположенную справа от входа. Напротив двери находилось широкое и высокое окно. Под ним стоял письменный стол с двумя  тумбами и компьютером. У левой стены разместился диван с маленькой подушкой.
— Здесь кто-то жил — работал и спал, ничего лишнего. Компьютер тоже трогал спасатель?
— Да, меня интересовало его содержимое, но он оказался пуст. Очевидно, убийца, все удалил, просто почистил компьютер.
— Можно мне посмотреть?
Детектив сел на жесткий стул перед компьютером, Алекс стоял, раздумывая над тем куда, можно впускать следователя.
— Да, если вы разбираетесь, – недоверчиво протянул Алекс.
— Нужда заставит, еще не то изучишь. Компьютер отформатирован, а судя по кабелям, имеет связь с сетью камер наблюдения, – через минуту заметил детектив.
— Значит он стер информацию с камер?
— Да, зачем же еще возиться с компьютером? Либо получить информацию, либо удалить ее. Я могу осмотреть прилегающие помещения?
— Какие комнаты вас интересуют?
— Служебные помещения – душевая, кладовая, кухня.
— Ах да, конечно, они в этой части особняка, вход на левой стороне. Я пойду в то крыло на большую кухню в конец коридора, вы приходите туда, когда завершите осмотр.
Владелец особняка ушел торопливой походкой.

Сэм прошел к служебной части здания и принялся неспешно осматривать все вокруг.
В узком коридоре на левой стороне находилась небольшая кладовая с кухонными и постельными принадлежностями и маленькая душевая. Напротив расположилась просторная кухня с необходимыми бытовыми приборами на левой трети помещения, шкафами с разнообразной посудой на — правой, длинным столом и двумя жёсткими стульями в центре.
«Толи прислуги будет мало, толи времени на отдых им ограничен – на стульях сэкономили. Заказчик был скуп».
Из кухни дверь открывалась в прачечную. Оттуда был выход в холл прямо к мраморной лестнице.
«Постирал и погладил хозяйское бельё – неси наверх».

Сэм вышел в холл и вошел в коридор, ведущий к служебной части дома. Прошел несколько метров и повернул обратно:
«Странно, здесь полумрак, хотя холл залит солнечным светом. Для чего так задумано? На одной стороне служебные помещения, напротив гостиная наверно. Оценивая на глаз длину, можно сказать, что там зал торжеств и еще пара комнат поместится. Ремонт коридора невзрачный, а пол покрыт узорной мраморной плиткой, хотя ковер обошелся бы дешевле. При плохом освещении так ли важна красота под ногами? Расточительность при скупом характере?».
Мужчина вернулся в холл и с интересом рассматривал роскошную обстановку.

Тем временем Алекс на хозяйской половине успел умыться, перешел на кухню и открыл холодильник:
«Хорошо, что отец любил поесть и попить, осталась еда после вчерашнего ужина».
Новый хозяин особняка сделал себе бутерброды и налил коньяк.
В дверях кухни бесшумно появился следователь:
— Вы бы подождали немного пока я осмотрю кухню, возможно, чужак заходил сюда и мог наследить.
— Мне кажется, он пришел убивать, а не обедать, — грубо прервал Алекс, доедая бутерброд.
— Почему вы так уверены? Мы не знаем того, что здесь случилось. Чужак мог быть голоден, голодного человека обычно тянет к еде. Где тут мусорная корзина?
— Вы будете изучать объедки? Корзина за стойкой, — пробурчал Алекс.
— Вы пили с отцом коньяк из стоящих на стойке стаканов?
— Да, мы с отцом вчера выпили, — с вызовом бросил хозяин.
— Меня интересуют отпечатки чужих пальчиков, а не то, сколько и чего вы любите пить. Пейте себе на здоровье, у вас нервы на пределе, коньяк поможет расслабиться. Здесь четыре стакана, вас было двое. Все ж я сниму отпечатки, что-то сохранилось.
Следователь спокойно занимался делом: со стаканов снял отпечатки пальцев, рассмотрел содержимое корзины.

— Вдруг вы правы, — виновато вздохнул Алекс. — Извините меня.
— Среди мусора лежит мобильник. Он вам знаком?
— Да, то есть нет, я нашел его в кармане отца.
— Значит телефон —  улика, а вы бросили в мусорную корзину, — следователь включил аппарат и стал изучать содержимое.
— Отпечатков нет, но информация внутри есть! Вы припомните, что еще необычного заметили и не придали значения. Вы его сами отключили?
— Нет, мобильник был выключен.
Сэм набрал свой номер, мобильник отозвался.
— Странно, номер не определился, сейчас, мы тебя вычислим.
Следователь позвонил кому-то:
— Сейчас позвоню тебе с другого мобильника, определи номер и сообщи мне, что узнаешь об абоненте.
Детектив позвонил с найденного аппарата.
Через несколько минут зазвонил телефон Сэма.
— По данному номеру ничего нет? Ничего кроме номера, карта не была зарегистрирована, — вслух повторил следователь, что услышал.
— Как такое могло случиться? – раздраженно спросил Алекс. – Имея номер преступника, полиция о нем ничего не выяснит?
— Так могли сделать по указанию сверху, хотя еще встречаются старые не зарегистрированные карты. Не исключено, что ваш отец сам дал ему номер и засекретил, вероятно, работа незнакомца в чем-то являлась тайной.
— Теперь не узнаем кто владел телефоном?
— В списке исходящих звонков есть какие-то номера, попробую разузнать через них, отойду пока, не буду вам мешать, — Сэм вышел в коридор.

Детектив позвонил по найденным в контактах телефона номерам, но никто не ответил, ему пришлось обратиться к оператору сотовой связи, чтобы тот определил область, где могли находиться абоненты мобильников, и вернулся на кухню.
— Никто не отвечает по имеющимся номерам и по ним тоже нет никакой информации, по всей видимости, мы опоздали и владелец телефона уничтожил карты. Где мобильник вашего отца?
— В кабинете наверху. Зачем он вам? – резко спросил Алекс.
— Что если они общались – незнакомец и Вилли? В списке входящих звонков найденного мобильника лишь один номер. Можно узнать кому ваш отец звонил вчера и с кем общался в последнее время. Я не имею в виду работу, может, кто-то вам незнакомый например, — быстро добавил Сэм, увидев как сердито сдвигаются брови Алекса.
После минутной заминки хозяин особняка кивнул:
— Пойдемте вместе, осмотрите кабинет.
— И спальню, — добавил Сэм, — вдруг еще что-то найдем.

Следователь осмотрел кабинет, снял отпечатки пальцев с подоконника и стола.
— Там следы спасателя, — вставил Алекс. – Он спустился с крыши и вошел через окно.
— Скорее всего так. — Сэм выдвинул ящик стола, в нем лежали деньги и ежедневник. — Здесь всё на месте?
— Не знаю, я положил сюда ключи, найденные в кармане отца, но деньги на месте наверно, убийца взял бы все.
Сэм осмотрел телефон, прочитал список звонков.
— Ага, видите, здесь есть номер телефона чужака, его зовут Зак. Ваш отец звонил ему почти сутки назад. Кто был здесь, когда Вилли приехал в поместье?
— Не знаю, я никого не видел.
— Въездные ворота нелегко отпереть, значит кто-то ему их открыл, им мог оказаться человек как-то связанный со строительством или оформлением дома, похоже, он жил в служебной комнате с отформатированным компьютером.

Детектив покрутился в соседней спальне, открыл гардероб.
— Здесь много одежды. Это спальня вашего отца?
— Думаю, да, костюмы на его вкус и размер.
— К сожалению, здесь все чисто, кто-то аккуратно протер.
— Вчера в особняке все вытерли до блеска, в воскресенье здесь должны были собраться друзья — отец пригласил гостей.
— Покажите мне, где нашли вашего отца, — осторожно попросил Сэм.
— Нет! — вскричал Алекс. — Не сегодня!
— Ладно, ладно, вы правы, с осмотром места происшествия можно подождать, — миролюбиво согласился следователь. — Вы сами сообщите мне, когда можно будет осмотреть подвал. Чем заняться мне?
— Узнайте, кто строил, вернее, переделывал особняк. Кто он, архитектор или... ну, вы меня понимаете.
— Да, да, точно, именно это сейчас важнее всего.
— Ну вот и ступайте. Я провожу.

В тот момент, когда Сэм выезжал с территории виллы, к воротам подъехал ‘Форд’ — машина вдовы Вилли.
Алекс нажал на кнопку, фонтан заиграл во всем великолепии. Хвастливый жест бросился в глаза детективу, он пробормотал:
— Надо же, финтифлюшки важнее родственных чувств. Я думал, что сын переживает и желает уединения, оказывается, он всего лишь хотел выпроводить меня из дома. Жмот, даже стакана воды не дал выпить.


Глава 8. Улика

Массивные ворота захлопнулись раньше, чем машина детектива доехала до моста. По просьбе сидящей возле водителя брюнетки с короткими волосами ‘Форд’ медленно подъехал к лестнице. Вдова Вилли, не дожидаясь помощи мужчин, резво вышла из автомобиля, рассмотрела фонтан и парк, залюбовалась фасадом здания.

Алекс стоял на пороге особняка, когда мать вся в черном поднялась по ступенькам к нему.
— На этот раз дом ему удался, — с явным восхищением в голосе, негромко заметила вдова.
— Пока не будем говорить о доме, — вполголоса произнес сын, глазами указав в сторону водителя.
— Ладно тебе, — так же тихо ответила мать, — он что-то вроде мебели.
— Кто знает? Осторожность не помешает.

Водитель вынес из машины пакеты с продуктами, направился к ним и громко спросил:
— Куда нести?
— Кухня справа.
Алекс не думал помогать ему — никогда этого не делал, более того, возмущался и ругался с отцом, когда Вилли брал пакет с едой из рук водителя.
— Он прислуга, выполняет свою работу, ты ему платишь, — злился сын в подобных случаях.
— Нельзя так с людьми, жизнь переменчива, в этом нет ничего зазорного, твое высокомерие мне неприятно, — Вилли говорил строго.

Несколько полноватая мать Алекса еще не пришла в себя от неожиданной вести о смерти мужа, которого никогда не любила и даже презирала в глубине души, считая редким скрягой, но черный цвет делал ее стройнее и она сразу же оделась в траурные одежды.

Невысокого роста, со вкусом одетая и ухоженная женщина имела личного парикмахера и маникюршу, однако это не сокращало время ее пребывания в салоне красоты для принятия разных процедур по омолаживанию кожи. За день жена могла на внешность потратить годовой заработок рядового служащего, чем приводила в ярость экономного супруга. Она обожала дорогие духи, выливая на себя почти половину флакона, так что на многие метры чувствовался их аромат, данная страсть также являлась причиной частых ссор с Вилли, чувствительному к запахам.

Вдова вошла в роскошный холл и с явным наслаждением тяжело опустилась в мягкое и большое кресло.
— Жаль, что завтрашнее торжество отменяется, хотя, может здесь устроить... — женщина осеклась, наткнувшись на злой взгляд сына.
— Ты прав, нехорошо в новом доме проводить такое мероприятие, тем более, начинать жить в нем с подобного приема.
— Поговорим позже, — сквозь зубы процедил сын.
«Что ж, быстро ты вошел в роль хозяина», — мать не осмелилась произнести фразу вслух.

Сын провел мать на просторную кухню.
— Мило, Вилли всё предусмотрел, сюда и знатного гостя привести не стыдно, — брюнетка оглядела помещение придирчивым взглядом, принялась выгружать содержимое пакетов, и размещать еду в холодильнике.
— Ты решила спрятать пищу от меня? — насмешливо уточнил сын.
— Нет, сейчас сделаю тебе бутерброды, – она смутилась, освободила продукты от упаковки, на нарезанные ломтики хлеба положила кусочки колбасы, ветчины и сыра, уложила их на тарелку, и положила на стол. — Вот, ешь, дорогой.

Тем временем водитель принес упаковки воды и апельсинового сока, а сам вышел в коридор. Алекс выскочил следом, испугавшись как бы тот не решился прогуляться по Замку, обратился к водителю:
— Присоединяйся к нам, сейчас время перерыва. Да, и по дому не стоит пока ходить в одиночку.
— Я знаю, что здесь произошло, соболезную. Спасибо, я и правда голоден.
— Откуда знаешь про отца?
— В новостях передали, когда мы ехали сюда.
— Быстро журналисты разнюхали.
Мать сообразила почему сын вернул водителя и перед ними поставила чистые тарелки. Пока мужчины ели, женщина изучала бытовые приборы и содержимое шкафов.

— Давай, пройдемся по зданию, раз я здесь? — попросила мать, когда сын закончил трапезу.
— По дому лучше ходить вдвоем, — предупредил Алекс.
— Лучше втроем, — вставил водитель, — я ведь телохранитель.
— Ты прав, — после недолгого раздумья произнес хозяин. — Кто знает, что упадет на голову и где.

Сын показал матери особняк, вернее, только первый этаж – оба приемных зала.
— Чудесный дворец! Какая красота! Не знала, что у Вилли такой изысканный вкус. Какие восхитительные картины, изящные вазы, грациозные статуэтки! Алекс, твой отец сказал правду — это сказочный Замок. Кажется, я попала в другую эпоху. Как все к месту! — женщина не скрывала восторга, забыла о полноте и передвигалась легко, словно девушка. – Кто бы мог подумать, мраморный пол великолепен словно изумительный ковер под ногами, наивная, я мечтала о рисунке на паркете.
Сын смотрел на мать с удивлением, не удержался и пробормотал насмешливо:
— Ты молодеешь на глазах.
— В таких залах следует ходить в длинных платьях. Теперь понятно почему Вилли велел нам заказать дорогие наряды, произнеся любимую фразу: «Как на прием к королеве». Какое торжество пропадает! Ах, Вилли, почему ты был неосторожен? Нам бы радоваться созданной тобой роскоши, а мы... Если бы не постигшее нас несчастье...
В глазах водителя владелец Замка ясно увидел зависть и произнес настойчиво:
— Сейчас тебе лучше уехать. Все уже узнали об отце из новостей и наш телефон надрывается от звонков.
— Мы не может прогуляться по верхнему этажу?
— Там опасно, лучше повременить. Пусть специалисты осмотрят дом, найдут причину падения отца. Папа говорил, что наверху спальни и комнаты для гостей. Я не стал торопиться с осмотром второго этажа, остальное ты знаешь, — он намекнул о ссоре с Вилли, о которой рассказал матери.

Алекс вышел проводить мать до машины с твердым намерением остаться в поместье и попробовать проникнуть в какие-нибудь тайны Замка.
— Я останусь ночевать в особняке, — заявил после того, как она села в машину.
— Хочешь ночевать один в доме, где погиб Вилли? Нет, нет, я не разрешаю.
— Вот-вот, отец тоже не хотел, чтобы я остался в особняке. Будь я с ним ничего бы не случилось.
— Красивое и богатое строение, но я его боюсь, дорогой, поедем в город, — мать умоляюще смотрела на сына.
— Я буду не один, сейчас приедет детектив, которого прислал дядя Эдди, — соврал Алекс.
Будто нарочно в тот же миг зазвонил его телефон.
— Твой мобильник звонит, ответь же наконец, — раздраженно бросила мать.
— Да, слушаю, сейчас открою, приехал детектив, как я говорил, — недовольно вздохнул владелец виллы и нажал кнопку пульта.

Ворота распахнулись и во двор въехал ‘Опель’. Детектив припарковался перед гаражом, уступая дорогу машине вдовы Вилли. ‘Форд’ объехал фонтан и выехал из поместья.
— Зачем опять пожаловали? – сердито спросил Алекс, когда Сэм подошел к нему. – Мы же договорились.
— Во-первых, мне известны причины смерти вашего отца: он сломал правую руку, получил тяжелую травму позвоночника и черепно-мозговую травму, несовместимую с жизнью. Во-вторых, я подумал, что мне следует подробно осмотреть окрестности здания — гараж, парк и всю территорию, пока следы не смыла вода, — спокойно произнес следователь. – Не исключено, что, чужак наследил хоть где-нибудь. По прогнозу погоды в ближайшие часы возможен дождь.
— Да, пожалуйста, — пробурчал Алекс. — Только не трогайте меня хотя бы час, дайте мне отдохнуть.
— Да, да, разумеется, — закивал следователь и пошел в сторону гаража.

Хозяин поместья с неприязнью посмотрел в спину детективу и вошел в особняк. Огляделся и решил отдохнуть: положил пульт на столик в холле, лег на диван и закрыл глаза. Новый владелец необыкновенного дома размышлял о фантастическом наследстве, вспоминая слова отца: «Замок с тайнами и подвалами». В последние годы его жизнь текла достаточно ровно и беззаботно, особенно по сравнению со многими сверстниками, однако немало мелких и крупных неприятностей в будни молодого предпринимателя приносили некоторые чиновники из окружения Вилли и их избалованные сынки. Алекс ненавидел вчерашних оборванцев и непроизвольно начал строить в голове коварный план избавления от врагов, используя свалившееся на него сокровище — загадочное строение. Теперь он обдумывал, когда и как приступить к тщательному осмотру залов.

*
— Гараж новенький и кроме хозяйской машины никакая другая сюда не въезжала, — тихо разговаривая сам с собой, детектив покрутился, внимательно разглядывая все вокруг, и вышел из помещения.
— За стеной гаража долго стояла небольшая легковушка, прямо скажем, не самой лучшей модели, уехала не так давно — сегодня, следы свежие. Интересно, что расскажет постовой на ближайшем перекрестке о машине и ее владельце.
Внимательно рассматривая фасад здания, медленно обошел внушительное строение.
— Странно, нижнюю часть холма разрыли, так удобно обходить строение, зато середину использовали. Необычно. Размеры особняка поражают, он словно стоит на постаменте. Возможно, в нем широкие двойные стены и глубокие подвалы с тайниками. Почему нет? Куда и провалился сам владелец. Замки всегда строили с возможностью подглядывать, подслушивать, скрываться и прятать что-то ценное. Да, — задумчиво протянул Сэм и застыл на месте, разглядывая замысловатые окна невероятно высокого первого этажа.
«Как заставить нынешнего хозяина впустить меня в здание, чтобы рассмотреть его поближе? Алекс ясно дает понять, что не желает подпускать постороннего к загадкам дома и приходит в ярость от каждой моей попытки проникнуть внутрь, значит хочет сам исследовать тайны. Почему я такой интеллигентный? Без разрешения не вошел в залы, полутемный коридор также следовало изучить, пока новый владелец обедал. С такими людьми нужно быть нахальным полицейским», — размышлял следователь.

Трава росла только вокруг строения, дальше начинался отвесный высокий холм, а между возвышенностью и зеленью выделялась широкая полоска песка.
— Здесь что-то тащили или кто-то тащился? Откуда?
Не без труда следователь поднялся на крутой холм и увидел раскидистый кустарник.
— Отсюда будто что-то сбросили.
Раздвинув ветви куста, детектив увидел лаз, заглянул внутрь, обнаружил вырезанную металлическую сетку и вынул ее.
— Очевидно, кто-то изнутри дополз до сетки, чем-то ее обрезал и вышел наружу. Судя по следу, человек был ранен. Чем разрезал сетку?
Еще раз заглянув в лаз, у стены Сэм нашел щипчики.
— Вот и улика, кусачки стальные, хорошего качества, раз справились с металлической сеткой или качество сетки не самое лучшее.
— Мне в это отверстие влезать не хочется. Хорошо быть худым, пленник тощий, раз ему удалось вылезти из узкой дыры, — немного поразмыслив, пробормотал следователь. — Моё тело требует отдыха, ему не помешает полежать или хотя бы сесть где-нибудь. Хозяин настоящего Замка, наверняка, развалился на мягком диване и спит.
— «Не трогайте меня хотя бы час. Дайте мне отдохнуть», — передразнил Алекса. — Там, в тени, на лужайке, на свежем воздухе, в самый раз.
Соскользнув с холма, мужчина направился к зеленой траве, устало опустился на лужайку, лег, закрыл глаза и задумался:
«Кто-то — назовем его узник, оказался в подвале, допустим, Вилли ему помог там оказаться. По всей видимости узник добрался до сетки, разрезал ее щипчиками и выбрался наружу, точнее, выпал и пополз к дому. Раз не смог идти, значит ранен. Еще имеем выключенный телефон Зака в кармане хозяина. Что-то здесь нечисто, очень напоминает историю Дена».
Солнце согрело тело, запах молодой хвои опьянил, Сэм задремал.
*

Алекс никак не мог уснуть, ему не удалось унять нервную дрожь, возникшую от мысли, что посторонний на территории виллы и нет возможности осмотреть особняк. Думы о тайнах Замка не давали покоя.
— Что он делает там во дворе? Следователь решил поселиться на моей вилле? Пора бы ему убраться, — разозлился владелец поместья, встал и пошел искать детектива.

— Вы пришли сюда спать? – Алекс растолкал Сэма и сердито добавил. – Всю траву мне тут примяли.
— Я обнаружил много интересного и ждал пока вы отдохнете, как вы сами просили, — миролюбиво ответил следователь, открывая глаза, и сел на траву.
— Что вы нашли? – Алекс изменил тон.
— Во-первых, возле гаража долго стояла какая-то легковая машина и недавно уехала, скорее всего, утром. Вы ее не видели? Наверно, она мимо вас по трассе проехала.
— Нет, трасса пустовала, — удивленно протянул Алекс, – а спасатели ничего не обнаружили.
— Это не их профиль, – Сэм встал.
— Что еще? — уже заинтриговано спросил Алекс.
— Оттуда что-то тащили, вернее, кто-то тащился, потому что серьезно повредил ногу, — Сэм указал на холм. — Там я обнаружил лаз, пойдемте.
«С ним нужно дружить, чтобы не проболтался, иначе пойдут нежелательные слухи», — подумал владелец поместья.

Мужчины остановились возле куста, Сэм отодвинул ветви и обнажил дыру.
— Здесь была сетка, — следователь показал ее и бросил в проход. — Кто-то изнутри вырезал в ней дыру и вылез, точнее, выпал наружу. Это его тянущийся к зданию след, а вот и улика — щипчики, само орудие, — словно фокусник, достал из кармана и показал вещицу.
— Неожиданные находки, — пробормотал Алекс. — Надеюсь, вы умеете держать язык за зубами, не то пойдут сплетни, разговоры, а нам нужно найти убийцу отца.
— Держать язык за зубами – это моя работа, и найти убийцу – тоже.
— Что же вы предлагаете?
— К сожалению, я не достаточно худой, чтобы отсюда влезть внутрь. Бесспорно, это ход ведет в подвал особняка. Надо бы изучить подземелье.
— О нет! Только не сегодня, я же просил.
— Я понимаю ваши чувства, но мы теряем драгоценное время — убийца уйдет. Вы только откройте мне дверь подвала и я сам осмотрю.
— Один? Вы сошли с ума! Вдруг вы там пропадете и как мне вас вызволять? Ближайшие три дня мне нужно быть в городе.
— Однако сегодня вы остались в поместье, — холодно произнес детектив.
— Я просто хотел побыть один. Как вы не понимаете! — вскричал Алекс, давая волю раздражению.
— Что ж, кстати, я дал слово начальнику, что привезу вас в город, у меня приказ.
— Но, я не знаю. Если здесь никого не будет, как мы попадем на территорию? Как работает пульт с той стороны ворот?
— Если самостоятельно не сможем попасть на виллу, начальник даст вертолет. Эдди мне обещал, — солгал Сэм.
— Ладно, — махнул рукой Алекс, — пошли на кухню, поедим чего-нибудь, когда я нервничаю, хочу есть. На сытый желудок могут появиться новые мысли.
— Согласен.
Мужчины перекусили в хозяйской столовой – поели бутерброды, запивая соком. Сытно поев, они перешли в холл, удобно расположились в креслах — отдыхали и курили сигары.
— Пожалуй, сегодня вернусь в город, — степенно заговорил владелец поместья и, немного погодя, добавил. — Вы правы, действительно не стоит откладывать осмотр подвала в долгий ящик. Я уточню завтра, когда смогу освободиться от родственников и позвоню вам. Если вы будете свободны, мы вдвоем займемся подвалом.
— Конечно, я буду свободен и буду ждать вашего звонка. Хочу быть честным с вами — мой начальник беспокоится о вашей безопасности, мне велено постоянно находиться рядом с вами. Хотите вы этого или нет, но мне придется выполнять приказ.
— Что ж, выезжайте, я открою ворота.
— Только после вас – таков приказ моего начальника.
Мужчины вышли из Замка. Алекс запер особняк, открыл ворота и выехал первым, Сэм выехал следом, базальтовая плита закрыла въезд в райский островок.
*

Городской коттедж Вилли заполнили родственники, знакомые и посторонние люди. Начальник полиции послал парней дежурить у дома погибшего, чтобы они следили за Алексом и докладывали о его перемещениях. Это бросалось в глаза, полиция не скрывала слежку.
— Ищейки, — зло бросил богатый наследник, видя их назойливое присутствие.
— Сынок, это ради твоей безопасности, — мать пыталась успокоить Алекса, видя бурную реакцию.
— Это ты попросила начальника полиции?
— Нет, но я согласна с его решением.
— Ах, сиротинушка, — запричитала сестра Вилли, входя в гостиную. — Как все случилось, родной мой?
— Там слишком глубокий подвал и много крутых ступенек у лестницы без перил. Папа оступился и упал с верхней ступеньки до самого низа. Всё себе переломал: руку, позвоночник и еще получил черепно-мозговую травму, — Алекс нарочито громко объяснил тетушке, надеясь, что эти слова потом распространятся в прессе и в новостях.
Расчет Алекса оправдался — в ночных новостях диктор слово в слово повторила его объяснение произошедшего.
Время от времени Алекс выходил на балкон покурить и отдохнуть от навязчивого присутствия родственников и знакомых. Он не верил словам сочувствия, которые они произносили, более того, был убежден, что большинство завидовали им и обрадовались их несчастью. Почти все считали, что Вилли взлетел незаслуженно высоко. Размышляя над этим, стоя на балконе, Алекс видел полицейских на посту. Так продолжалось до самой поздней ночи.
«Ладно, ваша взяла, попробую поспать. Утром поеду на виллу с этим Сэмом».

— Вставай, сынок, сегодня негоже валятся в постели, — утром следующего дня Алекса разбудила мать.
— Что же ты не даешь мне отдохнуть и прийти в себя после вчерашнего, — пробормотал Алекс, не открывая глаз.
— Вне сомнения, сегодня со соболезнованиями придут те, кто не смог прийти вчера. Главный из вышестоящих придет обязательно.
— Да, он раньше полудня не просыпается, до трех ночи торчит в казино или ресторанах.
— Сегодня все по-другому, может быть, постигшее нас несчастье заставит его задуматься о жизни.
— Мать, что с тобой? Это тетушка так на тебя повлияла? Ты заговорила ее словами, — недовольно заворчал Алекс, но встал и оделся.
Вдова оказалась права – те, кто не пришел вечером, пришли утром. Этот нескончаемый поток шаблонных движений и слов нервировал Алекса. Также как Вилли, сын не ходил на похороны и с ужасом думал о завтрашнем дне — ведь нельзя не пойти на похороны собственного отца. К концу дня его нервы сдали, Алекс разразился потоком ругательств.
Кто-то вызвал врача, ему сделали укол успокоительного. Это был удобный повод спрятаться от всех в спальне и поспать еще несколько часов.
Он выспался, встал, пошел на кухню, выпил крепкий кофе.
— Съешь что-нибудь, сынок, тебе нельзя оставаться голодным, — мать пришла на кухню, радуясь удобному случаю вырваться из круга любопытных людей, заполнивших дом.
— Мне нужен свежий воздух, — резко бросил Алекс.
— Я тебе помогу, — друг внезапно появился в дверях. — Едем в мое кафе, посидим часок в тишине.


Глава 9. Лили и Алекс

Лили, так звали дочь Вилли, искренне переживала смерть отца. Алекс и вдова в уме уже прикидывали выгоды своего нового положения. Сын чувствовал себя хозяином настоящего Замка с тайнами и подвалами, а вдова надеялась подобраться к деньгам, лежавшим в домашнем сейфе. Остальные родственники и друзья чувствовали себя зрителями незапланированного интересного спектакля.

Послушная и тихая девушка, не слишком требовательная и не приносящая никаких неприятностей близким, Лили была единственной из всей родни, кого огорчила внезапная смерть Вилли. Дома почти незаметная, девочка в школе училась прилежно, она поступила в институт, потому что так хотели родители. Институт, так институт, дни проходили интересно и весело. После занятий миниатюрная девушка с подружками ходила в кино и кафе. Невысокого роста красивая брюнетка одевалась со вкусом, неброско, и тем привлекла внимание студента старшекурсника. Умная скромница приняла его ухаживания, поняла серьезность его намерений и все время думала, как познакомить парня со своими близкими, не вызывая их гнева. Его родители не занимали высокие должности и жили скромно, а ее мать постоянно твердила, что не допустит нищего зятя.

Жена высокопоставленного чиновника часто ругалась с мужем из-за денег – называла скрягой. В такие минуты Лили радовалась, что они живут в особняке и соседи не слышат ссор родителей и не видят сцен. Но и скромница порой чувствовала себя неловко от того, что отец экономил, нередко забывал дать дочери денег. Вечером того же дня она, смущаясь, рассказывала за ужином, что чувствовала себя неловко перед подругой, из-за того, что в кошельке пусто — нечем заплатить за пиццу.
— Я ей наврала, что забыла деньги на столе, — стыдливо опуская глаза, сообщала опозоренная студентка.
Вилли, как бы спохватившись, извинялся и давал дочери двойную сумму, приговаривая:
— Завтра ты за нее заплатишь.

Труднее приходилось, когда ей хотелось купить себе что-то новое. Лили придумала такую тактику: она надевала платье, из которого давно выросла, и ходила мимо отца, то и дело роняя что-нибудь на пол и наклоняясь.
— Что ты надела? – возмущался строгий отец.
— Платье, — невинно хлопая глазами, отвечала скромница.
— Это бесстыдство ты называешь платьем? Оно же тебе, вне всякого сомнения, мало по размеру!
— Я немного выросла, тебе не нравится?
— Но в таком виде нельзя ходить в институт. Что о нас скажут люди?
— Ты прав, папа, мне необходимо купить новое платье, — спокойно соглашалась дочь.
Вилли открывал бумажник:
— Сколько тебе нужно?
Лили начинала вслух вспоминать сколько недавно потратили ее подружки на наряды.
— Что ты говоришь? Ничего себе цены. Они собрались на прием к королеве? Зачем покупать такие дорогие вещи?
— Твой отец отстал от жизни, — вмешивалась в разговор мать. — Носи, что имеешь, и молчи!
— Ну уж, нет! Вот возьми, тут и на туфли хватит, — Вилли с тяжелым вздохом отдавал крупные купюры.
Лили бросалась ему на шею, целуя:
— Спасибо папочка! Будет в чем пойти на день рождения подруги.
— Что же ты раньше не сказала об этом? Моя дочь должна одеваться лучше всех.

Когда дочь просила денег для похода в кино и кафе, отец говорил:
— Для этих целей пора иметь кавалера.
— Ни в коем случае! — вступала в разговор рассерженная мать. — Экономить деньги, а в кино черт те кто ее тискать будет?
— Нет, с кем попало встречаться не стоит. Ты сначала приведи его к нам, познакомимся и решим, можно ли ему доверить нашу девочку, — решительно заявлял отец.

На ее предыдущий день рождения Вилли принес дочери коробку конфет и духи.
— И это все? – впервые обиделась скромница.
— Что ты хотела? – удивился отец, ведь дочка никогда не возражала и всегда радовалась подаркам.
— Мне сегодня исполнилось двадцать лет, родители могли бы что-нибудь значительное подарить, золотое колечко например.
— Колечко пусть тебе жених покупает. У тебя всё ещё нет кавалера? Моя красавица дочь никому не интересна? В твоем окружении нет достойного парня?
— Один крутится, но пока ты не одобришь, я не стану с ним встречаться.
— Молодец, дочка! Пригласи его завтра к нам знакомиться.

Лили радостно побежала в свою в комнату и собралась звонить своему воздыхателю.
— Ага, — злорадно заметил Алекс, внезапно появившийся комнате, — значит кавалера нет, а номер его телефона знаешь?
Как старший брат, Алекс всегда контролировал жизнь Лили. Теперь он был неприятно удивлен, что в жизни сестры появился кто-то, о ком он не знает.
— Записала, чтобы сообщить ему, захочет ли папа с ним знакомиться, — застигнутая врасплох скромница смущенно объяснила брату.
— Ладно, посмотрю на него. Мне интересно: кто на тебя — дурнушку, позарился.
«Может, даже лучше выдать ее замуж сейчас, еще до окончания института, не то засидится в девках», — хмыкнул Алекс.

Лили встречалась с парнем украдкой, потому что не знала, одобрят ли родители ее выбор. Получив согласие отца познакомиться с ее ухажером, девушка решила дать парню некоторые рекомендации, как расположить к себе членов своей семьи.
— Папа любит выпить, но признает исключительно дорогостоящие напитки. Тебе придется купить бутылку в красивой коробке в элитном магазине. Мама обожает розы, но ненавидит всякие корзины и вообще не признает букеты. Лучше, купи ей охапку крупных красных роз, пусть их просто обернут бумагой, чтобы не уколоться о шипы. С Алексом говори только о его машине — какая она шикарная, брат это любит, его интересуют только роскошные иномарки. Для меня купи набор импортных шоколадных конфет. Мама придирчиво рассмотрит коробку – она не признает сладости местного производства. Приходи в костюме, в дорогой сорочке и не забудь надеть модный галстук, иначе папа тебя не впустит в дом. Мужчину в костюме без галстука он считает неряхой.
— Ты у меня умная, я тебя обожаю, — улыбнулся ухажер, нежно целуя избранницу.
Старшекурсник заранее купил новый костюм и скопил некоторую сумму, которую не тратил, надеясь познакомиться с родителями Лили.

В указанный высокопоставленным чиновником день претендент на руку и сердце дочери посетил мужской салон, надел новый костюм и в назначенный час нажал на кнопку звонка калитки коттеджа Вилли. Территорию, занимаемую особняком, опоясывала высокая каменная ограда. Массивная металлическая калитка не позволяла рассмотреть внутренний дворик даже высокому мужчине.
Рядом с гостем стоял мальчик посыльный с охапкой крупных роз. Калитку открыл сам хозяин особняка.
— Здравствуйте, — улыбнулся приглашенный парень.
— Ну, здравствуй, — хозяин оценивающим взглядом оглядел молодого человека. — Входи, раз пришел.
Парень вошел в калитку.
— Это Вам, — гость протянул пакет Вилли. Мальчику дал купюру, взял у него цветы. — Это тебе, спасибо.
Вилли запер калитку. Взору влюбленного парня открылся просторный дворик. Двухэтажный коттедж был поднят на метр от земли. Мать Лили в черном блестящем вечернем платье открыла дверь дома и спустилась к ним по ступенькам красивого крыльца.
— Это Вам, — гость отдал ей красные розы.
— Какие милые цветы, — обрадовалась хозяйка. — Входи, входи в дом.
Мать семейства вернулась к крыльцу. Парень пропустил вперед себя Вилли и последним вошел в коттедж.

Алекс наблюдал эту сцену, стоя у окна. Как только все вошли в гостиную, вместо приветствия ехидно заметил:
— Что-то не вижу твоей машины. Стыдно показать? Спрятал ее за углом?
— У меня нет автомобиля, еще не заработал на приличную иномарку, а ‘ведро с болтами’ покупать не желаю.
— Здорово сказал, ха-ха-ха, — рассмеялся Вилли, — ‘ведро с болтами’.
Ему пришелся по душе воспитанный парень с открытым взглядом:
— Учишься? Работаешь?
— Заканчиваю экономический факультет Университета, начал свой маленький бизнес.
— Молодец! Где работают твои родители?
— Мама преподает английский язык в институте, папа — программист в банке.
— Что ж, неплохо.
— Даже своей машины не имеет, — высокомерно вставил Алекс.
— Если покупать, то такую престижную как твоя иномарка. Она и правда самая лучшая, наверно, вся блестит, другие машины невольно уступают ей дорогу, — спокойно ответил парень.
— Заработает, если трудолюбив, — сказал свое решающее слово отец семейства. — Дадим ему год и посмотрим на что он способен — узнаем достоин ли породниться с нами.

Только однажды Вилли проявил щедрость — где-то за неделю до своей смерти.
— Наш новый дом готов, — утром за завтраком заявил глава семейства. – По такому случаю я хочу устроить торжество и пригласил влиятельных людей и друзей. Для этого важного события, дамы закажут себе длинные платья, как на прием к королеве. Дочка, выбирая обувь, учти, что там мраморные полы.
— Там нет ковров? – возмутилась жена.
— Есть, но не всюду. Да, вы и сами скоро всё увидите.
— Может, сначала для нас устроишь экскурсию по дому, а потом поговорим о приеме? Почему ты мне, как хозяйке, не разрешаешь посмотреть особняк? Уют в доме – женское дело.
— Нет, сделаете, как я сказал. Это не обычная квартира, а настоящий Замок. Женщина не может знать, что в нем должно быть. Не всякому дизайнеру я мог доверить обустройство необычного особняка. Денег на наряды дам столько, сколько запросите, вы должны выглядеть лучше всех.
Глаза жены округлились от удивления.
— Замок? – растерянно пробормотала потрясенная женщина.
«Опять Замок, как в прошлый раз», — сын резко встал из-за стола и ушел в свою комнату.
— Папа, можно мне на прием пригласить своего кавалера? – тихо попросила Лили.
— Ладно, только пусть купит себе приличный костюм.

Воспоминания о недавнем безоблачном прошлом проносились в голове убитой горем девушки. Ее надежды выйти замуж за любимого парня рушились, она потеряла опору в жизни. Мать всегда с благоговейным трепетом слушала сына, не перечила ему, потакала его капризам, значит она не станет поддерживать дочь. Что теперь будет с ней? Лили боялась, что Алекс начнет командовать в семье и будет против ее парня. Брат не любил сестру, ревновал к отцу и всегда над ней насмехался.

Крышка гроба стояла у открытой настежь калитки особняка Вилли. Во дворе дома и на улице люди собирались небольшими кучками. Казалось, полгорода решило проводить в последний путь одного их влиятельных людей страны. Множество траурных венков окружали небольшой наполненный водой бассейн. Время от времени кто-то выносил из дома букеты, разворачивал целлофан, цветы погружал в воду, чтобы не завяли, мусор оставлял в ведре.

Гроб с телом хозяина находился в гостиной на накрытой ковром столе. Из комнаты предварительно вынесли всю мебель, оставив только стулья. Вдоль стен помещения поставили лавочки, накрыв их ковровыми дорожками. Вдова сидела перед покойником с окаменевшим лицом, мечтая только об одном, чтобы скорее закончился кошмарный день. Желающих проститься с Вилли оказалось много. Посетители входили с цветами, жали руку вдове, произносили слова сочувствия, оставляли траурные букеты у гроба, сидели недолго и уходили во двор, давая возможность следующей группе проститься с покойником.
Некоторые из пришедших обращались к Лили, сидящей на кухне, с просьбой приготовить им кофе. Девушка плохо воспринимала происходящее из-за бессонной ночи, проведенной возле усопшего. Ее состояние поняла одна из вошедших женщин.
— Оставьте ее в покое. Сами приготовьте себе кофе. Разве вы не видите, что девочка едва стоит на ногах?
— Спасибо, тетя Агнесс, — прошептала Лили и с плачем упала на стул.

— Некоторые пришли лично убедиться в его смерти, — во всеуслышание произнес кто-то из кучки людей, проходивших мимо открытой настежь калитки.
— Гроб с телом всю ночь стоял в доме? Что за средневековые привычки? В Европе и во всем цивилизованном мире похоронами занимаются определенные службы, а гроб до похорон оставляют в церкви. Почему Алекс не занялся этим вопросом? Нужно было договориться со священником ближайшего храма. У нас тоже многие образованные люди так поступают, — во дворе громко звучал поучительный голос самого важного гостя.
— Алексу стало плохо, вызывали скорую, — за сына усопшего заступился начальник полиции.
— Эдди, как близкий друг Вилли, вы должны были помочь им в этом серьезном деле.
— Я был занят проблемой безопасности семьи и Алекса, — пролепетал одетый в форму располневший, страдающий одышкой брюнет среднего роста. – Мы пока не знаем кто преступник – ищем его. Может случится, убийца готовит что-то серьезное против всего семейства. Вилли был влиятельным человеком. Все наши силы брошены на выяснения списка лиц, кому он мог помешать.

Видя полную отрешенность от действительности вдовы Вилли и его сына, близкие и дальние родственники организовали все предусмотренные ритуалы.


Глава 10. Коварный удар

Три дня, отведенные на прощание с одним из известных лиц республики, для его сына прошли как в кошмарном сне, похороны отца оказались тяжелым испытанием для парня. Алекс с трудом держался, чтобы не сбежать от всех и вся за город, к загадочному Замку, ему удалось уговорить себя не торопиться только потому что приставленные к нему полицейские не отходили от него ни на шаг. Алекс ненавидел лицемерие, остро чувствовал ее — лживые слова, притворные вздохи и крокодильи слезы злили чувствительного парня. Озлобленный взгляд молодого человека, оставшегося без поддержки влиятельного отца, люди принимали за растерянность и страх перед будущим. Только мать знала состояние души сына и старалась быть как можно ближе к нему.

«Ладно, сыщик, твоя взяла, теперь держись, сам напросился», — глухое раздражение владельца необыкновенного строения нарастало, утром четвертого дня он позвонил детективу.
— Сэм, вы готовы поехать со мной? Я вас отвезу и привезу на своей машине.
— Не садись за руль, сынок, — испугалась вошедшая в комнату вдова Вилли.
— Не вмешивайся, мать, я в порядке и буду не один, — грубо оборвал ее Алекс и сказал в трубку:
— Вы где? Я спущусь через десять минут.

Выполняя приказ начальника полиции, детектив нес службу у дома Вилли, находясь в своей машине. После звонка подопечного, он вышел из ‘Опеля’ и ждал сына бывшего владельца Замка возле гаража. Холостяк Сэм жил один и потому всегда дежурил в праздничные дни. Именно ему руководитель ведомства поручал наиболее сложные и запутанные убийства. К чести добросовестного сотрудника, ему всегда удавалось их раскрыть, но Эдди часто вмешивался и подтасовывал факты, как считал нужным, особенно постарался в деле Дена. Все найденные следователем улики указывали на то, что архитектора убил его работодатель Вилли, но большая часть доказательств — опросы свидетелей и отчет с выводом ведущего следствие, вдруг исчезла из папки. Теперь вот таинственная гибель самого хозяина удивительного строения, а его своенравный отпрыск всячески препятствует в расследовании серьезного происшествия с летальным исходом. Детектив настроился распутать клубок загадочных смертей — того требовал беспокойный характер. Отсюда причина, почему он одинок — про таких говорят: «женат на своей работе».

— Ладно, поехали, — когда Сэм сел в иномарку, тяжело вздохнул владелец поместья, давая понять, как неохотно берет с собой детектива, уступая начальнику полиции.
Смерив презрительным взглядом сидящего рядом пассажира, водитель дорогой машины мысленно отметил: «Молод, но выглядит как старик – одет старомодно в темный костюм непонятного цвета и сорочку. Наверное, ему денег жалко на приличную одежду». Себя, в модных джинсах, майке с рисунком и кроссовках, он считал эталоном мужской красоты.

— Какие у вас новости об убийце? – Алекс с трудом заставил себя заговорить после долгого молчания в салоне иномарки, тишина угнетала его.
— Поговорил с постовым, стоящем на перекрестке, на главной трассе, недалеко от вашей виллы. Расспрашивал его о машинах, которые могли направляться к вашему особняку за последние полгода. Неопытный парень, работает всего два месяца, ничего путного сообщить не смог.
— О чем вам поведали в офисе?
— Никто ничего не слышал о Заке.
— Вы имеете в виду убийцу?
— Подозреваемого, ведь в телефоне вашего отца он записан под именем Зак, — спокойным тоном уточнил Сэм и продолжил. — Один из охранников сказал, что по распоряжению Вилли, они впускали в учреждение одного мужчину рано утром до прихода других сотрудников и выпускали из здания поздно ночью. Этот человек не имел выходных и охранники злились, поскольку из-за него им приходилось честно отсиживать все выходные и праздники.
— Как он выглядит?
— Высокий, худой брюнет — обычный мужчина средних лет, таких здесь много, ничего примечательного, одет в невзрачный темно-серый костюм и бледную сорочку.

— Смотрели записи камер наблюдения?
— В том то и дело, по приказу Вилли, охранники отключали камеры, когда Зак входил или выходил из здания, если, конечно, это интересующий нас человек. Всё указывает на то, что он тот самый мужчина, кого мы ищем — кто переделывал дом. Мне кажется, Зак архитектор особняка, значит прекрасно знал не только расположение комнат, но и структуру нижней части здания — подземного этажа и подвалов. Очевидно у вашего нового дома есть и закрытый этаж. Вы о нем знали?
— Я спускался с отцом и осмотрел нижний этаж, там бассейн, тренажерный зал и биллиардная. Так сделано специально, чтобы не занимать жилую площадь — как на Западе, — новый владелец Замка повторил слова Вилли, сказанные им во время единственной прогулки вдвоем по зданию.
— Думаю, ваш отец не хотел сохранять о Заке и особняке какую-либо информацию, возможно, таким образом желая уберечь свой Замок от излишне любопытных людей. Не удивлюсь, если побывав в столь необычном доме, некоторым влиятельным лицам придет в голову мысль построить для себя нечто подобное.

«Ты слишком далеко зашел в своих предположениях», — водитель сердито сдвинул брови, но сдержал гнев и вслух спросил:
— Что говорит секретарша?
— Новая секретарша работает полгода, предыдущая сотрудница сообщила, что она каждый день приносила обеды для двоих и оставляла их в кабинете. Однако Вилли всегда выходил на перерыв и девушка уверена, еда предназначалась не для начальника, а для кого — она не знает, поскольку сразу же уходила из здания на час — по разрешению руководителя, и никогда того человека не видела. Расположенное по соседству помещение свободно, ключ от него всегда находился у вашего отца. Помощнице он пояснил, что не желает быть случайно подслушанным, ведь является одним из лидеров страны.
— Вы заглянули в закрытое соседнее помещение?
— Да, там чисто, очевидно, убирали, не исключено, что в нем мог работать Зак, но в данный момент комната пуста, есть лишь мебель — большой письменный стол и полумягкий стул.

— Секретарша знает кто переделывал дом?
— Нет, более того, женщина утверждает, что никакого архитектора на работу не принимали, строительством занимался старик, один из бывших бригадиров. Старик раз в две недели приходил к Вилли за инструкциями и деньгами для оплаты рабочих. «Везёт же кому-то – деньги за работу получают сразу после ее выполнения, мне зарплату выдают с опозданием на два месяца», — как-то раз в сердцах она сказала бригадиру. «Не завидуй им, — услышала в ответ. — У тебя постоянная работа, у них — лишь на две недели».
— Всё связанное с Замком окутано тайной, — подытожил Сэм.

— Сами ничего не выяснили и мне не позволяете.
— Меня беспокоит ваша безопасность, а вы готовы пойти на авантюрные поступки.
— Что именно вы называете авантюрой? Осмотреть свой собственный особняк?
— Ваш новый дом полон загадок, вы это прекрасно знаете. Не имея опыта в подобных делах, вы готовы, сломя голову, броситься в нечто таинственное.
— Ладно, сегодня я не один и мы приехали, – миролюбиво заметил Алекс. — Вдруг ворота не откроются?
— Вызовем подмогу, — пожал плечами Сэм.

Владелец поместья нажал кнопку пульта и к его радости ворота медленно раскрылись – базальтовая плита отошла влево. Иномарка въехала во двор и остановилась возле гаража.
— С чего начнем? – хозяин виллы спросил у детектива, когда они вышли из машины, и ехидно добавил. – Вы ведь опытный в таких делах.
— С подвала, с осмотра места падения Вилли.
— Спасатели по моей просьбе оставили свое снаряжение в гараже, возьмем их фонарь и войдем в подвал.

В гараже Сэм взял большой фонарь, мужчины вошли в здание, Алекс открыл вход в подвал.
— Приступим, — тихо произнес хозяин, чтобы подбодрить себя, и включил свет.
Вокруг стояли лишь пустые стеллажи.
— Сюда, — хозяин указал направление, дойдя до ступенек в конце узкого коридора. — Включите фонарь, пригодится, и следуйте за мной.

В глубине подвала дорога раздвоилась: налево вниз вели ступеньки. В паре метров от ступеней возникла дверь без запоров.
— Поднимите фонарь, посветите мне, попробую открыть дверь, — скомандовал Алекс.
Хозяин Замка по ступенькам спустился к двери. Слева нее от нашел вмятину похожую на отпечаток ладони, вложил кисть и нажал, тяжелая плита открыла вход. Мужчины углубились в подвал.

— Стойте, — спутнику велел Алекс, — идите вперед, освещая мне путь, здесь где-то есть еще ступеньки.
Сэм выполнил указание хозяина особняка и в тот же миг Алекс внезапно сильным ударом в спину толкнул его. Не ожидавший такого поворота событий детектив выронил фонарь, скатился по ступенькам винтовой лестницы, обхватив руками голову, и громко охнул, распластавшись на земле. Ударившись о стену, фонарь разбился и погас, оставив пострадавшего во тьме. Довольный содеянным виновник падения спутника включил найденный возле погибшего отца карманный фонарик, и не спеша спустился к упавшему мужчине.
— Ступенек много, перил нет, подземелье глубокое – то что надо. Всё как должно быть в настоящем Замке. Еще жив, сыщик? Дышишь? – хозяин загадочного особняка выдавил из себя, наклонившись к Сэму. – Я просил оставить меня в покое. О моей безопасности беспокоишься, а о своей — позаботиться не можешь, надеюсь, ты сломал позвоночник.
Пострадавший от подлого удара застонал от боли, как бы подтверждая слова толкнувшего мужчины.
— Проверим, какие мелочи детектив берет с собой, отправляясь на сложное задание, — ухмыляясь, Алекс бесцеремонно принялся шарить по карманам раненого мужчины. — Блокнот мне пригодится, телефон лучше выключить и бросить где-нибудь здесь, достанешь сам, если сможешь, — мобильник Сэма полетел куда-то во тьму. — Свет забираю с собой. Прощай!

*
Детектив лежал на спине и думал:
«Когда пропустил момент пика агрессии высокомерного щенка? Очевидно, устал от бессонных ночей, мне следовало поспать дома, когда Алекс дрых после уколов. Я сам виноват в случившемся. Видел же, что он чудовище — сын своего отца. История Дена меня ничему не научила. Осталась одна надежда на навыки и сообразительность Лео».
Сэм решил беречь силы и не двигаться, каждое движение отдавалось болью во всём теле.

Накануне детектив рассказал другу альпинисту о сложившейся вокруг таинственного особняка ситуации и нарисовал схему территории, настолько подробно, насколько выяснил. Друзья договорились, что Лео будет звонить ему каждые пятнадцать минут, если Сэм не ответит, Лео предпримет что-нибудь для его спасения.
*

Алекс поднялся в дом, прошел на кухню, налил в бокал коньяк, сделал бутерброд, уселся поудобнее и стал размышлять над тем, как поступить с детективом:
«Сыщик тяжело ранен и скоро сдохнет. Пусть пару часов побудет там, после придумаю, как ускорить его смерть. Мне не нужны свидетели, позже решу, куда деть труп.
Чего тут думать? На холме за каким-нибудь кустом выше лаза вырою яму и закопаю. После полудня позвоню матери и сообщу, что детектив уехал, а я хочу побыть наедине со своим горем.
Сейчас осмотрю первый этаж. Где-то в стенах залов должны быть секретные проходы. Отец не случайно обронил: «с тайнами и подвалами». Освещение в коридоре тусклое, хотя на дворе ясный, солнечный день. Ремонт в коридоре серый, а полы из мрамора. Зачем? Чтобы любопытный смотрел под ноги на красивый узор. Чувствую, задумано так не случайно, а с намерением скрыть тайные рычаги. Проверю догадку».

Владелец поместья медленно пошел по коридору мимо зала, внимательно разглядывая стену, ища на ней подсказку на тайный проем. Ему повезло, чуть выше головы он обнаружил еле заметную вертикальную линию, оставленную Вилли как метку. Наученный опытом открывания двери в подвале, слева от предполагаемого входа Алекс нашел углубление, его ладонь полностью легла в слепок, слегка надавил, тонкая плита поддалась внутрь. Довольный первой раскрытой загадкой хозяин Замка улыбнулся и шагнул в скрытый проход, толкнул легкую створку, она тихо встала на место.

Карманный фонарик оказался кстати, владелец Замка включил его и осмотрелся. Мягкий ковер под ногами заглушал шаги, но проход внутри оказался узким – полный человек застрял бы в нем, кое-где виделись провода аппаратуры: компьютеров, телевизоров, камер, антенн. Алекс прошел пятнадцать шагов, в стене обнаружил отверстия на уровне глаз, заглянул в них и увидел весь малый зал.
— Хорошо, что отец был невысокого роста, а я с ним одной комплекции. Идем дальше, — скомандовал себе, довольный очередной находкой.
Пройдя двадцать шагов, стал внимательно рассматривать стену и нашел два отверстия, при желании их можно было прикрыть заслонкой. Из дыр, чуть превышающих большие глаза, прекрасно просматривался весь большой зал.
— Дырки где-то в середине средневековой трапезной, там висит большое живописное полотно, — догадался Алекс.
— Значит дырки сделаны в картине. Я видел подобное в каком-то фильме, — владелец Замка тихо рассмеялся. 
Дойдя до конца коридора, внимательно осмотрел стену, но ничего похожего на выход не нашел, и решил вернуться назад. Однако, вернувшись в начало прохода, он засуетился, щупал стену, никак не мог найти дверь, в которую вошел.
— Фанера, — Алекс стучал по ней, — как тебя выдавить?

В замкнутом пространстве у него возникла паника, к тому же, Алекс был мнителен и пуглив.
— Так, спокойно, не паниковать! — приказал себе владелец особняка. – Почему удивляешься? Это ведь Замок с тайнами. Подумай, не спеши с выводами.
Запертый в тесном месте Алекс долго пытался найти выход из скрытого коридора.
«Думай, не торопись! — приказал внутренний голос, требуя успокоиться и собраться с мыслями».
— Когда входил сюда, скрытый рычаг находился слева от двери. Значит теперь скрытый запор должен быть справа от проёма, — успокоившись, вспомнил хозяин загадочного строения.
Ладонью правой руки медленно провел по стене правее предполагаемой двери и нащупал углубление – кисть легла прямо в слепок, сильно надавил на углубление и перегородка подалась на него. Алекс протиснулся наружу, тонкая плита плавно вернулась в прежнее положение.
— Хорошо, что мы с отцом одного роста – скрытые рычаги и отверстия для наблюдения были сделаны для него. Видишь, не так уж и сложно, — успокоил себя владелец Замка, вздохнув с облегчением.
— Пожалуй, мне надо выпить что-то покрепче воды.
«Ты становишься алкоголиком, — заметил внутренний голос».
— Сегодня можно, — ответил спокойно, — одна загадка разгадана.
Алекс прошел на кухню и устроил себе небольшое пиршество.


Глава 11. Спасение детектива

Солнце давно поднялось над горизонтом. Легковой автомобиль неприметный и привычный для тех краев – песочного цвета, мчался по безлюдной трассе, по горной дороге то взлетающей на холм, то падающей в низину. Следующая возвышенность оказалась крупной, так что поднимаясь на ее вершину, легковушка в ясный день всё время оставалась в тени. Наконец, преодолев затяжной подъем, машина покатилась вниз, приближая водителя к цели поездки.

Человек, на которого возлагал надежды упавший в подвал детектив, подъехал к условленному месту, как договорились, и ждал в машине возле моста недалеко от виллы. За рулем сидел худощавый мужчина с пронзительным взглядом глубоко посаженных больших зеленых глаз, аккуратно остриженные светлые кудрявые волосы подчеркивали загар лица с приятными чертами – нос с едва заметной горбинкой и четко очерченные губы, чисто выбритый подбородок, с заметной ямочкой посредине. Разглядывая близлежащие холмы и дороги, он отчетливо вспомнил эту местность. Обладая прекрасной зрительной памятью, альпинист в горах всегда замечал нечто отличительное, чем часто удивлял друзей точным описанием окрестностей вершин, где бывал.

*
Случилось это семь или восемь лет назад, в самые тяжелые для республики годы. Тогда Лео с трудом достал несколько литров бензина и ехал к тетушке в деревню, надеясь обменять на продукты всё, что собрала жена. В целях экономии горючего, на спуске выключал мотор и на холостом ходу катился вниз, так поступали все водители, в том числе и городского транспорта. Его обогнали два грузовика груженные до верха, накрытые брезентом. На извилистой дороге он напряженно следил за тормозом, случайно проехал развилку и остановился.

В нескольких десятках метров от него перед настоящим Замком стояли те же грузовики, из них начали выгружать мебель в упаковке.
— Ничего себе, — потрясенный увиденным парень протер себе глаза, то что наблюдал в тот момент, казалось сном или наваждением. — В республике трудное экономическое положение: проблема с топливом, нет электричества, с перебоями работает транспорт, остановлены многие предприятия, серьезная проблема с продовольствием, а тут такой особняк отгрохали, и новую мебель привезли?
Решив выяснить кто собственник громадного строения, он вышел из автомобиля и подошел к рабочему.
— Чей это дом?
— Вилли, — коротко ответил грузчик.
— Эй, что болтаешь, шевелись, — Лео услышал недовольный голос, видимо, главного из них. – А ты кто такой? Ступай отсюда, не мешай.
*

Обладатель фотографической памяти еще раз внимательно оглядел возвышенности и убедился, что это самое место, но многое изменилось. Вокруг территории появилась высокая каменная стена, а внушительное сооружение спрятано за скалами, прикрывающими въезд. Возможно, раньше хозяин хотел похвастать оригинальным особняком, а теперь тщательно скрывал от посторонних глаз. Прежние кованые ворота с изящным рисунком исчезли. Лишь по чертежу Сэма Лео узнал расположение ограды виллы, да, и к ним вела хорошо асфальтированная дорога. Неосведомленный человек удивился бы трассе, упирающийся в красивые валуны.
«Очевидно, собственник куска земли захватил близлежащие участки, чтобы скрыть массивный дом», — парень терпеливо ждал секретное сообщение от Сэма, предыдущее – друг отправил более пятнадцати минут назад.
Как договаривались, Лео снова позвонил, но безрезультатно – телефон детектива оставался недоступен.
«Видимо, плохи твои дела, дружище».
Водитель вышел из машины, достал из багажника снаряжение для скалолазания, железную трость в качестве оружия, бинты и болеутоляющие таблетки на случай серьезного ранения, легковушку оставил под мостом и торопливо зашагал в сторону холмов, окружающих поместье. Он подготовился заранее и потому оделся как на прогулку по горным тропам – джинсы, плотную майку с длинным рукавом и кроссовки.

Дойдя до стены высотой не менее трех метров, Лео попытался еще раз дозвониться до друга, не получив ответа, согласно их плану, прошел до конца стены и поднялся на холм. Альпинист взобрался немного выше каменной массивной ограды, откуда огороженная территория хорошо просматривалась. Двор казался безлюден и тих, но Сэм предупреждал, что хозяин виллы не предсказуем.

На холме не росли деревья, только несколько невзрачных кустарников, Лео спрятал в них снаряжение, как мог. Быстро перебегая от куста к кусту, вскоре добрался до лаза, о котором упоминал Сэм.

Худой, но крепкий парень выше среднего роста, сумел влезть в лаз, вынул из кармана фонарь, включил и дальше пополз. Скоро лаз расширился.
«Здесь можно встать с колен», — со вздохом облегчения парень выполз в широкое пространство и встал на ноги.
Пройдя несколько метров по узкому проходу, он попал в другой коридор. Почти прямо перед ним возникла дверь без запоров. Внимательно рассмотрев ее, чуть выше своих глаз и левее предполагаемого входа Лео заметил в стене что-то вроде слепка ладони.
«Совсем как в шпионских книгах, похоже, у первого владельца не всё было в порядке с головой».
Вложив кисть в слепок, парень сильно надавил – плита отошла вглубь.
«Мрачное средневековье».

Усмехаясь свои мыслям, парень железной тростью подпер дверь, чтобы не захлопнулась, пошел дальше, карманным фонарем освещая себе путь и тихо позвал:
— Сэм, Сэм.
— Здесь, — едва слышно подал голос детектив.
— Нашел, — обрадовался Лео, подойдя к другу, — как ты?
— Что-то сломал при падении.
— Надеюсь, сломал ребра, не позвоночник.
Положив фонарь на пол, Лео осторожно перевернул пострадавшего на живот.
Раненый застонал.
— Ты в сознании?
— Да, но больно дышать.
— Значит сломал ребра, попробую тебя перевязать.
Стараясь не причинять боль, Лео осторожно снял рубашку Сэма, достал бинт из кармана и стал туго бинтовать пострадавшего.
— Труднее дышать, но меньше болит, — признался Сэм.
— Глотай таблетку – она поможет забыть боль, — Лео помог другу сесть и дал ему бластер.
— Сможешь идти?
— Если поможешь. Здесь где-то лежит мой мобильник.

Лео посветил фонарем вокруг, увидел винтовую лестницу, подошел к ней, осветил ступени.
— Отсюда тебя сбросили – много ступенек.
Освещая лучом помещение, в дальнем углу обнаружил телефон Сэма.
— Как ты думаешь, мы сможем выйти через главный вход в подвал? Тащить тебя по этой лестнице будет нелегко, но если надо, осилю.
— Подозреваю, что выбраться из здания этим путем будет непросто — вход в подвал открылся после нажатия кнопки пульта, там может оказаться сложный механизм.
— Значит пойдем знакомой мне дорогой.

Спасатель помог раненому встать на ноги, обнял, они направились туда, откуда пришел альпинист. Из проема двери с секретом он вынул железную трость, в обнимку друзья дошагали до того места, где в полный рост никак не пройти.
— Попробую тебя тащить.
— Нет, я постараюсь сам ползти, так удобнее.
Парни поползли к выходу, спасатель старался двигаться быстрее, дополз до выхода и выглянул из лаза.
Никого не увидев во дворе, альпинист выбрался наружу:
— Ты здесь? Поторопись.
Детектив выглянул из лаза, Лео ухватил его за предплечья и потянул на себя — Сэм вылез наружу.
Сбегая по покатому холму, друзья поспешили к служебному входу. Сэм назвал код, Лео открыл дверь, они прошли в сторону служебных помещений.

Довольный собой Алекс вышел из кухни и легко взбежал на второй этаж, всё шло, как задумал. В приподнятом настроении, напевая что-то, влетел в кабинет отца и достал из кармана брюк блокнот Сэма.
— Так, любопытно, что тут нацарапал? Да, почерк как у курицы. Что за чертеж? Похоже на расположение лаза. Интересно, для кого рисовал? Тугодум боялся забыть? Однокурсники Дена. Кто такой Ден? А мне ни слова не сообщил о нем, ты еще пожалеешь об утаённой информации.
 
Друзья стояли в узком проходе, ведущем в сторону служебных помещений, и услышали обрывки разговора хозяина по телефону:
— Нет, мама, я не один. Детектив изучает подвал, а я собираюсь травить крыс. Я пошутил. Конечно, ты права — откуда здесь крысы? Ну всё, до вечера буду занят.
До слуха парней долетели приближавшиеся гулкие шаги в коридоре.

Спасатель втащил Сэма в душевую, закрыл дверь и крепко держал ручку.
Владелец поместья открыл кладовую, взял кипу простыней и полотенец.
— Еще стул прихвачу, — сказал вслух.
Через несколько минут захлопнулась входная дверь. Лео осторожно открыл форточку душевой, выглянул во двор и видел, как Алекс шагал к лазу.
— Чем он занят?
— Ломает стул, запихивает сломанные обломки в лаз, сует туда простыни и полотенца, поджигает.
— Вовремя мы оттуда вылезли.
— Кажется, идет сюда,— быстро бросил Лео, прикрыл форточку и подбежал к двери.

Алекс дернул ручку, но она не поддавалась.
— Так, что здесь? Ах, да, душевая. Нет, мне нужны простыни и что-то бумажное.
Наверно, хозяин дома нашел, что хотел — несколько минут спустя хлопнула входная дверь.

Лео снова открыл форточку и выглянул во двор.
— Запихивает туда простыни и что-то еще, — спасатель повернулся к другу.
— Этот сумасшедший хочет спалить дом и начинает с подвала?
— Нет, он думает, что ты можешь доползти до лаза и надеется, что задохнешься от дыма. Интересно, как потом будет объяснять свои действия полиции и матери?
— Такие, как он, о подобных мелочах не задумываются, считают себя выше законов, — иронично заметил Сэм.
Неслышно выйдя в узкий коридор, который выходил в общий, Лео прислушался. Послышались шаги — владелец поместья вошел в дом через центральный вход и направился на второй этаж.
Сэм тихо подошел к нему и шепотом спросил: — Где он?
Лео жестом дал понять, что Алекс этажом выше:
— Прекрасная слышимость из-за того, что нет ковров в коридоре и холле.

Владелец Замка вошел в кабинет, покрутился в нем, выглянул в окно, посмотрел на часы.
— Чуть больше полудня, можно не спеша приступить к изучению спален.
Требовательно зазвонил телефон, он достал его из кармана, взглянул на имя и рассердился.
— Опять мать! Надоела уже со своей опекой! – зло бросил сын, выключил мобильник, кинул трубку на стол и вышел в коридор.
Его внимание привлек свесивший ножки чертик на перилах.
— Это что за шутки? Ерунда, безвкусица! Что себе позволял убийца-архитектор? – накопленную злость обладатель таинственного Замка вложил в яростные движения — ударил кулаком по чертику, тот не шелохнулся. Сильно дернул чугунную фигурку — чертик чуть вышел из перил, дёрнул еще два раза.
— Надо убрать его отсюда! Спилю! — заволновался владелец.
Сердитый хозяин шагнул к расположенной напротив чертика комнате, узорная плитка ушла из-под ног.
— А-а-а! – раздался по всему дому отчаянный крик.

Вопль Алекса друзья услышали на кухне в служебной части, где пили воду из-под крана.
— Кажется, нетерпеливый молодой человек угодил в одну из ловушек странного особняка, — спокойно произнес Сэм. — Я его предупреждал, что дом не прост, скорее, опасен.
— Пойдем искать попавшего в ловушку? – с хитринкой в голосе спросил Лео.
— Лучше уйдем отсюда пока его не хватились, — спокойно возразил Сэм. — Он мог, как и его влиятельный папаша, сломать всё что угодно. Пусть сам позаботиться о себе, у него есть телефон.
— Если найдем Алекса и спасем, нас могут обвинить в том, что мы всё это подстроили и вообще в чем угодно. К тому же, тебя надо лечить.
— Вытри стакан салфеткой, не оставляй им наши следы.
Выполнив просьбу детектива, Лео быстро прошелся салфеткой по тем местам, где мои остаться отпечатки их пальцев.
— Как будем выбираться? – спросил Сэм.
— Моим путем, если не возражаешь.
Парни пошли к служебному выходу – одной рукой Лео поддерживал друга, в другой — нес железную трость.
— Нельзя ее здесь оставлять – это улика, — альпинист ответил на удивленный взгляд Сэма.
— Работаешь профессионально, как настоящий детектив.
— С кем поведешься...

Наконец, парни добрались до конца стены. Спасатель побежал за спрятанным на холме снаряжением, спустился на стену, закрепил веревки и бросил конец одной из них другу. Сэм иногда участвовал в походах, организованных Лео, так что знал азы альпинизма, потому быстро и легко связал себя брошенной веревкой. Бывалый альпинист поднял раненого на стену, затем опустил на противоположную от виллы сторону. Обнявшись, друзья зашагали к машине, ожидающую их вдали от глаз в низине под мостом.
— Поедем по длинной проселочной дороге подальше от основной трассы, — Лео посадил Сэма на заднее сидение, — и решим, что делать дальше.

*
Алекс медленно приходил в себя — сознание не спешило возвращаться к вспыльчивому молодому человеку.
«Где я? Неужели история повторилась и я попал туда, куда упал отец? — липкий страх медленно заползал в душу».
Хозяин Замка сидел навалившись на левый бок, ступни находились над ним. Правая рука осталась свободной, он пошевелил пальцами, затем поднял руку.
— Цела, — обрадовался и сунул руку в карман. — Там лежал телефон. Где же он?
Узник каменного мешка похолодел, страх сковал его. Он вспомнил, как всего несколько минут назад бросил мобильник на стол в кабинете отца лишь потому, что ему звонила обеспокоенная мать.
— Мама! — закричал Алекс. — Прости меня, мама! Спаси меня, мама!
Узник своих навязчивых мыслей попробовал чуть сдвинуться, чтобы проверить цел ли позвоночник и тут же пожалел об этом, всем телом скользнув в отверстие — в ту самую дыру в потолке, которую скрыл от спасателей, когда они в подвале нашли Вилли.
«Это конец», — мелькнула последняя мысль в голове Алекса.
Недолгое падение завершилось жестким ударом о камень, резкая боль пронзила голову.
*

Лео недолго раздумывал куда ехать.
— Кажется, знаю, куда тебя следует отвезти. Мы поедем к моей тетушке, которая живет недалеко отсюда в небольшой забытой начальством деревне. Если быть точным, она моя крестная. Врач по профессии, одинокая женщина однажды в детстве спасла мне жизнь, долго меня опекала, следила за моим здоровьем. Своих детей у нее нет, может, потому и привязалась ко мне. Я с ней общаюсь иногда. Сейчас тебе нужен хороший доктор и укромное, безопасное место. То село наиболее подходящий вариант, там тебя никто не станет искать. Не поверишь, Сэм, я приметил этот Замок лет семь или восемь назад – такое строение трудно пропустить, но его переделали, тогда не было каменной стены и высоких ворот.
— Да, дом переделали, хозяин хотел устроить пышный прием в воскресенье, но суббота наступила раньше.
— В субботу он умер. Может, его господь наказал за серьезные грехи. Вилли построил такой домище, когда вся республика мерзла и голодала. Много лет мы жили в холоде и темноте, ходили пешком из одного конца города в другой конец.
— Помнишь, как мужики толкали троллейбус до спуска? Потом троллейбус катился пару остановок сам по себе без электричества.
— Экономя горючее, водители на спуске выключали мотор, включали — только на подъеме. Я тогда так же ехал – держал руку на ключе зажигания, поэтому случайно въехал на тот поворот и увидел Замок.
— Вилли построил особняк в горах, подальше от людских глаз.
— А нам говорил — он и его дружки: «Берите в долг у соседа, вместе ставьте печку и варите обед».
— Редкий гад заслужил такую смерть.
— Тогда я ехал к тете и вёз, что смогла найти жена, надеясь обменять в деревне на любые продукты. Жена собрала немного карамели, сахарный песок, новые вещи — постельное белье и платье. Тетушка пользуется заслуженным авторитетом в селе, позвав соседей, она всё распределила: сахар и конфеты отдала семьям, имеющим маленьких детей, остальное взяли кто, что хотел. В обмен на это селяне принесли: сыр, яйца и крупы. Добрая женщина дала яблоки из своего сада и оправдывалась: «Извини, фрукты в этом году мелкие, некрасивые». «Ты что, дети будут очень рады», — возразил я и вручил ей чай и кофе. Тетя меня отпустила лишь на следующий день. Какой праздник был дома, когда я вернулся с едой! — горестно качая головой, вспоминал Лео.

Воспоминания захлестнули друзей, некоторое время они ехали молча.
— Как ты очутился в подвале?
— Я хотел еще в день падения Вилли осмотреть место происшествия, но Алекс не позволил, а сегодня согласился привезти меня на виллу. Мы вошли в подвал с оставленным спасателями фонарем, спустились немного. На пути возникла дверь без замков.
— Алекс открыл ее, нажав на углубление. Я поступил так же и вставил в проем железную трость, чтобы дверь случайно не захлопнулась. Очевидно, Вилли был фантазером.
— Ему бы фантастические романы писать. Думаю, сын знал о винтовой лестнице, велел мне идти вперед с фонарем. Я подчинился и поплатился за доверчивость – Алекс толкнул меня в спину и я скатился, пересчитав все ступени. Хорошо, что успел обхватить голову руками, защитив ее от травм. Мне следовало быть осторожным с ним, он – сын своего отца, такие люди не оставляют свидетелей. Вне сомнения, Вилли бросил архитектора и автора тайн загадочного Замка в подвал – хотел убить Зака, под таким именем он записан в телефоне бывшего владельца.
— Зак, по-видимому, укороченное от слова замок. Вилли был ослеплен своей идеей построить средневековый Замок с подвалами и тайными ходами. Архитектор сумел доползти до решетки, вырезал ее и ушел, открыв для тебя путь из подземелья.
— Спасибо ему за моё спасение!


Глава 12. Второй труп

Солнце поднялось высоко и жгло нещадно. Лето обещало жаркие дни.
Прошло почти два часа, как сын отключил телефон, мать Алекса нервно ходила по комнате.
— Мама, перестань мелькать перед глазами, успокойся. Зачем так переживать? Ты же знаешь Алекса, — пыталась успокоить ее дочь, — ему не нравится, когда его контролируют.
— Лили, вот сейчас с ним случилось что-то непоправимое. Материнское сердце всегда чувствует, когда ребенок попадает в беду.
— Алекс давно не ребенок.
— Ты меня поймешь, только когда своего родишь, — возразила ей мать. — Что я тяну? Позвоню начальнику полиции, он меня хорошо понимает.
Охваченная волнением женщина взяла телефон, быстро набрала номер.
— Эдди, это вдова Вилли. Мой сын пропал! Вы можете его спасти. Мой сын в беде, я чувствую это! — с отчаяньем в голосе почти прокричала в трубку. — Алекс не отвечает на мои звонки. С ним поехал детектив, я не знаю номер телефона вашего следователя.
— Успокойтесь, я сейчас же свяжусь с детективом и вам перезвоню, — обещал Эдди.

Однако начальник полиции тщетно пытался дозвониться Сэму и вызвал секретаря.
— Двоих спасателей, обнаруживших Вилли в подвале его дома, вместе с врачом вертолетом отправь на виллу, — распорядился Эдди. — Другим путем туда не попасть, только время потеряем.

— Я направил туда вертолет. Скоро мы узнаем где Алекс и что происходит на вилле, – Эдди сообщил матери Алекса.
— А где детектив? Что он сказал?
— Тоже не отвечает на звонки. Как давно вы пытаетесь связаться с Алексом?
— Я, я... – еще сильнее заволновалась расстроенная женщина.
— Дай мне телефон, — потребовала дочь, — я сама объясню.
— Дядя Эдди, это Лили — дочь Вилли. Сначала мама позвонила Алексу раньше полудня. Алекс сказал, что детектив изучает подвал, а он собирается травить крыс.
— Каких крыс? – удивился начальник полиции.
— Мама тоже удивилась. Алекс рассмеялся и ответил, что пошутил. Потом сказал: «До вечера буду занят». Мама очень переживала и через полчаса снова позвонила ему, но он не стал разговаривать — отключил телефон.
— Может, мы поторопились и зря паникуем, — начальник полиции пытался успокоить мать Алекса. — Всё ж, пусть спасатели убедятся, что все хорошо и вернутся.
— Мне очень неспокойно, там происходит что-то ужасное, — бормотала взволнованная мать.
*

Вертолет завис над виллой, в нем находились те же спасатели — Тёма и Рома.
— Там что-то горит, — Тёма указал на дым, валивший из холма.
— Очевидно, в поместье что-то произошло, — согласился Рома.
— Сядем на крышу, оттуда можно попасть в кабинет, то же окно открыто.
— Всё, как в прошлый раз.

Вертолет опустился на крышу особняка. Спасатели вышли из винтокрылой машины вместе с той же собакой, приладили веревки и Тёма спустился в кабинет.
На столе лежал телефон, Тёма его включил, позвонил начальнику полиции и доложил обстановку.
— Обыщите здание, но передвигайтесь по нему осторожно, вероятно, внутри есть скрытые ловушки, — приказал начальник.
Тёма увидел на столе пульт управления домом и взял с собой.

Спасатель поднялся наверх и открыл ведущую на крышу дверь.
— Шеф дал указание осторожно осмотреть здание, возможно, внутри есть ловушки. В одну из них угодил Вилли, наверное, туда же или в подобную западню попал его сын.
Вертолет поднялся в воздух и опустился на лужайке возле дома. Спасатели спустились на первый этаж строения.

— Осмотр начнем слева — здесь коридор короче.
В этой части особняка находилась просторная кухня, на столе стояла открытая бутылка коньяка и в тарелках лежала еда – кусочки хлеба, колбасы, ветчины и сыра.
— На, возьми, — Тёма дал собаке колбасу. — Ты ее заслужила еще в прошлый раз, но в этот раз попался жадный хозяин.
— Посмотрим, что справа от лестницы? – спросил Рома.
— Конечно, поищем владельца и заодно осмотрим особняк, такой домище снаружи должен быть интересным внутри, — согласился Тёма.
Рома вывел собаку наружу:
— Побегай на свежем воздухе.

Тёма подошел к высокой двустворчатой двери и распахнул ее. Парни вошли в малый зал, изумленно раскрыв рты.
— Это дом или музей? – Рома с восхищением смотрел по сторонам.
— Люди с трудом сводили концы с концами, выживали в холоде и темноте, болели, голодали, а кто-то возомнил себя царьком, — нахмурился Тёма.
— Картины, скульптуры и вазы выкрадены из музеев? – предположил Рома.
— Не обязательно, — возразил Тёма. — У нас есть умельцы, наши художники и скульпторы известны ценителям искусств. На Вернисаже можно всякое увидеть, по числу предметов он богаче многих музеев. Иностранцы там за гроши покупают картины и другие произведения искусства.
— Новейшая техника, мебель из дорогого дерева. Посмотрим, что во втором зале, — парни перешли в следующее помещение.
— Этот зал еще больше. Какая огромная картина! Высокие потолки, окна и люстры, как в старинном замке, словно мы попали в средневековую Европу, — Рома искренне восхищался.
— Владельца в залах нет, продолжим поиски, – предложил Тёма. — Идем в подвал, сын мог упасть туда, где мы обнаружили отца.

Тёма взял пульт и сумку с инструментами.
Спасатели вышли из здания и направились в гараж.
— Наше снаряжение здесь, только нет фонаря. Может, хозяин пошел прогуляться по подвалу самостоятельно. Оставлю сумку здесь, возьму только фонари. Если что-то понадобится, вернусь.
Парни пошли уже знакомым путем, собака шла впереди.

Когда спасатели открыли дверь, ищейка побежала по винтовой лестнице.
— Вот где наш фонарь – разбитый, — Тёма взял в руки инвентарь. – Мы должны его вернуть.
Перед тем местом, где они нашли Вилли, собака тихо залаяла, как она делала, если находила раненого под завалом.
На полу спасатели обнаружили Алекса в луже крови.
— Пойду за носилками, — Рома бросился к лестнице.
Тёма посветил фонарем вокруг, посмотрел наверх и увидел отверстие в потолке, рассмотрел пол.
— Вот откуда ты выпал, как и твой папаша, если б тогда показал нам эту дыру, не упал бы сюда. Впрочем, может, хотел сам найти ловушку и заманить в нее кого-то, значит заслужил случившееся. Похоже, оба владельца ударились об этот камень. Шансов выжить у тебя нет.

Через несколько минут Рома внёс носилки, с ним пришел врач.
Осмотрев пострадавшего, врач озабоченно покачал головой. Парни осторожно положили Алекса на носилки, закрепили ремнями, чтобы не усложнять травмы, и понесли к выходу.
— Везите его в госпиталь, мы останемся, — Тёма обратился к врачу, когда они вышли из гаража к входной лестнице особняка.
Вертолет взлетел, увозя Алекса и врача. Тёма позвонил начальнику полиции и всё подробно рассказал.
— Ждите меня, я уже еду, скоро буду.
— Шеф решил своими глазами посмотреть на это чудо, — коллеге сообщил Тёма. — Мы посмотрим, что там дымит, возьмем огнетушитель и нашу сумку с инструментами, оставленными в гараже.

Дым шел из лаза, как оказалось, огонь уже погас и тушить нечего. Спасатели вытащили из лаза остатки стула и полусгоревших полотенец.
— Кто их поджег и, главное, зачем? – поразился Рома.
— Похоже, это лаз из дома, точнее из подвала, — задумчиво произнес Тёма. — Здесь стояла сетка и кто-то ее разрезал. Зачем? Чтобы войти или выйти?
— Может, это имеет отношение к Сэму? Ведь мы его так и не нашли.
— Этот Алекс еще тот фрукт, что-то на вилле произошло между ним и Сэмом. Отец и сын получили по заслугам, им не суждено было переварить награбленное. У голодного народа отнимали последний кусок хлеба. Этот кусок застрял у них в горле.

Их размышления прервал телефонный звонок.
— Откройте ворота, я подъезжаю, — скомандовал начальник полиции.
Тёма нажал на кнопку пульта. Ворота виллы распахнулись и на территорию въехала белая ‘Тойота’ начальника полиции.

— Да, впечатляет... Особняк не тот, что был раньше, — только и смог произнести изумленный Эдди, разглядывая здание. — Это действительно Замок, как мечтал Вилли.
— Раньше здесь что-то было? – удивился Тёма.
— Вилли хотел построить Замок, а получилась нелепая, скучная громадина. Хозяин нового особняка надеялся на похвалу и пригласил многих влиятельных людей, однако вместо восхищения выслушал обидные слова. Такое отношение не просто расстроило Вилли, а скорее разозлило, он долго вынашивал план реализации своей мечты. Когда закончил оригинальный дом, решил устроить прием, да, только не успел принять в нем своих гостей. Одно не пойму, зачем ему понадобились ловушки? Хотел посмеяться над нами? – пробормотал Эдди и, обращаясь к спасателям, громко спросил:
— Как вас зовут, ребята? Простите, не помню.
— Я – Тёма, он — Рома.
— Показывай Замок, Тёма. Собака пусть погуляет во дворе.
Мужчины поднялись по ступенькам. Тёма нажал на кнопку пульта, дверь открылась и они вошли в здание.

Эдди расположился в кресле холла, чтобы перевести дух и рассмотреть подробнее антикварный столик, кресла, великолепную широкую лестницу, ведущую на второй этаж, оригинальные светильники, напольные часы и большое зеркало.
— У тебя в руке пульт управления домом? – Эдди обратился к Тёме.
— Да, мы видели, как Алекс им пользовался в наш первый приезд сюда.
— Вы узнали, где та ловушка, куда попали отец и сын?
— Нет, мы только нашли Алекса и тушили огонь в лазе, а потом его расчищали.
— В лаз можно попасть?
— Нет, лаз и подвал наполнены дымом, — возразил Тёма.
— Где в этом строении безопаснее всего?
— Первый этаж кажется безопасен, слева расположены два зала, справа — большая кухня и служебные помещения, — пояснил Рома.
— Я могу их осмотреть?
— Да, пожалуйста, залы на этой стороне дома, — Тёма распахнул двустворчатую дверь, ведущую в малый зал.

Широко распахнув глаза и приоткрыв рот от изумления, начальник полиции медленно ходил по залам. Тёма нажимал на разные кнопки пульта и они увидели, как работает автоматика в особняке.
— Это одновременно средневековый Замок и оснащенный современной техникой мраморный дворец, — пробормотал ошеломленный Эдди.
Когда в большом зале Тёма включил телевизор, диктор в новостях говорила об Алексе.
— Сделай громче! — велел начальник полиции.
— Врачи говорят, что его состояние крайне тяжелое, каждая травма в отдельности несовместима с жизнью, прогноз неутешительный. Алекс доживает последние минуты своей жизни. Ко всем несчастьям семьи прибавилось еще одно: мать, спешившая в больницу к сыну, скончалась от инфаркта, — сообщила диктор канала и добавила. – Сейчас нам передали из больницы: Алекс умер, не приходя в сознание.
— Этот дом принес семье столько бед всего за неделю, — тяжело вздохнул Эдди.
— За четыре дня, — уточнил Рома.
— Да, вам ведь пришлось их обоих выносить из дома.
— Из подвала, — уточнил Тёма.
— Пресса уже окрестила этот особняк ‘домом с ловушками’, — задумчиво качая головой, добавил Эдди.
Осмотрев весь первый этаж, мужчины зашли на кухню.
— На столе есть выпивка, Вилли любил выпить, — вспомнил Эдди. — Давайте помянем так нелепо погибших отца и сына.
Тёма налил в бокалы коньяк, Рома достал еду из холодильника.
Мужчины выпили молча.
— Ешьте, ребята, вы же пообедать не успели. К тому же сюда долго никто не заглянет, зачем еде пропадать?
Эдди позвонил своему водителю и велел ему принести из машины пустые пакеты.

Через минуту, водитель появился на кухне. 
— Еду, что осталась в холодильнике, положи в пакеты и эти бокалы тоже, — указал ему начальник и пояснил спасателям. — Нехорошо после себя грязную посуду оставлять.
Телефонный звонок прервал начальника полиции.
— Да, да, это я, слушаю Вас.

Эдди вскочил и выбежал в холл, чтобы спасатели не слышали разговор. Ему позвонил господин Н. — очень богатый человек, когда-то занимавший самый высокий пост. Он и сейчас оставался достаточно влиятельным лицом в стране.
— Эдди, вы, конечно, самый осведомленный в этом вопросе человек, — послышалось в трубке. — Я имею в виду смерть Вилли, а теперь и его сына.
— Да, к сожалению, я сейчас нахожусь в этом таинственном доме. Мы недавно из подвала вынесли сына, но, увы, опоздали, — торопливо проговорил начальник полиции.
— Возможно, отца и сына убили с целью ограбления дома. Это ведь богатый особняк. Все знали, что Вилли был обеспеченным человеком.
— Что вы – это исключено. Вилли удалось перестроить здание в тайне от всех – друзей и семьи. Он никому ни о чем не рассказывал. Как воры могли узнать о богатствах Замка?
— Это действительно Замок? – удивился говоривший и спохватился. — Я же узнал об этом. По городу уже ползут слухи, у нас что-либо скрыть невозможно. Что ж, раз вы сейчас находитесь на вилле, то, конечно же, проследите, чтобы дом оставался в сохранности и оттуда ничего не пропало. Поставьте охрану, если нужно, — назидательным тоном велел господин Н.
— Сюда не просто было попасть даже мне. Оба раза на территорию виллы спасатели прилетели на вертолете. Будьте спокойны — грабителям сюда не проникнуть.
— Я рассчитываю на вас, — господин Н. отключил телефон.

Начальник полиции весь вспотел от напряжения: у господина Н. свой интерес к этому особняку.
— Где тут можно умыться? — Эдди вернулся на кухню.
— В конце коридора есть ванная и туалет, — жестом указал Тёма.
Когда начальник ушел, Рома многозначительно указал в потолок и шепотом произнес:
— Звонили сверху, бедняга весь вспотел от страха.
— Коршуны слетаются делить добычу, — уверенно, но тихо заметил Тёма.

Эдди вернулся уже спокойный, взял пустой пакет и несколько полотенец, и вышел из кухни.
Тёма и Рома переглянулись, водитель выполнял указания начальника: складывал в пакет все, что осталось в холодильнике.
— «Нехорошо после себя грязную посуду оставлять», — Тёма передразнил начальника полиции и добавил. — Себе захапать хочет.
— Кажется, я знаю зачем он туда пошел, — хитро улыбался Рома. — Он там присмотрел одну вазу.

Последнее слово услышал вернувшийся начальник полиции.
— Да, именно вазу. Я ее отвезу дочери Вилли. Будет ей память об этом доме. Мне что-то подсказывает, что она здесь жить не захочет.
— Да уж, кто бы захотел после такого, — поддакнул Рома.
— Соберите весь мусор, выключайте все и поехали со мной. Пульт потом отдадите мне, я сам передам его дочери Вилли, единственно оставшейся в живых из всей семьи, может, потому что она не видела особняк.


Глава 13. Тётушка Мария

Солнце висело высоко, но в салоне движущегося автомобиля ощущалась горная прохлада. Сидящих в нем мужчин радовала зелень на холмах, красочные скалы по обе стороны дороги, чистое небо над головой и свежий воздух свободы. На трассе попадались редкие легковушки вроде той, на которой ехали друзья.

Отъехав достаточно далеко от Замка с ловушками, водитель вздохнул свободнее и обратился к пассажиру:
— Как себя чувствуешь?
— Спасибо! Лучше, чем на полу в подвале, болеутоляющие таблетки помогают. Я рад, что не снял пиджак перед тем, как выйти из своей машины, иначе получил бы многочисленные и серьезные травмы.
Водитель пригляделся к полулежавшему на заднем сидении мужчине в костюме:
— Дружище, вид у тебя неопрятный.
— Думаешь, твоя одежда чище моей? – превозмогая боль, рассмеялся пассажир, зная что водитель в потертых джинсах и порванной майке. Дырки на ней возникли, когда альпинист влезал в лаз и вылезал из него, материя цеплялась за острые края обрезанной решетки.
— Увидев нас, тетушка сразу начнет ругать альпинизм.
— Альпинизм в чем провинился?
— Она боится, что однажды я сорвусь со скалы. Наш нынешний внешний вид тому доказательство. О, да, зато знаю, как оправдать наше обращение к ней, а не в столичную больницу.

Вблизи показалась деревня, где жила крестная Лео.
— Сэм, лучше пригнись, не хочу, чтобы тебя увидели селяне, — водитель набросил на друга легкое одеяло, которое возил с собой в сумке, и поехал по главной улице до конца, потом повернул.
Домик оказался двухэтажным, но неухоженным, на каменной скамье под окнами неказистого особняка сидела пожилая женщина.
— Здравствуй, тётушка, — приветствовал ее Лео, выйдя из легковушки, подошел и поцеловал.
— Здравствуй, — засияла тётя, — я так рада тебя видеть! Постой, что с твоей одеждой? Опять по горам лазил? Тебя твой альпинизм...
— Можно, я заеду во двор? – парень прервал речь женщины, не дожидаясь ответа, вошел в калитку, открыл деревянные ворота и въехал на огороженный участок.

Заперев ворота, парень посмотрел вокруг: нет ли кого из соседей.
— Сэм, выходи быстрее, — тихо скомандовал пассажиру, помогая ему выйти из машины.
К ним подошла хозяйка дома.
— Тётушка, я приехал не один. Знакомься, мой лучший друг Сэм.
— Мы приехали к Марии, — пояснил детективу.
Подвижная кареглазая, с приятными чертами лица седая женщина семидесяти лет, забеспокоилась:
— Его одежда выглядит еще хуже твоей. Почему он лежал в машине? Что случилось?
— Сэм упал и повредил спину, он нуждается в твоей помощи.
— Нужно срочно везти его в больницу.
— Во-вторых, это далеко. Во-первых, ты лучший специалист, с кем я знаком. Другим врачам не доверяю, сама знаешь. Кроме того, ты лечишь односельчан, а мы не достойны внимания твоих ласковых рук? – добавил Лео с хитринкой в голосе.
— Озорник, — улыбнулась крестная и распорядилась:
— Проходите в гостевую спальню, оба раздевайтесь, и уложи своего друга на кровать. Осмотрю его, раз приехали, после займусь вашей одеждой. Твой спортивный костюм в гардеробе, переоденься.

Мария сняла бинты, наложенные Лео, осмотрела больного и заново забинтовала его.
— Полежишь у меня две недели, немного окрепнешь, — велела пострадавшему.
— Лео, приедешь через две недели и отвезешь его в город на рентген. По какой-то причине вы не хотите обращаться в больницу. Придумай, что мне сказать соседям.
— Мы альпинисты, пошли в горы и мой друг удачно упал — так и скажешь любопытным селянам.
— По-твоему, это удачно? – рассердилась тётя.
— Жив остался, вот и удача. Крестная не любит, когда я хожу в горы, такие прогулки считает глупой и опасной забавой, — пояснил другу. — Тётушка, можно, я альпинистское снаряжение оставлю в подвале?
— Можно, — устало махнула рукой женщина, давая понять, что спорить с ним бесполезно.

Лео достал из багажника снаряжение и отнес в подвал.
— Тётушка, яблоки в саду уже созрели, — Лео ел яблоко, второе — протянул другу.
— Созрели, да собрать некому, — сокрушалась хозяйка. – Собери их, отвези в город, продай и купи мне чай, кофе, сахар и конфеты.
— Кстати, как у тебя с продуктами?
— Соседи приносят: кто что может — яйца, сыр, молоко, крупы.
— Сэм, у тебя деньги есть?
— Вот все, возьми, — Сэм протянул купюры.
— У какой соседки мне купить яйца и курицу?
— В доме напротив, она мне сама приносит.
— Но, сейчас нас трое. Я уеду и вас будет двое, нам нужна еда.

Сначала соседка застеснялась:
— Мария нам всем помогает, как же мне с нее плату брать?
— Покупаю я, не Мария. Сегодня она не одна, я тут побуду, может, еще домой с собой продукты прихвачу, если дадите. Лучше продайте, иначе пойду к другим соседям, — Лео решительно заявил смущенной женщине.
Селянка дала головку сыра, яиц, баллон молока и зарезала курицу.

Нагруженный продуктами, довольный добытчик вернулся к тёте.
— Интересные у нас люди: выращенный своими руками продукт стыдятся продавать. В то же время некоторые ненасытные мерзавцы отнимают у народа последнее и строят дворцы.
— Кого имеешь в виду? – удивилась хозяйка, перекладывая яйца на полку холодильника.
— Нашу дорвавшуюся до власти верхушку. Кого же еще? Сами виноваты – выбрали на свою голову болтунов. Родная моя, приготовь нам суп с курицей, мы умираем с голоду, а я пока соберу яблоки.

Утром следующего дня Лео уложил собранные плоды в ящики, тяжелую тару положил в багажник легковушки.
— Отвезу яблоки в город, продам и постараюсь завтра привезти продукты, сегодня не успею. Не переживайте, если опоздаю. Сэм, лучше не пользуйся телефоном, не включай его. Тётушка, если можно, не говорите никому о нем — пока держите в тайне. Я потом обязательно все расскажу.
— Не нужно, я не любопытная – в чужую жизнь не лезу. Меньше знаешь, крепче спишь. Сэм твой друг и хороший человек, я это по его глазам вижу.
— Спасибо, родная моя – мудрая женщина, — крестник поцеловал крестную.

В городе Лео заехал на рынок и продал яблоки. В магазине купил все, что просила крестная и разные продукты, а также телефонную карту. Домой принес немного яблок.
— Ты навестил крестную, — поняла жена, посмотрев на яблоки. — Вчера звонили из полиции, спрашивали о Сэме.
— Что ты им сказала?
— Правду: Сэма давно не видела и ничего о нем не слышала.
Во дворе несколько часов крутились незнакомые парни.

Ранним утром — едва забрезжил рассвет, Лео собрался к тёте.
— Если кто-нибудь будет спрашивать обо мне, ты ничего не знаешь. Любопытным людям отвечай так: муж никогда не говорит куда едет.
Долго петляя по проселочным дорогам, проверяя нет ли за ним слежки, Лео поехал к Марии длинным путем, так что въехал в деревню с другой стороны.

В пути он долго размышлял над тем, какую историю придумать, если вдруг откроется, что Сэм жив.
Лео придумал такую легенду.
Алекс открыл вход в подвал. Детектив спустился туда один, долго плутал по лабиринту подземелья – там обнаружил много разных тайных дверей и проходов; наткнулся на какую-то плиту или стену, прислонился к ней — она отодвинулась; он вошел, споткнулся о камень или ступеньку, буквально выкатился куда-то вниз по плохо обработанным ступеням, и оказался в пещерах с другой стороны замка. Эти глубокие пещеры не изучены и опасны, их называют ‘медвежьими’, потому что в них видели медведей. Сэм блуждал в поисках выхода. Вода в гротах есть — он пил из источников. Устав, поспал, видимо, до утра, проснувшись, наверху заметил свет и стал к нему подниматься. Широкая щель в горе находилась высоко, он выбрался, потому что занимался альпинизмом, но нечаянно скатился с верхушки почти на обочину дороги, повредив себе спину. «Тебе очень повезло, что я обнаружил тебя раньше волка или медведя», — сказал нашедший его мужчина. Он привез пострадавшего к Марии, потому что известный в округе доктор когда-то ему помогла. Как зовут спасителя, Мария не помнит. Сэм получил сотрясение мозга и не сразу вспомнил кто он и что с ним произошло.
Все это Лео рассказал крестной и Сэму, отдав другу новую телефонную карту, чтобы иметь с ним связь.
— Хотя одежду ты почистила, тем не менее, по ней чувствуется, что мой рассказ достоверен, — усмехнулся альпинист, обращаясь к тёте.
— Вы явно скрываете что-то серьезное. Вашей жизни никто не угрожает?
— Нет, не переживай. Я говорю правду.

*
Неделю в деревне никто не знал о том, что Сэм живет у Марии и она его лечит.
Ранним утром соседка без стука вошла во двор и удивилась незнакомцу.
— Парень упал и сломал ребра, — объяснила хозяйка. — Лечу, как могу. Скоро приедет Лео и отвезет его в город на рентген. Ему повезло с добрым человеком, случайно ночью нашедшего его на дороге. Мужчина привез пострадавшего ко мне, а я даже не спросила кто он — спаситель моего гостя. Может, когда-то я ему помогла.
*

Разговор соседок Сэм сообщил Лео по телефону.
Лео приехал, как обещал, и отвез друга в город, чтобы с придуманной легендой детектив мог вернуться к своей привычной жизни, а главное, показаться на глаза начальнику полиции.

В поликлинике пострадавший от падения по винтовой лестнице пошел на рентген и со снимком пришел на работу, сразу направился в кабинет руководителя ведомства.
— Сэм? – удивился Эдди, словно увидел привидение. – Ты жив?
— Да, отделался сотрясением мозга и переломами ребер. Или этого мало? Вот снимок – вроде кости срастаются. Я слышал, что Алексу повезло меньше, чем мне. Я его предупреждал, что Замок не прост, напомнил о таинственной смерти его отца. Очевидно, молодой человек не внял моим предостережениям.
— Где ты был? Мы тебя обыскались! – сердито крикнул начальник. – Не отвлекайся, рассказывай!
Детектив поведал легенду, придуманную альпинистом.

— И я должен тебе верить? Снимок купил наверно.
— Идем в какую хотите больницу и пусть мне снова сделают снимок в вашем присутствии. Вы не рады, что я жив? Мало трупов вынесли из Замка?
— Эта история про тётушку странная.
— Пошлите к ней кого хотите.
— Нет! Едем вместе, хочу на нее посмотреть.

Белая ‘Тойота’ начальника полиции въехала в деревню к тётушке вечером.
— Сиди, не высовывайся! — начальник приказал Сэму.
— Эй, любезный, — обратился к селянину, шагавшему по улице им навстречу, — где живет Мария?
Селянин объяснил, как найти ее дом.
— Она и правда доктор?
— Да, она на пенсии, вернулась в родное село, всех нас лечит и вам поможет, не сомневайтесь.

Далее по пути они встретили девочку лет шести.
— Детка, где живет Мария?
— Доктор тут живет, — девочка указала пальцем.
Водитель остановил иномарку под окнами указанного особняка.
— Ждите здесь! — приказал начальник. — Я поговорю с ней.
Эдди вошел в калитку и позвал:
— Мария!

— Заходите в дом, — из застекленной веранды отозвалась хозяйка, — гостем будете.
Эдди вошел и внимательно оглядел веранду:
«Плохо живет, хотя когда-то здесь было уютно. Мебель старая — тахта, стол и четыре стула, помещение украшают цветы в горшках. Кухню не отгородили — плита, мойка, холодильник и шкаф. На вид обыкновенная седая, но крепкая старуха», – а вслух сказал:
— У вас сегодня утром молодой мужчина был.
— Сэм? Я послала его на рентген. Ребра себе сломал, повезло ему, что позвоночник цел, — сердитым тоном пояснила хозяйка.
— Кто его к вам привез? – вкрадчивым голосом спросил гость.
— Не знаю, мне все равно, если болен, помогу, а кто и зачем – не мое дело. Всю жизнь я проработала врачом скорой помощи и никогда не интересовалась кто вызвал врача, главное, чем болеет человек. Да, на вас достаточно посмотреть, чтобы понять, вы тоже не здоровы. Простите, как вас зовут?
— Эдди. Почему вы решили, что я не здоров? – смутился гость.
— Очень тяжело дышишь, сердечко пошаливает и нервы тоже не в порядке.
— Да, да, ваша правда, слишком много проблем, — вздохнул Эдди.
— Я знаю, как вам помочь. Вы один или кто-то ждет вас в машине?
— Почему вы решили, что я на машине?
— Хотите сказать, что из города пришли пешком? – вопросом на вопрос ответила Мария.
— Вы правы, в машине сидят парни.
— Зовите их в дом или в сад, если хотите, можете нарвать яблок. В этом году много фруктов, а я пока вам лекарство приготовлю.

Эдди вернулся к иномарке и велел подчиненным:
— Выходите из машины, идите в дом.
Когда Сэм вошел на веранду, хозяйка сердито посмотрела на него:
— Если бы я не приказала, ты бы не зашел?
— Простите, это я виноват, — вмешался Эдди. – Сначала хотел поговорить с вами, чтобы узнать правду ли он сказал.
— Снимок сделал? – смягчившись, спросила доктор.
— Да, вот посмотрите, пожалуйста, — парень протянул ей фотопленку.
Мария перешла в более освещенную часть помещения и рассмотрела рентгеноснимок:
— Хорошо, через пару недель заживет. Тебе сделали перевязку? Снимай сорочку, посмотрю.
— Эх, неумехи, слабо как, — покачала головой, сняла бинты и стала бинтовать заново.
— А вы не стойте тут без дела, идите в сад, нарвите яблок, там еще и сливы поспели. Сами не захотите, нам оставите, — строго велела хозяйка, обращаясь к водителю и его начальнику.
Мужчины послушно вышли в сад.

— Кто он, твой начальник?
— Он начальник полиции, я детектив.
— Тогда все ясно, полежи на тахте, тебе нельзя долго сидеть или стоять, я приготовлю для него отвар из трав.

Начальник полиции погулял по саду, нарвал яблок.
— Попроси у хозяйки два ведра, — приказал водителю.
Мужчина вернулся с посудой.
— Нарви яблок и слив, — Эдди велел водителю, а сам стал собирать огурцы и помидоры.
Когда ведра наполнились, мужчины вернулись в особняк.

— Я не удержался от соблазна и нарвал овощей, они так вкусно пахнут, — признался Эдди.
— Молодец, что сам догадался, а я хороша, вас с дороги не накормила, сразу лекарством занялась, — покачала головой женщина, подавая стакан со светло коричневой жидкостью. — Садись, выпей отвар, только не спеша, маленькими глотками, не сразу глотай, получай удовольствие.
— Сэм, вставай, помоги мне, — хозяйка накрыла стол свежей скатертью и доставала посуду из шкафа.
— Все садитесь за стол. Эдди, ваше лекарство остынет, отвезете его с собой. Когда отвар закончится, приедете за новой порцией. Думаю, этого хватит на десять дней. Не беда, если выпьете чуть больше или случайно забудете, главное, не прекращайте пить, — хозяйка вымыла овощи и фрукты, уложила их в глубокие тарелки.

Мужчины пообедали с явным удовольствием.
— Овощи, сыр, фрукты — вот и вся еда, а как вкусно, хорошо, — с довольной улыбкой на лице, кушал Эдди.
Настойчиво зазвонил его мобильник, он ответил на звонок.
— Да дорогая, я за городом, в очень далекой деревне, у одной хорошей женщины. Мы обедаем... я правду говорю, — Эдди оправдывался перед женой.
— Дай мне телефон, — потребовала Мария.
Гость послушно передал ей мобильник.
— Дорогая, у вашего мужа серьезные проблемы со здоровьем, я ему отвар приготовила. Проследите, чтобы он его пил. Хранить в холодильнике, пить по сто грамм до еды три раза в день. Баллон положу в сетку. Когда эта порция закончится, сетку с баллоном пришлете с ним, я пошлю новый отвар, — велела жене гостя и вернула телефон.
— Да, дорогая, как скажешь, — Эдди продолжил телефонный разговор.
— Жена просит купить у вас сыр и яйца, раз уж я в деревне, — как бы извиняясь, Эдди передал слова супруги.
— Продукты можете купить у соседки в доме напротив.
— Спасибо за обед, давно не ел с таким удовольствием, — признался гость, встал из-за стола и пошел за продуктами.

Мария велела мужчинам нарвать еще яблок, все положила в пакеты. Один пакет дала Эдди, другой – водителю.
— Он тоже гостил у меня, — тоном, не терпящем возражений, заявила хозяйка. — Сэм останется здесь еще две недели. Посмотрим, как все заживает.
— Хорошо, — подчинился начальник полиции и они уехали без детектива.

Сэм позвонил Лео:
— Кажется, легенда сработала.


Глава 14 Отель ‘Дом с ловушками’

Прошло больше месяца. Начальник полиции иногда навещал дочь друга Вилли. При каждом посещении Эдди пытался отдать ей пульт управления Замком, но Лили ничего не хотела слышать об этом доме. На сей раз Эдди решил действовать по-другому и предложил девушке выставить виллу на продажу.
— Лили, я понимаю твои чувства, но тебе и не нужно этим заниматься. Предоставь все профессионалам. Пусть они сделают несколько фотографий, а пульт вернут тебе.
— Нет, дядя Эдди, я не желаю видеть пульт управления страшным особняком в своем доме, оставьте у себя, когда виллу продадут, отдадите его новому владельцу.
— Хорошо, хорошо, раз ты так хочешь, я сам сделаю всё, что нужно для продажи виллы.
— Зачем причинять хлопоты дяде Эдди? — заговорил жених Лили, только вошедший в комнату. — Я могу заняться этим вопросом. Или мне ты не доверяешь?
— И ты туда же захотел? – возмутилась невеста. — Я за тебя замуж хочу, чтобы жить с тобой долго и счастливо. А «дом с ловушками» настоящий убийца! Всё, вопрос решен!
— Будь, по-твоему, только не сердись и не переживай из-за него, — миролюбиво согласился жених, нежно целуя невесту.

Офис, взявший на себя роль продавца, разместил информацию о поместье Вилли в интернете. Прошел месяц, однако покупателей так и не нашлось.
«Странно, Замок великолепный, вилла ухоженная, хорошо разрекламирована, а почему-то не нашлось желающих купить красивый сказочный островок», — размышлял Эдди.
Его раздумья прервал телефонный звонок. Звонил господин Н.
— Да, я слушаю. Очень рад, что вспомнили обо мне, — радостно пролепетал начальник полиции.
— Эдди, может, нам встретиться, поговорить, — скорее приказным, чем вопросительным тоном произнес бывший высокопоставленный чиновник.
— Всегда рад, только скажите, где и когда.
— Сегодня, зачем откладывать на завтра? Рабочий день закончился, жду вас к семи часам у себя.
Польщенный таким вниманием начальник полиции где-то в глубине души побаивался. Его волновал один вопрос: что интересует влиятельного человека, самого известного в стране и за рубежом? Такие люди просто так знакомых к себе не приглашают.

В назначенный час при полном параде — в праздничном костюме, Эдди стоял у дверей трехэтажного особняка господина Н.
Дверь открыл сам хозяин – брюнет крупного телосложения, с благодушной улыбкой на лице.
За глаза мужчину средних лет называли ‘одноглазый волк’, его правый глаз как бы запал внутрь. Господин Н. знал о прозвище. Из-за одного серьезного стресса с ним случился инсульт глаза — так объяснил врач, вследствие этого, при любом даже незначительном раздражении у него начинался нервный тик — глаз непрерывно дергался пять минут.

Хозяин говорил медленно, словно взвешивая каждое слово, часто делал паузы, чтобы произвести на собеседника впечатление важной особы.
— Заходи, заходи, Эдди, забываешь старых друзей, — неторопливо проговорил господин Н. — Нам ведь есть о чем поговорить, что вспомнить, кого вспомнить.
— Да, все работа, работа, — как бы извиняясь, пролепетал гость.
Мужчины устроились в богато обставленной гостиной:
«Наша элита умеет жить на широкую ногу, — гость с благоговейным трепетом внимал каждому слову влиятельного хозяина, боясь пропустить причину его вызова на дом. — Дружба с Вилли позволила и мне немного улучшить своё материальное положение, но я, конечно, никогда не смогу сравняться с ними по количеству и качеству собственности. У господина Н. есть недвижимость и счета за рубежом стоимостью на несколько порядков больше моего состояния».

Поговорив о разном с бокалом коньяка в руке, мужчины перешли в уютную столовую, где их ждал накрытый стол с изысканными блюдами, и поужинали вдвоем.
«Никаких кухонных запахов я не почувствовал, наверное, готовую еду привезли из ресторана», - подумал гость, а вслух хвалил вкус каждого кушанья.

Поняв, что гость сыт, хозяин пригласил его в гостиную и предложил выкурить сигару.
— Молодежь живет своей жизнью, жена иногда отдыхает как ей нравится, а мне приходится ужинать одному, — держа сигару в руке, сокрушался хозяин, глядя на собеседника так, словно искал сочувствие.
Гость согласно кивал, но не верил владельцу сети ресторанов. Эдди правой рукой поглаживал раздувшееся брюхо, в левой руке держал сигару, пуская дым в потолок.
«Все в городе знают, что вечерами его можно встретить в ресторане или в казино».
Хозяин и гость обсудили городские новости, вспомнили Вилли.

— Кто мог бы подумать, что новый дом может принести гибель владельцу и его сыну? И еще от такого горя умерла жена, — качая головой, говорил господин Н. – Дочь продает особняк?
— Хочет продать виллу, — подтвердил гость.
— Покупатель есть?
— Нет, у дома плохая репутация.
— Очевидно, цена завышена. Однажды я заглянул на сайт фирмы посредника, и ужаснулся: какие высокие проценты берут с продаж! — возмутился господин Н.
— Да, но Лили — дочь Вилли, не хочет сама этим заниматься. Девочка и слышать не желает о том, чтобы хоть раз взглянуть на злосчастный дом.
— Понимаю девочку, она не желает переступать порог здания, принесшего ей столько горя. Пригласи ее ко мне, меня заинтересовал необычный особняк, хочу его купить.
— Мы с ней иногда общаемся, могу ей позвонить, — с готовностью согласился гость.
— Звони сейчас, зачем откладывать на завтра? Если она не занята, пусть приезжает.
Гость понял слова хозяина как приказ и тут же позвонил девушке.
— Лили, есть человек, желающий купить ваш дом — я говорю о господине Н. Если ты свободна сейчас, приезжай к нему. Я объясню, как приехать.

Дочь Вилли не заставила себя долго ждать.
— Я рад, что вы не стали откладывать важное дело, — хозяин встретил девушку, с приветливой улыбкой открывая дверь.
— Мне неприятно вспоминать о доме с ловушками, хочу поскорее от него избавиться, — Лили объяснила свою расторопность.
— Мне остаться или удалиться? – Эдди деликатно вмешался в разговор.
— Останьтесь, мой друг. Вы нам только поможете в нашем деле, станете свидетелем честной сделки.
— Не скрою, Лили, я интересовался вашим поместьем и посмотрел фотографии на сайте фирмы посредника, спрашивал их о стоимости, но они такую цену заломили! Меня друзья предупреждали, что эта фирма сильно завышает и берет очень высокий процент за свои услуги, причем, и с продавца, и с покупателя, – негодовал господин Н.
— Мой жених против продажи Замка. Он говорит, что здание можно переделать, все-таки недвижимость – хорошо иметь виллу за городом. Но я не смогу к нему близко подойти.
— Я вас прекрасно понимаю. Особняк всегда вам будет напоминать о несчастьях вашей семьи, и потому хочу вам предложить обмен. Этот процесс проще. Зачем заниматься продажей, затем покупкой другого дома?
— Какой обмен?
— У меня есть двухэтажный красивый дом в курортной зоне. Признаюсь, не такой большой, как ваш, но очень симпатичный, обставлен со вкусом и дорого, с огороженной опрятной территорией вокруг, всё как принято в Европе. В восхитительном особняке всюду стоит антикварная мебель и установлена новейшая техника. Есть игровые комнаты для детей и взрослых. Такого оборудования нет ни у кого в нашей стране. Мы можем туда поехать хоть завтра и посмотреть мою современную собственность. Если мое небольшое владение вам понравится, в чем я не сомневаюсь, — уверенным тоном, со значительной паузой, сказал господин Н., — мой адвокат решит все вопросы. Вам не придется беспокоиться о чем либо. Я всё возьму на себя — бумаги и расходы. Освобожу вас от серьезной головной боли.
— Хорошо, мне нравится эта идея, — согласилась Лили.

Сделка состоялась, несмотря на протесты жениха девушки.
— Господин Н. тебя обманывает. Такой обмен просто кража твоих денег! — возмущался парень. — Огромный, оригинальный особняк — настоящий Замок, с аккуратным парком ты меняешь на обычный двухэтажный коттедж, каких много вокруг.
— Откуда ты о нем знаешь?
— О нем много говорят и я посмотрел снимки на сайте.
— Дорогим особняком никто не интересуется. Здесь мало богачей, иностранцу такой Замок не интересен, потому что расположен в неприметном месте – спрятан между гор. Здесь же не Швейцария, — Лили повторяла слова господина Н. – Хватит говорить о страшном доме с ловушками. Я уже подписала все бумаги. Моё новое приобретение — интересное здание, обставленное дорогой мебелью, его можно превратить в элитную гостиницу. Или моего приданного тебе мало?

Господин Н. остался доволен сделкой и вновь позвонил начальнику полиции.
— Мне нужна ваша помощь, мой друг.
— Всегда рад помочь, — обрадовался Эдди.
— Будьте моим экскурсоводом в мой новый дом и пригласите туда спасателей, обнаруживших Вилли и его первенца. Им ведь знаком особняк.
— Как скажете. Вы правы, спасатели знают строение, они в нем искали погибших так нелепо отца и сына.

Начальник полиции на своей ‘Тойоте’ привез спасателей к воротам виллы, как обещал. Господин Н. не заставил себя ждать, приехал на ‘Бентли’.
— Машина блестит, будто только что из мойки, — Эдди не удержался от комментария. – Впрочем, его ресторан тут недалеко, там красавицу и вымыли, и вытерли.

Тёма нажал на кнопку пульта, ворота распахнулись и машины въехали во двор виллы. Первым на ухоженный участок вкатился ‘Бентли’ — новый хозяин Замка торжественно вступал в свои владения.
Все вышли из машин и получали удовольствие от величественного строения и парка. Господин Н. и начальник полиции гуляли по территории. Спасатели с интересом рассматривали ‘Бентли’ хозяина поместья.
— Дорогая машина, нам о таком автомобиле и мечтать бесполезно, — с завистью в голосе тихо произнес Рома.
— Кто от голода и холода умер в те годы, а кто светлое будущее себе построил за наш счет, — угрюмо буркнул Тёма.
Рома опасливо оглянулся – не слышал ли новый хозяин слов его друга. Он боялся потерять работу, ведь приходилось одному содержать большую семью — трое детей, жена, родители пенсионеры. Холостой и смелый Тёма всегда говорил, что думает. Прямолинейность острого на язык парня ставила в тупик его начальство, но он считался незаменимым работником. Знания и навыки, приобретенные в экстремальных походах, часто помогали опытному альпинисту находить неординарные решения при спасении людей, поэтому руководство закрывало глаза и уши на неудобные высказывания спасателя.
— Интересно, зачем мы ему понадобились? – задумчиво произнес Тёма.
— Вероятно, боится упасть в ловушку? – тихо предположил Рома.

— Как вас зовут, парни? – громко спросил хозяин, подошедший к фонтану.
— Я — Тёма, он – Рома.
— Как включить фонтан, знаете?
— Сейчас попробую, — Тёма нажал на кнопку пульта с изображением фонтана.
Толстая струя воды взметнулась высоко и так красиво, будто не было вынужденного простоя.
— Хорошо, — одобрил новый хозяин, — теперь открой входную дверь.
Вход открылся после нажатия соответствующей кнопки, створки двери автоматически отъезжали, когда кто-то подходил к ним ближе чем на метр и закрывались, если рядом не стоял никто. Хозяин улыбнулся и жестом пригласил присутствующих внутрь.
— Принеси нам пакеты с едой, — водителю приказал хозяин и тоже вошел в здание.

Господин Н. прошел в холл тяжелой, значимой походкой.
— Хорошо, хорошо и со вкусом, — начал владелец виллы, рассматривая интерьер особняка.
«На самом деле, Замок гораздо богаче, чем выглядит на фотографиях, прекрасно, что на него никто не позарился».
— Где безопасно?
— На первом этаже, — ответил Тёма.
— Показывайте, что здесь расположено.
Рома распахнул дверь в малый зал. Мужчины прошлись по помещениям, чуть дольше задержались в средневековой трапезной. Тёма нажимал на кнопки пульта, демонстрируя как работает автоматика.
— Ребята, принесите в малый зал посуду и все, что мы привезли с собой. Устроим маленький перерыв и поговорим.

Мужчины сели за стол в более уютном малом зале. Пили дорогое вино и ели деликатесы.
— Вилли хотел нас удивить – ему удалось. Та скучная громадина чудесным образом превратилась во дворец, — господин Н. улыбался своим мыслям. – Статуэтки и картины залов украсили бы любой музей. Вилли в моем присутствии заказал рамы для полотен, а картин не купил. Значит здесь работы архитектора данного особняка. Очевидно, он талантливый человек с прекрасным вкусом, Вилли только финансировал проект. Дом великолепный, добротный, отлично спланирован, интерьер действительно напоминает средневековый замок.
— Кто переделывал скучное строение? Кто архитектор здания? Что вам известно о нем? – владелец обратился к начальнику полиции, с удовольствием рассматривая обстановку помещения.
— Детектив Сэм пытался разузнать, кто перестраивал особняк, но Вилли засекретил даже его имя.
— Где сам детектив?
Начальник полиции замялся, не зная что ответить.
— Таинственным образом исчез из Замка или в его подвалах, — начальника выручил Тёма. — Мы искали детектива, но не нашли.

— Жаль, что мы не знаем кто архитектор, он бы вам помог с разгадками загадок необычного строения. Хочу Замок превратить в престижный пансионат. Надеюсь, вы поддержите меня в этом начинании. Предлагаю вам интересный заработок. Вы изучите здание и подземелье, найдете все ловушки и представите мне полный отчет об особняке. Потом придумаете, как капканы — убийцы преобразовать в веселые развлечения. Для быстрого выполнения всех поручений разрешаю привлечь еще парней. Каждую часть проекта буду оплачивать отдельно. Мне кажется, Тёма более активный с талантом руководителя. Будь главным. Вникайте во все тонкости гостиничного бизнеса. Узнайте какие дома отдыха вызывают интерес у туристов. Чем раньше справитесь с заданиями, тем лучше для вас. Все, кто примет участие в этом деле, будут первыми гостями отеля с бесплатным проживанием, точнее, две недели за мой счет. Кроме того, я приму на работу вас, ваших родных и близких, как служащих гостиницы. В общем, дерзайте. Вот аванс, — хозяин виллы достал из кармана конверты и протянул их спасателям.

Когда владелец Замка говорил, Тёма раздумывал: стоит ли связываться с этим человеком, нет ли здесь какого-нибудь подвоха? Но с другой стороны, они найдут ловушки и больше никто в них не попадет – ведь в опасную для жизни западню случайно может упасть хороший человек. К тому же, если хозяин задумал худое, слишком много свидетелей. Все ж деньги ему нужны.

Спасатели приняли предложение хозяина виллы, благоразумно решив: чем выносить из дома трупы, лучше найти и обезвредить ловушки. Если такое оригинальное строение станет доступным пансионатом для многих людей, это очень хорошая идея.

Прошло два года. ‘Дом с ловушками’ становился всё более известным местом отдыха. Проводить в нем отпуск считалось престижным. Сначала номера располагались лишь на втором этаже здания. Апартаменты, предназначенные для членов семьи Вилли, и гостевые спальни превратились в дорогие номера. В круглой башне построили средневековые по стилю комнаты. Эти номера стали самыми дорогостоящими и элитными, но спрос на них не уступал более дешевым, возможно, потому что в подвале башни находился бесплатный мини-бар, на крыше стоял телескоп для наблюдения за звездами и разрешалось спать на лежанках под звездным небом. Видя, что популярность отеля растет, бесхозные залы третьего этажа владелец Замка превратил в дешевые номера, с общими душевыми и умывальниками.

Господин Н. поступил хитро — проживание в пансионате считалось недорогим, скорее, дешевым, хотя весьма комфортным. Прибыль гостинице приносили многочисленные аттракционы – ловушки, придуманные Тёмой и его друзьями. Ловушки получились забавными, так что здесь с удовольствием отдыхали даже одинокие дамы элегантного возраста. Каждый аттракцион клиентом оплачивался отдельно, а в качестве приза клиент получал ужин при свечах в подвале отеля. В парке появились новые беседки с сюрпризами. Одним словом, сказочная вилла превратилась в приятный развлекательный центр и место знакомств.

Раз в месяц очень шумно с фейерверками и салютом на крыше пансионата отмечался ‘день Замка’. Гости могли прилететь в отель, как впрочем, и улететь на вертолете, приземляясь на крыше здания. Эта услуга получалась дорогой – за посадку на крыше владелец взимал отдельную плату. Желающие прибыть таким способом находились. В остальные часы на площадке работал ресторан, а в подвале загадочного строения разместился бар, однако на громкую музыку никто не жаловался.

Перед отъездом каждый гость отеля получал кассету с видеозаписью всех своих приключений в Замке. Понятно, что каждый отдыхающий хотел получить кассету с продолжительным фильмом.

Владелец Замка лично наведывался в отель раз в месяц и останавливался в своей спальне — его апартаменты никто не занимал. Ради рекламы, он сам попадал в ловушки, чем приводил в восторг отдыхающих. Хозяин завтракал, обедал и ужинал с гостями пансионата, создавая впечатление общительного человека.


Глава 15 Опасная ловушка и другие тайны Замка

Наступил летний солнечный безоблачный день. Владелец пансионата проснулся раньше обычного, посмотрел в окно, увидел холмы на фоне синего неба и вспомнил, что находится в своем Замке. Как правило, ночное время суток он проводил в ресторане или казино и возвращался домой ближе к четырём утра. Как бы не сложились дела, каждый месяц он навещал ‘Дом с ловушками’ и в этот раз поспешил сюда поздно ночью, отчасти по привычке, отчасти от странного чувства, что именно сегодня произойдет долгожданная встреча. Вчера ему здорово везло в игре – азартный мужчина выигрывал у опытных игроков. В любой другой день хозяин отеля остался бы в казино дольше, но деловой человек не забывал о своей вилле — дело важнее развлечений. Главное, вовремя остановиться и оказаться в нужном месте.

Обладая редким даром предвидения, обладатель Замка давал точный прогноз событий. Когда его предположение сбывалось, жена ласково говорила:
— Мой Лев, тебя не зря так назвали родители.
Лев — именно так звали владельца необычного особняка, отличался воистину звериным чутьем. И это чутье весь вчерашний день подсказывало ему: скоро, может, завтра.

*
Далеко за полночь ‘Бентли’ въехал в распахнувшиеся ворота. Охрану отеля предупредили о приезде владельца.
Водитель вышел из машины, потянулся, с удовольствием разглядывая своё поместье.
«Освещение Замка и территории удачное, не слишком яркое, но достаточное, чтобы разглядеть величественность строения. Куда бы я ни посмотрел, каждый раз убеждаюсь в том, что архитектор гениален. Когда же мерзавец появится здесь? Ожидая его приезда, как долго мне придется терпеть безобразия на собственной вилле?».
Он с трудом сдерживал гнев, в окнах третьего этажа мелькали тени, словно назло ему из парка донесся пьяный смех девиц, из тьмы беседки, шатаясь, вышли две парочки и направились ко входу в отель. Возле него появился охранник и согнулся почтительном поклоне, ожидая приказаний.
Не глядя на подчиненного властный мужчина, протянул ключи и медленно зашагал к зданию, из-под опущенных век проследил, как его иномарка плавно вкатилась в гараж.

Несмотря на поздний час, едва войдя в особняк, владелец пансионата обратился к мирно дремавшей администраторше:
— Кто у нас в гостях?

Служащая отеля уже привыкла к тому, что хозяина интересуют только сорокалетние мужчины.
— Я приезжаю всего на один день, мне хочется общаться со своими сверстниками. Согласитесь, нелепо в моем возрасте молодиться и скакать вокруг дома с молодежью. Поэтому сообщайте мне заранее могу ли я рассчитывать на общество себе подобных или мне придется скучать с пожилыми дамами, — велел ей хозяин, принимая на работу.
Девушка поняла это, как приказ докладывать ему о гостях мужчинах.

Улыбаясь, администраторша сообщила:
— В этот раз вам повезло, у нас два гостя.
— Подробнее, — оживился хозяин.
— Один из них весьма богатый постоялец снял номер в башне, пробудет у нас две недели. Другой гость снял номер на втором этаже — очень элегантный, высокий и стройный брюнет, пробудет у нас неделю.
— Спасибо, утром я познакомлюсь с ними.
*

Все это Лев вспомнил мгновенно и быстро встал, предвкушая удачный день, сразу включил компьютер, подключился к системе наблюдения, убедился, что холл пуст, как и залы, только на кухне вертелась повариха.
— Рано еще, — открыл окно и стал делать зарядку.
Закончив с утренними упражнениями, опять уставился на монитор, но всюду было безлюдно. Довольный хозяин богатого апартамента качнул головой и решил принять душ.

Своим нутром Лев чувствовал — наступил тот самый день, ради которого он затеял эту авантюру с Замком. Годовой доход пансионата бывал намного меньше суммы, порой проигрываемой им за ночь в казино. На самом деле, ему меньше всего хотелось, чтобы в его владениях отдыхал кто попало — стареющие дамы, капризные девки, угрюмые мужики и недовольные парни.
Сначала отель принимал ограниченное число богатых людей и Лев понял – таким способом трудно заманить сюда архитектора.
«Кто знает, каков материальный достаток мерзавца? Может ли обладатель его профессии отдохнуть в таком элитном отеле? Почему я решил, что он работает по специальности и хорошо зарабатывает? В нашей республике это исключено. Если он сразу же после гибели заказчика, сбежал за границу, то мог неплохо устроиться. Некоторым удалось приспособиться к иным порядкам и добиться желаемого — стать полноправным гражданином принявшей их страны. Возможно, вначале скупец Вилли платил щедро, а в конце передумал, они поссорились, и потому сделка завершилась трагедией».

После того как владелец расширил пансионат — башню и третий этаж особняка также превратил в номера, отпуск в ‘Доме с ловушками’ стал доступен людям с разным доходом. Об отеле заговорили. Сказочный Замок стал известным местом отдыха.

Хозяин отеля чувствовал, что спасателям не удалось раскрыть все тайны удивительного строения.
«Замок необычен, в нем гораздо больше загадок. Если имеются другие опасные ловушки, есть вероятность, что архитектор рискнет появиться здесь для проверки капканов и еще раз посмотреть на свое детище, — надеялся Лев, предвкушая встречу с этим таинственным человеком. — И тогда Я решу, как поступить с создателем особняка. Нужно заставить его работать на меня — открыть все секреты здания и придумать новые. Если мне не удастся договориться с ним по-хорошему, отдам его в руки правосудия. В конце концов, кто-то должен ответить за гибель Вилли и Алекса».

Строго соблюдающий распорядок дня Лев закончил утренние процедуры. Чаще всего, в Замке по утрам он принимал успокоительные таблетки, чтобы спокойно и безразлично смотреть на безобразия творимые на территории его виллы. Сегодня хозяин чувствовал себя сильным и надеялся справиться с гневом без таблеток.
*

Ранним утром высокий брюнет в элегантном костюме спустился со второго этажа. Натягивая белые перчатки, незнакомец встал около мраморной лестницы особняка, и, кажется, кого-то ждал. Из коридора вышел стройный светловолосый парень выше среднего роста и направился к постояльцу.
Альпинист Лео близкий друг спасателя Тёмы принимал активное участие в становлении пансионата и теперь работал в нем — руководил службой охраны, следил за безопасностью гостей и организовывал легкие подъемы на соседнюю гору откуда открывался красивый вид.
— Вы встали рано, не спится? – работник отеля подошел к постояльцу.
— Принесите мне отвертку, пожалуйста, — требовательным тоном велел гость.
Сам не зная почему, Лео подчинился — направился к кладовой, расположенной слева под лестницей, принес требуемый инструмент.
— Зачем она вам? – зеленые глаза Лео смотрели с любопытством. 
— Теперь встаньте у перил и держитесь подальше от этой плитки, — тихо скомандовал гость, указав на квадрат в полу.
Отвернув шурупы розетки, гость медленно и осторожно вынул корпус, достал из стены две пружины и положил в карман. Затем неторопливо установил розетку на место.
Лео внимательно следил за действиями постояльца.
— Плитка сама не провалится?
— Нет, она может выдержать тонну.
— Кажется, я вас знаю.
Гость бросил многозначительный взгляд в сторону камеры наблюдения.
— Поговорим без свидетелей.
Согласно кивнув, Лео жестом пригласил незнакомца в сторону служебных помещений.

*
В своем апартаменте владелец Замка уставился на включенный монитор, и обратил внимание на двух мужчин в холле особняка.
— Пока я одевался, у мраморной лестницы что-то произошло.
Прокрутив пленку записи камеры наблюдения в холле на десять минут назад, Лев прослушал весь разговор мужчин.
— Лео, ответственный за безопасность территории, а другой мужчина, наверное, гость отеля и, может быть, тот самый человек, появления которого я жду. Зачем и по какому праву постоялец снял розетку? Мне следует срочно с ним познакомиться. Пожалуй, подойду к нему после завтрака, чтобы не спугнуть. Администраторша говорила о вновь прибывшем сорокалетнем высоком мужчине, похоже, речь шла о нем. Он только приехал, так что никуда не сбежит.
*

Постоялец устроился на диване, ответственный за безопасность сел за компьютер и немного повозился в нем.
— Здесь можем спокойно поговорить. Предыдущую часть разговора сейчас удалю. Вы архитектор этого сооружения и уничтожили ловушку.
— Мой рабочий кабинет не изменился, — незнакомец оглядел помещение, — я здесь жил и работал больше года, меня зовут Андреас. Возле мраморной лестницы была самая опасная западня. Под указанной мной плиткой вырыта узкая и глубокая яма откуда нет выхода – это могила. Других ловушек в Замке нет.
— Значит гостям отеля больше ничего не угрожает?
— Не угрожает, будьте спокойны. Только не вздумайте эту ловушку возродить – это опасно для жизни. Западня под очень высоким напряжением.
— Понял. Вы стали первой жертвой Замка? Ловушки – инициатива заказчика?
— Да. Сначала он говорил о необходимости вырыть ямы для различных коммуникаций. Потом сказал, что капканы нужны для защиты от грабителей. Я поверил, хотя сомневался.
— Кажется, я знаю, как вам удалось выбраться из подвала, — брови Андреаса поднялись вверх. — Тот лаз спас жизнь моему другу — детективу Сэму. Сын вашего заказчика столкнул его с винтовой лестницы в подвале.
— Сэм жив – это хорошо. Отец и сын дорого заплатили за своё злодейство.
— Может, потому что планировали и другие злодеяния.
— У этого дома есть иные – серьезные, тайны. Я хотел бы поделиться с вами.
— Если можно, чуть позже, — прервал его Лео. — Сейчас завтрак и у меня поход с группой на соседний холм за пределы пансионата.

Парк украшали несколько беседок с компьютерами и настольными играми. После завтрака Андреас вошел в свободную беседку с желанием насладиться прохладой в одиночестве, но именно к нему направлялся владелец отеля.
— Приветствую вас в нашем пансионате. Меня зовут Лев, я хозяин виллы, — его карие глаза внимательно изучали незнакомца, губы разошлись в улыбке, одну руку радушно протянул гостю для пожатия, другой — быстро расставлял фигуры на доске. — Сыграем партию в шахматы?
— Андреас, — незнакомец ответил на рукопожатие и подвинул свою фигуру на доске. – Сыграю с удовольствием. Я узнал вас, видел ваши фотографии на рекламных снимках отеля.
— Как вам мой Замок?
— Обслуживание на высоком уровне. Мне нравится например, — Андреас указал на камеру, — скажу сюда: два кофе и пирожные, и тут же девушка привезет нам заказ.

Действительно, через несколько минут, везя перед собой специальную тележку, к ним направилась служащая отеля. Девушка поставила перед ними чашки с горячим кофе, салфетки и блюдце с пирожными.
— Спасибо, — кивнул ей Андреас. — Пирожные сама свежесть, запах необыкновенный, не отличить от домашней выпечки.
Андреас начал есть пирожное, выпил глоток кофе.
— Вы так восхищены будто раньше бывали у нас.
— Нет, у вас я впервые. Перед отпуском случайно увидел рекламу и решил отдохнуть в необычном особняке, а только что проверил правдивость вашей рекламы.
— Надеюсь, надолго, — Лев отпил кофе.
— На неделю. Мой начальник не балует меня длинным отпуском, предпочитает делить его на части, чтобы я подолгу не отсутствовал.
— Чем конкретно вы занимаетесь, если не секрет?
— Не секрет. Мне показывают объект – место или сооружение, подлежащее переделке. Я на компьютере придумываю здание, разные интерьеры, собираю видеофильм возможных вариантов перестройки и оформления объекта.
— Такая работа хорошо оплачивается?
— Да, клиентам нравится иметь несколько вариантов объекта и они платят большие деньги. Наша фирма не просто дает картинки, но и полностью обновляет объект, включая мебель и картины на стенах, чтобы он выглядел, как в самом фильме.
«Я не ошибся. Ты – архитектор Замка», — усмехнулся Лев и произнес вслух:
— Интересная специальность.
Игроки молча сделали несколько ходов, выпили кофе.
— Оглянитесь вокруг, осмотрите парк, — начал Лев, — и скажите мне, как профессионал: чем еще можно украсить территорию? Мне не нравится угол слева от вас — в нем как-то пусто.
Андреас огляделся, рассматривая парк.
— Мне нравится ландшафт: деревья подобраны со вкусом, беседки удачно вписываются в общую картину, фонтан к месту, скульптуры украшают участок — европейский парк. Можно построить оригинальную оранжерею с экзотическими деревьями – это сейчас очень модно.
— У меня к вам предложение, – начал владелец, но его прервал телефонный звонок, — извините.
Лев вышел из беседки, разговаривая по мобильнику.
— ... Хорошо, хорошо, сейчас приеду, — обещал звонившему.
— Мне нужно отлучиться ненадолго, но мы еще продолжим наш разговор и партию, — выключив телефон, хозяин обратился к гостю.
— Конечно, я запомнил расположение фигур, — улыбнулся Андреас.

Владелец Замка сел в ожидавший его автомобиль и поспешно уехал.
Гостя озадачило повышенное внимание хозяина поместья к его персоне. Андреас вошел в здание со служебного входа, днем открытого для всех.
— Как долго длится прогулка Лео с группой? — Андреас обратился к служащей отеля, которая оказалась супругой руководителя службы безопасности.
— Обычно два часа, но сегодня в группе дамы в солидном возрасте, поэтому погуляют по легкому пути вокруг пансионата, посетят наше кафе под мостом и вернутся через калитку в стене, специально открытой для любителей пеших прогулок. Выйдем во двор, я покажу, где калитка.
Оба вышли из здания.
– Вот и он, — добавила женщина.

Лео шел к служебному входу быстрым шагом, войдя в здание, жестом пригласил Андреаса в свой кабинет:
— Вы чем-то встревожены?
— Да, меня беспокоит интерес ко мне владельца пансионата, вероятно, он увидел ту сцену с ловушкой раньше, чем вы ее удалили. Мне необходимо срочно уехать.
— Вы говорили у Замка есть другие тайны.
— Возьмите с собой фонари и войдем в запасник – это было рядом.
— Там всё, как прежде, — подтвердил Лео, доставая фонарики из ящика стола.
Один фонарь отдал гостю, другой — положил в карман.
В окно они увидели, как из ‘Бентли’ вышел хозяин поместья и в сопровождении двоих высоких крепких парней направился ко входной лестнице отеля.

Собеседники перешли в соседнюю комнату.
— У кого есть ключи от этого помещения? – спросил Андреас.
— Только у меня.
— Закройте дверь и уберите ключ.
В комнате стояло несколько картин, ваз и скульптур. Лепнина из гипса украшала углы и стены помещения.
Картину, заслонявшую часть левой стены, Андреас подвинул чуть правее, обнажив стену ближе к коридору. Затем на расстоянии метра от коридора, где-то на высоте двух метров нажал на лепнину, стена поддалась внутрь.
— Идите вперед, — велел гость.

Андреас вслед за Лео протиснулся в открывшийся проем, и слегка толкнул потайную дверь — она заняла свое место. Оба включили фонарики и посветили вокруг. Под ногами лежала ковровая дорожка, перед ними простирался узкий коридор – им двоим не разминуться, на правой стороне кое-где висели провода телевизоров и прочей техники. Пройдя двадцать шагов, остановились, архитектор указал на два отверстия в стене размером с глаз человека. Лео заглянул в них и увидел большой зал полностью. Андреас жестом велел ему идти дальше и снова остановил. Справа от них вверх вела металлическая винтовая лестница. Мужчины поднялись и оказались на втором этаже в таком же тайном проходе. Прошли пару метров, встали, гость нажал на что-то, как это проделал внизу в запаснике. Теперь они очутились в гардеробе.
— Мой номер, — пояснил Андреас.
В гардеробе стоял чемодан, постоялец достал из него борсетку, и они вернулись в тайный коридор.

— Проверьте, может быть, он в своем номере, — раздался властный голос владельца. — Если его там нет, заберите паспорт.

Прятавшиеся в тайном проходе мужчины переглянулись и поспешили к винтовой лестнице.
К удивлению Лео, ступени вели не только на первый этаж, но и в подвал. Лестницу мог найти лишь тот, кто знал, где нажать, чтобы открыть люк.
Внизу они отдышались.

— Вот это да, а мы не смогли ничего обнаружить, — Лео удивился тайным переходам.
— О скрытых проходах и лестницах владельцу лучше не рассказывать.
— Есть выход из Замка, вроде потайного хода?
— Да, мы сейчас пойдем по этому проходу, только организуйте мне машину в аэропорт.
— Сюда едет мой друг, — Лео набрал номер. — Сэм, ты где? Подъезжаешь? Остановись! Не надо сворачивать к отелю, я передам трубку, гость объяснит, где нас ждать.
— Правее моста есть проселочная дорога. Проедешь немного, дорога почти примыкает к горе. Слева увидишь три близко посаженных небольших дерева. Жди нас там, будем через пятнадцать минут.
Лео поставил мобильник на вибрацию, чтобы случайный звонок не нарушил тишину, обнаружив их местонахождение. На телефон пришло сообщение от супруги:
— Хозяин ищет тебя, срочно дай знать где ты.
— Подождет, — прошептал Лео.

— Будь внимателен, запоминай места рычагов, тебе придется возвращаться одному, — когда они шли по подвалу, предупредил Андреас, указывая на скрытые запоры.

Из подвала лестница повела куда-то в стену, потом дорога вошла в гору. Мужчины включили фонари, зашагали по высокому, но узкому коридору и дошли до деревянного щита.
Андреас отодвинул толстую фанеру, путь им преградили ветки густо разросшегося кустарника. Они вышли из тайного хода.
Прямо перед ними стояла машина. Сэм кивнул, приглашая Андреас на переднее сиденье.
Лео подошел к водителю, наклонился и тихо произнес:
— Знай — он архитектор Замка, ему срочно нужно в аэропорт. Мне следует вернуться, но я выйду из тайника только после твоего сообщения, что гость улетел. Удачи!


Глава 16. Андреас

Водитель не стал разворачиваться, когда отъехал от замка, а поехал по проселочной дороге. Доехав до развилки, выехал на трассу.
«Я планировал пробежать два километра отсюда до магистрали. Лео появился вовремя и Сэм приехал кстати. Замок на моей стороне», — Андреас улыбался своим мыслям.
Некоторое время ехали молча. Сэм успел разглядеть пассажира. Архитектор выглядел успешным европейцем, модная прическа и дорогой костюм создавали такое впечатление.
— Поверните в эту сторону, пожалуйста, — пассажир указал направление. — Здесь есть короткий путь в аэропорт.
— Спасибо вам большое! – на удивленный взгляд водитель ответил: — Разрезав сетку, вы открыли мне путь к спасению, иначе я бы задохнулся от дыма пожара, который устроил Алекс.
— Разрезав сетку, спасся сам.
— Зачем вы, – Сэм вопросительно посмотрел на пассажира, не зная как к нему обратиться.
— Меня зовут Андреас, — архитектор приветливо улыбнулся.
— Вы однокурсник Дена.
— Да, как вы догадались?
— Я детектив и занимался делом об убийстве вашего друга. Недовольный собственным проектом Вилли убил Дена, но я не сумел доказать вину высокопоставленного чиновника, начальник полиции успел уничтожить некоторые главные улики.
— Подтасовка фактов обычное дело для влиятельных людей.
— Зачем вы вернулись, если не секрет? Появление в Замке опасно для вас.
— Чтобы обезвредить самую коварную ловушку.
— Сейчас попробую забронировать вам билет, на...
— любой ближайший рейс.
Сэм позвонил другу, дежурившему в аэропорту, в службе посадки.
— Ты где? На работе? Можешь купить билет на любой ближайший рейс? Имя?
— Я бы не хотел, чтобы билет оформили на мое имя, — попросил Андреас.
— Мой друг не хочет, чтобы его имя значилось в списках пассажиров. Можешь купить билет на свое имя? Паспорт он передаст через стюардессу. Очень нужно, сделай так, пожалуйста. Я недалеко от аэропорта, скоро буду.

Работник аэропорта ждал их у служебного входа в здание.
— Вот билет и паспорт, — мужчина в форме вручил их архитектору.
— Держите, — Андреас протянул деньги.
— Но здесь слишком много, — смутился служащий аэропорта и с подозрением посмотрел на щедрого человека.
— Здесь честно заработанные деньги и мной, и вами, поверьте и берите, для меня время дорого.
— Ты помогаешь хорошему человеку, не сомневайся, — Сэм ответил на смущенный взгляд служащего.
— Ладно, вы в чем-то правы.
— Кому потом передать ваш паспорт?
— Стюардесса в курсе, она договорится с вами в самолете.
— Спасибо огромное, — архитектор поблагодарил друзей.
— Удачи, — Сэм крепко пожал руку архитектору.
Андреас в сопровождении служащего аэропорта пошел в сторону самолета, возле которого стоял трап.

*
Лео в подвале дожидался звонка Сэма. Он прекрасно понимал, если владелец ‘дома с ловушками’ заподозрит, что гость покинул отель, то приложит все усилия для задержания Андреаса в аэропорту. Хозяин пансионата являлся достаточно влиятельным человеком и для него не составило бы особого труда задержать все рейсы под любым предлогом. К тому же, теперь владелец Замка с камер наблюдения мог сделать фотографию архитектора и найти его.
*

Сэм подождал, пока самолет вырулит на взлетно-посадочную полосу и сообщил другу альпинисту.
— Отлично. Если можешь, приезжай, ты справился с главной частью проблемы. Вторую ее часть нам придется решить здесь, — Лео направился к тайной двери из подвала на первый этаж.

*
Когда аэробус взлетел, Андреас расслабился в кресле и осознал, что находится вне досягаемости владельца отеля.
«Сегодня мне повезло два раза. Во-первых, фортуна оказалась на моей стороне, прислав на помощь Лео, хороший человек правильно оценил ситуацию и потому помог мне уехать. Окажись на его месте пёс, преданный хозяину, сразу бы вызвал охранников и владельца. Здесь главная ошибка ‘одноглазого волка’ — ответственным за безопасность постояльцев назначить честного человека. Из комментариев на сайте отеля я понял, что Лео и Тёма переделали опасные ловушки в забавы. В целях рекламы владелец сам падает в капканы. Чтобы обезопасить себя в случае непредвиденных заминок в ловушках, назначил их на ключевые должности в пансионате. Прежде они работали спасателями.
Во-вторых, удача улыбнулась мне – кто-то позвонил хозяину. Очевидно, возникшая в тот момент проблема показалась ему важнее нашего разговора. Его получасовое отсутствие спасло меня. Так он упустил возможность поймать меня в сети.

Зачем я понадобился владельцу сказочного особняка? Ответ прост: ‘одноглазый волк’ — вожак той своры. Значит у него такие же запросы, как у заказчика Замка. Возможно, имеет свои планы относительно ловушек, поскольку старые капканы стали общеизвестными, ему необходимы новые, а еще, вероятно, он догадывается о существовании иных тайн особняка, похоже, надеялся на мою разговорчивость.

Если бы не Лео, я покинул бы Замок своим запланированным, заранее продуманным путем. Закончив с очередной фантазией Вилли, не однажды задумывался о том, зачем ему так много тайных переходов. Казалось бы, ответ очевидный: желание подслушивать и подглядывать – заказчик не скрывал свои мысли от исполнителя. Вилли задал мне загадку, отгадка пришла сегодня. По-видимому, все тайные коридоры не просто так были связаны между собой – по ним хозяин загадочного особняка хотел не только появиться внезапно, но, что более важно, исчезнуть, сбежать. Элита в прошлом имела подземные ходы для бегства из крепости или дворца. Новые царьки считают себя не глупее вельмож, живших тысячелетия назад. Вилли мог затаиться в библиотеке, о существовании которой никто не знал и не знает, или пожить в тайном кабинете.

Его фантазии могли закончиться моей гибелью. Металлическая винтовая лестница, ведущая из библиотеки в подвал, чуть не сгубила меня. Упади я тогда, даже Вилли не знал бы о моем местонахождении. Его всегда интересовал результат, а не промежуточные стадии работ.
Рабочие привезли тяжелые ящики и оставили в коридоре второго этажа. Мне пришлось, перекладывая частями в картонные коробки, фрагменты винтовой лестницы занести в кабинет, затем перенести в библиотеку. Сделав тайную дверь из библиотеки в подвал, всё куски втащил на узкую полоску помещения, которую оставил перед стеной, и там, в тесноте собирал ступени – закручивал болты на гайки. Мелкие царапины ерунда, я рисковал жизнью, если б упал оттуда, свернул бы шею, и никто бы не нашел труп. Стена, возведенная якобы для защиты от оползня, скрывала потайной ход в скрытый кабинет. Даже Вилли не знал, где искать рычаги. Впрочем, не прошло и недели, как он сбросил меня в ловушку, моя смерть его бы обрадовала».

Андреас закрыл глаза и погрузился в воспоминания двухлетней давности, когда также поспешно покинул страну и сел в самолет с ощущением свободы.
*

В тот раз в соседнем кресле оказался разговорчивый мужчина по возрасту немного старше его.
— У вас красивая трость, — начал разговор сосед.
— Да, из дерева дорогой породы.
— Ручка весьма оригинальная.
— Ее сделал я — прежняя сломалась, пришлось придумать другую.
— Вы умелец.
— Я архитектор, немного разбираюсь и в таких мелочах.
— Как насчет дизайна? Вы этим занимаетесь?
— Обычно я проектирую здания так: создаю чертежи, затем на компьютере в реальных размерах получаю объемный объект, придумываю интерьеры и собираю видеофильм предполагаемого здания. Если интересно, покажу вам снимки некоторых строений, созданных по моим проектам.
Андреас из портфеля достал фотографии.
— Интересно, хорошая работа, — рассматривая снимки, одобрил сосед. — Я владею, ммм ... нашей фирме требуется архитектор со знаниями компьютерной графики. Если вы завтра придете по указанному адресу, поговорим подробнее.
Из верхнего кармана пиджака сосед извлёк визитку и протянул Андреасу.
— Можно конечно, — улыбаясь, Андреас забрал визитку. — Меня встретит друг, я с ним посоветуюсь и вам позвоню.

В здании аэропорта Андреаса встретил темноволосый щуплый мужичок невысокого роста, и озабоченно спросил:
— Что с твоей ногой?
— Подвернул неудачно, через пару недель заживет.
— Почему по телефону ничего не рассказал мне о травме?
— Я должен был рассказать о вывихе и царапинах на колене? Хромота не навсегда, скоро заживет.
— Это очень важно. Ты не сможешь работать на стройке! – рассердился мужичок.
— На стройке?
— Да, а ты думал, что очень нужен здесь как архитектор? Нет, я не смогу помочь с работой. Мне нужны рабочие руки, не калеки. Тебе лучше вернуться.
— Спасибо за заботу, — Андреас простился с ‘другом’.

Настойчивый мужичок звонил часто и убеждал Андреаса приехать пока есть работа и хорошая зарплата. И насчет ‘друга’ Мила оказалась права.
— Я не доверяю ему, — мужу перед отъездом призналась жена. – Мне кажется, он из тех кто собирает бригады строителей, месяцами задерживает зарплату, в конце концов отказывается платить или просто исчезает. Обманутые люди просят у семьи деньги, чтобы вернуться домой. Хорошо помню бегающий взгляд мошенника и хитрый прищур. Если во время разговора собеседник не смотрит тебе в глаза, значит он врет или скрывает что-то серьезное. Будь с ним осторожен, лучше сам займись поиском работы. Я привела в порядок твой пиджак, он приносит тебе удачу. Надевай его, когда идешь на важную встречу, обещай мне. Для тебя купила новые, дорогие брюки и туфли, многие обращают внимание на обувь.
Перед отъездом Мила повела мужа к стилисту, он вернулся домой преображенным с модной прической. Жена осталась довольна переменами во внешности мужа.
— Тебя трудно узнать. Ты похож на успешного европейца, да еще с тростью, — с гордостью отметила Мила.

«Не мешает мне подкрепиться и подумать о жилье», — Андреас зашел в кафе.
И здесь ему повезло — в ближайшем кафетерии имелись компьютеры и интернет. Пообедав, путешественник отыскал адреса недорогих отелей и отправился на поиски ночлега. В тот день удача сопутствовала ему — он устроился в гостинице, заплатив за две недели вперед.
На следующий день в назначенный час Андреас направился в ту фирму, куда приглашал сосед в самолете. Проектами архитектора-дизайнера заинтересовались и предложили реализовать их в своей компании. Спустя месяц, он нашел удобную квартиру и вызвал семью. Владелец организации высоко ценил замыслы и стиль работ нового сотрудника, и уже дважды повышал ему зарплату.

Создатель великолепного Замка действительно случайно увидел объявление, приглашающее отдохнуть в ‘Доме с ловушками’. Так он узнал многие подробности о буднях популярного отеля из реклам и фотографий довольных отдыхающих. Автор ловушек понял, что парни, превратившие страшные капканы в развлечения, не нашли самую коварную из них. Андреас решил обезвредить ее, ведь обычные туристы не виноваты, в том, что у первого владельца необычного строения возникли своеобразные фантазии смертельно опасные для жизни несведущих людей. Архитектор особняка с загадками не хотел становиться соучастником преступлений.

Вернувшись в страну, которую покинул столь поспешно, Андреас прежде всего навестил отца. Старик прослезился и очень обрадовался встрече.
— Я так рад, так рад, — без конца повторял отец. — У тебя все хорошо, судя по костюму, надеюсь, ты ко мне приехал надолго.
— У меня все хорошо, но я приехал только на несколько часов, в данный момент нахожусь в командировке. Постараюсь через два дня еще раз заехать к тебе, но не уверен, что смогу вырваться.
Сын пробыл у отца до вечера, потом навестил брата. От него вызвал такси и поехал в отель ‘Дом с ловушками’.
*

Теперь Андреас успокоился, больше никто не пострадает — самая опасная ловушка обезврежена, остальные капканы стали забавами. Улыбаясь своим мыслям, создатель таинственного Замка уснул в кресле самолета.


Глава 17. Гнев владельца

Поговорив с Сэмом, Лео из подвала поднялся по тайной лестнице, вернулся в запасник, и внимательно прислушался к голосам в коридоре. Владелец пансионата кричал на его жену:
— Никакой дисциплины, неизвестно где шатается, возомнил себя начальником. Найдите Лео немедленно, сколько можно ждать!
— Лео вышел с гостем прогуляться вокруг виллы, как делает с другими постояльцами, — волнуясь, говорила испуганная женщина.
— И долго будет гулять?
— Прогулка длится два часа.
— Позвоните ему!
— Я пытаюсь дозвониться, но иногда в горах абонент недоступен.

На телефон Лео пришло сообщение от жены: «Ты где? Хозяин в гневе, срочно вернись».

Собственник Замка шумно и грузно прошел мимо комнаты, где затаился Лео. Когда хозяин дошел до середины коридора, служащий выглянул из комнаты. Возмущенный владелец пансионата громко топал и размахивал руками, словно хотел подраться.
Усмехаясь, ответственный за безопасность гостей мужчина тихим, быстрым шагом прошел на служебную половину здания.
— Ты где пропадал? – вспылила жена.
— Тихо, не шуми, потом объясню, — сдержанным и уверенным тоном остановил ее муж, подняв ладонь, словно гасил волну негодования.

Неторопливым деловым шагом он пошел в сторону холла, настроив себя на терпеливый и ровный рабочий тон.
— Где гость? Почему ты один? – накинулся на него изрядно взвинченный хозяин.
— По желанию гостя, я показал ему окрестности, — хладнокровно ответил Лео, удивленно глядя на владельца.
— Куда он делся?
— Недалеко от моста появилось такси и гость пожелал прокатиться по окрестным деревням. Мне сказал, что приедет к вечеру, — Лео спокойно выдержал злой, недоверчивый взгляд хозяина.
— Ты врешь! Гость — архитектор Замка и ты его узнал.
Удивленно подняв брови, Лео смотрел на владельца, словно оценивая его нервозное состояние:
— Не узнал, но потом догадался.
— Я просмотрел запись камеры наблюдения. Видел, как и о чем вы беседовали, он убрал ловушку, которую вы не обнаружили.
— И слава богу, что в нее никто не угодил – Вы например.
— Я угрохал столько денег, а вы работу не выполнили!
— Мы отлично выполнили и выполняем свою работу. ‘Дом с ловушками’ стал популярным и приносит вам огромную прибыль.
— Чушь! Я хотел найти архитектора, пансионат приносит лишь гроши. Да, я за ночь в казино трачу сумму большую, чем годовой доход отеля! — в гневе Лев не скрывал правды.
— Вот оно что, — протянул Лео, нахмурив брови и качнув головой. 
— В чем дело? – к ним подошел Тёма – управляющий.
Спортивного телосложения парни казались полной противоположностью друг другу – светлый Лео и брюнет Тёма. Крупная фигура хозяина выглядела рыхлой на их фоне.
На минуту повисла тягостная тишина.
— Я увольняюсь, — пожал плечами Лео. — Игры в пансионат закончились. ‘Дом с ловушками’ больше не нужен владельцу, отель служил лишь западней для архитектора.
— Он ушел по вашей милости! — рявкнул Лев, потерявший контроль над собой.
— Прекрасно, — вставил Тёма. — Я рад, что архитектор ушел, и тоже увольняюсь, потому что в подобных делах не участвую. Моё дело спасать, а не завлекать в западню.
— Убирайтесь вон все! — заорал собственник виллы, и поднялся на второй этаж.

На этот крик сбежались служащие и собрались вокруг руководства.
— Что случилось? – они тихо спрашивали у парней.
— Мы избежали большой беды, — громко объяснил Лео и указал на плитку. — Здесь находилась самая коварная и опасная ловушка. Ее ликвидировал гость.
— Тот, кого ищут?
— Да, он и есть архитектор Замка, — подтвердил Лео.
— Мы увольняемся, потому что пансионат больше не понадобится владельцу, — добавил Тёма и усмехнулся. – Недостойный собственник сказочного дворца возомнил себя охотником, архитектор не пожелал становиться дичью.
— А как же мы? – в холле начали собираться постояльцы.
— На кухне готов обед и ужин, — сообщила повариха.
— Вы можете вызвать такси, — добавила администраторша, раздавая визитки. — Вот номера телефонов.
— Все претензии к собственнику, плата за отдых перечислялась на его счет, — добавил Тёма.

*
Владелец виллы вошел в свои апартаменты и заметался по просторному помещению.
— Черт! Черт! Черт! Почему я не выпил лекарство? – его глаз непрерывно дергался.
На этот случай он имел успокоительные таблетки. Достал из шкафа пузырек и вытряхнул себе в ладонь две штуки, положил их в рот и запил водой из бутылки.
— Где теперь мне искать архитектора? Поздно. Он уже вне пределов страны. Прошло почти два часа. Мог на машине пересечь границу или вылететь первым же рейсом. Может еще не улетел? Что мне предъявить органам для задержания в аэропорту? В чем его обвинить? В воровстве или терроризме? Черт! Надо было заранее предусмотреть такие варианты. Упустил редкую возможность выведать главные тайны из-за излишней самоуверенности, что поймаю его здесь. Почти все работники отеля друзья и родственники спасателей. Уличить в краже предметов искусства уже не смогу. В его номер телохранители вошли вместе с администраторшей. Она лишний свидетель. Для обвинения в бандитизме следовало инсценировать небольшой взрыв на вилле. Придется вызвать охрану и выдворить из Замка посторонних. Я покупал дом для себя и семьи. Хватит терпеть безобразия на своей территории!
*

В холле появились охранники, владелец поместья спустился со второго этажа.
— Обыскивать всех бывших служащих, чтобы они меня не обокрали, — хозяин виллы властным голосом велел охране.
— Снимем с себя это барахло и наденем свою одежду, — в тон ему заявила повариха, снимая передник.

Служащие быстро разошлись по комнатам и вскоре вернулись в своей одежде с пустыми руками.
— Оставшееся барахло отдадите кому-нибудь, — Тёма бросил ключи на столик и подошел к охране, — обыскивайте.
— Все бывшие служащие выходите на свежий воздух, здесь пахнет гнилью, сейчас подъедут такси, — Тёма обратился к ребятам и вышел из здания.

Первым во двор въехал Сэм, за ним подъехали такси, обслуживающие пансионат. Водители машин надеялись на заработок, поэтому терпеливо ждали недалеко от моста близ поместья. Бывшие служащие один за другим покидали виллу.

Встревоженные отдыхающие собрались в холле особняка.
— А нам что прикажете делать? – к собственнику поместья обратилась одна разъяренная дама средних лет. — Мы отлично отдыхали, а вы всех разогнали! Мы вам заплатили, а вы нам испортили отпуск!
— Мне наплевать на вас и ваш отпуск! – зло крикнул хозяин. – Больше никому не позволю мусорить в Замке и пачкать территорию виллы!
— Очень скоро мы увидим кому и на кого наплевать, — сердито качая головой, заявила дама.
— Время обеда, так что мужчины принесут нам всё, что есть на кухне. Девочки накроют на стол в большом зале, — скомандовала дама, обращаясь к присутствующим. – Гулять, так гулять! Мы съедим и выпьем всё, что приготовили для нас. Потом составим точный список обманутых постояльцев этого паршивого заведения с необходимой информацией: координаты, сколько заплатил, за сколько дней. Я это дело просто так не оставлю! Сегодня же подам в суд с требованием возмещения материального и морального ущерба.
Гости захлопали и гордо направились в средневековую трапезную.

*
Владелец велел охранникам занять свои рабочие места, а сам взбежал на второй этаж, и влетел в апартамент. У него дергался глаз, его всего трясло от гнева.
— Мне следует успокоиться, немного отдохнуть, полежать. В таком возбуждении трудно принимать верные решения, — Лев поднялся на второй этаж апартамента, выпил пару таблеток и растянулся на кровати, пытаясь расслабиться.
*

Шумно возмущаясь, постояльцы занимали привычные места в мягких креслах за длинным столом средневековой трапезной. Парни несли посуду и кастрюли с едой – салатами и горячими кушаньями, девушки накрывали на стол.
Одну из девушек активная дама усадила за компьютер:
— Информацию о каждом госте набираешь отдельно и отправляешь на мой адрес, а лучше сразу в несколько мест.
— Хорошо, Агнесса, можно и на мой адрес, для гарантии.
— Мы знакомы?
— Я работаю у вашего супруга.
Активная дама позвонила кому-то.
— Приезжай немедленно! Всех выселяют из отеля и вызови еще несколько такси.
Стол в большом зале постепенно наполнялся посудой, едой и напитками.
— Ешьте и пейте с удовольствием, повариха вкусно готовила. Всем приятного аппетита! – воскликнула Агнесса.
Постояльцы ели и пили неторопливо, произносили тосты, обменивались адресами и телефонами.

— Сколько нас здесь сейчас? – Агнесса обратилась к сидящей у компьютера девушке.
— Тридцать человек.
— Я разгадала самую главную тайну этого здания. Хотите знать какую? – громко спросила Агнесса.
— Да, да, очень интересно, — вдохновились сотрапезники.
— Так слушайте. Этот загадочный особняк построил один гениальный и добрый человек по заказу одного подлеца. Первый владелец виллы задумал заманивать в сказочное здание всех тех, кого ненавидел — а ненавидел он многих, и убивать. Для этого заказчик велел архитектору придумать ловушки в доме, будто бы для защиты от грабителей. Создатель Замка выполнил капризы хозяина, а тот решил попробовать первую ловушку и бросил туда архитектора!
— Ах! — ужаснулись постояльцы и переглянулись.
— Не переживайте, конечно, тогда ловушки еще не были забавами, — сотрапезников успокоила активная дама. — Архитектор упал в подвал, но остался жив, только ранен, думаю, повредил ногу, дополз до тайного лаза и вышел из него.
— Не всё мерзавцам сходит с рук, — присутствующие радостно захлопали.

*
— Что там происходит? – услышав шум внизу, засуетился Лев, включил компьютер и стал смотреть записи камер наблюдения.
— Интересные подробности, я о них не догадывался. Подслушивать полезно, напрасно выключаю монитор.
*

— ... Фантазер, придумавший капканы, не знал об этой ловушке и по неосторожности сам угодил в нее, — продолжала дама. – Может, архитектор не про все ловушки успел рассказать или Вилли сам его прервал, он отличался редким высокомерием — никого не выслушивал до конца.
— Так ему и надо, чтоб он руки, ноги себе сломал, – возмутились гости.
— Он сломал: позвоночник, руку и получил серьезную травму головного мозга. Вилли умер, — Агнесса перекрестилась и вздохнула. — Бог не стерпел такого безобразия и забрал его к себе.
— Это всё? – уточнила самая молодая девушка.
— Не всё. Сын хозяина тоже оказался не подарок. Алекс обрадовался, что Замок теперь принадлежит ему и жаждал выяснить его секреты. Он так спешил докопаться до всех тайн сказочного дворца, что даже не хотел идти на похороны родного отца.
— У, негодяй, – раздались разгневанные голоса гостей.
— Начальник полиции для выяснения причин смерти Вилли прислал следователя, — продолжала Агнесса. — Но Алекс никого не впускал в дом, для отвода глаз ему пришлось вернуться в город. За ним следили, боялись, что убийца отца захочет погубить семью – так заявили власти. Алекс не смог удрать незаметно, от бессилия у него началась истерика, ему сделали укол, и он проспал сутки. После похорон отца сын понял, что от детектива не отделаться, привез его в Замок, бросил в подвал и запер там.
— Что стало с детективом? Жалко его, — раздались нестройные голоса гостей.
— Боженька пощадил детектива, — предположила Агнесса. — Мне кажется, он вышел из подвала, но как ему удалось выбраться, я еще не выяснила.
— А дальше? – нетерпеливо спросила любопытная девушка.

— Новый владелец Замка напился и строил планы, составлял список жертв, размышлял над тем, где расположена следующая западня. Мать ему звонила, умоляла вернуться в город к ней.
— Что сделал он?
— Рассмеялся и сказал, что травит крыс. Боженька не вынес этого безобразия, и наказал негодяя, — Агнесса опять перекрестилась.
— Я догадалась! — крикнула любопытная девушка. — Он тоже угодил в ловушку!
— Так ему и надо, — довольные сотрапезники кивали друг другу.
— Нынешние мерзавцы зажрались: Замки себе строят и еще хотят людей в них убивать, – возмущалась одна пожилая дама. — А я надеялась хорошо отдохнуть на природе в приятной компании.
— У нас приятная компания, — возразила ей Агнесса.
— Да! – хором подтвердили присутствующие.

— Но я еще не закончила, — многозначительно заметила Агнесса.
— Продолжайте, — сотрапезники замолкли.
— Лили – дочь Вилли, боялась переступить порог дома – убийцы всех членов семьи, ведь мать умерла от горя.
— Девочку жалко. Она осталась одна? — присутствующие притихли.
— У нее хороший жених, теперь муж, добрый парень ее поддержал. Лили хотела скорее избавиться от особняка и обменяла его на скромный коттедж. Новый владелец заполучил это огромное строение – всё что вы видите, задаром. Лев обманул бедную дочь Вилли.
— Мошенник!
— Вы правы. Обманщик и, мягко говоря, плохой человек. Тогда Лев привлек парней, ну вы с ними знакомы — это Тёма, Лео и другие, чтобы они превратили Замок в дом отдыха.
— Это же чудесно!
— Да и те добрые парни тоже так думали, но они обманулись. Хозяин ждал, что сюда приедет архитектор Замка, чтобы схватить его. Нынешний собственник сказочной виллы тоже захотел выяснить все тайны Замка, но ему нужен был сам создатель. Зачем? Пока никак не пойму. Может, у него тоже есть список жертв? Думаю, ему понадобились новые капканы – про старые многие знают. Про них будущие жертвы могли прочитать на сайте, посмотреть снимки.
— Архитектор приехал? – присутствующие переглянулись между собой.
— Я знаю, я знаю его, — быстро заговорила любопытная девушка. — Он такой высокий, красивый, в элегантном костюме, приехал вчера вечером.
— Здесь так красиво. Он прекрасный специалист – мастер своего дела, — раздались одинокие голоса.
— Зачем он приехал? Разве он здесь? Среди нас его нет.
— Архитектор приехал, чтобы заблокировать самую опасную ловушку. Друзья, этот добрый человек кому-то из нас спас жизнь! – решительно заявила Агнесса. 
— Молодец! Не испугался нового владельца.
— Да, вот именно. Хозяин каким-то образом понял, что этот гость – архитектор. Но постояльцу помогли, а может, создатель Замка сам ушел другими – никому не известными, еще более тайными ходами.
— Браво архитектору!
— Именно поэтому собственник виллы разозлился и в гневе выгнал всех. Теперь ему никто не нужен — ни служащие, ни гости.
— Жаль, мы так хорошо проводили время.
— Здесь работали красивые холостые парни, — вздохнула одна девушка.
— Обидно, что мы не успели познакомиться с ними поближе, — ей кивнула подружка.
— Ну, это какой-то страшный дом! – возмутилась пожилая дама.
— Мрачное средневековье, — согласилась ее соседка.
— Вот и нет, — возразила Агнесса, — его построил хороший человек, но, когда в нем появились черные мысли, Замок возмутился и сам расправился с негодяями.
— Вы о нем говорите так, словно он живой, — рассмеялась любопытная девушка.
— Да, я его считаю живым, — серьезно кивнула Агнесса. — Вспомните, когда им занялись добрые люди, Замок стал гостеприимным и популярным. Разве мы плохо отдыхали в нем?
— Чудесно отдыхали, ребята хорошо всё организовали, жаль, что нас выгнал злой хозяин, — послышались нестройные голоса.
— Откуда вы знаете такие подробности? Ведь в новостях о многом умалчивали, — спросила любопытная девушка.
— К сожалению, Вилли мой дальний родственник, — со вздохом призналась Агнесса. — Мне стыдно за его поступки.
Наступила тишина.
— Поднимайтесь в номера, собирайте вещи и спускайтесь в холл. Сейчас приедут такси и заберут нас из этого отеля. Но это еще не конец истории. Хозяину отеля и обманщику я такое устрою... Ему придется влезть в долги, чтобы расплатиться с нами, – сердито закончила речь Агнесса.

Выгнанные постояльцы разошлись по номерам, активная дама устроилась в кресле холла.
Во двор въехали такси и длинный лимузин. Из него вышли парень с девушкой, вошли в здание и подошли к Агнессе, она протянула помощнице ключ.
— Соберите мои вещи, я уезжаю.

Гости по одному спускались в холл, неся чемоданы.
— Выходите во двор, — скомандовала Агнесса, — сейчас решим кто в какую машину сядет.
Дам в элегантном возрасте и девушку, собиравшую информацию об обманутых постояльцах, Агнесса направила в лимузин.
— Остальные поедут на такси, будьте на связи друг с другом.
— Можно мне с Вами, — попросила любопытная девушка.
— Садись!
Лимузин выехал из ворот поместья.

— Дорогой, я еду домой, — Агнесса сердитым тоном сообщала по телефону. — Нас всех выгнали, представляешь? А ты его хвалил. Где теперь мне и остальным, кого он обманул, провести отпуск? Деньги не вернул, конечно, он же мошенник. Что ты сказал? ... Я подам на него в суд! Заставлю наглеца расплатиться с нами, в том числе, заплатить за моральный ущерб! ... так ... хорошо, хорошо.
— В банк, где лежат все его сбережения, пришел запрос из налоговой полиции, — многозначительным тоном сообщила Агнесса, обращаясь к сидящим в машине, и после паузы добавила. — Так что о моральном ущербе вы понимаете... Деньги он нам вернет, не сомневайтесь.
Довольные пассажиры лимузина захлопали.

Агнесса включила компьютер и передала помощнице.
— Найди сайт газеты и набери текст, который я продиктую. Ну, в общем напиши о том, что сдуревший собственник Замка из-за каприза уволил всех служащих и выгнал отдыхающих. Эту же информацию размести на сайте, где рекламируют отель и введи самые негативные отзывы от имени тридцати пострадавших людей.
Любопытная девушка, уже не скрываясь, снимала на камеру.
— Милочка, что это ты всё время делаешь? – поинтересовалась Агнесса.
— Все происходящее я засняла на камеру.
— Молодец! Я не додумалась.
— Хочу Вам признаться, я работаю в одной телекомпании, сейчас в отпуске, и решила написать заметку об отпуске в известном отеле.
— У тебя получится интересный репортаж, даже сенсация.
— Вы разрешите мне пустить репортаж в эфир?
— Могу я посмотреть?
— Да, конечно, вот, пожалуйста, — девушка перемотала ролик. – Начнем отсюда, здесь служащие собираются в холле на крики владельца отеля.
— Замечательно! Отличное дополнение к нашей жалобе. Я пойду с тобой к твоему начальству завтра же, не будем откладывать это дело на потом, — обрадовалась Агнесса. – Очень хорошая идея.


Глава 18. Сюрприз

Время близилось к полудню, солнце светило ярко, в синем безоблачном небе весело щебетали птицы. По горной дороге двигалась вереница автомобилей. Сидящим в них людям было грустно, события, произошедшие не более получаса тому назад, застали всех врасплох.

Такси увозили бывших служащих и гостей отеля ‘Дом с ловушками’ всё дальше от Замка. Настроение у всех пассажиров оставляло желать лучшего. Служащие лишились работы, гости не успели отдохнуть, таксисты тоже были не в восторге и ехали не спешно – они понимали, что им придется искать иной источник дохода.

В машине Сэма сидели Лео с супругой и Тёма. Некоторое время ехали молча.
— Почему владелец пансионата вас выгнал? – решил уточнить водитель, в нем заговорил детектив.
— Заполучив в собственность сказочный Замок, в котором таинственным образом погибли отец и сын, Лев решил докопаться до всех тайн особняка. Как человек осторожный, он обратился к нам, спасателям нашедших и выносивших трупы обоих. Однако, понимая что мы не станем искать ловушки, подозревая его в нечистых помыслах, задумал превратить поместье в зону отдыха. Два года он ждал появления архитектора. По сути пансионат служил западней, — начал объяснять Тёма, сидевший на переднем сиденье.
— Вчера рано утром гость в перчатках дожидался меня возле коварной ловушки, попросил отвертку, разобрал розетку и достал пружины, — продолжил Лео. — Поняв, что общаюсь с архитектором, я пригласил его в свой кабинет, там быстро стер запись. Надеясь, что у нас с ним будет достаточно времени для общения, приступил к выполнению своих обязанностей.
— Стер запись и расслабился, – догадался детектив.
— Оказалось, Лев увидел, как гость разбирал розетку и понял, что незнакомец – архитектор и обезвредил ловушку. Владелец Замка решил не торопить события, пообщался с гостем, чтобы убедиться в своих подозрениях – я заметил, что они играли в шахматы.
— Хозяина срочно вызвали, он уехал, – вставила жена Лео.
— Видимо, заминка в полчаса спасла архитектора, – усмехнулся Тёма.
— Вернувшись с прогулки, вместе с гостем я прошелся по тайным коридорам, которые он собирался мне показать. Он заподозрил, что Лев хочет его схватить и успел из своего номера забрать паспорт. Я вызвал тебя, Сэм. Окажись на моем месте верный хозяину пес, архитектор мог попасть в сети. С другой стороны, создатель дома с загадками мог иметь свой план побега. У меня сложилось впечатление, что в Замке еще много загадок, которые без создателя не разгадать.
— Значит Лев взбесился, узнав, что архитектор ускользнул и выгнал всех, – рассмеялся Сэм. – Я счастлив, что принимал активное участие в исчезновении создателя Замка.

— Не зря я тогда сомневался в том, стоит ли связываться с ‘одноглазым волком’, – снова заговорил Тёма.
— Идея добрая, два года все шло хорошо — гости уезжали отдохнувшие, мы работали, – возразила супруга Лео.
— Да и я так думал, но ведь не зря много плохого говорят о владельце виллы. Высокомерный человек несколько лет руководил бандой, разорившей страну. Как я мог ему поверить?
— Слава богу, что всё так закончилось, — добавил Лео.
— Случайно мог пострадать кто-то невинный? – спросил Сэм. – Поэтому Андреас вернулся?
— Кто такой Андреас? – поинтересовался Тёма.
— Так зовут архитектора. Нет, случайности исключены, Андреас всё предусмотрел, — пояснил Лео.
— Что если хозяин захочет восстановить ловушку? — спросил детектив.
— Андреас предупредил меня, что попытка воскресить ловушку опасная затея для жизни того, кто этим займется.
— Что ждет неосведомленного смельчака?
— Высокое напряжение.

— Что ж, — после короткой паузы произнес Сэм, — ждите, скоро в сводке происшествий появится сообщение, что кого-то убило током.
— Ты думаешь?
— Уверен почти на все сто процентов, — заявил Сэм, — и даже догадываюсь кто станет жертвой электричества.
— Кто же им окажется? – испугалась супруга Лео.
— Если мне не изменяет память, — насмешливо произнес Сэм, — все жертвы ловушек — владельцы загадочного дома.
— В гневе он поступил с нами подло, мы можем поступить человечнее. Давайте, предупредим его об опасности?
— Вряд ли он захочет нас слушать – мы ниже уровнем, значит глупее. Если он захочет возродить ловушку, значит решил кого-то бросить туда, я в подобном деле помогать не намерен.
— Спасатели помолчат – мы не участвуем в преступлениях, — отрезал Тёма.

Наступила многозначительная тишина, все молча переглянулись.
— ‘Дом с ловушками’ пора переименовать в ‘Дом – со мною злые шутки плохи’, — заявил Лео.
— Ты говоришь о нем будто он живой, — удивилась жена.
— Именно так я и думаю.
— В нем я чувствовал себя уютно, — заговорил Тёма.
— Я тоже, а еще понравилась прогулка по его тайным ходам и лестницам, — признался Лео. — В хорошей компании прогуляться удивительно приятно. Удивительно, почему мы не догадались о наличии скрытых мест, очевидно, что внутренние стены слишком толстые. В каждом Замке имеются скрытые проходы и лестницы, и должен быть потайной выход. Фантазёр Вилли, вероятнее всего, мечтал о таком доме.
— Алекс поэтому хотел меня выгнать из поместья в день, когда вы обнаружили Вилли, надеялся пробраться в потайной коридор. Я чувствовал, что скрытые проходы должны быть, но считал и считаю, что нынешний владелец не имеет права знать о них, — вставил Сэм.
— Андреас так и сказал: о скрытых проходах и лестницах владельцу лучше не рассказывать.
— Что же ты нам по знакомству не показал тайные ходы? — спросил Тёма.
— Хотел, да не успел, надеялся поделиться с тобой информацией после разговора с хозяином, думал, что он напьется, проспится и передумает нас увольнять.

— Вам не кажется, что он себя плохо контролирует? – спросила супруга Лео. – Обычно, я убирала у него в комнате и пару раз находила пустые флаконы из-под антидепрессантов.
— Однажды я стал свидетелем его еле сдерживаемого гнева, — согласился Тёма. – Владелец Замка стоял на крыше и ждал вертолет. Я вышел из ресторана, точнее, убирал столы, освобождая площадку перед посадкой машины. Занятый своими мыслями, хозяин виллы меня не заметил, стоял со сжатыми кулаками и с ненавистью смотрел вниз на постояльцев пансионата, которые на лужайке играли в жмурки.
— Еще бы, конечно же, он хотел наслаждаться своей виллой один или в кругу семьи, а тут столько чужих ему людей, ‘ниже’ его по рангу, топтали траву на его лужайке, изнашивали мраморные полы его Замка, — с иронией в голосе подчеркнул Сэм.
— Общаясь с гостями Лев всегда надевал маску радушного человека.
— Ну вот, — вздохнула супруга Лео, — мы опять остались без работы.
— Ничего, что-нибудь придумаем, — уверенно заявил Лео.
Вдруг на стекло что-то упало, Сэм от неожиданности затормозил.

— Это птичий помёт! Он падает к счастью! – воскликнула супруга Лео.
— Птичий помёт, надо быстро стереть. Где у тебя тряпка? – Тёма открыл бардачок, достал из ящичка пачку денег и усмехнулся. — Что за сумма? Ты кого-то ограбил?
— Кажется, я догадываюсь откуда они взялись, — загадочно улыбнулся Сэм. — Удалю грязь со стекла и объясню вам.
Сэм вышел из машины и тряпкой старательно вытер лобовое стекло.
— Ну не томи, рассказывай! – теребил его Лео.

Сэм сел в машину и повернулся к друзьям.
— Подозреваю, что пачку туда положил архитектор, пока мы разговаривали с тобой, больше некому. Когда мой друг вручил ему билет и свой паспорт, архитектор протянул ему деньги. «Здесь слишком много», — смутился служащий аэропорта. «Это честно заработанные деньги и мной, и вами. Время дорого для меня», — объяснил Андреас.
— Ты думаешь архитектор заплатил за помощь? – уточнил Тёма.
— Нет, он догадался, что вас уволят и хотел поддержать.
— Он хорошо зарабатывает, так элегантно одет, — с восхищением произнесла супруга Лео. – Выглядит как успешный европеец.
— Что ж, используем деньги с пользой для всех, организуем свое небольшое предприятие, — предложил Лео.
— Обсудим данный вопрос подробнее, когда приедем в город, — согласился Сэм.
Машина набрала скорость.
— Я его тогда вычислил, — некоторое время спустя добавил Сэм. — Андреас однокурсник Дена.
— Кто такой Ден? – спросил Тёма.
— Ах да, вы ведь не читаете криминальную хронику. Ден — первый архитектор Замка, его убил Вилли, но у меня не хватило улик доказать причастность высокопоставленного чиновника к преступлению. Сам начальник полиции успел уничтожить улики и приказал мне закрыть дело.
— За что убил? – ужаснулась супруга Лео.
— Добросовестный исполнитель сделал всё, как велел заказчик, но собрались дружки на новоселье и подняли его на смех. Вилли пришел в ярость и убил Дена, считая его виновником своего позора.

Некоторое время ребята, сидевшие в машине Сэма, молчали — в свете прошедших событий каждый размышлял о своем.
Тёма повернулся к парням и приказал Сэму:
— Останови машину!
— Что случилось, Тёма? – с тревогой в голосе водитель нажал на тормоз.
— Я могу распорядиться хоть частью суммы, оставленной Андреасом? Только без обид, для общего дела.
— Да, почему нет.
— Тогда, Лео, звони своей тёте. Мы отвезем гостей пансионата в деревню и на эти деньги они там отдохнут оставшиеся дни своего отпуска. Как вам эта идея?
— Отличная идея! Остается спросить самих гостей: хотят ли они такого отдыха?
— Захотят, что они потеряли летом в душном и пыльном городе? Иначе придется отказать селянам в покупке продуктов.
— Да, верно, о них я забыл, — смутился Лео. – Селяне понесут убытки из-за каприза владельца пансионата.

Тёма вышел из машины и стал останавливать все такси, везущие бывших служащих отеля, и направлять на удобную стоянку.
— Подождите нас там. Когда все соберутся, я подробно объясню причину остановки, — говорил он пассажирам.
Потом появились такси, везущие гостей отеля, и лимузин Агнессы.

— Какие проблемы, Тёма? – на временной стоянке Агнесса вышла из лимузина.
— Простите, что не могу провести собрание в более комфортных условиях, вам придется выслушать меня в таких.
— Не томи, к чему церемонии, — отмахнулась Агнесса.
— У меня предложение ко всем, кто захочет продолжить отдых. Уточняю, всё будет за наш счет, сумма у нас имеется.
— Конкретнее, — раздались голоса.
— Предлагаю всем поехать в деревню к тетушке Марии, недалеко отсюда. Кстати, все продукты для вас мы покупали именно в том поселении.
— Идея интересная, — одобрила Агнесса.
— Значит так, селяне еще не в курсе, но, если вы согласны, мы им сейчас позвоним. Нас ждут: чистый воздух, вкусная вода и еда, минеральный, лечебный источник, речка, роща, церковь и другие достопримечательности. Никому люкс номера не обещаю, никто там не живет богато. Мы надеемся привести в порядок двухэтажный дом Марии и думаем, что за плату соседи тоже согласятся приютить многих. Повторяю, все расходы по проживанию и питанию мы берем на себя.
— С чего вы вдруг так разбогатели? – поинтересовалась Агнесса.
— Архитектор нам посылку прислал, возможно, догадался, что нам всем светит после его исчезновения, — смеясь ответил Лео. – Оставил нам, так сказать, утешительный приз.
— Я согласна, — кивнула Агнесса. — Лучше две недели пожить в деревне на свежем воздухе, чем изнывать от жары в пыльном городе. Думаю, все приехали сюда, чтобы провести отпуск на природе.

— Ура! Отдых продолжается. Едем в деревню! – радостно зашумела молодежь.
— Лео, звони своей тетушке, — попросил Тема.
— Ой, смотрите там кафе и арбузы продают, — девушка указала на грузовик в нескольких метрах от них.
— Пойдем, купим арбузы, — предложил юноша.
— Может, в той деревне растут арбузы? – поинтересовался один мужчина.
— Нет, арбузов там точно нет. У них в садах растут яблоки, груши, сливы, ягоды и много разных овощей, — уточнил Лео.
— Алло, тетушка, здравствуй родная. Можно, мы в деревню гостей привезем? Сколько? Много. Скажи соседям, что заплатим за ночлег и питание каждого из них в отдельности, пусть прикинут сколько гостей они смогут приютить. Вообще-то нас почти сорок человек. Да и твой дом займем. Сейчас приедем, сами все устроим. Без нас ничего не начинай. Мы приедем и разберемся. Почему так? Нас всех выгнали из отеля — работников и отдыхающих. Уже едем, будем через полчаса наверное.
— Это ты в прошлый раз покупала комплекты постельного белья для отеля? – Тёма обратился к одной из сотрудниц.
— Да, у своей сестры.
— Сможешь купить нам сорок комплектов?
— Сейчас уточню. Алло, это я. Тут есть покупатели, хотят сорок комплектов постельного белья. Говорит, что имеет, — сообщила Тёме.
— Еще разные полотенца.
— Да, всё имеет, — подтвердила женщина.
— Значит ты едешь на ярмарку, купишь и привезешь покупки в деревню. Вот тебе сумма, все разменяй, пригодятся, — Тёма протянул женщине деньги. — Поедешь с Сэмом, он знает дорогу в деревню. Мы сядем в твое такси. Позвони, когда будешь на месте, может, мы еще что-нибудь закажем. Раз гости согласны, у служащих будет работа на две недели. Мы – я и Лео, не забудем вам заплатить.

— Лео сядет в первую машину и покажет дорогу. Если кто-то не хочет ехать с нами, извините, мы не можем заставить, только скажите кого мы отправим в город, — уточнил Тёма.
— Таких нет, — рассмеялись парни.
— Агнесса, если ваш лимузин не сможет проехать один небольшой участок дороги рядом с деревней, оттуда мы довезем вас и ваших попутчиков на других машинах, а лимузин вернем в город. Можно, мне сейчас сесть в ваш автомобиль?
— Конечно, я согласна. Едем в деревню.


Глава 19. Третий труп

Владелец Замка из окна апартамента видел, как машины, увозя гостей, одна за другой покидали двор отеля. Последним с территории виллы выехал лимузин.
— Кто только не катается теперь на лимузинах, вчерашние оборванцы разбогатели, — с досадой в голосе произнес хозяин отеля, как принято, в такие минуты забывая о том, что десять лет назад сам едва сводил концы с концами.
Лев напряженно всматривался в номер автомобиля – цифры показались ему знакомы, а буквы напоминали чьи-то инициалы.
Что-то его обеспокоило, хозяин спустился в холл и вызвал охрану.
В холле появились двое юношей и мужчина.

— Кто такая дама, приехавшая в лимузине?
— Она приехала вчера утром, можно посмотреть в журнале регистрации гостей, — ответил мужчина.
— Ах да, — хозяин нашел журнал, открыл его и стал читать имена.
— Андреас, липовое имя, — буркнул Лев. – Ее зовут Агнесса. Где же она?
— Кто? Кто? – ему стало неуютно.
Фамилия активной дамы совпадала с фамилией владельца банка, где хранились почти все его сбережения.
— Может быть, они однофамильцы, такое часто случается, когда совпадают имя и фамилия, — с надеждой в голосе пробормотал владелец отеля. – Но тогда откуда она может знать такие подробности о Вилли и его семье? Как я мог забыть о родстве Агнессы и Вилли? У меня могут быть проблемы с банком.

Пытаясь унять возникшую тревогу, Лев прогулялся по залам. Большой из них оказался неопрятен – стол завален грязной посудой с объедками и использованными бокалами.
«Черт! Зря вошел сюда. Назло мне устроили свинарник в средневековой трапезной. Отдыхающие все оказались мерзавцами, среди них не нашлось ни одного приличного человека. Первый зал не испачкали. Постою перед картиной, — владелец дворца перешел в малую гостиную, оглядел стены, встал перед самым крупным полотном с пейзажем, напоминающем европейский курорт».
— Нашел, где успокоить нервы – стою перед картиной написанной архитектором, он всюду, даже в интерьере, словно смеется надо мной, мерзавец, — Лев вышел в холл.

Хозяин виллы давно говорил вслух, не замечая. Лев очень удивился бы скажи ему кто-нибудь об этом, ведь рассуждающих вслух людей он считал умалишенными.
— Все ловушки стали забавами, кроме самой опасной из них. Архитектор вернулся, чтобы ее обезвредить, совесть замучила – Вилли и Алекс погибли в его капкане. Уверен, Вилли не знал о той западне, иначе бы не попал в нее. Создатель сказочного дворца с массой тайн не прост, как прикидывался при мне, возможно, имел веские причины не доверять заказчику и предусмотрел пути бегства. Вилли умел ссориться, оттолкнуть от себя даже близкого друга. Скряга в нем говорил чаще здравого смысла. Как архитектор ушел из Замка? Теперь не сомневаюсь, из дома есть подземный ход и много других тайн. Особняк упирается в два холма, умелый инженер и зодчий использовал рельеф, часть дома входит в гору. Ни черта спасатели не выяснили, я был слишком щедрым и добрым, — тихо размышлял Лев, нервно шагая по холлу.

— Из ловушки в холле нет выхода в подвал, оттуда не сбежишь. Почему бы не попробовать восстановить капкан? Пригодится. Я отчетливо видел, как архитектор снял шурупы из розетки и оттуда достал две пружины. Чистоплюй надел белые перчатки. Хотел показать, что стал европейцем? Сначала открою розетку и посмотрю, как работает ловушка, наверно, там есть рычаг, приводящий в действие механизм западни, нажму на кнопку и плитка отойдет. Много лет назад – до получения высокой должности, я сам делал мелкий ремонт в квартире и разбираюсь в чисто мужской работе по дому. Как всякий мужчина, могу забить гвоздь и открутить шуруп. Просто теперь в этом нет нужды, потому что богат и для таких мелочей есть прислуга. Стоит ли проверку капкана доверить охраннику? Охранники, как правило, умеют лишь сидеть, пялясь в монитор. Нет, охране лучше не знать для чего предназначена розетка.

Хозяин отеля подошел к розетке, рассмотрел ее.
«Что это на ней? Заглушка крупного размера. Теперь понятно почему уборщицы не пользовались ею – не пробовали включать пылесос. Они решили, что здесь технический узел для кабелей».
Владелец Замка подозвал молодого охранника и потребовал отвертку, остальным — велел занять свои рабочие места.
В холл пришел начальник охраны.

Уверенно, как будто всегда этим занимается, хозяин особняка стал разбирать розетку: вынул заглушку, открутил шурупы и достал корпус:
— Подержи пока, — отдал детали начальнику охраны и велел молодому охраннику:
— Не стой без дела, принеси пустую коробку.
— Посмотри под лестницей, слева есть кладовая, — подсказал начальник охраны.
Юноша выполнил приказ – принес небольшую пустую коробку.
— Положи тару на эту плитку, — хозяин указал на какой квадрат и пробормотал. — Отсюда архитектор достал пружины, кажется, понял какого размера упругие спирали здесь были, потом найду нужные и верну на свои места, посмотрю, что там внутри выпирает, видимо, рычаг механизма.
Хозяин заглянул в дыру, куда была вставлена розетка, и ткнул внутрь отверткой.
— А-а-а! – закричал Лев и затрясся от высокого напряжения.
Охранник дернулся к нему, чтобы помочь.
— Стой, ты куда? Током убьет! Беги, выключай рубильник! – сердито крикнул начальник охраны, юноша бросился в сторону служебных помещений.
— Вот балда, молодой еще. Что я сказал бы твоей матери, случись несчастье с тобой?
Владелец Замка рухнул на пол.
— Хорошо, что голова упала на мягкую коробку, — пробормотал начальник охраны и позвонил в службу спасения:
— Помогите, человека ударило током. Что нужно сделать до вашего приезда? Звоню из Замка, пострадал хозяин.

Минут через десять послышался гул вертолета, начальник охраны побежал на крышу отеля встречать врачей. Прибывшие бегом спустились вниз, врачи осмотрели пострадавшего. Во двор виллы с сиренами въехали три машины: красная ‘Ауди’ жены владельца отеля, белая ‘Тойота’ начальника полиции и патрульная машина полиции.

— Что случилось с моим мужем? – возмущенно крикнула жена владельца отеля, вбегая в холл.
— Мертв, — вздохнул один из врачей после осмотра пострадавшего.
— Да, видно напряжение тока оказалось слишком сильным. Мы не смогли бы помочь, даже если б присутствовали здесь в ту же минуту, — подтвердил второй врач, обращаясь к супруге хозяина отеля.
— У него была неправильная обувь для работы с электричеством. Без специальных перчаток куда он сунулся? Люди не соблюдают элементарных правил безопасности.
В холл внесли носилки, пострадавшего упаковали в целлофан.

— Его убили! — сердито крикнула супруга хозяина отеля начальнику полиции, медленно вошедшего в холл.
— У нас есть камеры наблюдения, — спокойно пояснил начальник охраны, — их никто не выключал. Вы можете всё подробно посмотреть.
— Арестуйте его, Эдди! Он виновен в смерти моего мужа! – закричала хозяйка, тыча пальцем в начальника охраны.
— Дайте ей успокоительное, — врачам велел начальник полиции.
— Садитесь сюда в кресло, успокойтесь, пожалуйста. Мы сейчас все сделаем, никто никуда не уйдет без моего разрешения, — начальник полиции посадил супругу погибшего в кресло.
Эдди вдруг понял, что является главным лицом, хозяином создавшегося положения и никому не подчиняется. От этой мысли он даже выпрямил спину, стал выше ростом.

Врачи дали женщине таблетки и воду. Она послушно выпила лекарство, но вдруг вскочила и заметалась по холлу, побежала в малую гостиную.
— Вы летите, сами знаете, что делать дальше, — Эдди махнул рукой врачам.
Начальник полиции и начальник охраны пошли вслед за хозяйкой отеля.

— Что за свинарник? — сердито закричала женщина в большом зале. — Почему в средневековой трапезной не убрано? Для чего я держу прислугу?
— Хозяин выгнал всех, — объяснил начальник охраны. — Сначала служащих отеля, кроме охраны, потом и гостей.
— Значит вы должны здесь убрать!
— Ваш муж отверткой ткнул туда, куда нельзя, — спокойно объяснял начальник охраны. — Его ударило током, мы выключили электричество и вызвали спасателей. Прошло всего пятнадцать минут.
— Значит вы это уберете сейчас!
— Ни сейчас, ни потом, уборка не мое дело, — рассердился начальник охраны. — Позовите работников, выдайте всем зарплату, кстати, именно сегодня нам должны оплатить наш труд. Может, ваш муж всех выгнал, чтобы не платить? Богачи придумали новую моду – не платить за выполненную работу.
— Успокойтесь все наконец! — закричал начальник полиции. — У меня тоже есть нервы. Вернемся в холл — там чисто.

— За что вам платить? — женщина побежала за начальником охраны. — И кому? Никого нет.
— И меня тоже здесь не будет, — в тон ей ответил начальник охраны. — Сами охраняйте свою виллу!
Он кивнул молодому охраннику, и они зашагали в сторону своих служебных помещений, расположенных за большой кухней.
— Эй, постойте, так нельзя! Как же записи камер наблюдения? – крикнул им вслед начальник полиции.
— Идите за мной, я отдам вам кассеты. Ты беги, включи рубильник, — велел юноше.

— Вот, смотрите, — объяснял начальник охраны начальнику полиции, показывая на мониторе записи камер наблюдения. — Погодите, включу вам архивные данные.
— Что значит архивные данные?
— Наш начальник – Лео, стер некоторую часть записи. Он не знал, что запись сохраняется в архиве каждые пять минут. Хозяин велел восстановить. Покажу вам восстановленную полную запись. Смотрите, здесь гость обезвредил ловушку.
— Останови видео. По какому праву Лео стер часть записи?
— Он помог архитектору сбежать из Замка, поэтому Лев – хозяин, рассердился и выгнал всех – служащих и гостей.
— В гостинице отдыхал архитектор? – удивился начальник полиции.
— Похоже, что да, по приказу хозяина его долго искали, но не нашли. Гость ушел, как сгинул. Вот тут Лев раскричался и всех выгнал. Постояльцы съели почти всё — обед и ужин, выпили спиртное и уехали на такси.
— Что за лимузин? Неужели здесь отдыхала Агнесса? – удивился начальник полиции.
— Да, а кто она? Хозяин испугался, когда прочитал ее фамилию.
— Она жена банкира, хотя зачем тебе? Твое дело охранять!
— Нет, я ухожу, как все. Раз мне не платят, мне на такую работу наплевать. Чего ради мне бесплатно охранять чужие стены? Пойдем отсюда, — рассерженный мужчина кивнул молодому охраннику.
Они вышли из здания и направились к джипу.

— Эй, постой такая дорогая машина твоя? – начальник полиции бросился за ними.
— Я ее вожу по доверенности.
— Значит хозяйская машина.

*
Лимузин спускался в низину. Над ними пролетел вертолет, впереди показался мост с развилкой.
— Интересно, что здесь делает наш вертолет? Сэм оказался провидцем? – пробормотал Тёма.
— Вы о чем? – поинтересовалась Агнесса.
*

Начальник охраны остановился и отдал ключи начальнику полиции. Затем достал из кармана телефон и позвонил.
— Тёма, вы где? Если недалеко от виллы, пожалуйста, заберите нас отсюда или пришлите нам машину. У нас происшествие — хозяина отеля током убило, он хотел восстановить опасную ловушку. — Начальник охраны посмотрел на начальника полиции и добавил, — Агнесса права: этот дом не любит плохих людей и злые мысли.

*
— Слыхали? – Тёма обратился к сидевшим в лимузине дамам. – Хозяина Замка током убило, вот почему тут крутился вертолет.
— Заедем на виллу, — Агнесса обратилась к водителю. – Хорошо, что мы ее еще не проскочили.
— Да, меня охранники просили забрать их оттуда.
— Я не это имею в виду, есть более срочное дело, думаю, жена хозяина отеля сейчас в Замке.

Агнесса — современная деловая женщина, ей давно исполнилось сорок лет. Красивая, ухоженная, подвижная, общительная шатенка с глазами чайного цвета, всегда в центре внимания, она никогда не ставила себя выше других, хозяйка слова и дела имела собственное и уважала чужое мнение, сама всего добилась в жизни.

Лимузин медленно въехал на территорию виллы.
— Кого сюда несет? – устало спросила хозяйка виллы, вышла из здания на свежий воздух, и остановилась на верхней ступеньке лестницы. На нее начали действовать успокоительные таблетки. – Уже унюхали, сплетники донесли.

Хозяйка виллы – Сюзи, инфантильная, всегда в тени своего мужа, во всем с ним согласная, теперь осталась без опоры. Душа хрупкой брюнетки металась, ее мир обрушился в один миг. Внезапно, рухнуло царство, где она чувствовала себя королевой — львицей. Лев — ее король, оставил Сюзи одну.

— Агнесса, что вы здесь делаете? – удивленно всплеснула руками Сюзи, когда из лимузина вышла знакомая женщина.
Неосознанно, изящная брюнетка стала приводить себя в порядок: поправила длинную челку короткой стрижки прямых волос, одернула блузку сиреневого легкого брючного костюма, выровняла бриллиантовое колье на шее, посмотрела на свои пальцы, словно проверяя свежесть маникюра и наличие колец.
Хозяйка виллы спустилась по лестнице и направилась к лимузину.
Уверенная в себе шатенка заметила эти движения и усмехнулась — на ней украшения смотрелись естественно, хотя она не придавала драгоценностям особого значения, чаще надевая их по привычке, подбирая в тон одежде. Выйдя из машины, рукой прошлась по бедру, выравнивая брюки, и пошла навстречу Сюзи.
Следом за Агнессой из лимузина вышли и другие гости отеля.
— Я тут отдыхала всего один день, — ответила Агнесса и с укоризной добавила, — хотя приехала на две недели. Сегодня твой супруг нас всех выгнал из отеля.
— Прости, не могу пригласить тебя в средневековую трапезную, там такой свинарник, — смутилась хозяйка виллы, неприятно задетая тоном Агнессы.
— Знаю, сама принимала участие в последнем обеде. Или ты хотела, чтобы мы, после того как твой муж нас выгнал, еще и посуду тебе помыли?
— Нет, я не тебя имела в виду, а прислугу.
— Сначала Лев выгнал служащих, быстро вы приобрели барские замашки. Сядем в беседке, там прохладно, у меня к тебе серьезный разговор, – властным тоном велела гостья.
— Да, да, как скажешь, — послушно поплелась за ней изрядно напуганная брюнетка.
Агнесса села в беседке, Сюзи опустилась на стул напротив нее.
Другие гости отеля тоже потянулись к беседкам и расположились в них.

Из лимузина вышла девушка и принесла им бутылку воды и стаканы.

— Соболезную, твой муж умер. Спаси бог его заблудшую душу, — начала Агнесса и перекрестилась.
— Откуда ты узнала? – удивилась Сюзи.
— Да, вот вертолет спасателей уже третий труп увозит из Замка и все его бывшие хозяева, – многозначительно заметила Агнесса. — И тебе не мешает подумать над этим.
— На что намекаешь? – карие глаза Сюзи расширились от ужаса.
— Прямо говорю, не намекаю, короче, не будет вам счастья в этом доме, лучше продайте его.
— Интересно, кому продать?
— Мне, – уверенно произнесла шатенка.
— А ты, мм... вы его не боитесь? – хозяйка отеля не могла определиться, как говорить с Агнессой на ‘ты’ или на ‘вы’.
— Нет, доброму человеку от него радость.
— Вот как, – растерянно пробормотала брюнетка и подумала: «Не забыла себя – любимую, похвалить».


Глава 20. Продажа Замка

К сидящим в беседке дамам торопливо шел один из гостей отеля – красивый брюнет в дорогом костюме. При его приближении почувствовался запах тонкого одеколона.
— Агнесса, ну слава богу, хоть вы здесь, — проговорил быстро, будто боялся, что женщина в миг исчезнет. – Вы не знаете куда это вдруг все пропали? В отеле что-то произошло? Плохое или хорошее? Почему нас не предупредили?
— Макс, вы еще не уехали?
— Честно говоря, я с другом ночью слегка перебрал, утром мы продолжили, после обильного возлияния я долго спал, друг до сих пор в отключке. Здесь хорошо спится – свежий горный воздух, недавно проснулся, а вокруг никого, теперь вот появились люди, но никто ничего мне не объясняет.
— Хозяин в гневе выгнал всех — персонал и гостей. Все, кроме охраны, покинули пансионат. Так вышло, что мы решили продолжить отдых в деревне и вернулись. Просто по этой дороге путь короче. Еще на взгорье увидели вертолет спасателей и узнали о кончине владельца Замка.
При этих словах Макс переменился в лице и нервно дернулся:
— Лев мертв? Эти ловушки не так забавны и даже очень опасны?
— Вам тоже придется собрать чемоданы и съехать. Если вы согласны отдохнуть с нами в деревне, присоединяйтесь, только скажите и мы заберем вас с собой.

— Я ничего не понял, — признался расстроенный мужчина, — может, еще не совсем протрезвел.
— Собственник сказочной виллы превратил ее в пансионат с одной целью – поймать архитектора Замка. Ему не удалось осуществить задуманное – создатель загадочного творения исчез одному ему известными путями.
— Зодчий фантастического Замка приехал в отель?
— Да, он уничтожил опасную ловушку, которую спасатели не обнаружили, и уехал по своим делам. Лев разгневался и всех выгнал.
— Это я понял, жаль, мы хорошо отдыхали. Я бы познакомился с зодчим. Мой язык не поворачивается назвать его простым словом архитектор. Рядом с нами обитал гений. Как он выглядит? Может, я его видел.
— Высокий, одет как европеец.
— Видел его в ресторане на крыше, тогда у меня мелькнула мысль позвать необычного гостя за наш столик. Мой друг отказался, рассказывал мне городскую сплетню, надеясь, заработать. Но как погиб Лев?
— Он решил восстановить коварную ловушку, но не рассчитал силы и знания – его убило током.
Макс перекрестился.
— Ладно, пойду будить друга и собирать вещи, — сникший мужчина неохотно побрел в сторону башни.

— Кто это? – Сюзи удивленным взглядом проводила элегантно одетого красавца.
— Ты не знаешь Макса? Между тем, твой муж у него для тебя покупал бриллианты.
— Тот самый Макс? Такие люди тоже отдыхали в нашем Замке? Кто бы мог подумать? – пробормотала подавленная женщина.
— Да, представь себе. Может быть, вернемся к нашему разговору?
— Я бы выпила кофе, честно говоря, когда я нервничаю, хочу есть.
— Дорогая, ты не одна такая.
Агнесса позвонила по телефону:
— Принеси нам кофе и шоколад.

Из лимузина вышла помощница с пакетом и направилась к ним. Девушка положила на стол чашки, плитку шоколада и салфетки, из пакета достала термос, в чашки налила кофе.
— Все по-походному, а я хотела в уютной обстановке, немного другой кофе.
— Вместе с сигаретой, — добавила Агнесса.
— Да, с сигаретой! – с вызовом бросила Сюзи.
— Так в чем же дело? – спокойно заметила собеседница. — Позови телохранителя, пусть принесет твою сумочку, в ней всегда есть сигареты. Я ошиблась?
Владелица поместья махнула рукой, телохранитель из машины принес сумочку.

— Я готова купить виллу только с одним условием: если дом будет чист, в целости и сохранности. Надеюсь, ты понимаешь о чем говорю.
— Но вся прислуга сбежала, убирать некому, — Сюзи растерянно развела руками.
— Лев всех выгнал в моем присутствии, — поправила ее Агнесса. — Но я знаю, как их вернуть. Заплати персоналу, что люди заработали, все охотно вернутся и уберут отель, и охранники будут охранять виллу, особенно, если узнают, что я его покупаю.
— Но у меня денег нет.
— Ладно врать! Ты так быстро приехала, потому что сидела в вашем ресторане тут неподалеку. Ежедневную выручку известного в стране заведения вы отправляете в банк моего мужа, а полученные тобой сегодня наличные намного больше той суммы, которую ты должна работникам пансионата.
— Согласна, такое случалось, но так бывает не всегда.
— Посмотри внимательней в свою сумочку и не делай из меня дуру, — голос гостьи звучал жестко.
Хозяйка поместья опустила голову, но упорно молчала.

— Раз деловой разговор у нас не получается, я уеду. Посмотрим, сможешь ли ты по решению суда оплатить неустойку всем обманутым гостям пансионата, — решительно заявила Агнесса.
Во время разговора она оглядывала территорию вокруг Замка – ухоженность молодого парка и красота скульптур успокаивала. Деловая женщина обратила внимание на то, как лениво Макс прогуливался по аллеям, не спешил войти в башню, собирать чемоданы, это ее устраивало:
— Кстати, пока Макс не ушел, давай спросим у него, сколько он потребует за моральный ущерб, — и позвала:
— Макс, подойдите к нам, пожалуйста, на минуточку!
Мужчина быстрым шагом вернулся к дамам:
— Да, да, я слушаю.
— Сколько вы заплатили за отдых в башне? Там самые дорогие номера.
— Я заплатил за две недели и прилетел на вертолете, получилось почти двадцать тысяч баксов.
— Вы подадите в суд, с требованием выплаты своих затрат? – строго спросила Агнесса.
— Конечно, и в добавок потребую за моральный ущерб, имею право в десятикратном размере. Мои клиенты так со мной поступили однажды, почему бы и мне не потребовать того же?
— Я с вами согласна, считайте, что уже к вам присоединилась.
Мужчина ушел более уверенной походкой, по выражению лица Агнессы поняв, что его миссия окончена.

— Вот так, милая, прикинь сколько придется заплатить и еще голова будет болеть. Захочешь продать отель и никто его не купит. Что решила? Выдашь зарплату служащим? Звать персонал?
— Нет, не сегодня.
— Прощай! Нам больше не о чем разговаривать, — сердитая гостья встала и решительно направилась к лимузину.
— Стой, не уходи! – растерянная владелица побежала за ней.
— Зачем? – Агнесса не сбавила шаг и уже подошла к машине.
— Я сейчас достану необходимую сумму, но я не знаю сколько именно.

Бывший управляющий пансионатом стоял у лимузина.
— Тёма, назовите сумму зарплаты, — попросила Агнесса.
— У нас нет секретов, в каждой беседке работает компьютер, в любом из них имеется вся бухгалтерия.
Тёма направился к ближайшей беседке, включил компьютер, ввел необходимые коды и получил доступ к бухгалтерии, нашел нужные страницы и показал подошедшей хозяйке. Откинув ладонью челку, брюнетка одарила его презрительным взглядом.
«Не мог сказать, что не знает точную сумму, всяк норовит ограбить убитую горем вдову», — а вслух произнесла:
— Ладно, пусть работники приедут, я им заплачу.
— Вы отдадите сумму мне, раздавать зарплату входило в мои обязанности. Через десять минут персонал вернется и выполнит необходимую работу. Я уже всех предупредил.
— Но гостей пансионата сюда звать не надо, — торопливо добавила хозяйка, боясь услышать от них гневные замечания.
— Гости не приедут, их я отправил в другое место, — Тёма достал телефон и набрал номер.
Сюзи тяжело вздохнула и отсчитала купюры:
— Вот вся сумма, зовите их сюда.
— Лео, скажи ребятам пусть возвращаются в отель получать зарплату и еще нужно привести в должный порядок пансионат, — Тёма сообщил по телефону.

Агнесса вернулась к беседке.
— Мы тут посидим, пока служащие уберут в доме. Я распорядилась, мой юрист наводит справки об отеле, его владельце и составит договор о купле — продаже.
— Но мне надо еще подумать.
— Надеешься, что после гибели третьего хозяина дома с опасными ловушками, желающих его купить резко возрастет? – насмешливо спросила Агнесса. – Я еще не забыла, как твой муж обманул бедную дочь Вилли, подсунув ей двухэтажный коттедж в обмен на эту громадину. Закроем на время глаза на великолепный парк с фонтаном и скульптурами. Если ты запамятовала, напомню: Лили мне родственница, поэтому я в курсе всех семейных дел.
— Но мы можем вернуться к этому вопросу после похорон моего бедного Лёвушки, — театрально утирая слезы, произнесла раздавленная владелица поместья.

Во двор въехали такси, служащие пансионата приехали и приступили к своим обязанностям.
Некоторое время дамы сидели молча.
Агнесса нажала кнопку вызова в беседке:
— Два кофе, пожалуйста.
— И пирожные, если есть, — добавила Сюзи.

Через несколько минут, везя перед собой специальную тележку, к ним подошла служащая отеля. Девушка поставила на столик две чашки свежесваренного кофе, тарелку с пирожными, салфетки, и предложила дамам:
— Воды или сок?
— Ананасовый сок, — попросила хозяйка.
— Всё, спасибо, — отказалась Агнесса.
Дамы молча пили кофе, хозяйка с удовольствием ела пирожные, запивая их соком, который через две минуты принесла девушка.

Тишину нарушил телефонный звонок, Сюзи вздрогнула, Агнесса ее успокоила:
— Это мой мобильник. Да, слушаю. Все поняла, спасибо, жду вас.
— Мой юрист быстро справился с заданием, — после некоторой паузы, дождавшись, когда Сюзи проглотит последний кусок пирожного, деловая женщина произнесла:
— Как я догадывалась, ты настоящая владелица отеля, а муж числился исполнительным директором.
— Лев в таких вопросах хорошо разбирается ... разбирался, — печальная брюнетка заплакала, ажурным платком обмакивая нижние веки, чтобы не размазать тушь по щекам. — Я не могу говорить о нем в прошедшем времени.
— Понимаю, сочувствую, но решение тебе придется принимать сейчас, — жестко отрезала настойчивая гостья. — Я не люблю к одному и тому же вопросу возвращаться дважды.
— Сколько ты мне заплатишь? – тихо уточнила Сюзи и подумала:
«Хорошо, что Лев принес домой вазы и статуэтки, картины оставил и орла у камина забыл, вернее, я сама его отговорила под предлогом, будто нет столько свободного места. Теперь жалею, продала бы кому-нибудь. Но кто знал, что всё так печально обернется? Почему мой котик отверткой влез, куда нельзя соваться? А прислуга для чего?».

Покупательница на салфетке написала сумму и передала владелице.
— И это всё? – нахмурилась Сюзи, уголки ее губ капризно опустились.
— Да, а все дела с обманутыми гостями пансионата я улажу сама, значит оплачу убытки, вероятно, предоставлю бесплатно те же места – всё перечисленное стоит немалых денег.
— Но это же так ничтожно мало.
— Коттедж, который твой муж отдал Лили вместо виллы с Замком, в два раза дешевле этой суммы. И не принуждай меня подавать на тебя в суд с требованием оплаты морального ущерба.
— Дай мне отдохнуть хотя бы час, — взмолилась печальная брюнетка.
— Если отпущу тебя сейчас, ты пойдешь в комнату мужа. Где гарантия, что с тобой ничего плохого не случится? Трёх трупов достаточно для Замка.
— Что ты говоришь? Зачем? – испуганно замахала руками Сюзи.
— Просто хочу избавить тебя и твою семью от неприятностей. Вот Лили, например, отдала этот дом, вышла замуж, родила детей и счастлива.
— Возможно, ты права, — покорно вздохнула Сюзи.

На этот раз настойчиво зазвонил ее телефон.
— Мама, ты где? – прокричал мужской голос.
— Сын, — Сюзи едва прикрыла трубку ладонью. – Да, скоро приеду, только улажу одно дело.
На территорию поместья въехала ‘Вольво’.
— Вот и мой юрист, — произнесла покупательница.
Тёма быстрым шагом подошел к беседке.
— Все убрали, в отеле чисто.
— Хорошо, пошли в дом, закончим начатое дело, — Агнесса жестом пригласила владелицу сказочного Замка.
Сюзи не торопилась, плелась по тропинке, повесив голову.

Поднимаясь по лестнице первой, покупательница остановилась перед скульптурами, протянула к ним руки и, склонив голову, тихо произнесла:
— Прости меня, Замок, за мою настойчивость и торопливость. Боюсь, ты снова попадешь в руки людей с плохими мыслями.
Сентиментальную речь гостьи услышала владелица дома и насмешливо вставила:
— Ты говоришь с массивным особняком так будто он живой.
— Да, Замок живой.
— И что он тебе ответил? – хозяйка явно потешалась.
— Пока ничего, но скоро скажет.
Дамы вошли в малый зал.
— Лучше пойдем в средневековую трапезную, мне там больше нравится. Дай мне еще немного насладиться духом средневековой Европы, — владелица пропустила гостью вперед себя.

Уже в малой гостиной Агнесса обратила внимание на картины, она и раньше рассматривала их с интересом, от них веяло покоем. Теперь ей почудилось, что могучие деревья на крупных полотнах кланялись, качая ветви, солнце в синем небе ласково улыбалось, словно обнимая лучами, яркие цветы в зеленой траве смеялись.
«Создатель Замка гений – это бесспорно. Не сомневаюсь, полотна дворца — его творения, по крайней мере, два из них имеют своеобразный почерк. Куда делись вазы и мелкие скульптуры? На рекламных фотографиях они есть. Сюзи позировала с ними в руках. Видимо, Лев утащил их в свой столичный коттедж, словно чувствовал близкий конец. Впрочем, он надеялся схватить архитектора, а всех нас выгнать».

Когда Агнесса дошла до середины зала, какая-то сила ее остановила. Прямо перед ней с шумом опустился тяжелый железный каркас, на люстре загорелись все лампочки и замигали.
Покупательница повернулась к хозяйке и увидела у нее в руках пульт:
— Ты хотела меня убить?
— Ой, извини, случайно получилось, нажала на какую-то кнопку, — нервно хихикнула Сюзи.
— Откуда у тебя пульт? Насколько я помню, его в зале не было.
— Тут в сейфе лежит, только для хозяина дома.
— Дамы, садитесь, пожалуйста, — обратился к ним юрист.
Женщины заняли обитые бархатом мягкие кресла. Юрист устроился между ними, достал из портфеля бумаги и протянул каждой из них экземпляр договора.

Сюзи положила пульт на стол, взяла договор, и стала им обмахиваться. Не желая продавать виллу, не стала читать условия, и насмешливо спросила гостью:
— Так что тебе сказал Замок?
— Дворец меня приветствовал огнями на люстре, значит согласен, чтобы я стала его новой хозяйкой.
— Я не хочу подписывать ваши бумаги! – капризно крикнула Сюзи, отшвырнув договор.
— Хватит кривляться, ты не в цирке, — остановила ее покупательница. — Учти, завтра эта сумма уменьшится на десять процентов и будет таять с каждым днем.
Зазвонил телефон Агнессы, она послушала, что говорил звонивший, и отключила мобильник:
— У меня всего десять минут, меня ждут.
Наступили неловкие минуты, Сюзи нервно посмотрела на свои золотые часы:
— Я привыкла иметь доход с этого дома.
— Твой муж за ночь в казино проигрывал сумму большую, чем годовая прибыль отеля — это его слова. Лев презрительно бросил их нам перед тем, как всех выгнал.
Юрист положил договор перед хозяйкой, Сюзи поставила свою подпись на бумаге и передала новой владелице пульт управления домом.

*
— Да дорогой, я в деревне, — Агнесса говорила по телефону, прогуливаясь по улице с одноэтажными домиками. — Тебе тоже не помешает пару дней отдохнуть. Здесь так чудесно спится — природа удивительная, чистый воздух, вода вкусная, еда натуральная. Почти все гости пансионата приехали сюда и остались с удовольствием, несмотря на то, что все удобства во дворе.
Она счастливо рассмеялась.
— Извини дорогой, мне надо бежать, у нас сейчас утренняя зарядка, я тебе позже перезвоню.

Довольная женщина перезвонила через полчаса.
— Главный тут, как всегда, Тёма. Оказывается, его первая специальность — инструктор по лечебной физкультуре. Подъем в семь утра по свистку, всего десять минут на сборы, форма одежды свободная, удобная для бега. Зарядка включает легкий бег по всему селу, несложные упражнения на лужайке, ходьба для более старших и бег для молодых вокруг церкви. После умывания деревенский завтрак. На окраине деревни есть минеральный источник, купание в нем по графику и строго пятнадцать минут – за этим следит здешняя ребятня. Столько положительных эмоций! Я думала, останемся на денек и вернемся в отель, но все хотят побыть в селе еще немного.
— Да, дорогой, чуть не забыла, в деревне есть своя целительница, ее зовут Мария, дипломированный врач тридцать лет проработала в столице на скорой помощи. Такая бойкая бабулька! Всех лечит травами и хорошо проверенными лекарствами.


Глава 21. Незваные гости

Тёма и Лео создали новый сайт, который назвали ‘Дом с забавами’. Прошел год, Замок стал еще более популярным. Отель не имел свободных номеров – места бронировали заранее. Однако на форуме сайта стали появляться не только положительные отзывы, но и откровенные угрозы. Парням не всегда удавалось быстро удалять запугивания — обещания причинить вред пансионату. Оба уже подумывали об усилении охраны территории.

Однажды утром во двор отеля въехало такси, из него вышли двое мужчин. Лео стоял у входа в здание, сразу же узнал одного из них и обрадованно воскликнул:
— Андреас!
— Я, — гость подал руку для пожатия.
— Приехали отдохнуть?
— Помочь.
— Где бы вы хотели остановиться?
— Мне без разницы, только не в подвале, — пошутил Андреас и представил спутника симпатичного высокого темного шатена. – Со мной Гарри, мой помощник.
Двое служащих отеля понесли три чемодана в здание.

Лео узнал у администраторши какой из лучших номеров свободен, взял ключ и вместе с важными гостями поднялся на второй этаж.
— Я буду жить в апартаменте Вилли – хороший знак. Меня будет охранять мой чёртик, — улыбнулся Андреас, когда они вошли в номер. – Эта ловушка стала главной забавой?
— Да, первой и главной, — подтвердил Лео.
— Как действует ловушка? Могу я погладить чёртика?
— Рядом с ним находится кнопка. Мы обрезали прежние провода, чтобы чёртика трогали без страха упасть в западню.
Андреас оглядел помещение и посмотрел в окно.
— Замок не утратил своего очарования, выглядит солиднее. Агнесса сумела внести в него лучшее из арсенала женского понятия уюта. Очевидно, вы следите за отелем, бережете его. Комната обставлена дорогой мебелью, стекла поменяли на коричневые, чтобы уберечь интерьер от нашего южного солнца, не оставляете изношенных вещей, так поддерживаете престиж высококлассного отеля. С первого взгляда холл не изменился. В прошлый мой приезд там располагалась регистратура пансионата, теперь это прежний холл богатого особняка. Во дворе стало больше цветов, беседки утопают в розах. Камеры наблюдения на прежнем месте?
— Да, мы их не трогали. Регистратура пансионата на прежнем месте, но администраторша сидит в кресле перед низким столиком, словно гостья отеля.

Гости сели на диван, Лео устроился в кресле.
— Свободных номеров нет, думаю, вы не будете против, если Гарри заночует в вашем апартаменте.
— Сомневаюсь, что у нас будет время для сна.
— Не беспокойтесь обо мне, — вмешался Гарри, — в дорогом номере уютные диваны, лучшая техника.
Один чемодан Гарри понес на второй – спальный этаж апартамента.

— Я в курсе, что вам угрожают, — голос Андреаса прозвучал озабоченно.
— Да, всякое бывает, завистники и конкуренты есть у всех, — развел руками начальник охраны.
— Нет, это не шутки и у меня есть предложение, как отразить нападение на отель.
— Хотите защитить своё детище? Понимаю, — Лео улыбнулся. — Если вы думаете, что все серьезно...
— Мой план таков: поставить железную дверь у тайного выхода из Замка. Сделать всю работу средь бела дня — практически у всех на виду, чтобы все узнали, как незаметно проникнуть в отель.
— Вы хотите заманить недоброжелателей в ловушку! – восхитился Лео.
— Именно так, а в подвале устроить для них спектакль с духами.
— Привидения в Замке. Неожиданно, должно быть интересно, трюк может сработать.
— Духи погибших – это голограммы конкретных людей, бывших владельцев виллы, — глаза Андреаса смеялись.
— Здорово! Мне ваша идея нравится! – вдохновился Лео. – Сейчас позову Тёму и мы всё подробно обсудим. Вы пока отдыхайте, я вам пришлю обед в номер.
— Спасибо, я на самом деле голоден, — признался Андреас. – Главное, скажите администраторше пусть обо мне не распространяется, лучше мне оставаться в тени событий.
— Хорошо, вы правы.

Через час у Андреаса в номере состоялось совещание с участием Тёмы и Лео.
— Хочу вас похвалить, я успел полюбоваться парком и пройтись по дому, — начал разговор Андреас. — Ваши новинки к месту и сделаны профессионально. Что вы думаете о моем предложении?
— Утром на горе — за зданием, охранник разглядел каких-то людей в черном, — сообщил Тёма. — Так что ваше предложение весьма кстати.
— Сегодня же купите дверь — все равно какую. Пустите слух о том, что у тайного выхода установите железную дверь. У всех на виду привезите необходимые материалы и долго возитесь. Побольше театра. Да, и не помешает позвать сюда на пару дней надежных ребят в помощь охране отеля.
— Вечером приедут альпинисты, как бы в качестве отдыхающих, — кивнул, соглашаясь Тёма. – Я уже договорился с ними.

Через полчаса приехал Сэм, шумно звал Лео, показывал на часы, словно они опаздывают куда-то. Лео прибежал торопливо и они уехали.
Машина вернулась через час, на ее крыше лежало нечто большое, обмотанное картонными коробками. Появился деловой Тёма, позвал ребят из служащих отеля и ушел. Парни осторожно сняли груз, освободили его от картона, положили на землю. Все увидели металлическую дверь. Тем временем служащие из багажника выгрузили мешок с цементом, в нетерпении смотрели по сторонам, будто ждали кого-то. Почти весь персонал и отдыхающие стали зрителями происходящего — одни вышли во двор, другие поднялись на крышу здания, кто-то свесился из окна – все с любопытством ожидали продолжения спектакля.

— Чего ждем? – подошедший Тёма громко спросил у Лео. – Незачем откладывать на завтра то, что можем сделать сегодня. До темноты успеем поставить дверь.
— Миша, — Лео подозвал служащего, — найди таз для замешивания цемента, молоток и мастерок, вместе с Геной принеси их к мосту. Действуй живо!

Мешок с цементом положили обратно в багажник, металлическую дверь вновь обмотали картоном и закрепили на крыше автомобиля. Сэм, Тёма и Лео взяли большие бутыли с водой и сели в машину. Она медленно выехала со двора и остановилась у тайного входа. Двое парней выбежали из ворот с тазом и инструментами. Возле моста их ждал Лео. Все вместе поспешили к выходу из холма. Пятеро мужчин суетливо возились со строительным материалом и заграждением пути на территорию виллы. Таким образом, место потайного хода в Замок стало известно всем присутствующим. Администрация пансионата знала, что за отелем наблюдают, а значит недоброжелатели уже поняли, как попасть внутрь особняка, минуя охрану.

После всей суеты, зацементировав дверь в гору, парни вернулись к дому.
Лео вспомнил о дверном замке и принес несколько экземпляров разных размеров. У всех на виду, во дворе они с Тёмой бурно обсуждали, какой из них больше подходит для железной ограды, выбрали самый массивный.

Однако наблюдатели не знали главного, что над дверью имеется камера наблюдения.

В конце этого спектакля Лео спустился в подвал, прошел по тайному ходу, вышел из новой металлической двери, на нее повесил крупный замок и пешком вернулся в отель.

В это же время в подвале дома Андреас со своим помощником Гарри устанавливал оборудование для проекции голограмм по предполагаемым маршрутам недоброжелателей. Чтобы кто-то из гостей случайно не стал свидетелем их манипуляций, действия ловушек – забав временно приостановили, повесив рядом табличку ‘профилактика’.

Проверив, как работает придуманная ими схема, Андреас остался доволен результатом:
— Кажется, мне этот подвал начинает нравиться.

Вечером в пансионат приехали новые постояльцы — друзья Тёмы.
Отель жил своей обычной жизнью, только в подвале перед монитором, сменяя друг друга, сидели альпинисты, ожидая прибытия недоброжелателей.

Далеко за полночь на экране появилась машина. Из нее вышли люди одетые во все черное, они срезали замок, открыли металлическую дверь и вошли в тайный ход. Машина уехала.

— Восемь, — произнес дежурный у монитора, — их пока восемь человек, двое в масках.
— Начинаем, — объявил Тёма в рацию и обратился к Сэму. – Двое в масках, значит мы их знаем, возможно, они часто бывали на вилле и хорошо знакомы с Замком. При Агнессе никто не увольнялся.
— Похоже, оба телохранители Лёвушки, — сделал вывод Сэм.

Ночные визитеры прошли по тайному коридору и вошли в подвал. Перед ними оказались открытыми два проёма – это их озадачило. Один из них, видимо, главный, разделил всех на две группы и они пошли по обоим путям, каждый держал в руке пистолет с глушителем и карманный фонарь. Когда группы прошмыгнули, каждая в свой проход, каменные двери за ними захлопнулись. Незваные гости растерялись и остановились, озираясь по сторонам, они настороженно прилипли к стенам.
Наконец, главарь пришел в себя, связался с другой половиной подчиненных и приказал всем продолжать движение. Недоброжелатели шли медленно, испуганно оглядываясь, они боялись собственных теней.

Внезапно, перед ними возник светящийся сине-зеленый силуэт предыдущего хозяина особняка. Группа в страхе остановилась, парни непроизвольно выключили фонари.
— Ты кто? – сердито спросил силуэт, указывая пальцем на смотревшего. – Я хозяин Замка!
Рядом с предыдущим владельцем появился образ первого хозяина дома.
— Я вас звал? – грозно спросил Вилли. – Бросай оружие на пол!

Как ни странно, все подчинились приказу – бросили пистолеты, только человек в маске колебался. Светящиеся силуэты исчезли, помещение погрузилось во мрак. Все включили фонарики. Перед ними открылся проем, напуганные незваные гости побежали туда. Когда все вбежали в иное помещение, дверь за ними захлопнулась. Группа оказалась в новом пространстве, но теперь без оружия. Главный не знал что делать, но пистолет не опускал.

То же самое происходило и на другом маршруте.
— Чего явились? – на этот раз заговорил, выросший из-под земли, силуэт Алекса. – Это наш Замок!
Одновременно появились силуэты остальных погибших владельцев и дико захохотали.
— Сидеть! – приказал Лев.
— Снять брюки и ботинки! – приказал Вилли.
И опять все подчинились, кроме главаря, он шипел:
— Не раздевайтесь.
Силуэты бывших владельцев исчезли, открылась дверь и включился свет. Ночных визитеров окружили друзья Тёмы и Лео.

— Бросай оружие! – Тёма направил пистолет на вооруженного. – Это не твоя война, не делай глупости.
Человек в маске бросил оружие.
— Поднимите руки и выходите по одному!
Незваных визитеров связали наручниками и всех повели в тренажерный зал.
В другой группе Сэм обезоружил главного. Тот решил, что крупнее и сможет одолеть невысокого парня, однако детективу удалось одним приемом вывернуть руку и отобрать оружие у мужчины в маске.
Оказалось, что шестеро непрошенных гостей, подчинившиеся приказам голограммы Вилли, совсем молодые ребята двадцати — двадцати двух лет. Двоих в масках отделили от них.
— Отзовитесь вы где? – загудела рация главного из задержанных, требуя ответа.
Тёма отобрал рацию и тихо ответил:
— Мы на месте.
— В подвале?
— Да, — почти прошептал Тёма.

Прибывшие накануне альпинисты собрали вещи, брошенные визитерами, и принесли в тренажерный зал.
— Игрушки, — рассмеялся Сэм, разглядывая пистолеты с глушителем.

Сэм решил не терять времени даром и организовал допрос незваных гостей. Друзья Тёмы помогали ему — опросили и сфотографировали каждого, данные внесли в компьютер. Детектив выяснил, что в масках были телохранители предыдущего владельца виллы и лишь они имели настоящее оружие, остальные визитеры – безработные ребята из соседних деревень. В их задачу входило проникнуть внутрь здания с целью ограбления постояльцев, на всё им отводилось два часа. Позднее к ним должны были присоединиться еще двое, вроде для взлома сейфа нынешней владелицы. Им сказали, что хозяйка безумно богата и все деньги держит в отеле.

В половине третьего ожила рация Тёмы.
— Подъехала машина, к нам идут двое и несут что-то тяжелое, — доложил дежурный у монитора.
Затем ожила рация незваных гостей:
— Всё тихо?
— Да, – прошептал Тёма.
— Ждите нас.

По тайному ходу, проложенному внутри холма, шли двое в масках, каждый нес тяжелую сумку.
В рацию ночных визитеров Тёма громким шепотом быстро сказал:
— Здесь привидения, бегите!
— Что, что? Какие привидения?
— Ну этих бывших хозяев. Ай!

Сэм, Лео и двое альпинистов сели в машину, выехали из ворот и остановились недалеко от моста в ожидании ночных гостей. На развилке у моста горел одинокий фонарь. Замок, как прежде, скрывался за каменными воротами, несведущий водитель проехал бы дальше по проселочной дороге.
Андреас сидел за монитором, создавал и озвучивал голограммы.

Перед вновь вошедшими в тайном проходе возник силуэт предыдущего владельца Замка, он был огромен, невероятно высок и широк в плечах.
— Стой! – приказал Лев. – Зачем ты здесь, уходи!
— Папа! – тихо вскрикнул один из них и остановился.
Второй мужчина попятился к выходу и потянул первого за рукав:
— Бежим.
Они побежали обратно, спотыкаясь и толкая друг друга. У металлической двери гости замешкались.
— Бросай груз! – приказал первый гость.
Бросив сумки у двери, они выскочили наружу, сели в машину и поехали в сторону моста, быстро снимая с лиц маски. Оба оказались брюнетами — водитель более крепкого телосложения с грубыми чертами лица, рядом сидел Арни, сын предыдущего владельца виллы — щуплый с острым носом и тонкими упрямыми губами. Едва сдерживая злость, оружие и маски Арни положил в пакет.

— Стой! – у развилки приказал водителю и отдал ему опасные улики. – Спрячь, потом заберем, скоро сюда приедет полиция.
Под мост вела асфальтированная дорога. Включив карманный фонарь, водитель скрылся с глаз, но быстро вернулся.
— Куда дел пакет? – его встретил раздраженный Арни.
— Оставил за большим камнем, — нажав на газ, ответил водитель.
Раздался сильный взрыв.

Сэм подъехал к перекрестку.
— Лео, это Арни – сын предыдущего владельца, — по телефону сообщил Тёма.
— Это Арни, — повторил Лео.
— Я узнал его машину, они что-то спрятали под мостом, — сообразил Сэм. — Ребята, найдите и заберите пакет, скорее всего, там оружие, лучше останьтесь в кафе. Мне кажется, сейчас появится полиция, улики лучше оставить у нас.
Лео и один из ребят вышли из машины, и, включив фонари, побежали на поиски улик. Сэм поехал за Арни.

*
Родители назвали своего сына Арни, надеясь, что имя придаст ему уверенности и желания стать сильным, как известный всему миру его тезка. Однако парень вырос капризным, избалованным — способным лишь на подлости. Арни разозлился, когда узнал, что мать продала виллу.
— Как ты могла? – сын кричал на мать. — Отмени сделку немедленно!
— Это невозможно. Из Замка вынесли уже третьего владельца, я его боюсь.
— Я этого просто так не оставлю, — упрямо твердил сын. — Если Замок теперь не принадлежит мне, он будет ничей — никчемной кучей!
Арни уже тогда задумал взорвать особняк и долго к этому готовился.

— Наверно, они специально средь бела дня установили ту дверь, чтобы мы попались в их ловушку, не искали других путей в Замок, – вслух размышлял Арни.
— Как же Ваш отец? – боязливо спросил водитель. — Мы его видели.
— Что-то здесь не так, может, это какой-нибудь киношный спецэффект. Ночью при плохом освещении всё видится по-другому. Зачем они осветили коридор пусть даже тусклым светом? Кто так легко выдает тайный выход из Замка? Как дурак, повелся на примитивный розыгрыш. Нужно было побежать еще дальше внутрь и там бросить тот груз, — с сожалением в голосе пробормотал Арни и взорвался. — Мы бы успели выбежать из хода. Черт! От взрыва пострадает лишь холм, той громадине ничего не будет.
*

Джип Арни мелькал далеко впереди, Сэм едва успевал за ним. Через несколько минут путь им преградил полицейский кортеж. Полиция остановила машины Арни и Сэма.
— Ты, по возможности, всё снимай на камеру, — Сэм велел парню, ехавшему с ним в машине, — и лучше не высовывайся.
— В чем дело? — Арни сердито спросил у полицейского, попросившего документы у водителя.
В свете фар появился начальник полиции.
— Это Арни, пропусти их, пусть едут, — Эдди велел своему подчиненному.
— Арестуйте их! – крикнул Сэм, выйдя из машины. – Арни организовал нападение на Замок, мы пытались их задержать.
— Это серьезное обвинение, Сэм. У вас есть доказательства? – сердито спросил начальник полиции.
— Да, я звонил в участок. Мы поймали восемь человек, они ждут в особняке.
— Без доказательств я никого задержать не могу. Пропусти Арни, пусть едет, — велел полицейскому.
— Вы поезжайте в отель. Мы поедем за вами, посмотрим ваши доказательства, — ядовито добавил Эдди, глядя на Сэма.
Детективу пришлось подчиниться.


Глава 22. Отель ‘Дом с забавами’

Ночное небо в горах темнее, чем над городом, звёзды ярче, их бесчисленное множество. По горной трассе, ориентируясь на единственный фонарь на развилке у моста, мчались машины. На участке вокруг таинственного Замка царил полумрак – освещение погасили, оставив внешнюю подсветку особняка.

Тишину холла массивного строения нарушил телефонный звонок – ожил мобильник управляющего отелем.
— Тёма, как у вас дела? – спросил встревоженный женский голос.
— Агнесса? Дела неплохи.
— Что происходит в отеле?
— Ночь. Постояльцы спят.
— Скоро буду у вас.
— Ничего себе, — удивился Тёма, обращаясь к сидевшим в креслах ребятам, — хозяйка среди ночи едет сюда.

Послышался вой сирен, во двор пансионата въехали ‘Опель’ Сэма, белая ‘Тойота’ и две патрульные машины. Из ‘Тойоты’ шумно дыша вышел начальник полиции. Тёма поспешил ему навстречу.

— Что у вас стряслось? – Эдди удивленно разглядывал особняк, словно видел его впервые. – Я слышал взрыв.
— Мы тоже слышали, но взорвалось где-то за территорией виллы.
— Уверены? – недоверчиво спросил Эдди.
— Абсолютно, — спокойно ответил Тёма.
— Но у нас есть незваные гости, — вставил Сэм, обращаясь к начальнику полиции. — Идите за мной.
Эдди сделал знак рукой и двое полицейских присоединились к нему. Стражи порядка во главе с Сэмом вошли в особняк, прошли мимо мраморной лестницы, спустились по ступеням на нижний этаж.

*
Тёма предупредил Лео о приезде владелицы пансионата. Некоторое время спустя на развилке после полиции появился лимузин. Лео остановил машину у моста.
— Что случилось? – забеспокоилась Агнесса, открыв дверь. – Почему к нам пожаловала полиция? Мы их увидели с вершины холма.
— С отелем все в порядке. У нас важные улики, надо их незаметно пронести в здание. Сейчас в Замке сам шеф полиции.
— Садитесь в машину, что-нибудь придумаем.
— Уже придумал, — парни сели напротив хозяйки отеля. — Только ничему не удивляйтесь. Когда лимузин въедет во двор, выйдете из машины и войдете в особняк, а мы въедем в гараж.
*

Сэм повел полицейских в тренажерный зал. На полу сидели уже одетые и обутые ночные визитеры.
— Вот что они принесли с собой, — Сэм отдал начальнику полиции пакет с отобранным у них ‘оружием’.
— Детские игрушки, — облегченно рассмеялся Эдди.
— А вот еще, — детектив протянул пакет с ножами и настоящим оружием с глушителем. — Видимо, не всем доверял их главарь.
— Вы их допросили?
— Да, вот копии допросов, кассеты, фотографии, — детектив вручил пакет.
— Почему копии? – нахмурился начальник полиции.
— Я еще не забыл историю с Деном, оригинал передам судье вместе с другими весомыми доказательствами. Одна копия уже пошла на телевидение.
— Это превышение власти! – рассердился начальник полиции.
— Они хотели взорвать здание. Сколько здесь могло быть жертв? Кстати, откуда у вас сведения о том, будто здесь что-то должно случиться? Как вы оказались поблизости в столь поздний час?
— Выводите всех во двор! – начальник полиции приказал подчиненным, игнорируя вопросы детектива, и ядовито спросил. – Или вы не разрешаете?
— Забирайте всех! Я звонил в участок с сообщением, чтобы вы их увезли. Где же ваш фургон?

Непрошенных гостей вывели во двор и приказали сесть на землю.
— Осмотрите территорию за нашими воротами. Взрыв, скорее всего, произошел где-то за мостом, — посоветовал Сэм.
Начальник полиции велел подчиненным осмотреть дороги и мост, а сам остался во дворе.
— В этом доме мне дадут кофе? – с трудом справляясь с одышкой, миролюбиво спросил Тёму.
— Да, конечно, пройдемте в особняк, — пригласил управляющий отелем.

По знаку Тёмы сонная администраторша побрела на кухню готовить кофе.
Всё ещё тяжело дыша Эдди сел на диван в холле и устало произнес:
— Кто-то час назад позвонил и сообщил, что готовится взорвать отель.
— Могли бы предупредить нас и не ехать в такую даль среди ночи. Пансионат имеет свою службу безопасности. Сегодня к нам на отдых приехали альпинисты. Ребята помогли справиться с недоброжелателями.
— О, в вашем отеле всегда происходит что-то из ряда вон выходящее.
— Хотели лично присутствовать.
Услышав эти слова, Эдди нахмурил брови, но промолчал. Девушка принесла несколько чашек кофе.

Полицейский вбежал в дом раньше хозяйки отеля и растерянно сообщил:
— Там часть горы взорвана.
В холл следом зашла Агнесса. Присутствующие удивились одеянию деловой женщины, впервые увидели ее в кроссовках, джинсах, майке, без украшений.
— Значит звонок оказался правдой, — она промолвила разбито, усаживаясь в кресло.
— Какой звонок? – живо поинтересовался начальник полиции.
— Около часа ночи женский голос, смеясь, сообщил, что отель взорвался. Я подумала, что меня разыграли, но почему-то не смогла заснуть и решила сама проверить.
— Фургон приехал, мы можем увезти задержанных, — доложил полицейский.
— Везите, — махнул рукой начальник полиции.
— Лео нашел? – Сэм почти беззвучно обратился к Тёме. Тот кивнул.
— Сын предыдущего владельца – Арни, организатор нападения, — уверенно заявил детектив.
— С чего вы взяли? – вскинулся начальник полиции.
— Мы нашли важные улики и все задержанные подтвердили, что Арни был с ними, — вставил Тёма.
— Где улики? Вы их утаили?
— Улики здесь, я только что обнаружил их под мостом, — со стороны кухни в холл вошел Лео.
— Но сначала я сниму с улик отпечатки пальцев, — вмешался Сэм.
— Что вы себе позволяете в присутствии начальника полиции? – возмутился Эдди.
— Я детектив, нанятый владелицей отеля, и отвечаю за все происшествия в пансионате.
На вопросительный взгляд начальника полиции хозяйка отеля утвердительно кивнула.
«Придется уйти, не стоит ссориться с той, чей муж управляет банком».
— Я пошел, мне здесь больше нечего делать, — уныло произнес Эдди, встал и направился к выходу.

*
Арни остался доволен, что начальник полиции его не задержал, несмотря на нападки того парня.
— Эдди многим обязан моему отцу. Задержи он меня и многое всплыло бы из его нечистых дел, — ехидно заявил Арни. – Всё равно своего добьюсь – уничтожу Замок.
Джип на высокой скорости мчался по трассе. Днем владельцы элитных автомобилей не соблюдали никаких правил дорожного движения, а ночью вели себя так, словно магистрали построены только для них – избранных, не уступая друг другу дорогу. Для них существовал лишь закон силы — кто сильнее, тот прав.
— Гони в ресторан!
— Но мы уже проскочили перекресток.
— Разворачивай!
Водитель повернул руль и машину развернуло от сильного удара. Джип Арни обладал внушительными размерами, но и налетевший на него внедорожник ничем тому не уступал. Первый удар швырнул машину Алекса к скале. Водитель вывел автомобиль на трассу. Джип получил второй удар от выскочившего из ресторана пьяного владельца бронированного автомобиля и полетел в пропасть.
*

— Пройдем в малый зал, — Агнесса обратилась к парням.
— Пожалуйста, принесите мне воды, — попросила администраторшу.
Тёма, Сэм и Лео последовали за хозяйкой дома.
Владелица пансионата села на диван, девушка подала ей стакан воды.

— Ну парни, признавайтесь, что вы тут организовали? Кого мне благодарить за спасение гостей и отеля? — Агнесса облегченно улыбалась.
— Задержать незваных гостей нам помогли альпинисты, но главная идея спасения и ее воплощение принадлежит одному важному человеку. Думаю, вам пора познакомиться с создателем Замка, — Тёма указал на архитектора, вышедшего из средневековой трапезной.
— Андреас, — открыто улыбаясь, архитектор протянул руку Агнессе. – Хоть одна из тайн Замка спасла гостей.
— Я счастлива познакомиться с вами и благодарю за все, — она встала с места и тепло пожала протянутую руку.
— Хотите увидеть привидения Замка? – хитро улыбаясь, спросил Андреас.
— Я тоже хочу! – громко заявил внезапно появившийся мужчина. – Позвольте представиться: Эдуард.
Все присутствующие повернулись в сторону холла. Голос принадлежал полноватому брюнету невысокого роста одетого как щеголь.
— Хочу поговорить с вами о деле, — Эдуард обратился к Агнессе. – Мы можем продолжить разговор после знакомства с привидениями.
— Простите, — прервал Андреас, — но привидения — тайна Замка и не всем ее можно открыть.
— Хочу купить у вас отель, — слащаво улыбаясь, щеголь обратился к хозяйке.
— Отель не продается. Не дождетесь ни при каких обстоятельствах, — решительно отказала Агнесса.
— Готов заплатить любую сумму. У меня сети гостиниц во многих странах мира.
— Всё перечисленное вами не имеет никакого значения, — ее голос звучал категорично. — Замок сам решает кто будет им владеть.
— Вы серьезно? — рассмеялся Эдуард. — Впервые слышу такое мнение.
— Вы в курсе того, что здесь произошло меньше часа назад?
— Ой, меня такими страшилками не испугаешь. Заплачу любую сумму. Ответ жду завтра утром.
Эдуард гордой походкой удалился в холл.
Все рассмеялись ему вслед.
Лео и Сэм медленно пошли за ним, прижавшись друг к другу, чтобы Эдуард не увидел происходящего в большом зале, если вдруг обернется. Выйдя в холл, Лео закрыл дверь, щеголь устроился в кресле.
*

— Утром здесь будет съемочная группа телевидения. Они просили разрешение сделать репортаж с места событий, — сообщил Тёма. — Агнесса, вы не против?
— Не против. Репортаж станет хорошей, бесплатной рекламой отеля.

Архитектор подвел Агнессу к крупному полотну трапезной, потянув картину на себя, открыл скрытую дверь, и пригласил хозяйку войти внутрь. Очутившись в тайном проходе, Андреас включил карманный фонарь, закрыл вход в зал и жестом указал куда идти. Высокий рост позволял мужчине следовать за женщиной, сверху освещая ей путь. Заинтригованная владелица Замка пошла в указанном направлении, спустилась по винтовой лестнице, через несколько минут оказалась в подвале особняка, и то ли смеясь, то ли сердито спросила:
— Почему о тайном пути мне никто не рассказал?
— Я просил Лео не выдавать некоторые наиболее важные тайны.
— Но тайный выход выдали всему свету.
— Этого требовала безопасность отеля с его обитателями.
— Зачем мы здесь?
— Хотим показать вам привидения Замка. Готовы на них посмотреть?
— Да! – твердо сказала Агнесса.
— Гарри, включай! – Андреас обратился по рации.

На стене постепенно проявлялся сине-зеленый силуэт предыдущего владельца дома. Лев отделился от стены и начал говорить.
— Кто вам позволил войти в мои владения?
Агнессу поразило не только внешнее сходство, но и голос, манеры, слова.
— Здорово! Вы в точности воспроизвели его. Такое чувство будто он ожил, — одобрительно закивала восхищенная женщина.
Потом появились силуэты высокомерного Вилли и капризного Алекса. Агнесса от изумления всплеснула руками и охнула, силуэты разом пропали.
— Мы Вас напугали? – озабоченно спросил Андреас.
— Нет, нет, просто они так похожи на настоящих отца и сына, аж дрожь взяла, ведь они хоть и дальние, но мои родственники.
— Простите, не знал, — смутился Андреас. – Я художник и старался сделать их образы максимально похожими.
— Вам удалось. Не волнуйтесь за меня, со мной всё в порядке. Значит вы их показали незваным гостям?
— Да, и по ходу выдавали необходимый текст.
— Ночь, в темноте появляются бывшие владельцы. Представляю ужас незваных гостей. Я видела их во дворе, все молодые, неопытные юноши, которым обещали легкий заработок, — рассмеялась Агнесса.
— Мы записали на кассету все их приключения. Вы можете посмотреть в любой момент.
— А перед сыном Лёвушки предстал папаша, Арни со страху побежал обратно вместе со взрывным устройством. Хорошо, что они не швырнули бомбы внутри. Сообразили бросить их у выхода.
— Угадали, все случилось именно так. В любом случае, урон, нанесенный территории, был бы минимальным, мы всё держали под контролем.
— Его мать в курсе. Может, Сюзи придумала весь спектакль и поэтому позвонила мне раньше времени и злорадно сообщила о взрыве, как о свершившемся факте.
— Возможно, она хотела, чтобы всё произошло у вас на глазах. Такие люди, как они, сами не понимают, что творят.

*
«Она цену набивает или Замок действительно имеет много интересных загадок? Прошло больше часа. В залах погасили свет, значит в них никого нет. Куда они делись? Неужели где-то есть скрытый выход в подвал? Подземелье — правильное место для приведений».
Нетерпеливый Эдуард встал, направился к лестнице и собрался подняться на второй этаж. Лео и Сэм остановили его.
— В отеле всюду камеры. Если попытаетесь помешать отдыху владелицы Замка, мы вызовем полицию, которая имеет право задержать вас на двое суток для выяснения причин вашего поведения, — предупредил детектив.
— Как начальник службы безопасности, прошу вас пройти в свой номер. Вам сюда, ваш номер в башне, — Лео указал на выход из дома.
— Я не могу гулять по зданию? – удивился щеголь.
— В данное время суток, нет. Уважайте право других гостей на отдых.
Высокомерному щеголю пришлось подчиниться.
Сэм и Лео вышли за ним.
— Не нравится мне этот тип, — высказался Лео.
— Я наводил справки. Он мошенник, хотя деньги имеются и большие.
— С ним надо быть начеку.
*

Андреас довел Агнессу до лестницы, ведущей из подвала на первый этаж.
— Прошу вас сдерживать эмоции, вопросы мне зададите позже, мы пройдем по тайным путям. Не будем пугать гостей отеля своими голосами.
После прогулки по этажу с дорогими номерами, они вошли в апартамент Андреаса.
— В любую комнату можно попасть без ключей? — очень удивилась владелица.
— Именно поэтому мы никому и ничего не рассказывали.
— Но почему мне раньше не показали эти тайные ходы?
— Ну вот вы и узнали о некоторых из них — всему свое время.
— Кто еще в курсе этих тайн?
— В мой прошлый приезд со мной ходил Лео. Мы вошли в мой номер за паспортом. Сэм и Тёма слышали о них.
— Вы произнесли слова: некоторых из них.
— Тайн много, об остальных расскажу завтра. Нынешний день давно наступил, словом, когда будете свободны, я раскрою остальные секреты. Мы с Гарри планировали провести здесь отпуск. Мой номер забронирован на три дня.
— Почему на три дня? Что вам мешает провести здесь больше дней?
— Моя семья находится в деревне у отца. Мне следует к ним присоединиться.
— Вы сделали слишком много для Замка. Вашей семье вместе с отцом надо присоединиться к вам. Возражения не принимаю. Ваш номер достаточно просторный, чтобы семья в нем чувствовала себя хорошо. Утром на моем лимузине поедете за ними и привезете всех, включая отца, сюда. Они имеют право посмотреть на построенное вашими руками сказочное строение и побыть в нем гостями.
— Куда денем Гарри?
— Тёма о нем позаботится.
— Могу спросить: почему не занимаете апартамент Вилли? Похоже, вы оставили за собой соседнюю комнату.
— Вы догадливы, очевидно, прекрасно знаете каждый угол Замка. Я заняла соседнюю комнату, по роскоши не уступающую апартаменту Вилли. Для кого он предназначался?
— Для самого важного гостя, поднявшего Вилли столь высоко.

*
Утро в отеле началось, как обычно. Многие постояльцы по-спортивному одетые уже собрались во дворе — у фонтана, и ждали инструктора.
Тёма пришел со свистком в зубах, отдыхающие выстроились в ряд и побежали к лужайке. Пестрая компания людей разных возрастов уверенно выполняла упражнения, подскакивала, бежала по свистку. Зарядка длилась пятнадцать минут. В конце занятия все улеглись на траве, затем счастливые и полные энергии постояльцы разошлись по номерам. В то же время Эдуард стоял у окна башни, где занимал комнату на последнем этаже. Одетый в костюм, щеголь с усмешкой наблюдал за солидными мужчинами — обитателями башни, самыми богатыми из гостей.

Лео стоял во дворе и старался не упускать из виду Эдуарда. Щеголь вышел из башни и вошел в особняк, видимо, решив позавтракать.

*
Агнесса не появлялась в трапезной, оставалась в своем апартаменте, хотя переоделась к завтраку. Все еще под впечатлением событий прошедшей ночи, казалось, она ждет телефонного звонка. Мобильник зазвонил, подтверждая ее интуицию.
— Где мой сын? – в трубку требовательно закричала женщина.
— Я его в гости не звала.
— Он сейчас должен быть там, в Замке!
— Его здесь нет, если потеряла сына, обратись в полицию, — уставшая женщина отключила телефон и произнесла:
— Кажется, до нее дошло, что дело плохо.
*

Раздался гул вертолета.

Лео увидел, как Эдуард выбежал из зала и побежал к мраморной лестнице, ведущей наверх.
В тот же миг, как по запланированному сценарию, на территорию пансионата въехали несколько машин, на самой крупной из них красовалась надпись ‘Телевидение’.
— Снимайте вертолет, быстрее, — скомандовал Лео, подбегая к оператору известного телеканала, тот доставал из главной машины треножник и кинокамеру.
Изумленные происходящим служащие и постояльцы отеля стали выбегать во двор.

Из винтокрылой машины выходили люди в камуфляжной форме. Эдуард стоял на крыше. Увидев, как оператор снимает, а журналистка что-то рассказывает, побежал к вертолету и замахал руками, требуя, чтобы все повернули обратно. Отдыхающие смотрели с любопытством, задрав головы вверх. Вертолет взмыл в небо и исчез за холмами.

*
Владелица пансионата все еще стояла у окна и позвонила управляющему:
— Что там происходит?
— Впервые вертолет увозит недоброжелателя живым, — рассмеялся Тёма.
*

— Мы ведем трансляцию с территории отеля ‘Дом с забавами’. Сейчас вы видели неудачную попытку захвата здания, — журналистка говорила в микрофон.

— Интересно, сколько их там находилось? – спросила одна дама.
— Много, судя по размерам вертолета, — ответил мужчина.
— Я успела все снять на камеру! — обрадованно воскликнула любопытная девушка.
— Вы разрешите сделать копию для других гостей? – попросил Лео.
— Да, да, конечно.
— Мы всем гостям дарим кассету на память о нашем отеле, — Лео объяснил работникам телеканала.
— Как-то подозрительно всё совпало? – с хитринкой в голосе Тёма обратился к детективу.
— Случайно подслушал разговор Эдуарда, а съемочная группа просилась к нам, чтобы заснять место происшествия, — усмехаясь, объяснил детектив.
— Интересно, кто замешан в покушении на Замок?
— Знаю лишь того, кто погрел на этом руки, — пожав плечами, ответил Сэм.
— Кажется, и я догадался — наверное, сам шеф полиции, Эдди.
— И уже не в первый раз, — добавил подошедший Лео.

*
Вышедшая из апартамента Агнесса вздрогнула от звонка.
— Телевизионщики просят разрешения на съёмки внутри Замка, — сообщил Тёма.
— Пригласите их в холл, покажите залы, накройте для них стол в трапезной. Я присоединюсь к вам.

/Июль — август 2012 год/

* примечание:
Редактируя текст, поняла необходимость еще одной главы для раскрытия всех тайн Замка и характера главного персонажа. *


Глава 23. Тайны Замка

Проводив сотрудников телевидения, Тёма вернулся к хозяйке Замка, ожидающей его в холле отеля.
— Где отдыхали твои друзья – наши добровольные помощники?
— В спортивном зале мы постелили матрасы, но ребята приехали со своими спальными мешками.
— Свободных номеров нет, если они согласны на такие условия, могут пожить в отеле три дня. Питание за наш счет. Я хочу их отблагодарить за оказанную помощь хотя бы таким образом.
— Не сомневаюсь, альпинисты согласятся. Замок всем понравился.
— Закажи два ящика шампанского, побольше сладостей и фруктов. Обед постепенно перерастет в праздничный ужин. Андреас привезет семью. Повариха должна готовить на большее число гостей, учти и ты при закупке продуктов.

После отъезда съемочной группы жизнь пансионата вошла в привычное русло: Тёма с альпинистами поднялся на противоположный холм, парни нащелкали много интересных фотографий – окружающий пейзаж и виды сказочного уголка с Замком; помощник управляющего с дамами элегантного возраста посетил кафе под мостом; Лео с молодыми гостями прогулялся по окрестностям.

В час дня лимузин Агнессы въехал во двор, хозяйка ждала возле фонтана. Из машины вышли подростки — мальчик с девочкой, Андреас с отцом и супругой. Водитель выгрузил чемоданы, служащие отеля понесли их в номер.
— Отец, познакомься с владелицей Замка, — представил Андреас.
— Ваш сын – гений, он создал сказочный уголок, всё что вы видите дело его рук, — Агнесса обняла старика.
— Я знал, я знал, что он станет архитектором, — старик смотрел вокруг с восхищением и прослезился. – Впервые в пять лет он построил крепость с башнями из песка на морском берегу.
— Ты не забыл, — улыбнулся сын. – Я от тебя услышал слово: архитектор.

Во время осмотра первого этажа Замка старик радостно обратился к сыну:
— Твои картины заняли достойное место в красивом дворце. Я помню, как ты трудился над ними. Разве ты не продал заказчику свои скульптуры? Где они находятся? Им самое место в таких залах.
— Предыдущий владелец унес их в свой городской дом, — пояснила Агнесса. – Я купила виллу у его жены, когда в нем отсутствовали скульптуры вашего сына.
Дети архитектора изучали парк, отец сидел на диване трапезной, с удовольствием рассматривая средневековый зал. Семья собралась в малой гостиной, к ним присоединилась хозяйка дома. Обед начался на час позже обычного, но шумно, гости вспоминали утреннее происшествие. В разгар веселья в зал вошел элегантно одетый светловолосый синеглазый мужчина крупного телосложения и подошел к Агнессе.
— Позвольте представить вам моего супруга... – начала хозяйка пира.
— Андреас! — оглядев сидящих за столом, удивленно воскликнул вошедший мужчина.
— Давид! – обрадовался архитектор, встал с места и направился к другу.
— Я тебя помню, — сказал старик, — ты одноклассник моего сына.
Одноклассники тепло обнялись.
— Я подозревал, что Замок дело твоих рук, — вставил Давид.
— Дай угадаю: ты руководишь банком.
— Детские мечты сбылись, потому что родители помогли нам, — друзья рассмеялись.

После веселого обеда под звуки классической музыки компания поднялась на крышу здания.
— Я не люблю гостиницы, но ваш Замок нечто особенное, — старик обратился к владелице.
— Оставайтесь у нас сколько пожелаете. Можете каждый год отдыхать в том же номере, предупреждайте заранее, чтобы никто не успел занять ваш номер.
— Не хочу злоупотреблять гостеприимством, — возразил Андреас.
— Вы подарили нам чудо – построили и уберегли от недоброжелателей фантастический Замок. Я ваша вечная должница. Утром на радостях проболталась подруге, завтра в отель нагрянут гости, желающие с вами познакомиться.
— Сбежать не удастся?
— Неужели сбежите, чтобы не выполнить обещание?
— Он что-то обещал? Если так, выполнит, не сомневайся, — вмешался Давид.

В девять вечера, когда все были заняты салютом, Андреас подошел к Агнессе
— Если вы не против, мы могли бы поговорить в моем номере.
Давид разговаривал с богатым постояльцем из башни, потому друг решил его не отвлекать, чтобы не вызвать излишнее любопытство постороннего человека.
— Охотно, — Агнесса направилась к лестнице.
В здание вошли Тёма и Лео.
— Присоединяйтесь к нам, — к парням обратился Андреас.

В гостиной занимаемой Андреасом номера отдыхал отец архитектора.
— Перейдем ко мне, — предложила Агнесса.
Компания поспешила в апартамент хозяйки. Вся площадь была условно разделена на две части – слева от двери в глубине располагалась спальная, отделенная легкой перегородкой, остальную территорию занимала просторная гостиная с высоким окном, смотрящим во двор. Эту часть помещения заполнили крупные диваны, кресла и низкий столик.
Андреас сел так, чтобы видеть входную дверь, остальные уселись на длинном противоположном диване. На архитектора смотрели три пары заинтересованных глаз.
— Свой длинный и утомительный рассказ начну с появления чёртика.
Присутствующие заулыбались.
— Вижу и вам он симпатичен. История его возникновения вам покажется странной, мистической, может, вы решите, что у меня в какой-то момент случилось помутнение рассудка.

— Не вижу в нем ничего плохого – фигурка интересная, — Агнесса улыбнулась. – Каждый раз проходя мимо него, у меня возникает желание погладить.
Минуту Андреас раздумывал, словно сомневался стоит ли рассказывать о прошлом, о некоторых малоприятных днях, связанных с созданием тайн Замка, и решился начать рассказ.
— Чем добросовестнее я выполнял поручения Вилли, тем больше он наглел. Выполнив задание, я тут же докладывал об исполнении. Обрадованный заказчик давал новое дело с меньшими сроками. Он был щедр, а я — доверчив. Дошло до того, что время, отведенное на мой сон, уменьшилось до трех часов в день. С тех пор как здание построили и поставили ворота, работодатель не позволял мне уезжать домой, но нередко забывал привезти продукты, оставляя меня голодным почти на сутки, звонил часто, требуя подробного отчета о том, что делаю в данный момент. Не помню как случилось, что забыл, когда ночевал дома в последний раз, когда менял постель, сменного белья у меня не было. Всё чаще чувствовал себя рабом не Замка, а его владельца.

Однажды Вилли приехал, дал задание. Сидя на корточках я вырезал потайную дверь.
— Где мои продукты? – почувствовав, что он собрался уходить, меня осенило спросить хозяина.
— Не было времени купить, — жестко ответил скупец.
В моих глазах бегали мушки и я инсценировал обморок, упав на левым боком на землю. Собственно, в тот момент был на грани.
— Открой ворота, — он поспешил к машине, не обратив на меня внимание.
Завел мотор, но его нетерпеливый взгляд успел скользнуть по моей скрюченной фигуре, выключив двигатель, он вышел из автомобиля и подошел ко мне.
— Сдох что ли? – пробормотал испуганно, видимо, боялся покойников, постоял минуту и догадался: – Наверно, голодный обморок.
Вилли направился к машине, открыл багажник, принес бутылку с водой.
Из-под прикрытых век я видел, что он собрался облить меня водой, но передумал, наклонился, приподнял голову и пытался напоить. Открыв глаза, я вздохнул, глотнул воды и сел.
— Когда ел в последний раз?
— Вчера в полдень.
Вилли вернулся к открытому багажнику, достал пакет, дошел до водительского места, что-то вынул из полиэтиленового кулька.
— Еды хватит на два дня, — пакет оставил рядом со мной. – Открой ворота.
Едва дотянувшись до пульта, я нажал на кнопку, хозяин уехал.

Некоторое время я сидел неподвижно, обдумывая сложившуюся ситуацию.
Когда успел стать рабом без права на отдых, сон и еду?
Весной тепло в городе, но в горах и летом прохладно. Меня бил озноб, но голод оказался сильнее, поэтому перебрался на свежую траву и выложил на нее содержимое пакета. Передо мной лежали упаковки нарезанных: хлеба, дорогих колбас и сыров, клубники и овощей, а еще соки – ананасовый и апельсиновый.
Очевидно, для себя покупал.
— Для любовницы! — вырвалось у Агнессы. — Для тебя забыл купить самых дешевых продуктов, не сомневаюсь, из пакета вынул дорогой шоколад и вино. Как это похоже на Вилли!

— Несмотря на грязные руки, сделав себе бутерброды, съел их и запил водой из бутылки — сок из литровой упаковки пить неудобно. Убрав всё в пакет, я потащился к служебному входу.
Мои мысли крутились вокруг еды, потому пришел на кухню, вымыл руки и поел еще бутербродов. Увидев меня, вы обошли бы стороной обросшего высохшего бомжеватого мужика с бородой неопределенного цвета — вся одежда поношенная и в пыли. Рабочим костюмом служила спортивка, тонкий свитер и жакет, если было холодно. Впрочем, в огромном особняке негде было согреться. Сбросив с себя всё, ушел в душевую. После горячего душа, деревянные мышцы стали мягче, оттуда завернутый в большое полотенце вернулся на кухню заново рожденным. Вскипятил воду, в огромную кружку положил всю клубнику и выпил почти залпом. Никак не мог насытится. Мозг взбунтовался, я решил поехать домой, поесть суп и выспаться в чистой постели.
В моей рабочей комнате, ныне кабинет Лео, на стуле висел костюм. Встряхнув его, надел, взял телефон и покинул территорию – умею открывать и закрывать ворота без пульта. Удивляюсь себе: почему раньше не решался поступать таким образом?

— Существует такой рычаг? – в один голос спросили парни.
— Да. Я хороший инженер, мне не требуется электричество, чтобы работали механизмы. Уже в дороге позвонил Миле, она оказалась в магазине.
— Купи побольше продуктов, еду домой.

Увидев меня, жена заплакала:
— Что он с тобой сделал? Нам не нужны деньги такой ценой!
— Тихо, дети услышат.
— Они взрослые и не слепые.
— Не хорони меня раньше времени.
— Переодевайся, помойся, поешь и ложись спать.
Возможно, я проспал пять часов, проснулся от взгляда Милы, она не успела ничего сказать, лишь горестно качала головой.

Требовательно зазвонил мой мобильник. Время час ночи, звонил заказчик.
— Чем занят? – контрольный звонок, контрольный вопрос.
— Сплю. У меня случился второй обморок, хочу отдохнуть, — я солгал.
— Ладно, выспись, приеду утром, — недовольный работодатель отключился.

— Он всегда звонит в час ночи? Заказчик обнаглел – Мила заплакала.
Я вспомнил, что мужчина не только зарабатывает деньги на содержание семьи. Мила почувствовала себя желанной женщиной. Мы уснули к утру.

Присутствующие дружно изучали дорогой ковер на полу апартамента владелицы.
— Кажется, утомил вас своими воспоминаниями, — криво усмехнулся архитектор.
— Нет, что вы? Нам интересно, как появился чёртик. Мы понимаем, что в пару фраз рассказ не уложится, чувствуем, что тайн много, — Агнесса улыбнулась. – Я ваша должница, владею сказочным Замком, который вы построили и спасли от разрушения недоброжелателями. Похоже, создавать его было очень сложно, учитывая нетерпеливый характер Вилли.
Взор рассказчика прояснился, он вздохнул облегченно и продолжил:
— Спасибо за понимание! Если можно так сказать: я протрезвел, из меня испарились остатки веры, что мой работодатель порядочный человек.
— Порядочная скотина! – невольно вырвалось у Агнессы. – Мне стыдно, что он мой родственник, хорошо, что дальний.

— Чтобы не умереть на рабочем месте, я стал его обманывать — преувеличивать объем и продолжительность работ, докладывать о выполнении задания с опозданием на день, бывать дома, не забывать о сне и отдыхе. Мне предстояло собрать трехметровую металлическую винтовую лестницу. С головокружением и в полуобмороке разве возможно справиться с таким делом? Тем не менее, заказчик спрашивал об этом задании каждый день, словно за ночь лестница должна была вырасти сама по себе.
— Давайте распилим меня на пять или более частей, — я съехидничал, — одна часть будет делать потайные двери спален, другая...
— Ящики с деталями лежат в скрытом коридоре три недели. Мне не терпится увидеть всё сразу, — он прервал меня жестом.
— Нужно закончить как можно скорее или всё должно функционировать безупречно?
— Конечно, второе. Больше не буду тебя торопить. Ты легко справлялся со всеми поручениями.
— Вы вообразили, что у меня в руках волшебная палочка – взмахну ночью, утром всё готово.
— Ладно, расскажи в какой последовательности собираешься работать.

— Займусь потайными дверями спален.
— Постарайся уложиться в два дня, я договорился насчет мебели. Надеюсь, понимаешь, что мебель следует внести в чистые комнаты.
— Вы поторопились, придется отменить или перенести на другой день привоз заказанной мебели.
— Почему вдруг? – сердито прервал Вилли.
— Спальни разделяет перегородка, — я нарисовал в воздухе прямоугольник. – Мне предстоит вырезать проём для двери.
— Это так трудно?
— Не торопитесь с выводами. В идеале мне следует спуститься во двор, вырезать дверь, отнести ее в спальню, приладить в проёме.
— Зачем такое подробное перечисление последовательности дел?
— Подчёркиваю: в идеале. Придется обработать края проёма и двери, и скрыть зазор между ними под лепниной. Я буду резать не бумагу, а перегородку. Могут опасть какие-то куски – мелкие или крупные.
— Почему ты так уверен?
— Не уверен, но случиться может всякое. Как поступить в этом случае?
— Ты архитектор, сам решай возникшую задачу.
— В таком случае придется выровнять – вырезать еще, значит из гипсокартона вырежу большую площадь, а в нем проём для двери.
— Хватит подробностей!
— Как уложиться в два дня? У меня нет помощника.
— Что предлагаешь? Сколько тебе потребуется времени?
— Когда закончу две двери, смогу сделать приблизительный вывод.
— С тобой стало труднее работать.
— Я не волшебник и люблю всё делать аккуратно – скорее и качественно понятия несовместимые, — после короткой паузы спросил: — Где мои продукты?
Если бы я не спросил, через день он мог заподозрить, что уезжаю ночью без его разрешения.
— Прожорлив же ты? – его глаза смотрели с ненавистью. – Я посижу в зале, ты езжай в близлежащее село, купи продукты. Поторопись, чтобы вернуться через полчаса.
— У меня нет денег и в машине пустой бак.
— Возьми, — он протянул крупную купюру, — должно хватить на бензин и продукты, заправочная близко. Надеюсь, на всё хватит сорок минут.
Вилли не позволял мне покидать территорию, я подчинялся.

Присутствующие с трудом сдерживали негодование: парни переглядывались, Агнесса качала головой в такт своим мыслям.
Рассказчик понял, что им интересно и продолжил:
— Я трудоголик, увлекающаяся натура, когда работаю, забываю о сне и еде.  Однажды меня словно кто-то толкнул. Обнаружив себя рядом с тайным кабинетом, озадаченно озирался.
— Представьте, имеется такой, — ответил на удивленный взгляд владелицы. – Наберитесь терпения, обо всем расскажу по порядку. Часто вспоминаю тот эпизод, но не могу сказать точно, как там оказался. В кабинете уже стояла мебель – диван и стол с тумбой, где успел спрятать пакет Милы с теплым одеялом. Укрылся им и уснул в пыльной одежде. Проспал часов пять, не меньше, проснулся бодрый, в час ночи. Отучив Вилли от привычки звонить в это время, сам всегда просыпался, организм работал в заданном режиме. Решив поспать до утра, я забылся крепким сном. Горный воздух лучше любого снотворного – засыпаешь мгновенно.
Считается, что сны снятся перед пробуждением. Мне приснился чёртик, сидящий на перилах перед апартаментом, болтающий ножками, играющий хвостом.
— Мне показалось, или ты умнеешь? – спросил, нахально улыбаясь. – К тебе обращаюсь, не смотри удивленно по сторонам. В Замке кроме нас никого нет. Хорошо запомни место, которое я приглядел. Мне оно нравится. Сделаешь меня, как там у вас – скульпторов, принято, короче, запоминай картинку.
— Признаюсь, идея поставить кого-нибудь на перила, мелькала в голове и я вылепил балерину.
— Что? На моё место хотел поставить девчонку? Ты баба или мужик? Только попробуй ослушаться, я тебе такое устрою, мало не покажется, сразу узнаешь настоящего хозяина Замка. Сегодня же начнешь лепить скульптуру. Заказчику обо мне ни слова. Понял? Не слышу, повтори внятно.
Я проснулся и рассмеялся:
— Мне нравится идея и чёртик красавец. Где я видел много чертей? Собрав все образцы, они создали музей. Славно.

— В музее чертей Каунаса, там мы с тобой вместе бывали, — в апартаменте стоял Давид.
— Хочешь послушать мои жалобы?
— Хочу узнать о тайнах Замка. Жена против?
— Не против, — смутилась Агнесса, — прости, что сразу не позвала.
— Ты был занят разговором, не хотел тебя отвлекать и привлекать к себе внимание постороннего человека, — пояснил Андреас.
Давид сел в кресло напротив друга.

Андреас продолжил рассказ:
— Я стал распиливать лист для потайных дверей.
— Значит даешь пустые обещания? – прошипел под ухом голос.
На моих глазах лепнина, над которой я трудился три вечера, превратилась в пыль, словно кто-то тяжелый прошелся по ним.
— Сейчас заказчик приедет! — я заорал сердито.
— Ему тоже достанется.

Через десять минут позвонил Вилли и крикнул злым голосом:
— Открывай ворота!
Во двор въехала машина с перепачканным дерьмом капотом.
— Тащи картон, бумаги, тряпки, вытирай, — на мой удивленный взгляд ответил: — ты в рабочей одежде, я в деловом костюме.
Он принес большой пакет, в него я вложил грязные остатки.
— Поеду в мойку, приеду завтра, — хозяин поместья уехал.

— Как тебе мои шутки? — прозвучал ехидный голос.
— Сейчас же начну тебя лепить.
Голос меня доставал то слева, то справа, но рядом точно никого не было.
«Заработался до чёртиков или у меня раздвоение личности».
Уверенный, что схожу с ума, начал лепить чёртика из глины.
— Где ты видел жёлтого чёрта?
Если бы он был плодом моего воображения, то должен был знать тонкости создания скульптуры.
— Успокойся, я не могу лепить руками из чугуна, не мешай работать, результат увидишь завтра. Надеюсь, мастер справится быстро – отливать придется ему.

Признаюсь, не всегда мог определить: голос звучал в голове или где-то рядом. На следующий день привез готового чёртика, принес его на второй этаж и посадил на перила.
— Молодец! Можешь, когда хочешь. Теперь спрячь меня.
— Зачем я старался? Почему должен прятать?
— Туго соображаешь, это сюрприз заказчику.
Я понес его вниз.
— Куда несешь? – возмутился голос. – Верни обратно.
— Чего хочешь? – я рассердился.
— Неси в апартамент, сделаешь для меня сейф.

— Хочу открыть вам сразу две тайны.
Андреас пошел в сторону окна, смотрящего во двор, подошел к правой стене.
— За легкой этажеркой скрывается вход в апартамент Вилли.
— Зачем ему понадобилась скрытая дверь – подглядывать за важным гостем? – удивилась Агнесса.
— Чтобы тайно с ним общаться. Запоминайте принцип действия скрытых запоров.

Нажав на лепнину, Андреас вошел в соседний апартамент, впустил Агнессу и отрицательно покачал головой, не разрешив мужчинам зайти следом.
— Подождите здесь, в номере спит мой отец, — мужчины послушно остались.
Вошедшие спустились на нижний этаж номера.
Отец Андреаса сладко спал на диване, повернувшись к ним спиной.
Сын перешел на шепот:
— Встаньте рядом с лестницей, — Андреас показал владелице, куда нажать, сейф открылся. – Попробуйте сами, надеюсь, запомнили. Внутри лежит кое-что, нам пригодится.
Из сейфа достал блокнот и ручку. Они вернулись в апартамент владелицы.

— В Замке имеются еще тайны? – не удержалась Агнесса.
— Я еще не начал их показывать.
— Похоже, Лев был прав: мы свою работу не выполнили, — Тёма и Лео переглянулись и смущенно захихикали.

— В какие часы в холле отеля бывает безлюдно?
— С шести до семи утра, — ответил Лео.
— Завтра спуститесь в холл в половине седьмого. Мне есть, что показать на первом этаже. Сейчас нарисую. Агнесса, блокнот сохраните в сейфе, будет вам памятка о том, что где расположено.
— Тайн так много?
— Достаточно для несведущего человека.
— Вы действительно гений, а Вилли негодяй, его счастье, что он мертв – у меня возникло желание его придушить.
— Получилось, что я жалуюсь, а хотел поведать о причинах появления чёртика.
— Я начинаю понимать, что между вами назревал серьезный конфликт.

Андреас принялся рисовать.
— Схема первого этажа. Начнем с холла, слева два зала одинаковой ширины, второй – в два раза длиннее, далее находится запасник, завершает вереницу помещений кабинет Лео. Вдоль общей стены от малого зала до запасника тянется потайной коридор. О нем вы знаете. Лео в курсе, что из запасника в него имеется вход. Не обижайтесь, Агнесса, за один раз не хотел нагружать вас информацией. К тому же, в тот момент в Замке присутствовал недоброжелатель.
— Я не обижаюсь, — она улыбнулась.
— Есть еще один вход в потайной коридор, поэтому хочу вас повести к нему с раннего утра, чтобы исключить появление постороннего человека. Поставлю буквы: Х – холл, К – коридор, ТП – тайный проход, пройдем семь шагов – от Х по К, найдем дверь.
— Как же камеры наблюдения? – изумился Тёма.
— Если их не трогали, здесь слепая зона.

— Утром проверим, — решила владелица. – На первом этаже есть еще секреты?
— С третьего этажа вниз – в подвал, ведет пожарная лестница.
— Где она спрятана? Откуда и как пролегает? — Лео присвистнул, Тёма беспомощно развел руками.
— Лестница спрятана в ложном камине гостевой комнаты, ведет в прачечную, оттуда спускается в подвал.
— Вилли страдал паранойей. Зачем ему столько тайн? – вспылила Агнесса.
— Всюду, где стоит ложный камин, в нем скрывается винтовая лестница. Все потайные пути вели вниз к тайному выходу из Замка.
— Который вы выдали всему свету, — рассмеялась Агнесса.
— Ход завалило, восстановить невозможно, если он вам необходим, можно провести новый коридор.
— Забудьте эту мысль, я пошутила. Слава богу, не страдаю паранойей.

— Хочу еще многое рассказать. Двери в спальнях я закончил за неделю, вернее, так доложил заказчику, но успел сделать две двери из библиотеки — в кабинет и вниз, а также вход из запасника в потайной проход.
— Двери из библиотеки? – хором спросили трое присутствующих.
Давид загадочно улыбался.
— Вы не задавались вопросом: почему снаружи кабинет такой большой?
— Значит за письменным столом скрывается библиотека. Почему он решил ее спрятать? Что в ней особенного?
— Наследство родителей, может и архив, не уверен, не проверял. Он объяснил, что в семье нет любителей читать книги: жена проводит время в салоне красоты, сын изучает меню ресторанов, дочь выйдет замуж. Вилли любил Лили и говорил: «Хорошего парня выбрала. Пусть хоть она будет счастлива».

Узнав, что я поставил потайные двери в спальнях, довольный работодатель приехал в конце дня, сумерки еще не наступили. Прошелся по комнатам, точнее, переходил из одной в другую с улыбкой.
«Рано радуешься, тебя ждет удар».
— Всё плохо, — сказал я грубо.
От такой наглости Вилли опешил:
— Что именно плохо? Ругаешь свою работу?
— Она не завершена. Вы ничего не замечаете? Чья эта комната?
— Без мебели не угадать.
— Предположим, мы в спальне вашего сына. Он войдет и удивится: куда ведут две двери?
— Почему он должен так подумать?
— Сами посмотрите: ясно выделяется проём.
— Он скрыт под лепниной.
— Форма двери бросается в глаза. Необходимо сделать ремонт, чтобы зрительно отвлечь любого, кто окажется в комнате.
Хозяин особняка сердито запыхтел:
— Придется признаться, что ты прав. Какой ремонт предлагаешь сделать?
— Добавить ложные рамки в разных местах того же размера, чтобы отвлечь внимание наблюдателя, и разрисовать помещение.
— Сколько времени тебе потребуется?
— Зависит от сложности рисунка. Его надо придумать.
— Уверен, ты что-то надумал. Выкладывай свои соображения.
— В комнате дочери рамки будут напоминать резную беседку, заросшую кустами роз. Для сына можно нарисовать гранатовые деревья с плодами.
— Нет, сыну деревья не понравятся. Такой рисунок сойдет в моей спальне.
— Для вашей супруги нарисую орхидеи. Комнату сына украшу лодками.
— Прекрасная мысль. Когда закончишь ремонт в спальнях?
— Будет трудно, попробую уложиться в неделю.
— Еще неделю? Ты сошел с ума!
— Оставьте как есть. Я художник, не маляр, не факт, что успею разрисовать четыре комнаты за семь дней.

Заказчик вздохнул недовольно:
— Главный гость намекнул, что улетает на море.
— Для вас главное похвастать или построить великолепный Замок? Вы забыли о ловушках, библиотеке и винтовой лестнице? На потайных дверях нет замочков. Мне надо пройтись по ярмарке, купить детали.
— Будешь отсутствовать целых два часа?
— Три часа. Летать я не умею, нужно купить бензин, на ярмарке посмотрю похожие образцы, может, кто-то нечто подобное для себя собрал.
— Ты на весь день собрался? У меня что нет дел?
— Выедем вместе, я закрою пультом и с пультом вернусь.
— Нет! Этому не бывать! Я не разрешаю выносить пульт с территории.

Вилли спустился во двор и ходил с невероятной скоростью, пытаясь унять гнев.
— Ладно, приедешь через три часа, ни минутой позже. Садись в машину.
— У меня нет денег.
— У те-бя ни-ко-гда нет де-нег, — он произнес по слогам.
— Я ни-ку-да не вы-хо-жу, — я ответил так же. – Мне следует купить продукты для себя и краски – белую и коричневую.
— Краски для чего?
— Края проемов закрашивать: в спальнях нужна белая, в кабинете – коричневая, чтобы никто не догадался.
— Ты грабитель.
— Строю дом для себя со всякими фокусами за ваш счет.
— Ты мог себе квартиру купить на те деньги, что я тебе заплатил.
— Вы правы – я и моя семья питаемся воздухом, а Замок вырос сам по себе.
— Ты не мог найти работу из-за своего характера.
— Во вновь образованной независимой республике талантливым людям нет места.

Присутствующие смущенно переглядывались, словно чувствовали себя виноватыми:
«А ведь он прав».
— Я стал ему перечить, хотя всегда ненавидел скандалы, но всё катилось к такому финалу. Агнесса, завтра оденьтесь попроще – джинсы, майка, кроссовки, в них удобно спускаться по винтовой лестнице.
Сейчас нарисую, что мы посмотрим.
Второй этаж. Лестница поднимается с первого этажа и упирается в стену кабинета, где-то ближе к середине коридора стоит дверь. Коридор тянется до нижней части апартамента и поворачивает к ведущей на третий этаж лестнице.
Рассмотрим схему кабинета. К левой стене помещения пристроена этажерка, скрывающая вход в библиотеку. Войдя в комнату, справа – на уровне вашей головы, легко нащупать кнопку, чтобы включить неяркое освещение, но достаточное для чтения названий книг. Работает вентиляция, всюду стеллажи с различной литературой. Закрыв проём, в который вошли, можно забыть его расположение, хотя здесь нет полок, поэтому белой краской на скрытом замке я нарисовал жирную стрелку указывающую наверх. На противоположной стороне обычная дверь. За ней находится винтовая лестница (ВЛ). Правее проёма имеется выключатель. Свет можно оставить включенным, вся эта часть надежно спрятана, как бы встроена в гору.

На другом листе подробно рисуем фрагмент тайны. Винтовая лестница (ВЛ) ведет в коридор, шагаем по нему недолго и упираемся в обычную дверь. За ней обнаружим скрытый кабинет (СК). Из него можно выйти наружу. Завтра увидите. Не забудьте карманные фонари.
Вернемся к листу с кабинетом. Шагаем правее входа, подходим к этажерке. Как вы догадались, за ней скрывается дверь в гостиную часть апартамента Вилли.
Осталось завтра проверить нарисованное.

На телефон Андреаса пришло сообщение от Милы: «Ты где? Нужно раскрыть диваны, чтобы уложить спать детей и отца».
— Простите, остальное расскажу завтра, — архитектор обратился к собеседникам. – Мне следует устроить детей на ночлег.
— Мы поможем, — Лео и Тёма встали с места.

Горничная в апартамент Андреаса принесла постельное белье. Лео и Тёма раскрыли диваны и ушли.
Дети Андреаса стояли у окна номера.
— Мама сказала, что ты здесь пропадал почти год, строил Замок, — начал говорить сын. – Теперь понимаю почему ты так похудел, наверно, трудно было строить одному. Ты построил настоящий дворец.
— Я не один строил, но многое пришлось сделать самому, — подтвердил отец.
— Мне понравился чёртик, — вставила дочь. – Я его погладила.
— Я тоже его погладил, ему понравилось. Он смешно играет хвостом, — добавил сын.
— И болтает ножками словно живой.
— Если долго смотреть на него и не такое почудится, — улыбнулся отец.
На диване спальни Мила постелила для дочери, сына и свёкра устроила в гостиной нижнего этажа номера.

В половине седьмого утра Андреас спустился в холл и обнаружил в нем своих вчерашних слушателей. Кивнул им, приложил палец к губам и направился в коридор. Пропустил вперед себя супругов. Они сделали семь шагов и остановились. Лео и Тёма стояли за архитектором.
— Стойте тут, — сказал им тихо и указал на скрытый рычаг, надавил и в открывшийся проём пропустил Агнессу. – Прости, друг, с твоей комплекцией не поместишься внутри. Хочешь убедиться?
— Нет, подожду в холле, посижу в кресле на стрёме.
Лео также остался, Тема шагнул в проход, Андреас закрыл дверь.
Агнесса зашагала, освещая путь фонарем.
— Стойте, — тихо велел проводник, — смотрите на левую стену.
Андреас указал на крупный язычок, скрывающий дыры, из которых обозревался малый зал. Они прошли несколько шагов и остановились. Слева на уровне груди выпирала тонкая ручка. Толкнув ее от себя – легкая дверь проехала по незаметному жёлобу, проводник обнажил винтовую лестницу.
— Выход на две спальни, следующая лестница ведет к остальным двум комнатам и спускается в подвал.
Создатель Замка задвинул тонкую дверь на место и жестом предложил спутникам продолжить путь. Возле еще одного язычка остановил. Они заглянули в трапезную. Следующую остановку сделали возле второй винтовой лестницы. Узнав ее месторасположение, зашагали дальше. Андреас осветил фонарем стену в конце коридора, светом обозначил место рычага. Агнесса нажала, дверь открылась и они вошли в запасник.
— Буду знать, хотя, надеюсь, никогда не пригодится, — заметил Тёма.
— Я не люблю подглядывать и подслушивать, но знать о существующих путях не помешает, — согласилась Агнесса. – Вернемся в холл.

В креслах терпеливо ждали Лео и Давид.
— На кухне нашли что-то вкусненькое? – насмешливо спросил Давид.
— Мне не по вкусу такие блюда, свободное время предпочитаю тратить на беседу с умным человеком и чтение хороших книг. Заглянем в кабинет, — ответила супруга.

В холле появилась сонная горничная и удивленно переводила взгляд с одного важного гостя на другого.
— Не в службу, а в дружбу: свари для нас кофе и вместе со сладостями принеси в кабинет, — попросила Агнесса.
— Я быстро сделаю.
— Не торопись, — улыбнулась ей хозяйка.

Компания устроилась в уютных креслах кабинета перед низким столиком.
— Подождем кофе, раз я попросила. Переварю увиденное, — пояснила Агнесса.
— Хочу рассказать еще кое-что, если не пропало желание слушать, — начал архитектор.
— Мне всё интересно, расскажите.
— Не стану вдаваться в подробности сборки винтовой лестницы. Мне удалось закончить в среду той злополучной для заказчика недели. Он позвонил днем, нервно спросил: как дела?

— Почти всё закончил.
— Лестницу и ловушки?
— Нет, только лестницу. Сегодня заплатите за оставшуюся часть работы, завтра закончу с ловушками.
— Заплатить тебе заранее? Грабитель!
— Архитектор, художник, скульптор, будем знакомы. У меня уважительная причина: из-за некоторых деталей придется посетить ярмарку.
Гнев застилал его ум, он не понял иронии.
— Будешь отсутствовать целых три часа?
— Два часа, теперь знаю точно у кого куплю недостающие детали.
— Буду через час, — заказчик пробубнил сердито.

Я надеялся, что его настроение улучшится, когда увидит результат моего труда. Он еще не знал о двери из кабинета в апартамент, не видел новой стены тайного кабинета. Вилли шумно въехал на территорию, вышел из машины с высокомерным и злым лицом, не поздоровался, из кармана достал пачку денег, отсчитал ровно половину оговоренной суммы и протянул словно милостыню.
— Остальные деньги получишь завтра, когда увижу, как действуют ловушки.
— Дом построен, подсветка и фонтан готовы, осталось их подключить к электросети. Винтовая лестница собрана, дверь из кабинета в апартамент открывается, кое-что работает с помощью пульта, но вам это всё неинтересно. Значит мне здесь больше делать нечего, вернусь к семье наконец.
Взгляд Вилли изменился, он раздумывал минуту, видимо, испугался, что ловушки не закончены.
— Пожалуй, я погорячился, один день ничего не меняет, отдам тебе всю сумму, — он нервно отсчитал купюры. – Показывай выполненную работу.

Для удобства обслуживания гостей отеля с внутренней стороны холла напротив входа работал лифт, который не только поднимался на второй и третий этажи, но и спускался вниз – в зону отдыха.
В кабинет постучали, вошла горничная и вкатила в помещение поднос на колесах:
— Что еще принести?
— Спасибо, ничего не нужно, — ответила хозяйка, девушка ушла.
Компания дружно выпила кофе, заедая выпечкой.
Агнесса встала с места и закрыла кабинет на ключ.

Андреас подошел к этажерке справа от письменного стола, указал на скрытый рычаг, хозяйка нажала на него и толкнула этажерку подчиняясь силе руки архитектора.
Этажерка плавно въехала внутрь соседнего помещения. Не выпуская руки женщины, мужчина перенес ее ладонь на расположенный за проёмом выключатель и нажал, зажегся неяркий свет. Компания вошла в библиотеку.
Внутри стояли стеллажи с книгами.
— Оставьте дверь открытой, хотя вентиляция работает хорошо, но нас слишком много для небольшой комнаты. Если вы случайно или специально закрыли ведущую в кабинет дверь, помните, что крупная белая стрелка нанесена на рычаг. Тёма, идите прямо вдоль стены до двери, которая открывается просто – поверните ручку и толкните влево, справа от проёма имеется выключатель.
Тёма открыл в дверь, включил свет и увидел винтовую лестницу.
— Спускайтесь по одному: Давид, Агнесса, я, за мной Лео, не забудьте закрыть дверь. Тёма, идите прямо по коридору к двери, войдите в комнату, справа найдете выключатель.

В конце путешествия по тайному пути компания оказалась в просторном помещении.
— Можно посмотреть, что снаружи, — Андреас указал на язычок, отодвинул, Агнесса заглянула в дыру.
— Задняя сторона здания.
— Да, можем выйти, если никого нет поблизости.
— Сначала я, — предложил Тёма.
— Нажмите сюда.

Компания вышла из тайного кабинета.
— Там всё осталось включенным, но снаружи не догадаешься, что прячет пыльная гора, — тихо произнесла Агнесса.
— Вернемся наверх, — предложил архитектор, — но запомните ориентир: точно напротив расположена дверь в гараж.

В потайном кабинете Агнесса открыла тумбу стола и достала бутылку с водой и две плитки дорогого шоколада в прозрачном целлофане:
— Кто положил сюда шоколад? Неужели Вилли успел спрятать? Зачем ему?
— О скрытом кабинете знали лишь я и он. Мне нечего было прятать кроме одеяла, которое унес в ту среду.

Компания молча повторила путь: коридор, лестница, библиотека и вернулась в кабинет.
— Вы хотели что-то еще рассказать?
— Да, Агнесса, вы можете этот путь сделать доступным и платным (пусть за символичную сумму) для желающих прикоснуться к тайне Замка. Можно кабинет превратить в читальный зал.
— Прекрасная идея! Но ваш рассказ остался недоконченным. Нам интересно, — попросила Агнесса.

— На чем я остановился?
— Вилли заплатил всю сумму.
— Хотел рассказать еще один эпизод, приведший к еще более натянутым отношениям между нами. Однажды в очередной раз Вилли забыл купить продукты, дал мне денег и велел вернуться как можно скорее. До его приезда я успел сделать кое-что, но не стал ему говорить об этом – он же не любил незаконченных дел. Когда я подъезжал к поместью, он звонил настойчиво. Ответив на звонок, я услышал отборную ругань.
— Что случилось? Откройте мне ворота, после объясните в чем дело.
— Не могу выйти из библиотеки, заперт внутри. Почему ты мне ничего не рассказал? Вызволяй меня скорей!
— Уже иду к потайному ходу, — соврал я, входя в открывшиеся ворота.
— Не входи сразу в тайный лаз. Кто-то случайно может тебя увидеть, — ужаснулся Вилли.
— Постою тут немного, хотя сами знаете, место безлюдное. Отсюда дорога хорошо просматривается — ни машин, ни людей, ни зверей.

Я поднялся к кабинету, дверь оказалась заперта, он захлопнул ее, хотя мы договаривались, что он не станет закрывать помещения пока я работаю над секретами Замка.
— Где ты пропадаешь?
— Стою перед закрытой дверью, не могу войти в кабинет.
— Ах, чёрт! Я случайно захлопнул дверь.
— Попробую взломать замок, освою профессию домушника.
Мне пришлось немало повозиться с дверью.
— Почему так долго? – он всё время кричал в трубку.

Видимо, Вилли страдал клаустрофобией. В тот момент я вспомнил как сам оказался в подобной ситуации в том же помещении. Однажды в пустой комнате установил потайные двери, собрал стеллажи, разместил в них книги. Там нет никакой системы, у меня не было на это времени. Закрыл за собой дверь в кабинет, прошелся между стеллажами и растерялся: откуда вошел? Тогда решил закрасить белой краской указатели, но не успел сделать – Вилли отвлек меня очередным срочным заданием.

Взломав замок, я вошел в кабинет и открыл дверь. Вилли стоял перед ней, страх сковал его мозг, он не мог хладнокровно рассуждать, иначе заметил бы отличие тех полок от соседних.
— Почему не доложил о библиотеке? – он сверлил меня злыми глазами.
— Я не закончил, двери плохо сидят на своих местах, края следует обработать.
— С этой двери уберешь полки, она станет легче. Столько книг всё равно нет. Открой ворота, — бросил мне осипшим голосом, сжимая в руке мокрый платок, очевидно, с него сошло семь потов. Уходя, пробормотал: — Ты еще пожалеешь об этом.

— Признаюсь, события тех дней не выходят из головы. Порой думаю: мог ли я спасти Вилли? Должен был? Виноват ли я в его смерти?
— Ловушки – его идея. Он поплатился за свою болезненную фантазию. Не сомневайтесь, вы ни в чем не виноваты и не могли спасти Вилли, полученные им травмы не позволили ему выжить, а у вас возникло бы множество проблем, которых не заслужили, — твердо заявила Агнесса.
— Продолжу рассказ. Я стал показывать все новшества: сначала дверь из кабинета в апартамент, затем повел его в библиотеку, мы спустились по винтовой лестнице и проследовали в нижнее помещение. Настроение заказчика стремительно росло, когда мы вышли из скрытого кабинета к двери, ведущей в гараж, он заметно повеселел:
— Ты отлично справился, успел закрасить стену, так что никто не догадается, что внутри есть просторная комната, смотрится как пыльная гора. Пошли, открою тебе ворота.

Я поехал домой, мне не нужна была ярмарка, всё необходимое находилось среди моих инструментов, заранее собранное в полиэтиленовый мешочек. Миле старался о многом умалчивать, она и так переживала. Ей снились тревожные сны, она умоляла меня не возвращаться в Замок. Успокоить ее не удалось, поел суп, одел чистые вещи. Жена что-то запихала в карманы пиджака и просила его не снимать.

В тот вечер Вилли уехал радостный, не ворчал, даже не проверил мой багажник и машину. Да, не удивляйтесь, он всегда проверял.
— Куда дел деньги?
— Опасно таскать их с собой, отдал жене, она приехала к ярмарке, — я солгал, глядя ему в глаза.
В тот вечер я наслаждался результатом своего труда – не передаваемое чувство. Как его объяснить? Эйфория. Дождался глубоких сумерек и включил наружное освещение. Меня радовало всё: освещение парка, подсветка здания, игра фонтана. Похолодало, пришлось войти в здание. Взял инструмент и направился в апартамент за чёртиком.
— Молодец, ты вовремя, мне надоело сидеть в сейфе.
Когда укрепил его на перилах, казалось, он ожил.
«Устал, пора отдохнуть, — я протёр глаза».
— Не смей  обо мне рассказывать заказчику.
— Но под плиткой находится ловушка, он заплатил.
— Ладно, расскажешь в самом конце.

Проснувшись рано утром, я собрал свою постель, запихал в пакет.
— Надень рабочие брюки! – приказал голос чертёнка. – В карман положи толстый блокнот.
Я подчинился, зная что с ним нельзя спорить. Брюки от костюма и спортивку вложил в другой пакет и всё уложил в багажник. Осталось дождаться заказчика и показать работу ловушек.

Вилли приехал рано, стоя перед воротами, назвал своё имя, базальтовая ограда отворилась.
— Ворота открываются по голосовой команде? – изумился Тёма.
— Так хотел заказчик. Его приезд приветствовал фонтан. Он вышел и нахмурился, оглядев меня с ног до головы. Еще бы на ступенях его богатого особняка стоял бомж с отросшими волосами неопределенного цвета в поношенной одежде. Вилли едва сдержался, чтобы не нагрубить мне.
Мы прошлись по залам, я объяснил, как работает пульт. Владелец Замка прошелся по тайному коридору, толкнул скрытую дверь, вошел в трапезную и самодовольно заметил:
— Совсем как в фильмах о средневековых дворцах, где ночью из-за картины вдруг появлялся хозяин дома, загримированный и одетый, как его предок. Свидетель выхода мужчины в одеянии прошлых веков думал, что видел ‘привидение Замка’ и мог умереть от страха.
Вилли отобрал у меня мобильник, изучал содержимое, допросил кто мне звонит, и занялся проверкой ловушек. Чёртик строго велел из кладовой взять одну коробку из фанеры. По требованию владельца внизу у лестницы на коварную плитку я положил картонную упаковку, он надавил на рычаг и обрадовался результату. Мы поднялись наверх к капкану возле кабинета. Сначала я поставил на плитку тару из фанеры, он попробовал действие механизма, затем приказал мне встать на квадрат, сказал что хочет убедиться в его прочности, и нажал на кнопку.

— Вот как вы оказались в подвале, — возмутилась Агнесса.
— От более серьёзных травм меня спасла одежда: зимний пиджак и просторные рабочие брюки из теплой ткани с большими накладными карманами, с толстым блокнотом внутри. Придя чуть в себя, я достал фонарь и посветил вокруг, оставил включенным на полу, разобрал коробку, положил на нее раненую ногу, закатал штанину, разорвал сорочку на полоски, перевязал рану. Сидел и вспоминал день, настроение работодателя и супруги. Проверив карманы пиджака, обнаружил плитку шоколада и щипцы. Сначала не понял, как можно использовать кусачки, немного подумал, вспомнил про лаз, и решил к нему ползти. Опустил штанину, привязал ногу к фанере, чтобы не сильно ее травмировать и пополз потихоньку. Дополз до выхода из лаза еще до сумерек, изрядно проголодался, съел половину шоколадки и задремал.
Меня разбудила ругань Алекса и рёв отъезжающего автомобиля, встряхивая с себя дремоту, осмотрелся. Сначала хотел заняться сеткой, но передумал (может, чёртик шепнул: не торопись), спрятался в глубине – коварный заказчик знал о лазе. Он не заставил себя ждать, подошел к сетке, пощупал ее, из его ворчания я понял, что Вилли специально нажал на рычаг и желает моей смерти.
— Неблагодарный! Какой подлый, как мне стыдно, — не могла успокоиться Агнесса.
— Не терзай себя, уже знаешь, он сам себя наказал, а ты владелица настоящего сокровища, — заметил Давид.

— Когда он ушел, я начал резать металл. Вынуть сетку было невозможно, ее прочно зацементировали. Хорошо, что хоть это сделал по моему – поставил сетку с мелкими дырочками и тонкими прутьями, однако вначале заказчик требовал установить массивную решетку. С трудом его убедил, напугал грызунами.
Андреас замолчал, словно окунулся в прошлое. Компания терпеливо ждала последней фразы рассказчика.
— Успешно расправляясь с сеткой, я услышал вопль Вилли.


Рецензии
Карин, прочла Ваше восхитительное произведение. Вы - мастер интересных детективов. Живой дом с ловушками и голограммными привидениями мстил его подлым владельцам и убивал их. Представители власти возводили замки в то время, как народ бедствовал и имел электричество только два часа в неделю.
С уважением,

Татьяна Арутюнова   04.12.2016 17:02     Заявить о нарушении
Благодарю, Татьяна, вы внимательно читаете мои произведения! Шок от увиденного в те голодные и холодные 90-е был велик. Мы доверяли этим людям, шли на выборы с надеждой, что образованные люди толкающие умные речи сделают республику еще более цветущей. Все, кого мы выбрали с высшим образованием. Мы гордились, что президентом выбрали человека владеющего несколькими языками. Оказалось, выбрали свору голодных псов. Хоть в книге смогла их высмеять и наказать. Но я верю в Закан Бумеранга - каждый получит что заслужил и никому мало не покажется.
с теплом

Карин Андреас   05.12.2016 09:14   Заявить о нарушении
Если только Господь Бог их накажет? А так рука руку моет во всех ветвях власти. Пусть ваши желания сбудутся!!!

Татьяна Арутюнова   05.12.2016 16:05   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.