Полутень. Глава 1

Глава 1


Лето, 2007


Катер доплыл до середины реки  и остановился. Лунный свет задрожал на чернильной поверхности воды, словно коснулась его шершавая глубинная жуть.
- Ну что, - спросил невысокий мужчина, доставая из сумки какой-то предмет. – Приехали, Дима?
- В смысле? Мы ж…
- Ты расскажи, чего у тебя с Машкой-то?
- Не понял… На что намекаешь?
- Давай, рассказывай, - мужчина направил на него пистолет. -  Мне терять уже нечего.
- Толь, ты что творишь-то? - дрогнул голос у Дмитрия. Взглянул на оружие и в панике прыгнул в чёрную страшную воду.



Апрель, 2013

За столиком в кафе ужинала пара: молоденькая блондинка с красивым лицом и грубоватый мужчина солидного возраста. Ели молча, как будто знали друг друга давно, и сказать им уже было нечего. Мужчина поглядывал на картину на стене. Подозрительно, озадаченно. Вот, опять: нарисованная девушка  кивнула ему.
- Пойдём, - шепнула в ухо. – Покажу, где…
Он замотал головой.
- Толь, ты чего? – спросила блондинка.
- А? – очнулся мужчина. Посмотрел на неё, как на чужую. Узнал. – Не, ничего, Янк.
Покосился на картину. Тот самый лес! Его место! И девка эта… Лицо её исказилось до омерзительного. Деревья зашевелились, зашуршали. «Ш-ш-шли… со мной!» И выдохнули разом. Как в страшном фильме.
Анатолий встал, в упор присмотрелся к изображению.
У столика возник официант.
- Могу чем-то помочь?
- Это, молодой человек, - посетитель указал  на лес. – Картина чья?
- В каком смысле? – официант учтиво к нему наклонился.
- Ну, рисовал кто?
- Я сейчас уточню.
Через несколько минут подошёл администратор.
- Могу чем-то помочь?
- Опять едрит-Мадрид,  - Анатолий с недоумением ухмыльнулся. - Кто рисовал, говорю, картину вон энту?
(Блондинка  настороженно наблюдала за происходящим.)
- Это дизайнер покупал, - отчитался администратор.
- Да я не спрашиваю, кто покупал, - с нарастающим раздражением рявкнул Анатолий. – Рисовал кто? Как звать художника? Кто вот эту девку намалевал? – он растопырил толстые пальцы. – Понятно?
Администратор снял картину со стены и заглянул за рамку.
- Здесь только инициалы – «М. А.». Я могу поискать телефон дизайнера, но это было почти год назад.
- Ясно, - отрезал Анатолий. – За сколько продашь?
- Но… она же для интерьера, вы понимаете…
- Сколько? – посетитель достал из кармана пачку денег. – За пятёрку отдашь?
- Только как для клиента…
Анатолий отсчитал купюры, всучил администратору и бесцеремонно забрал у него изображение девушки в лесу.

***
Облака клубились на горизонте, меняя оттенки в угасающем свете. Казалось, что вот-вот лента асфальта доведёт до точки, где они коснутся тебя рыхлой пеной. Но за изломом дороги начинается лес.
Красный «Лансер» затормозил и остановился на обочине. Симпатичный брюнет вышел, озадаченно осмотрел фары. Левая не горела. Открыл капот. Пока возился с лампочкой, не заметил, как подкралась старая бабуля.
- Сынок!
Вздрогнул. Отшатнулся, едва скрыв испуг.
- Не видел вас…
- Мелочи не будет у тебя?
- Сейчас, -  заглянул в салон, достал что-то из сумки. Отдал бабушке пятьдесят рублей.
- Дай бог тебе здоровья, - перекрестилась та. – Как звать тебя?
- Костя, - он продолжил возиться с фарой; на секунду отвлёкся: - Может, подвезти?
- Не, сынок, я вон там, недалеко, - бабушка подошла чуть ближе и тихо сказала: - Зря ты тут остановился.
Карие глаза его подозрительно прищурились. Спросил:
- Почему?
- Нехорошее место. Езжай лучше, Костенька.
Он осмотрелся.
- А что здесь нехорошего?
- Стемнеет скоро. Есть тут нечисть, сынок, - бабушка снова перекрестилась. – Езжай. Дай бог тебе здоровья.
С этими словами она пошла по обочине и свернула на какую-то хорошо известную ей тропинку.
Костя извлёк, наконец, перегоревшую лампочку. По спине пробежал холодок. Ещё не май месяц! Днём пригревает, а солнце спрячется, и… Выскочил из машины в футболке, сразу и не почувствовал, что зябко. Огляделся. Место, как место. Сколько их на российских дорогах?
Мурашки по коже. Фу, ты! Было бы из-за чего! А темнеет, кстати, быстро. Костя торопливо поменял лампочку, ещё раз всмотрелся в лес. Что же там такое?
Опять дохнуло холодком.
Костя закрыл капот, запрыгнул в машину и быстро уехал.


***
Поздно вечером Анатолий сидел в своём офисе и курил. Рассмотрел картину на столе, ту, что забрал из кафе. Девушка больше ничего не говорила и не шевелилась. Просто рисунок. Незнакомка в белом сарафане идёт по лесу и оглядывается. Светлые волосы, симпатичная мордашка.
Кашлянул. Пепел от сигареты упал на стол. То самое место… Что-то смутное… Есть какое-то замшелое воспоминание об этой девахе. Сейчас. Надо подумать. Сделал затяжку. Старый он стал, память ни к чёрту. Помнится только то, что следует забыть. Съездить бы туда, поискать именную вещицу. Хотя… Уже бесполезно, шесть лет прошло. Погасил окурок, грузно поднялся. Ещё раз бросил взгляд на картину. Спросил:
- Что молчишь, ведьма?
Незнакомка не ответила.
- Кто тебя рисовал? Ты там была, что ль?
Отмахнулся, забрал сумку и вышел.




***
Зеленоглазая девушка с идеально ровным  каре, озираясь, вошла в офисное здание. Лицо её выражало шок.
- А мне… - замялась она у стойки. – В «Южный альянс».
Ей выдали карту-ключ.
- Семнадцатый этаж.
- А…
- Карту приложите и проходите.
- Спасибо.

Лифт с зеркалами подхватил девушку и помчал на фантастическую высоту. Меняются цифры на табло, как в кино. Пять. Шесть. Семь… Может, не надо? Вернуться? Найти работу попроще, пониже. Не в таком пафосном месте. Нет, поздно! Встреча уже назначена и двери открываются…

- Здравствуйте, я на собеседование, - девушка с каре осторожно заглянула в офис. – Анастасия, на двенадцать часов.
Светловолосая дама неохотно оторвала взгляд от компьютера. Жестом указала на стул.
- Директор будет позже, заполните анкету, - и подала бланк с вопросами.
Первое впечатление… Уютно. Лаконично и стильно. И не удивительно: это же строительная компания. Если повезёт, Настя будет работать здесь офис-менеджером. А если не повезёт…
Только она засомневалась, как в комнату ворвались двое сотрудников.
- Да ты что? – изумлялся взъерошенный молодой человек. – Быть такого не может.
- Мих, - возразил симпатичный небритый брюнет. – Может или не может – но ну его на фиг.
- Всё, Костя, я там больше не езжу.
- Ой, - скептически поморщился тот, - оно, говорят, по ночам появляется. Не парься.
Оба на секунду остановились и посмотрели на новенькую.
- Здрасьте.
Настя смущённо ответила:
- Дбрд… - и продолжила заполнять анкету.
- Димы не было? – спросил парень с метлой на голове и бросился к факсу. Высыпал из сумки ворох бумаг, набрал чей-то номер.
- День добрый, это Михаил. Да-да, сейчас отправлю, - уронил лист под стол, кинулся за ним, оторвал шнур от трубки. – Алло? – говорил он кому-то. – Алло? Слышите меня? Слышите?
Брюнет тихо рассмеялся.
- Мих, шнурок воткни.
- А? – повернулся тот ошарашено. – Алло, стартуем? Стартуем?
Костя безнадёжно махнул рукой:
- Да жми уже…
 С интересом оглядел потенциальную сотрудницу.
- А вы на собеседование?
- Да, - засмущалась она.
Брюнет был очень привлекательным. Намного старше, далеко за тридцать, но… Засмотришься. Его карие глаза, оценивая, прищурились.
- На какую должность претендуете?
- Офис-менеджер.
На лице Кости появилась обаятельная улыбка.
- Отлично. Я замолвлю словечко, - ещё раз многозначительно осмотрел кандидатку и, довольный  впечатлением, ушёл в отдельный кабинет.

Светловолосая дама за компьютером озадаченно оторвалась от монитора и проводила его укоризненным взглядом.


Глава 2 ---- http://www.proza.ru/2017/06/12/1454


Рецензии