Игра в маски. Глава 6

Глава шестая
Ночной кофе

Утро наступило рано, по крайней мере, для Брайана. Он долго лежал на кровати, рассматривая свою комнату, и думая о том, что делать дальше. Внешне ничего не изменилось. Все также, только зыбко. Вчерашний вечер - кошмарный сон, который стал реальностью. Киностудия - призрак вечности, а Рейчел Хоу - фантазия.
Брайан принял душ, оделся и вышел из комнаты. Он медленно обошел весь дом, вышел в сад, обошел вокруг дома и прошел на кухню с черного хода. Тишину ничего не нарушало, не отвлекало от мыслей. Огромный дом воспринимался как крепость, до вчерашнего дня.
Нужно поговорить с папой. Сколько раз он собирался просто поговорить с ним, но все никак не мог? Сколько раз сам Роберт намеревался о чем-то спросить сына? И все никак. Нет времени, другие дела. Потом. А если потом не будет?
Брайан снова поднялся наверх. Он остановился у комнаты сестры и прислушался. Никаких звуков. Мария спала.
- Доброе утро! - донесся до него шепот из родительской спальни.
- Доброе! Ты давно не спишь?
- Давно.
Брайан подошел к двери и легонько постучал.
- Войдите, - разрешил Роберт.
- Доброе утро, - в комнату вошел Брайан.
- А это ты! Привет, - немного сдавленно произнес Роберт.
- Мама, можно мы поговорим одни?
-Конечно, - голос Элизабет прозвучал чуть ли не покорно. Она потуже запахнула красный шелковый халат и вышла из комнаты.
Брайан сел на стул у туалетного столика. На мгновение перевел взгляд на зеркало и сам столик. Духи, косметика, расческа с запутавшимися в зубчиках темно-рыжими волосами Элизабет.
- О чем ты хотел поговорить? - спокойно спросил Роберт.
В это мгновение Брайану захотелось крикнуть: «Не умирай! Не надо!»
- Было столько мыслей и слов, а сейчас даже не знаю... Я не хочу, чтобы все так закончилось, - Брайан осторожно подбирал слова. - Я хочу больше общаться с тобой. Чтобы ты меня учил....
Брайан замолчал, посмотрел на отца. Роберт внимательно слушал сына, глядя ему в глаза.
- Я понимаю...
- Да, - перебил его Брайан. - Знаешь, я так много раз хотел с тобой просто поговорить, что-то рассказать. Тогда... про киностудию. Про Дуайта, как он занудствует... Про Рейчел Хоу....
На глазах парня выступили слезы.
- Ты уже и так знаешь про нее, - отмахнулся он. - И знаешь, что Дуайт зануда, и я знаю, что ты скажешь, что он твой друг, и его занудство много раз помогло студии... И, как будто это все уже известно. И нет смысла ни о чем говорить. Но прошу тебя... говори со мной и Марией. Я знаю, ты нас любишь, но ты занят... И да, я хочу, чтобы ты учил меня управлять студией. Чтобы я у тебя спрашивал совет, а не .... Я хочу общаться с тобой на обычные темы, просто как с обычным отцом, а не хозяином киностудии.
- Так что про Рейчел Хоу? - улыбнулся Роберт. Он прекрасно понял все чувства и переживания Брайана, поэтому и решил немного разрядить ситуацию, чтобы не заплакать самому.
- Сейчас я не хочу говорить о Рейчел. Я хочу говорить с тобой и о тебе.
Роберт встал и подошел к сыну. Он потрепал Брайана по голове, как в детстве. Черт возьми! Этот молодой мужчина - Брайан. Его сын. А он о нем знает больше сплетен, чем правды.
- Вот что! Иди, собирайся!
- Куда? - растерянно спросил Брайан.
- Туда где можем говорить на любые темы. Мы едем играть  в гольф. Ты там был пару раз. Располагает к разговорам. Мне тоже нужно тебе многое сказать. Это не касается моей болезни и жизненных напутствий.

* * *
Элизабет выйдя в коридор, тихо прошла к комнате дочери. Немного постояв у двери, как бы не решаясь войти, она все же вошла. Мария спала, подобрав под себя одеяло. Волосы закрывали ее лицо. Элизабет осторожно села на край кровати. Она смотрела на спящую Марию и улыбалась немного печальной улыбкой. Она тихонько убрала волосы с лица дочери, Мария чуть слышно фыркнула во сне.
Лиз села на пол, положив голову на край кровати. Она просто любовалась безмятежно спящей дочерью, нежной, трогательной, беззащитной. Ей хотелось сгрести Марию об охапку и качать как маленькую, прижать к себе и не отпускать.
Она не знала, о чем говорят Брайан и Роберт. Но раз Брайан все же пришел с миром, после вчерашнего признания, то может и Мария не будет сильно злиться на них.
Лиз чувствовала вину за то, что они с Робертом ничего сразу не сказали, за то, что не подготовили почву лучше для такой новости. Но, кажется, буря миновала. Или просто Мария еще спит.
Роберт и Брайан быстро собрались и уехали. Перед отъездом, Роберт заглянул в комнату Марии: Элизабет сидит у кровати, Мария спит. Он не стал ничего говорить, чтобы не нарушить особую атмосферу, установившуюся в комнате дочери. К тому же Лиз нужно настроиться на разговор с Марией, когда та проснется. Роберт знал, что дочь непредсказуема.
Сознание возвращалось толчками. Находясь еще в состоянии полудремы Мария жадно втянула носом воздух. Мама. Только она так пахнет. Чуть приоткрыв глаза, Мария увидела голову Элизабет на краю своей кровати. Медленно и тихо она провела по волосам матери. Когда Элизабет повернулась, Мария, обняла ее и уткнулась носом ей в плечо. Слез не было. Только ощущение, что в мире осталось лишь мамино теплое плечо.
Элизабет обняла Марию, облегченно вздохнув про себя, дочь не накинулась спросонья с упреками, значит впереди мир. Она гладила Марию по голове, чувствуя на плече ее горячее дыхание.
- Как спалось? - тихо спросила Лиз. Когда-то этот вопрос был у них маленькой традицией, утром Лиз всегда спрашивала у Марии, как та спала. – Хочешь, я попрошу Лору принести завтрак в комнату? Папа и Брайан куда-то уехали, - Лиз замолчала, выжидая, что скажет Мария.
- Спасибо, мам, не нужно. Я хочу кофе, Лоре не дано, - Мария усмехнулась, вспомнив, сколько раз пыталась научить Лору варить вкусный кофе, - а спалось так себе, если честно. А тебе как?
- Не знаю, сначала мешали мысли, а потом вырубило. Провалилась в полусон.
Лиз посмотрела в окно. Скоро полдень. Через несколько часов завершится еще один день.

* * *
Пронесло. Нет, Томми не был каким-то игроком, который полагается на удачу, но пока что леди Фортуна была на его стороне. Янги с легкостью приняли их свадьбу. Ну, не совсем с легкостью. Подсознательно Томми понимал, что Элеаноре это решение далось нелегко. Но, во всяком случае, проблем с тещей быть не должно, а это радует. Вчера Дуайт так расчувствовался, что даже проронил слезу и начал намекать на внуков. А Янги? Тоже хороши! «Нужен наследник!». Нет, Томми не против стать отцом, но... Мэриэнн вогнали в краску. Он никогда её такой не видел. Прям пунцовая была. Он даже немного прыснул смехом. За что получил негодующий взгляд супруги. Хотя мог получить и увесистую затрещину. Ну не везунчик? И жена красавица-умница, и новые родственники хорошие, и щека цела. Ужас, собственные мысли похожи на сарказм. На сарказм над самим собой. Дожился.
Так, за мыслями о прошедшем вечере, Томми не заметил, как в ванную комнату вошел отец.
- Поза мыслителя? - Наблюдая за тем, как Томми сидит на краю ванной с наполовину выбритым подбородком и задумчиво смотрит на бритвенный станок, поинтересовался Дуайт. В отличие от сына, он был одет с иголочки: выглаженный костюм, начищенные ботинки.
- Что-то типа... - так же задумчиво произнес Томми.
- Собирайся скорее, - поправляя запонки, произнес Дуайт, - надо заехать на киностудию и начать подготовку к... - он слегка запнулся, - торжеству. Не стоит все на Янгов спихивать. Конечно, Мэриэнн и Элеанора сами все прекрасно сделают, но проявить внимание надо. Да и в глазах Рональда ты будешь выглядеть лучше...
- Почему Мэриэнн не могла сразу сюда переехать? - Не меняя позы, перебил отца Томми.
- Опять двадцать пять! - Возмутился Дуайт. - Томми! Официально, вы с ней... - он оглянулся, не видит ли кто, и, понизив голос, продолжил, - вы с ней не женаты. И не можете жить вместе. Конечно, теперешней молодежи, - сел на любимого конька Дуайт, - плевать на старые порядки, но Янги не такие, они этого не примут. Да и Мэриэнн не простая девка с улицы, которую пачкой банкнот помани - прибежит как верная собачонка. Янги хотят все по-тихому. Поэтому, потерпи пару недель.
- Пару недель,- задумчиво повторил Томми, после чего резко встал, подошел к раковине, вымыл лицо и уставился на свое отражение в зеркале. Ну, хоть рекламу снимай! Про нежную мужскую кожу после бритья. Или нет, про сравнение бритвенных станков. Половина бороды осталась не бритой.
- Советую завершить начатое, и побыстрее. - Уходя, произнес Дуай.
Вздохнув, Томми взялся за пену для бритья. Что творилось в его голове, тяжело понять. Как взрослый мужчина, он понимал, что они натворили и как надо себя вести сейчас. Но как мальчишка, как ребенок, у которого забрали любимую игрушку, он бунтовал.
Томми улыбнулся своему отражению.
«Нет, Мэриэнн не игрушка. Она моя жена. А бриться надо, как ни крути».
С этими словами, он продолжил водные процедуры.

* * *
Рейчел и Дженна сидели в маленьком уютном кафе с видом на море. Рейчел смотрела то куда-то вдаль, то на подругу. Словно хотела, что-то спросить, но никак не решалась. Съемки уже начались. Отсняли пару сцен. Сегодня у Рейчел вроде как выходной. Первую половину дня она провела в спортзале, отрабатывали пару трюков с каскадером. До сцены с трюком еще не скоро, да и по меркам каскадеров он простой. Рейчел хотела все сделать сама. Да что там делать-то? Пролететь на поддерживающих тросах пару метров и врезаться в мягкую стену. Ничего сложного, но тело Рейчел болело. К физическим нагрузкам она не привыкла. После спортзала она сходила домой, чтобы привести себя в порядок, а потом встретилась с подругой в кафе.
- Дженна?
- А?
- На прошлой неделе мне прислал цветы... - Рейчел замолчала, думая как лучше сказать - Брайан или мистер Лоуренс-младший.
- Кто? - нетерпеливо протянула Дженна.
- Брайан Лоуренс.
- Круто! - выдохнула Дженна. - Ты ему понравилась.
- Он поздравил меня с ролью.
- И он, думаешь, всех поздравляет?
- А ты знаешь?
Дженна задумалась.
- Не знаю, - ответила она, наконец. - Но думаю, что ты одна из очень и очень немногих. Рейч, слушай меня!
- Что? – Рейчел меланхолично посмотрела на подругу.
- Через неделю на нашей любимой студии вечеринка в честь завершения съемок той любовной комедии, - Дженна щелкнула пальцами. - Не помню название, хоть убей. Там одну из ролей играл наш с тобой хороший друг Диего Перес. Так что мы туда идем. И еще там может будет Брайан.
- Я не поняла, Дженна, мы идем, чтобы пообщаться с друзьями или чтобы я дефилировала перед Брайаном?
- Одно другому не мешает.
- Дженна, - голос Рейчел прозвучал серьезно и сурово. - Хватит сватать меня Брайану.
- Я не сватаю, - тихо ответила Дженна. - Извини, если перегнула палку с намеками. Но ты ему и правду нравишься, я чувствую.
- Дженна...
- Хорошо, мисс Звезда, не буду. Но ты сама заговорила о нем.
- Я решила рассказать тебе про цветы.
- Кстати, ты что-то долго об этом думала.
- Не хотела, чтобы ты об этом рассказала кому-то на студии.
- А! - выдохнула Дженна от обиды. - Так значит, я, по-твоему, сплетница?
- Нет. Ты хорошая подруга, и иногда даже слишком.
- Прощаю тебя. Какие цветы он прислал?
- Красивые.
Они рассмеялись.

* * *
Рейчел превращалась в Джесс Ривз. Гример наносила макияж, костюмер уже подготовила одежду для сцены. В трейлере Рейчел царила тишина. Она потом поговорит с мастерами, когда закончатся съемки и надо можно будет расслабиться, сейчас Рейчел думала о том, какая ее героиня, что она хочет и что хочет сама Рейчел.
Декорации установлены, режиссер что-то говорит монтировщикам, оператору. Суетятся многочисленные помощники, рабочие. У ворот киностудии собралась пресса.
- Все готово! - улыбнулась гример.
- Спасибо!
Рейчел пошла переодеваться. Оценит себя в зеркале, когда образ будет завершен. Переодевшись, Рейчел-Джесс покрутилась перед зеркалом. Ее героиня была одета в голубые джинсы, белую футболку и бежевый жакет.
- Вот туфли! – Майя, костюмер, подала ей босоножки на маленькой пробковой платформе.
- Спасибо, Майя!
Образ завершен, пора на выход.

* * *
Фарнольд был спокоен. А что? Съемки идут своим чередом, сегодня относительно не сложная сцена. В кафе, где героиню Рейчел вербуют в орден ученых экстрасенсов.  Конечно, он настаивал на настоящем кафе, но решили обойтись качественным муляжом в павильоне. Если говорить на чистоту, Джеймс не очень любил коммерческое кино. Денег оно приносит много, особенно в компании Лоуренсов и Браунов, но нет где разгуляться душе. Вот даже эта сцена. Ну почему не снять кафешку и все нормально отснять? Нет, все мастериться в павильоне, на это выбрасываются сумасшедшие деньги. В конечном итоге, конечно, получается качественный муляж и кафе, и улицы, но… зачем?
- Все готово? – Поинтересовалась подошедшая Донна. Девушка что-то увлеченно просматривала на планшете и даже не подняла взгляд на режиссера.
- Почти. Хотя о готовности, должна ты докладывать мне. – Спокойно ответил Джеймс.
Донна все-таки оторвала взгляд от планшета и посмотрела на Фарнольда, немного смутив его.  Вообще, он ощущал к ней смешанные чувства. Любовью их назвать нельзя было, А может, он просто стеснялся самому себе признаться, что любит свою помощницу. Но банально пригласить её на свидание, просто в кафе, нет, он не мог. Почему? Он и сам не знал. Причем, сам себя убеждал, что не любит её. До первого приступа ревности, а они случались каждый раз, когда Донна начинала мило беседовать с кем-то другим на его глазах. Будь то Брайан, сын хозяина, или простой осветитель или статист.
- Как прикажете, босс, - немного ерничая, ответила Донна. – Рейчел готова и... этот, как его, экстрасенс.
Она специально «забыла» имя известного актера, чтобы заставить Фарнольда хоть чуть-чуть выйти из состояния спокойствия. Она знала, что он не любит, когда кто-то из его помощников и персонала площадки забывает имена актеров.
- Дэй Льюис, - произнес Фарнольд, - его зовут Дэй Льюис. Будь добра, запомни его имя.
- Постараюсь, - ответила Донна, и, развернувшись, пошла прочь.
Джеймс печально смотрел ей вслед. «Ну, я же не строг с ней. Почему она так со мной?»
- Я готова, - на площадку вышла Рейчел. Она немного нервничала, ей только что сообщили, что играть сцену ей предстоит с Дэниэлом Дэй Льюисом. С такими мастерами она еще не работала. - Лучше бы снимали в кафе, так проще, - шепотом произнесла она, как бы сама себе, оглядев шикарную декорацию.
Увидев Рейчел, Фарнольд поискал взглядом Льюиса. Тот уже стоял наготове в полном «обмундировании».
- Ну, что дамы и господа, начинаем. Рейчел, Дэниэл, прошу на площадку! Вход в кафе снимем позже, то имитировать в павильоне улицу и загонять сюда «Ролс-ройс» вверх не уважения к иконе автостиля. Начинаем, начинаем!
Дэниэл подошел к Рейчел и взял её под руку.
- Не стоит быть столь напряженной, - с улыбкой, спокойным тоном произнес он. - Конечно, Джесс испытывала легкое волнение при встрече с Эроном, но она не дрожала, как опавший осенний листок. Сейчас у нас самый простой эпизод, мы просто должны пройти от входа в кафе к столику. После чего камеры переместят и снимут весь наш разговор. Фарнольд не говорил об этом, так как мы оба с вами профессионалы, а я говорю, что бы успокоить вас.
Фарнольд спокойно наблюдал за этой сценой. Конечно, шепота Льюиса он не слышал, но вмешиваться в предсъемочную беседу актеров не стал.
 - Спасибо за поддержку, - улыбнулась Рейчел. - И вы правы, Джесс была настроена решительно, чуть что - она была готова уйти.
Льюис кивнул девушке в ответ и сделал знак Фарнольду.
- Окей, начинаем! Внимание! Камера, мотор! - Скомандовал Джеймс.
Рейчел и Льюис прошли от дверей до столика, изображая едва знакомых людей.
- Прошу, - помогая Рейчел присесть за столик, произнес Льюис, сам же сел напротив
- Стоп, снято! - Снова произнес Фарнольд.
- Прекрасно, переснимать не будем. - Просмотрев пол минутную сценку, довольно произнес режиссер. - Переставляйте камеры, будем продолжать.
Операторы и помощники стали возиться с оборудованием.
- Вот так всегда. На экране десять секунд на съемочной площадке два часа. - С улыбкой произнес Эрон Лайтнер.
- Да, это так, - улыбнулась Рейчел. - И всегда жаль, что что-то обязательно вырежут при монтаже, это самое обидное на мой взгляд. Убивается часть фильма.
Дэниэл кивнул в ответ.
Операторы переставили камеры, наладили свет. Гример поправила Рейчел волосы.
Снова команда режиссера и игра.
Дело пошло легко, Фарнольд практически ничего не говорил, кроме «Мотор!» и «Стоп!». На удивление, не один кадр не пришлось переснимать. Что уже хорошо. Все-таки профессионалы, это профессионалы. А то с молодыми актерами столько хлопот. И то не так, и то не так. И текст не такой, и сценаристы не понимают глубины их роли. А по сути, кроме «Кушать подано!», от них ничего не требуется.
День был в самом разгаре, но начальство так и не решило появиться на киностудии. Неужели нашлось что-то важнее?
- Как съемка? - Спросил подошедший Дуайт. Называется, помяни...
- Добрый день, мистер Браун. - Спокойно ответил Фарнольд. Как раз был организован небольшой перерыв, и актеры временно покинули съемочную площадку.
- Все превосходно. - Продолжил режиссер. - Рейчел прекрасно играет, а про Льюиса и нет смысла говорить: он гений.
- Прекрасно. - Оглядывая площадку, произнес Дуайт. - Кстати, вы еще не знакомы, - он махнул стоящему позади него Томми, - знакомьтесь, Томми, это наш творец, Джеймс Фарнольд! Джеймс, это мой оболтус Томми.
- Очень приятно! - С улыбкой пожал руку Джеймс.
- Взаимно, - ответил Томми.
- Вот, показываю Томми нашу работу, то он тут последний раз был лет пять назад, не меньше. - Вдохновлено читал роль заботливого отца Дуайт. По сути, его слова были искренними, но цель этого разговора была в ином.
- Вводите приемника в курс дела? - Спросил Фарнольд.
- Потихоньку! Пока на покой не собираюсь, но раз мой сын решил стать семейным человеком, то и о работе следует подумать. Не будет же он семью с вечеринок кормить? - Разглольствовал Дуайт.
- Простите, семейным? - Переспросила подошедшая Донна.
- Привет, Донна, - махнул девушке Дуайт. - Да, мой сын и дочка Роланда Янга скоро поженятся! Я так рад за молодых!
Теперь с лица Дуайта не сходила сияющая улыбка.
«Папа, что происходит?» - Томми стоял с немного недоумевающим видом, но старался держаться. Кто знает, что задумал отец.
- Мои поздравления, мистер Браун! - Радостно сказала Донна. Фарнольд просто улыбнулся, ему особо не было интереса до гламурных браков и всего другого. Он вообще не любил высшее общество. Сам не знал почему, но не любил. Точнее, знал. Он любил тишину и уют. Вечер возле камина в обнимку с любимой, вот идеал его счастья. Он украдкой бросил взгляд на сияющую Донну. Девушка так искренне радовалась чужому счастью.
Радостные крики Дуайта уже давно разнеслись по всему павильону. Радостные аплодисменты не смолкали.
- Спасибо! Благодарю вас! - С улыбкой отвечал Дуайт на поздравления. Томми так и не проронил ни слова.
- Так, а где наши герои фильма? - Заканчивая радостный балаган, сменил тему Дуайт.
- Временная передышка. - Пояснила Донна. - Рейчел сейчас у себя в гримерной, а Льюис... я, если честно, за ним не следила.
- Ладно, с ними увидимся позже, а сейчас нам пора. Джеймс, - обратился Дуайт к режиссеру, - я сейчас закончу здесь свои дела и уеду, так что завершайте без меня.
- Хорошо, всего доброго.
Томми и Дуайт направились прочь. Уже за пределами павильона, Томми осмелился спросить:
- Папа, что это было?
- Удочка, для ловли акул. - Спокойно ответил Дуйат. - Еще часа не пройдет, как они начнут слетаться.
- Акулы плавают, - поправил отца сын.
- Что? - Переспросил Дуайт.
- Акулы плавают. - Повторил Томми.
- Смешно!
- Папа, ты сам говорил, что все должно быть тише воды, ниже травы. - Возмутился Томми. - А теперь что?
- Тише! - Процедил Дуайт. - Мэриенн сейчас с Элеонорой бегают в преддверии свадьбы. И это только подтвердит слух, который я только что пустил. Вы с Мэриенн давно знакомы, но вы разные, так что сам факт свадьбы должен вызвать ажиотаж. Идет подготовка, значит никто и не подумает, что вы уже женаты. У всех сейчас будет забита голова тем, как это осветить. Даже будут лезть с интервью, но это пустяки. Главное, что акулы заглотили наживку.
- А если они докопаются? - Спросил Томми.
- Не докопаются. В городе вас никто не женил, а про поездку в Вегас они не знают, и, спасибо Марии и Брайану, не узнают. Сейчас газетчики будут на перебой клепать статьи и заметки о предстоящей свадьбе, а потом и о самой свадьбе. Им будет не до истины.
- Твои слава, да Богу в уши. - Ответил Томми.
- Ладно, пошли! - Дуайт обнял за плечо сына. – Пойдем в мой кабинет, мне нужно проверить кое-какие документы. Это важно.
Томми мысленно закатил глаза. «Это важно!» Ну конечно.

***
Запланированные сцены отсняли, Рейчел переоделась и вышла из трейлера. Актеры и группа, что-то обсуждали.
«Опять я не в теме», - подумала она.
- Что ты об этом думаешь, Рейчел? - к ней подошла Ники Дьюк, актриса, которая играла в сегодняшнем эпизоде официантку в кафе.
- Извини, я что-то видимо пропустила, о чем я должна думать? - Рейчел постаралась улыбнуться милой улыбкой.
- Да ты что! - воскликнула Ники. - Все же говорят. Томми Браун, сын нашего Дуайта женится на Мэриэнн Янг! Ты представляешь?
Рейчел почувствовала себя полной дурой.
- А кто такая Мэриэнн Янг?
- Неужели ты не знаешь? - продолжала бурно удивляться Ники.
- Нет. Я мало хожу на вечеринки.
- Мэриэнн Янг - золотая девочка, дочь влиятельных и состоятельных Рональда и Элеаноры Янг, умница и красавица.
- И что странного в том, что умница и красавица Мэриэнн станет женой Брауна-младшего?
- Потому что Томми Браун раздолбай каких поискать!
- Ники! - кто-то окрикнул девушку и она, махнув Рейчел рукой, ушла.
Рейчел облегченно вздохнула. Мэриэнн, Томми, свадьба... Ей обязательно знать про них?
Девушка пошла к выходу из павильона.
- А вот и ты! - навстречу ей шла Дженна. - Как раз тебя-то я и ищу!
- Что-то случилось?
- А то! Ты слышала о свадьбе Томми Брауна и…
- И Мэриэнн Янг! Да. Ники Дьюк рассказала.
- И что ты об этом думаешь?
- А что я должна думать? - удивилась Рейчел. Они вышли из павильона и пошли к воротам киностудии.
- Томми такой....
- Знаю уже. И что? Может нам стоит порадоваться за них? Не думала об этом? И если на него обратила внимание умница и красавица Мэриэнн, то может он не такой уж и мудак, как все говорят? А? - Рейчел говорила очень громко, хоть Дженне она может сказать, все как есть.
- Рейчел замолчи!
- А что? Или я что-то не то говорю. Давай порадуемся за парочку, а не будем поливать грязью и обсуждать, как они вели себя на публике пару месяцев назад.
Они прошли мимо темноволосого парня, стоящего рядом с машиной, он внимательно смотрел на Рейчел и Дженну, когда они проходили мимо него, Дженна извиняюще улыбнулась.
- Что ты смотришь на него как кот, который нагадил хозяину в тапки?
- Ты дура, Хоу! - прорычала Дженна. - Это был Томми Браун, про которого ты орала только что на всю площадку.
- Не про него одного. И вряд ли я рассказала ему, что-то новое.
- Рейчел, что на тебя нашло? Ты как пьяная!
- Но я трезвая!
- Кстати, Томми друг Брайана!
- И почему я не удивлена!
-Миссис Хоу! - Мгновенно отреагировал Дуайт, он был в машине, когда Рейчел и Дженна прошли мимо. Конечно, он знал какой его сын, но чтоб какая-то... называла его мудаком! Да кто она такая?! Или хочет вылететь из города как та проститутка, что полила грязью Элизабет Лоуренс?
- Отец... - попытался остановить отца Томми. Конечно, ему-то же было неприятно, что какая-то актриса назвала его мудаком, но он уже давно плевал на них. Да и не это она имела в виду.
- Томми, только что выскочка-актриса, чье смазливое личико так понравилось Брайану, что он взял её на ведущую роль, втоптала в грязь имя семьи Браун. Ну, леди, не хотите объясниться? Значит, мой сын мудак? А я, отец мудака, и, следовательно, я мудак. Возможно, но учтите, у нас, мудаков, настроение переменчивое: сегодня берем на роль, завтра уже переснимаем с другой актрисой.
- Здравствуйте, мистер Браун! - улыбнулась Рейчел. Ей было все равно, вылетит она из проекта, в который притащила ее Дженна или нет. Дуайт в этот момент напоминал ей ее отца, который тоже все слышал в пол-уха и боролся за честь семьи. Это сходство позволяло Рейчел забить на все, что она добилась, сейчас идет борьба не между Дуайтом и Рейчел, а между Рейчел и ее отцом. Забавная ситуация. Дженна покраснела и положила руку на плечо Рейчел, как бы пытаясь сдержать демонов, оживших внутри подруги.
- Извините, но я не называла вашего сына мудаком, цитирую саму себя «Может он не такой уж и мудак, как все говорят, раз уж понравился такой умнице и красавице Мэриэнн Янг», конец цитаты.
Дженна вонзила ногти в плечо Рейчел.
- Мистер Браун, Рейчел сожалеет, - тоном дипломата сказала Дженна.
- Дженна, не лезь, - оборвала ее Рейчел. - Вы не так меня поняли, мистер Браун. И если вас так сильно задели мои слова, то можете выгнать меня из проекта.
Дженна издала короткий страдальческий выдох. Рейчел смотрела то на Дуайта, то на Томми. Пожалуй, это лучшая игра в ее жизни.
- Возможно, я вас не так понял, прошу прощения. - Спокойно ответил Дуайт. - Просто я слишком остро отношусь к вопросам чести фамилии, как любой уважающий себя человек. На этом, надеюсь, конфликт можно считать исчерпанным, ты как считаешь, Томми?
- Я вообще не видел конфликта. - Ответил Браун-младший. - Отец, ты просто не так понял мисс Хоу, вот и все.
- Пожалуй. - Задумчиво произнес Дуайт. - Мисс Хоу, впредь не бросайтесь словами. Это я про ваш уход из проекта. Выгнать вас можно, но тогда дорога в мир кино для вас будет закрыта. По крайней мере, в этом городе. Вы еще не столь знамениты и имениты, что бы кидаться подобными словами.
- Хорошо, буду говорить тише и аккуратней. Я знаю про честь фамилии больше, чем кто-либо другой из актрис. Будем считать, что конфликт исчерпан?
- Раз знаете, значит должны меня понимать. Да, будем считать исчерпанным. - Ответил Дуайт. Они с Томми сели в машину и направились прочь из киностудии.
- Тебе не кажется, что ты перегнул, папа? - Спросил Томми, когда машина выезжала с киностудии. - Она ничего такого не имела в виду.
- Знаешь, её дерзость мне нравится, - выруливая на одном из поворотов, ответил Дуайт. - Но то, что она протеже Брайана, мне не нравится.
- И из-за этого срываться на девушке? И даже грозиться испортить ей актерскую карьеру?
- При желании, я могу перекрыть ей кислород, но пока не стоит. Все это нужно, что бы Брайан понял: в бизнесе не только он главный. Поверь, в таких вопросах, Роберт не церемонился. Да и я тоже. Поэтому мы друзья и партнеры.
- Хочешь и меня таким сделать? - Улыбнулся Томми.
- Делать из тебя уже поздно. Только если сам таким станешь. - Так же с улыбкой ответил Дуайт.

***
- Рейчел Хоу, поздравляю, ты отделалась легким испугом.
- Спасибо, поехали домой.
- Давай, - они сели в машину Дженны. Она выруливала на дорогу, Рейчел смотрела в зеркало на оставшийся за ними павильон. А ведь Браун и вправду может испортить ей карьеру, если что. Но это ничего, ведь есть авторское кино, хоть и платят там мало, но зритель есть и далеко не глупый. Пожалуй, стоит в свободное время наладить связь с представителями артхауса. Она взглянула на Дженну, та, включила музыку и насвистывала в такт.
- Рейч?
- Что?
- Мы идем на вечеринку. На  студии заканчивается съемка комедии, в которой снимается наш друг Диего Перес.
- Знаю, ты мне уже говорила, да и он звонил мне вчера и говорил, что съемки завершены, а у него новая девушка.
- Мы идем на эту вечеринку. Даже не смей отнекиваться, обидишь Диего, да и к тому же тебе не мешает знать, кто есть кто. И Брайан там будет.
- О! - закатила глаза Рейчел. – Мы уже говорила на эту тему – Брайана и вечеринки. Дженна, у тебя провалы в памяти. И, кстати, что-то Дуайт не слишком радостно сказал, что Брайну понравилось мое личико.
- Ты идиотка, Хоу. Тебя могли выпереть.
- Понимаю. Но к папочке домой я не вернусь.
- А это уже я знаю.
- Не помешает напомнить.
- Себе чаще напоминай.

***
- Хоу, улыбнись, мы идем на вечеринку! - Дженна шла рядом с Рейчел в клуб, снятый киностудией. На Дженне было короткое зеленое платье, волосы завиты, яркий макияж - она и сама бы сошла за звезду первой величины. Рейчел все же улыбнулась. Она тоже выглядела потрясающе, Дженна потаскала ее по магазинам. Красное длинное платье очень шло Рейчел, и Рейчел это понимала, хотя и пыталась отрицать.
Они вошли в клуб. Дженна тут же увидела кого-то знакомого и замахала ему рукой. Рейчел огляделась - почти все с киностудии, левых людей здесь нет.
К ним подошел Диего. Звезда вечера. Это он играл главную роль в завершившемся фильме. Дженна поздоровалась с ним и скрылась в толпе.
Рейчел и Диего отошли чуть в сторону.
- Ну, как, ты Рейч?
- Я? Нормально! Поздравляю с окончанием съемок.
- Впереди еще много работы, - улыбнулся парень. - У меня новая подружка, вон она, - он кивнул в сторону высокой красивой девушки, явно модели. - Филисити. Она потрясающая!
- Про прошлую девушку ты говорил то же.
- Тсс, не говори ей.
Они рассмеялись.
- А как у тебя жизнь? Слышал, Брайан Лоуренс к тебе проявляет внимание?
- О! - выдохнула Рейч. - Нет. Вернее не знаю.
Диего вопросительно поднял бровь.
- Ну, он прислал мне букет цветов, но это как поздравление с ролью. И все.
Рейчел огляделась. В стороне она увидела Дуайта, кивнув ему в знак приветствия, она снова повернулась к другу. Дуайт ее немного смущал, а вернее не немного, у Рейчел возникло чувство, что он следит за ней.
- Между мной и Брайаном ничего нет.
- Но он тебе нравится?
Рейчел задумалась.
- Хоу, не тяни.
- Нравится немного, на внешность. Я его не знаю. Он наследник студии и он проявляет якобы ко мне внимание. Но я не проявляю внимание к нему, и мне кажется, что все это еще осложнит мне в какой-то степени жизнь.
Рейчел снова огляделась. Это уже нервное. Дуайт стоит на своем месте, на нее не смотрит, но уши-то он не заткнул. Что если она опять ляпнула что-то не то? О, черт.
От окна, рядом с ними, отошла девушка и пошла медленной походкой в толпу.
Рейчел и не заметила ее сразу. И она ведь слышала их разговор.
- Черт, - проскулила Рейчел. - Лучше бы я осталась дома и легла спать. Кто эта девушка?
Рейчел отвернулась от Диего, пытаясь найти девушку в толпе. Диего тоже высматривал ее.
- Это сестра Брайана, - будничным тоном сообщил он и взял Рейчел за руку. - Пошли, познакомлю с Филисити. И хватит так париться, это Голливуд и все это нормально.
Диего просто был создан для кино и Голливуда. Это был его мир, и он пользовался его дарами: красивыми девушками, машинами без верха, славой, сплетнями и тем, что многие вещи здесь считались нормальными или же не воспринимались всерьез.
***
Дуайт поприветствовал Марию и продолжил беседу с Фарнольдом.
- Вот и еще один проект закрыт. - Немного печально произнес режиссер, крутя в руках стакан с виски.
- Жалеешь, что ли, Джеймс? - Удивился Дуайт. - На тебя это не похоже.
- Нет, что вы! - Уже слегка заплетающимся языком ответил Фарнольд. - Просто... еще один этап жизни прошёл.
- Ты еще не так стар, чтобы жалеть о прожитых годах.
- Не так стар... - задумчиво повторил режиссер. - Даже ваш сын уже женится...
- Что? - Недоуменно переспросил Дуайт. - Ты чего, Фарнольд? - Он по-дружески обнял режиссера за плечи.
- Мне тридцать пять, - опустошив очередной стакан, опустил голову Джеймс. - А чего я достиг? А? НИ-ЧЕ-ГО!
- Стой, попридержи коней. Ты один из лучших режиссеров нашей студии. Это уже достижение.
- А на личном фронте?
- А что на личном фронте, Казанова? - Послышался насмешливый вопрос из-за спины. Обернувшись, оба увидели стоящую за ними Донну. Сегодня она была в обтягивающих джинсах и в блузке с жабо. Ну, прям секретарша из фильма. Хотя, для этого мира реальность и кино едины.
- Ладно, я пойду. - Сказал Дуайт и отошел от парочки. Хотя, парочкой их можно было назвать с натяжкой. Он труслив в амурных делах, а она, хоть и догадалась о его чувствах, держит его на расстоянии. То ли считает, что мужчина должен делать первый шаг, то ли просто он ей не симпатичен. Кто его знает.
- Виски будешь? - Указав пальцем на стакан, выпалил Фарнольд. Ну, что первое пришло на ум.
Донна лишь покачала головой.
Дуайт оставил Фарнольда не только из-за появления Донны, в клубе появились Томми с Мэриенн. И Дуайт, как человек преклонного возраста, решил оставить за «главного» Томми и откланяться.
- Мистер Браун! - Поздоровалась с Дуайтом Мэриэнн.
- Здравствуй, дочь, - Дуайт по-отцовски поцеловал Мериэнн в щеку и пожал руку Томми.
- Ты уже уходишь, папа? - Спросил Томми.
- Да, что мне тут делать? Фарнольд уже порядком налакался, и я оставил его на Донну. А остальным мое общество не интересно. Как и мне их.
- Хорошо, как скажешь.
Дуайт со спокойной душой покинул клуб.
- Ты чего так напился? - Поинтересовалась Донна у Фарнольда. Они спокойно сидели у барной стойки. Девушка решила принять предложение выпить.
- Да так. Просто...
- Просто не напиваются, - делая глоток, произнесла девушка.
- А я напился. - Ответил Фарнольд.
- Нет, ну скажи? - Улыбнулась Донна.
- Понимаешь, - начал Джеймс, - я многого достиг в своей жизни, да. Я преуспевающий режиссер на престижной киностудии, я занимаюсь тем, ик... ой... занимаюсь любимым делом и получаю за это большие деньги.
Донна с улыбкой и интересом слушала пьяную болтовню режиссера.
- Это, конечно, хорошо, но в личной жизни у меня полное... полный...
- Полная? - С иронией спросила Донна.
- Ха-ха, - саркастически парировал режиссер. - Ну, ты меня поняла, ик... ой...
- Так в чем проблема? Познакомься с девушкой. Эм, - девушка покрутила головой, осматривая помещение. - Вон, смотри, Аманда Миллер. Хорошая девушка, правда, не везет в работе и любви. В работе попадаются только эпизодические роли, а в личной жизни одни козлы.
Фарнольд скептически осмотрел Аманду.
- Не, я не парнокопытное.
- Ну... - протянула Донна, скептически осмотрев Аманду. - А что тебе, собственно, не нравится? Нет, конечно, не секс-бомба, но все при ней. Да и личиком ничего.
- Вот и спи с ней, - парировал Фарнольд. Донна в ответ громко рассмеялась.
- Я не лесбиянка, меня девочки не заводят.
- А я лесбиянка, меня заводят, - пьяным голосом произнес Фарнольд. Донна снова залилась смехом.
- А я думала, что когда мужику баба нравиться, это называется гетеро. А оно вон как оказывается. Ну, ты насмешил. Слушай, завязывай с выпивкой. Пойди, освежись. - Девушка помогла режиссеру отойти от барной стойки и дойти до уборной.
- Дальше сам, иначе другие мальчики нас не так поймут, - шутя, ответила она, глядя как Джеймс, не твердой походкой скрывался за дверями туалета.
Божественное чувство - холодная вода отрезвляющей струей стекает по голове. Постояв несколько минут под водой, Фарнольд решил, что этого мало и прибегнул к более радикальным методам. Хоть и менее приятные ощущения, но результат лучше. Умывшись и полоснув рот от остатков отрезвления, Джеймс вышел к улыбающейся Донне.
«Ну и нафига я так напился?» - Мелькнула мысль в голове.
- Уже лучше? - Поинтересовалась девушка.
- Угу, - промычал в ответ режиссер.
Донна снова рассмеялась. Её звонкий смех так радовал его сердце.
- Продолжим наш разговор про ориентации? - С улыбкой спросила она.
- Донна, слушай, я... - запинаясь, начал Фарнольд. Видимо не весь алкоголь вышел из его организма. Шальная мысль, что если не сейчас, то уже никогда занозой засела в его мозгу. Мысль то засела, а вот врожденная робость не прошла. А дозы оставшегося алкоголя было мало для преодоления этого барьера.
- Фарнольд, успокой свои... феромоны, я и так все знаю. - Спокойно ответила Донна. Джеймс только и смог, что уронить челюсть на пол.
- Как? - Хриплым голосом спросил он.
- Обычно, - ответила девушка. И кокетливо улыбнувшись, добавила, - знаешь, а мне нравиться, что ты меня ревнуешь. Только ты... это, губу не раскатывай.
- Не приемлешь служебных романов? - Спросил режиссер.
- Нет, - задумчиво ответила девушка, - просто еще не разобралась, что чувствую к тебе: не любовь точно, но... - резко изменив тон, выпалила, - слушай, имей совесть!
- Что? - недоуменно переспросил Фарнольд.
- То! Давай, сменим тему.- Краснея и отводя взгляд, проговорила Донна. - Мне просто нравиться, как ты меня ревнуешь и все!
Теперь настало время Фарнольда заливаться смехом.
- Хорошо, сменим тему. - Успокоившись, ответил он. - Пойдем, если успеем, ты еще сможешь напиться.
- Я не ставлю себе такой цели, в отличие от некоторых.
Они дружно рассмеялись.
***
Мария неспешно поздоровалась со всеми, с кем сочла нужным. Заняв удачную позицию у окна, она с интересом слушала те обрывки разговора Диего и Рейчел, которые могла уловить во всеобщей толпе и шумихе. Да-а... Братец влип. Барышня, похоже, сама не знает, чего хочет. Ну, ничего. Это поправимо. Услышав все необходимое, Мария решила найти Деррека и выполнить вторую часть своего небольшого плана. Произвести впечатление было чем: широкие черные брюки-клеш от бедра из легкой струящейся ткани, черная блузка с полностью открытой спиной и проймой-американкой, жемчужное ожерелье, серьги к нему, почти сотня тончайших серебряных браслетов-колец на одной руке и жемчужина на серебряном шнуре на другой, высокий хвост из завитых легкими локонами волос, ярко-алая помада и лак ей в тон. Несколько небольших жемчужин блестели в копне шикарных локонов и высокие тонкие шпильки классических «лодочек» дополняли образ.
Деррек увидел Марию первым. Он даже немного поперхнулся коктейлем, моментально, впрочем, забытым. На миг потеряв девушку из виду, Деррек даже не сильно удивился, когда увидел ее прямо перед собой. Мария всегда умела незаметно появляться и исчезать.
- Закажи мне выпить! - без лишних предисловий начала Мария. Банальные «привет-пока» интересовали ее мало, - как тебе новая страсть моего дорогого братца?
- Ну, она ничего, но по сравнению с тобой серовата, - Деррек действительно так считал. Девушка вполне могла бы гордиться таким комплиментом, все-таки Рейчел выглядела восхитительно.
- То есть ты сравниваешь меня с какой-то приезжей... - несколько стервозно начала Мария, с удовольствием наблюдая за смущением парня. Она вообще любила казуистику, - расслабься! Я прикалываюсь, - прервала она его оправдания.
***

- Пошли, познакомлю тебя с Филисити! - Диего взял Рейчел за руку и повел сквозь толпу в сторону Филисити и их друзей. Дженна уже познакомилась с девушкой Диего сама, они уже о чем-то увлеченно болтали.
- Филисити, это Рейчел Хоу! – представил ее Диего.
- Приятно познакомится! - улыбнулась Рейчел.
- Мне тоже! Диего рассказывал про тебя.
- Вот как! И что же он про меня наговорил? – с легкой усмешкой спросила Рейчел.
- Что ты из Нью-Йорка и знакома с семьями, которые делали историю Америки.
- Диего преувеличивает, - рассмеялась Рейчел.
- Немного, - лукаво улыбнулся Диего и обнял Филисити.
- Видела Брайана? – спросила у Рейчел Дженна.
- Нет, но видела его сестру, и она слышала наш с Диего разговор. Мне так кажется.
- Надеюсь, ты фильтровала базар, не как в тот раз с Браунами?
Рейчел закатила глаза.
- Браун старший был неподалеку, поэтому я взвешивала каждое свое слово.
Дженна посмотрела в толпу людей. Она увидела Марию и Деррека.
- Сестра Брайана та еще стервочка, - усмехнулась она. - А вот и Брайан! - кивнула Дженна. - Смотрит на тебя.
- Рейчел, не упрямься, когда к тебе проявляют интерес такие люди, - шепнул Диего.
«Да, что это такое! Какие такие люди?! Я же сама тут знакома с «семьями, которые делали историю Америки». В Рейчел закипало раздражение на друзей.
- Давай лучше поговорим о фильме, - предложила она.
- Да! - поддержала ее Филисити. - Оставь в покое Рейч и Брайна, - прошептала она Диего.
- А что фильм? Обычная романтичная комедия, любовь, сантименты, поцелуи, пара разборок, намек на драму и хэппи-энд, - улыбнулся Диего. - На этот фильм сбегутся тинейджеры и одинокие тридцатилетние дамы.
- Может, еще и кассу спрогнозируешь? - засмеялась Рейчел.
- Ты посмотри на меня, Хоу! – улыбнулся он. –  И сама подумай, какая будет касса.
Все засмеялись. Диего играл на публику и весьма успешно. Красивая внешность, харизма  - и ты звезда.
Брайан смотрел в сторону компании Рейчел. Подойти к ней или нет? Слишком много людей рядом с ней.
Он подошел к Марии и Дерреку. Мария лукаво улыбнулась, и, наклонившись к брату, кратко пересказала разговор Рейчел и Диего.
Брайан, чуть нахмурившись, снова посмотрел в сторону Рейчел. Они смеялись шуткам Диего.
Дженна допивала уже второй коктейль и время от времени следила за передвижениями Брайана.
- Брайан подошел к сестре, и она ему что-то говорит, - сообщила Дженна. - Хоу, ты точно ничего такого не сказала? А то мистер Лоуренс-младший выглядит не слишком счастливым.
- Дженна, тебе больше нечем заняться, как моей личной жизнью? - вспылила Рейчел. Это уже слишком! Каждые пять минут напоминать ей о Брайане. Дженна  увлекалась - это ее главный недостаток, а так подруга и  агент она хороший. И много сделала для Рейчел.
- Ничего плохого она не говорила, - вступился Диего.
Рейчел повернулась в сторону Брайана. Он наклонился к Марии, что-то говорил. Их друг, слушая их, еле сдерживал смех.
- Я ухожу! - Рейчел пошла к выходу из клуба.
- Рейч, постой! - крикнула Дженна.
- Пусть идет, - спокойно сказала Филисити. - Вы что хотите ее довести до истерики? И зачем уж так?
Дженна и Диего смутились. Филисити была права.
Брайан наблюдал, как Рейчел идет сквозь толпу к выходу.
- Чао, ребятки! - сказал он, и пошел за Рейчел.
- Хоу уходит, - произнес Томми. Они с Мэриэнн решили посидеть отдельно от друзей. Их присутствие на вечеринке простая формальность, у молодоженов было достаточно забот. В данный момент, к примеру, Мэриэнн показывала Томми примеры различных букетов. То ли, букеты невесты, то ли просто для украшения торжества. Самому парню было все равно, что и как будет нести Мэриэнн. Для него она и так самая лучшая, самая красивая и еще много, много банальных комплиментов в её адрес. Хотя, почему банальных? Потому, что большинство комплиментов стандартны? Возможно, хотя...
- Томми! Ты же обещал. - Строгим тоном произнесла Мэриэнн.
- Я не... ты не так меня поняла... - заикаясь начал Томми, но, увидев улыбку на лице супруги, замолчал. А Мэриэнн звонко рассмеялась.
- Что там за Хоу? - Успокоившись, спросила она.
- Актриса, - рассматривая очередной каталог со свадебной мишурой, сказал Томми. - Как считает отец, будущая пассия Брайана.
- Ясно, - указывая на один из тортов в каталоге, ответила Мэриэнн.
- Угу, - кивнул Томми. - Ну, она ему, вроде как, нравится, но... то ли, в профессиональном плане, то ли..
- Как девушка на одну ночь? - Перебила супруга Мэриэнн.
- Не совсем. - Вступился за друга Томми. Хотя, вступаться не было смысла, Мэриэнн никогда не считала Брайана мужчиной, который «поматросит и бросит». Хоть тот и слыл таким.
После беседы парочка вернулась в свадебное русло.

***
Рейчел вышла из клуба и быстрым шагом пошла прочь. Отойдя на сто метров от клуба, она остановилась, чтобы перевести дыхание. Слишком быстро шла.
«Веду себя, как ребенок», - подумала она и медленно пошла дальше. Куда? Она этого сама не знала, просто медленно шла по улице. Ни о чем не думая.
- Рейчел? - окликнул ее кто-то.
Девушка остановилась и обернулась. За ней шел Брайан Лоуренс. Рейчел сдержала улыбку. Все уж больно по-голливудски.
- Что-то случилось? Ты так резко ушла.
- Были причины, - улыбнулась девушка. - А ты что ушел?
- Тоже были причины.
Рейчел рассмеялась.
- Брайан, - представился он.
- Знаю. Благодаря тебе я получила роль в фильме.
- Нет. Благодаря своему таланту. Дуайт был очень объективен.
- А! - Рейчел вспомнила их разговор с Дуайтом. - Ну да, он серьезно относится ко всему.
- Даже слишком, - улыбнулся он. -  Дуайт зануда.
- Старая закалка.
- Зануда старой закалки.
Рейчел рассмеялась.
- Не говори так, вдруг Дуайт за нами шпионит, - она обернулась назад.
Теперь смеялся Брайан. Он представил, как Дуайт идет следом за ними, прячась за припаркованными машинами и фонарными столбами.
- Ты давно в Лос-Анжелесе?
- Четыре года.
- И такие успешные роли.
- Спасибо Дженне.
- От которой ты сбежала?
- А ты наблюдал за мной. Да. Дженна тоже бывает занудой. Только это секрет. Хорошо?
- У нас уже появился секрет. И это за пять минут общения.
- Могу отменить этот секрет.
- Как?
- Не для кого не секрет, что Дженна бывает занудой. Вот и все.
- Ловко.
- А ты давно в Лос-Анжелесе? - улыбнулась Рейчел.
- Нет. Только что приехал из мира раздолбаев.
Рейчел снова рассмеялась.
- А ты умеешь и улыбаться и смеяться. Я думал, что ты….
- Кто? Робот?
- Девушка без эмоций.
Они шли без цели по улицам города. Клуб остался далеко позади. Брайан прислушивался к себе. Странное чувство скованности и легкости - раньше такого точно не было.
Рейчел ловила себя на мысли, что ей нравится идти вот так по улице и разговаривать ни о чем с Брайаном. Будто тот и не был Лоуренсом, наследником студии и прочего богатства.
- Ты не замерзла? Ночью прохладно.
- Нет. Мне не холодно, - ответила Рейчел.
- Можно угостить тебя кофе?
- Здесь есть круглосуточные кофейни? В клуб я не хочу.
- Не в клуб. Круглосуточная кофейня на кухне моего дома.
Рейчел громко рассмеялась, даже слишком громко.
- Извини, - сказала она. - Хитрый способ заманить девушку к себе?
- Нет, Рейчел. Это приглашение на кофе и всего лишь. Ты первая и единственная кого я приглашаю на первой встрече домой на кофе.
- И какая я по счету, кому ты это говоришь?
- Первая. Реально первая.
"А что я теряю?" – мелькнуло у нее в голове.
- Принимаю приглашение. Кофе на кухне.

***
Дом Лоуренсов окутан тишиной. Подъездная дорога слабо освещена. Свет горит только на крыльце.
- Проходи, - Брайан и Рейчел прошли в холл. Брайан взял ее за руку, и они молча, осторожно пошли на кухню.
Брайан включил маленькие светильники над столешницей с кофемашиной. Мягкий полумрак витал вперемешку с уютом дома. Рейчел присела на стул, а Брайан подошел к кофемашине.
- Ты точно знаешь, как она работает?
- Да. Не очень хорошо, но знаю. Это чудо принадлежит сестре. Барриста у нас она. Но ее сейчас нет.
Брайан немного повозился с кофемашиной, с максимально умным видом, чтобы Рейчел не заподозрила, что работает он с ней от силы третий раз. Кофе все же получился. Но не заслуживающий звание «вкуснейший кофе».
- Вот, - Брайан поставил чашки на стол, сел напротив Рейчел.
- Пахнет вкусно, - улыбнулась она.
- Одно движение, и будешь отскрёбывать свои мозги от платья своей подельницы, - холодное дуло ружья уперлось в затылок Брайану. Если говорить честно, то Энтони не был столь смелым человеком и первая мысль, которая мелькнула у него в голове, позвонить 911. Но, вспомнив, что хозяева уже спят, а их дети так рано не возвращаются, решил сначала сам задержать воришек. К тому же, одна из них была девушкой, и проблем с ней быть не должно было, а вот напарник... По комплекции он был как Брайан, что, особо, не осложняло, но махать кулаками не хотелось. Поэтому дворецкий по-тихому вернулся в свою комнату (слава Богу, Миранда уже спала), взял старое дедушкино ружье (зачем прежнему дворецкому понадобилось оружие, Энтони не знал, но ружье было) и тихо вернулся в коридор. Тихие голоса уже доносились с кухни. Воры решили перекусить? Или спутали двери? Не важно! Как был, в исподнем, ибо Энтони уже отошел ко сну, он подкрался к полуоткрытой двери. В проеме была видна только девушка. Подельник что-то протянул ей и сел спиной к Энтони за стол. Не теряя не секунды, дворецкий распахнул дверь, наставив двуствольное ружье на вора.
- Я повторять не буду, рыпнешься, выстрелю! - Слегка дрожащим голосом произнес Энтони. Все-таки, против двоих... или троих... вообще, Энтони не помнил, скольких воров он заметил, когда вышел по нужде спросонья. Да и зарядить ружье он не успел.
Рейчел испуганно округлила глаза, инстинктивно вжавшись в спинку стул. А Брайан рассмеялся.
- Тони, - он специально назвал дворецкого уменьшительным именем. - Опусти ружье, ты напугал мою гостью. И я тоже не буду дважды повторять.
Брайан чуть повернул голову вбок, ствол ружья касался его щеки. «Приятный пугающий холод металла», - подумал он. Рейчел недоуменно смотрела то на Брайана, то на странного парня в трусах и с ружьем.
«Кто он? - подумала девушка. - Охрана дома Лоуренсов?»
- Мистер Брайан? – Заикаясь, спросил Энтони. - Извините, я подумал, что к нам пробрались воры.
Дворецкий быстрым движением убрал ружье от головы Брайана и вытянулся по стойке смирно. Что, в его теперешнем одеянии выглядело немного нелепо.
- Награду за храбрость ты, конечно, не получишь, но все равно молодец. А теперь можешь идти. Надеюсь, что никто больше в доме не проснулся, - голос Брайана звучал спокойно и твердо.
- Простите, по правде говоря, я хотел сначала вызвать полицию, но потом решил, что справлюсь своими силами. - Энтони так нервничал, что пот катился градом. - Еще раз простите, все доброго.
Он, как караульный с ружьем, развернулся и растворился во тьме коридора. Хотя ему самому хотелось провалиться сквозь землю.
«Вот это я попал» - подумал дворецкий, войдя в комнату. Девушка мило посапывала на кровати. Энтони повесил ружье обратно на стену и лег рядом.
«Интересно, меня уволят?»
Когда Энтони ушел, Рейчел выдохнула и рассмеялась.
- Я сначала испугалась его. Кто это?
- Это наш дворецкий Энтони. Решил проявить героизм.
- Проявил, - улыбнулась она. - Это еще ничего. Меня с Дженной как-то наши охранники скрутили....
Она осеклась и отпила кофе.
- Какие охранники?
«Стоит ли что-то скрывать?»
- Охранники в доме моего отца в Нью-Йорке, так то это и мой дом, но я там не живу теперь.
- Ты поссорилась с отцом, чтобы стать актрисой? И не побоялась?
- Нет. Это лучше, чем,  то притворство. Здесь свои игры, но тут я в другой песочнице.
- Да, понимаю.
- Знаешь, что сделал отец, когда меня номинировали на «Оскар»? Прислал мне кредитку, взамен той, которую заблокировал двумя годами ранее, он думал, что без активной кредитки я скоро приеду домой. Так вот, когда меня номинировали он прислал мне кредитку. Цена моего успеха. Это с его стороны показатель признания. Я вставила этот кусочек пластика в рамочку и повесила на стену, как напоминание о том, сколько я стою для своей семьи.
Брайан не мог представить, чтобы его отец поступил бы также.
- Это очень обидно, - не уверенно произнес он, так как не мог знать наверняка. - Если бы я чего-то  добился, папа бы мной гордился. Пока вот только нечем.
Рейчел улыбнулась.
- У моего друга скоро свадьба.
- Наслышана, - Рейчел снова отпила кофе.
- Мы с Томми всегда были вместе, как братья. Взрослели вместе, и глупости тоже совершали вместе. Первый раз Томми попал в участок из-за меня. Машина была моей, и за рулем был тоже я, Томми сидел рядом с бутылкой виски в руках, перед патрулем он выхватил у меня руль, типа его прет, и он выгнулся порулить. Копы его и забрали, они не стали долго разбираться. Томми и я знали, что отец Томми поорет и успокоится, а мой папа сурово и тихо исполнит свое наказание - приставит охрану денно и нощно.
У двери кухни, прислонившись к стене, стоял Роберт и с улыбкой слушал рассказ сына. Видно, что-то в этой Рейчел есть необычное, раз Брайан делится с ней такими историями.
«Скоро должна вернуться Мария, - подумал Роберт. - А они пусть сидят и говорят».
Он поднялся наверх.
На первом этаже остались только Брайан и Рейчел. Они продолжали разговаривать и смеяться.
- Кстати, ты можешь остаться в комнате для гостей, - предложил Брайан.
- А может, лучше ты отвезешь меня домой?
- Можно и так. Но мы должны встретиться еще раз.
- Встретимся.
Брайан и Рейчел вышли из кухни через черный ход, прошли по темному саду к подъездной дорожке.
Брайан взял машину отца, его автомобиль остался у клуба. Его он заберет завтра утром, если Мария не приедет на нем домой. Брайан сомневался по поводу возвращения Марии. Сегодня у нее шанс побыть наедине с Дерреком.
Машина мчалась по пустым улицам Лос-Анжелеса, Брайан и Рейчел слушали музыку, смеялись и подпевали исполнителю.
«Не думала, что с ним будет так весело», - пронеслось в голове Рейчел.
- Показать город?
- Места боевой славы? "А вот на этом перекрестке нас с Томми впервые поймали копы"!
- Да, примерно так.
- У нас завтра съемки утром, - чуть с грустью сказала девушка. - Сегодня я не могу не спать всю ночь.
- А когда сможешь? – улыбнулся он.
- А это я скажу завтра, когда Донна расскажет нам график съемок.
- Хорошо. Так что сейчас везти тебя домой?
- Да.
Рейчел объяснила куда ехать.
- Неплохой район, - заметил Брайан, когда они вышли из машины у дома Рейчел.
- Мне тоже нравится.
Брайан проводил Рейчел до квартиры.
- Спокойной ночи, Рейчел. Приятно было с тобой пообщаться.
- Мне тоже, - улыбнулась она. - До завтра.
Рейчел скрылась за дверью.
Брайан немного постоял на лестничной клетке, прислушиваясь к своим ощущениям. Такого с ним еще не было, проводить девушку до дома, просто проводить, без поцелуев, без последующей близости. Нечто совсем для него необычное.
«Или это она не как другие», - подумал он.
Припарковав машину у дома, Брайан прошел в холл, включив свет, специально на случай повторного появления Энтони. Вспомнив его первое появление, Брайан рассмеялся.
Поднявшись в свою комнату, он долго стоял у окна и смотрел на улицу. Он очень хорошо ощущал, что его жизнь за несколько дней в корне изменилась.


Рецензии