Вирус Вампа. Часть 1. Карантин

                Всё, всегда не то, чем кажется!

                Заповедь великой Богини Айсу



                Там где мы видим Тьму, всегда есть место и Божественному свету.

                Из проповеди Наместника Тора


Часть первая: Карантин

…Это мерзость не имеет никакого отношения к вирусу, в известном нам понимании этого слова. Название - Вирус Вампа «прижилось» с первого случая появления этой чумы на территории Конгрегации Хоны. Первооткрывателем вируса считается — архиепископ Вамп, именитый археолог своего времени. Нам известно, что впервые Конгрегация Хоны столкнулась с вирусом Вампа в эпоху правления кардиналов и великого инквизитора Моррана.

Где произошел первый контакт и чем он закончился, нам доподлинно неизвестно, но судя по реакции Кардинала Сета, церковники восприняли открытие вируса Вампа очень серьезно и настороженно. Всю информацию и исследования о вирусе Вампа засекретил, а дальнейшем уничтожил Кардинал Сет, скорее всего, опасаясь утечки смертоносного вируса, включая упоминание о его существовании.

Несмотря на относительно слабое воздействие вируса Вампа на «осознавших себя», по сравнению с обычными людьми, исследований по нему Конгрегацией больше не проводились и как потенциальное оружие массового поражения он никогда не рассматривался. Однако, после вспышки вируса в астероидном скоплении Шивух, исследования были возобновлены по приказу Тора — наместника Хоны.

Конгрегация приложила много усилий и ресурсов для купирования распространения вируса в астероидах и предотвращения расползания заразы по всей звездной системе. Думаю, что именно тогда, Наместник Тор приказал возобновить изучение вируса Вампа в нейтральной звездной системе, граничащей с Пустошами, дабы в случае новой утечки, область заражения было легко блокировать, а сам вирус выдавить в Пустоши.

Выбор Конгрегации пал на звездную систему Кас. На малонаселенной планете Касарата уже существовал научно-исследовательский комплекс. В нем и решили проводить исследования вируса. Главой проекта стал некто Каррат Мур. Информацией о нем мы не обладаем. Нам неизвестен ни его духовный сан, ни волновой код. Однако, мы уверены - именно он, со временем, разгадал что из себя представляет вирус Вампа. Мы не знаем точных причин утечки вируса, произошедшей на Касарате, но до нас дошло описание вируса Вампа от его исследователя - Каррат Мура.

То что ошибочно называли вирусом, оказалось многоступенчатой комбинацией, состоящаю из трех основ-ступеней. Каждая из которых выполняла конкретную задачу:

Первой ступенью и ядром вируса - ментальная команда подчинения духовной сути. Она имела определённые характеристики и своё звучание, как музыкальная нота. Это звучание и запускало весь механизм вируса в дальнейшем. Команда срабатывала когда духовная суть входила в резонанс с ним, через ретранслятор душ, который и запускал процесс разрушения личности.

Вторая ступень - инфекционная. Она значительно слабее ментальной ступени, но достаточно вирулентная, чтобы инфицировать людей, убивать их или изменить тело до неузнаваемости. Собственно говоря, инфекция лишь верхушка айсберга, которую, долгое время и считали самим вирусом Вампа.

Третья ступень — генетическая. Основой ее была команда на изменения ДНК в клетках тела инфицированного. Тело подчиняется новой команде, блокирующую жизненные приоритеты и навязывающие свои собственные. Получив такую команду, тело начинало перестройку клеток по новому шаблону, навязанному ему вирусом, превращая жертву в особь Вампа.

Конструкция вируса уникальна и саморегулируема. Воссоздать или синтезировать ее невозможно, поскольку вирус представлял из себя разные структуры и задачи, сплетенные каким-то образом воедино. В лабораторных условиях, по отдельности они просто не работают, а вот в реальной жизни - дай только волю.

Главная опасность вируса Вампа заключается в его способности в ходить в резонанс с ретранслятором душ — основой основ всех известных цивилизаций нашего звездного сектора. Поскольку, ретрансляторы душ является обязательным механизмом перенесения духовной сути в новое тело, то они становится главными вратами для активации вируса Вампа духовной сути человека. Где бы инфицированный не пробудился в новом теле — он уже будет заражён, если был подвержен перед этим ментально-музыкальной обработке. Поэтому для инфицированного имеет большое значение момент его смерти — услышал ли он ментальную команду до гибели своего тела или нет. От этого факта зависит - превратится ли он окончательно в особь Вампа, после воскрешения полностью потеряв рассудок или у него будет шанс сохраниться как духовная суть...


Выдержка из доклада адмирала Баар Кула — начальника имперской разведки





Императорский сектор. Планета империи тысячи солнц.


Авар Син стоял перед панорамным окном своего большого, овального кабинета в башне Памяти, и созерцал паутину Узора Судьбы в реальном времени. Тонкая тревожная трель коммуникатора экстренной связи вывела его из состояния транса, вызвав резкий звуковой диссонанс. Узор Судьбы, видимый советнику внутренним взором, мигнул яркими хитросплетениями линий и стал «размазываться» в нечитаемое световое пятно на черном фоне космического пространства. Авар Син недовольно поморщился и мысленно принял вызов.

Бесплотный голос секретаря доложил Авар Сину, что в приемной его ожидает глава имперской разведки — адмирал Баар Кул. Высшие сановники империи предпочитали встречаться друг с другом лично, пренебрегая коммуникаторами и служебным линиями связи. Подобная предосторожность вызывала определенные неудобства, но с молчаливого согласия Императора, давно укрепилась в управленческом аппарате империи. Если хитрый лис Баар Кул пожаловал к нему без предупреждения, значит произошло что-то интересное, о чем он - всеведущий человек в империи, еще не знает.

Авар Син состоял на службе Императора тысячи солнц, владетеля душ и хранителя покоя - главным советником, уже тринадцатый цикл подряд. Он был вторым лицом в Империи и правой рукой Императора. Как талантливый администратор, он крепко держал в своих руках все нити управления Империей, виртуозно играя ими. Советник был подобен гениальному музыканту, извлекающего чарующее звуки из своего музыкального инструмента, так и он играл на струнах имперской бюрократической машины, извлекая из нее мелодию власти.

Сейчас он имел тело высокого и худощавого мужчины, едва переступившего порог зрелости. Слегка тронутая сединой голова с узким и благородным лицом, на котором выделялись глаза цвета корабельной стали, всегда неподвижные и холодные как звезды. Из лицевых украшений он носил лишь, алмаз власти во лбу, как и положено человеку его статуса. Он выбирал себе похожие тела, подтянутые и немного суховатые, но глаза всегда были одинаковыми: серыми, цепкими и неподвижными.

Авар Син послал секретарю мыслеимпульс, приглашая главного разведчика империи в свой кабинет. Он отвернулся от окна и замер, ожидая появление Баар Кула. Дверь кабинета советника отъехала в сторону, впуская внутрь широкоплечего мужчину стандартного телосложения, с грустными глазами обиженной собаки, нелепо смотревшиеся на безупречном и мужественном лице адмирала — воистину, шедевром архитекторов тел. Лицо вошедшего не отражало статус посетителя, ни знаками власти, ни кастовыми татуировками. Мужчина был облачен в черный мундир звездного флота, без знаков отличий и наград. Этакий безликий офицер флота, недавно ушедший со службы.

Баар Кул молча подошел вплотную к главному советнику и сжал ему ладонь. Авар Син, частенько гадал, где адмирал подхватил эту нелепую манеру здороваться, но всегда поддерживал варварский ритуал приветствия своего коллеги, не выказывая удивления или недовольства. Сейчас он невозмутимо ответил на рукопожатие и жестом руки предложил визитеру расположиться в удобном кресле, стоящее напротив огромного стола-панели советника. Адмирал неторопливо умастил себя на уютном сидении. Он выдержал паузу, пока советник не уселся напротив него и приготовился слушать своего посетителя.

- Триста семьдесят лет назад в системе Шивух, в астероидном скоплении, вспыхнула эпидемия. Неизвестная болезнь быстро распространилась по всем поселениям скопления. Меньше чем за пять дней все старатели в системе были мертвы или инфицированы страшной болезнью. Настолько страшной, что Конгрегация объявила всю систему Шивух в карантин, с наивысшим уровнем опасности. Они блокировали всю звездную систему эскадренным соединением.

Меньше чем за полгода система Шивух обезлюдела и больше никто там не молил своих охранников о помощи. После чего вся система была подвергнута тотальной зачистке. Были выжжена дотла все поселения и базы в астероидном скоплении Шивух. Все корабли, транспортные платформы, автоматические модули и заводы были безжалостно уничтожены. Большинство астероидов были просто развеяны в пыль. После такой трудоемкой операции по зачистки, блокада системы длилась еще десяток лет. Даже сейчас там всё вокруг нашпиговано минными заграждениями и автоматическими буями. - бесцветным голосом начал свой рассказ адмирал Баар Кул, так словно пересказывал скучную оперу, увиденную им в императорском театре.

Советник едва кивнул головой на слова адмирала, давая понять ему, что готов слушать его дальше. Он вызвал мысленно, перед своим внутренним взором звездную карту и отправил запрос по событиям в системе Шивух, о которых рассказал адмирал.

- Как вы понимаете, дорогой Авар Син — церковники не любят распыляться ресурсами на такие затратные операции, даже если ими объявлен высший эпидемиологический уровень опасности. Согласитесь, никто так методично не выжигает всю звездную систему, держа ее под прицелом столько лет.

Тогда я не придал этому большое значение. На повестке дня были дела поважнее. Пять часов назад мы перехватили сообщение со сторожевика Конгрегации. Они были откровенно напуганы и вышли на связь по открытому каналу. В системе Каса, на этот раз на планете Касарата, вспыхнула странная эпидемия. Судя по всему, она выкосила весь гарнизон научной базы церковников. Сторожевик запрашивал инструкции у местного архиепископа, наплевав на секретность. - растянул рот в ухмылке разведчик.

- Как я понял, вы Баар Кул, связываете эти два случая в одну цепь? - поинтересовался главный советник.

Он и так прекрасно понимал, что такой человек, как адмирал не будет попусту сотрясать воздух, пустыми догадками. Баар Кул всегда славился тем, что мог разглядеть связь между событиями, казалось бы никак между собой не связанными. На основе этих малых данных он мог предугадать невероятные сценарии игр, выстраивая единую картину из разрозненных фрагментов. Преподобные матери мастера заглядывать в Узор Судьбы и предсказывать вероятности развития событий не могли объяснить природу таланта адмирала. О его интуиции ходили легенды. Император дважды отдавал должное невероятному чутью главного разведчика, которого за глаза называли - «ищейка».

Баар Кул ничего не ответил на риторический вопрос главного советника, и продолжил:

- Дело в том, в системе Каса, на планете Касарата располагается научно-исследовательский комплекс церковников. Семь стандарточасов назад планета была закрыта на карантин. Менее двух часов назад мы зафиксировали активность флота церковников, в ближайшей к Касе звёздной системе. Судя по прибывающим туда в спешном порядке боевым кораблям, к вылету готовится целая эскадра. Когда они там окажутся, что-то мне подсказывает, уже никто не сможет покинуть систему Каса живым.

Но самое интересное не это. - Баар Кул сделал паузу и взглянув на советника продолжил. - Незадолго до объявления карантина, наш торговый представитель в системе Каса получил предложение от её губернатора. Он хочет сдать нам руководителя того самого исследовательского комплекса Конгрегации - некого Каррат Мура. Он утверждает, что тот сейчас находится у него.

- Это того стоит? Мы серьезно обозлим церковников. Император этого может не одобрить. - удивленно вскинул бровь Авар Син

Адмирал неодобрительно посмотрел, на перебившего его главного советника и вернулся к своему повествованию:

- На сегодняшний день это уже третий случай загадочной эпидемии на приграничных территориях Конгрегации. Все эти системы расположены вблизи Пустошей и считаются условно нейтральными. Но на какой-нибудь из них всегда торчит исследовательская группа ученых Конгрегации.

Я поднял архивы и нашел похожее сообщение о высшей эпидемиологической опасности, датируемое пятью тысячелетиями назад. Никогда до этого Конгрегация не объявляла такой высокий уровень опасности. Они всегда любили копаться в Пустошах и вот похоже на то, что пять тысяч лет назад они откопали какой-то «подарок» от древних. Они окрестили его «Вирус Вампа».

- Простите, Вы сказали пять тысяч лет назад? — вновь не удержался от вопроса советник Авар Син. - Ну ведь в те времена, если я не ошибаюсь, Конгрегация Хоны управлялась, эээ... коллегиально. Кардиналами орденов, а не наместником Хоны.

- Вы не ошибаетесь, дорогой Авар Син. Это было незадолго до восхождения на престол первого наместника Тора и гибели Кардиналов. - важно кивнул головой адмирал.

- Вы уверены, что эта давняя эпидемия как-то связана с Шивухом и Касой? У вас есть какие-нибудь факты или улики? Кроме этого учёного церковника, которого нам хочет всучить продажный губернатор.

- Об этом я и хотел узнать от вас, дорогой Авар Син. - невозмутимо произнес адмирал пристально глядя в глаза главному советнику.

- Мне, конечно, лестно уважаемый Баар Кул, что вы столь высокого мнения обо мне и моей информированности, но мне бы хотелось получить от вас больше данных, относительно того о чем вы хотите у меня узнать. - осторожничал Авар Син.

В этот момент он уже включился в работу, и мысленно обрабатывал массив данных эпохи, о которой упомянул адмирал. Он действительно не понимал, что от него хочет узнать разведчик, но высоко ценил интуицию адмирала и знал, что если тот взял след, то ни за что не сойдет с него. Не с проста он вцепился в возможность выкрасть у церковников их ученного.

Если за это дело взялся лично Баар Кул, то это означает большую игру, о которой главному советнику Императора в данный момент ничего не известно. У честолюбивого Авар Сина такое положение дел не вызывало восторга. Ему не хотелось остаться не удел когда потенциальный кризис, замеченный адмиралом, превратится в реальный. К тому же, ему было интересно узнать, над чем таким секретным работают церковники, если разведка до сих пор об этом ничего не знает.

- Первые сведения о так называемом «вирусе Вампа», были получены нами в эпоху правления кардиналов. Как вы правильно заметили, они всегда любили копаться в Пустошах, выискивая там артефакты павших империй. Одна из таких экспедиций, что-то раскопала на заброшенном древнем спутнике. И это что-то убило истинной смертью почти всех ее участников. Конгрегация сразу засекретила все исследования и уничтожила спутник. Узнать что-то толком об этой истории тогда не удалось, не считая слухов, о каком-то страшном вирусе, названым в честь его «открывателя» - архиепископа Вампа. - продолжил тем временем адмирал.

«Вирус Вампа» - отправил запрос в архив главный советник, наконец-то ухватившись нить размышлений адмирала. Ему показалось знакомым это название, глубоко похороненное под пластами времени. Перед глазами мелькнули пиктограммы засекреченных каталогов имперского архива. Его допуск к архиву имел более высокий приоритет, чем у начальника разведки, и он мог добыть дотошному адмиралу гораздо больше информации. Погрузившись с головой в инфопоток Авар Син, отключил свои чувства восприятия реальности. Он и не видел и не слышал адмирала, замершего в своем кресле и терпеливо ждавшего «возвращения» главного советника империи.

Объективное время для Авар Сина сейчас потеряло всякое значение, как при полном погружении в Узор Судьбы. Собственно, доступ к имперскому архиву там и находился — погруженный в несуществующее в реальности полотно Узора. Он без труда нашел данные, которыми располагал Баар Кул, продолжая поиск новых сведений. Одна из криптограмм не открылась перед его мысленным взором, запечатанная лично Императором. На памяти Авар Сина это был второй случай, когда ему — главному советнику Императора отказывал в доступе к информации его сюзерен.

Не считая разрозненных данных и слухов, о которых упоминал адмирал, ничего особенного о загадочном вирусе, советник не узнал. Авар Син мог лишь похвастаться перед разведчиком — точным временем и местом появления вируса, списком погибших участников злополучной экспедиции и сухой информационной выжимкой об уничтожении всех образцов вируса и исследований с ним связанных. Также было известно, что к уничтожению загадочного вируса приложил руку кардинал Сет — глава самого могущественного, на тот момент, в Конгрегации Хоны ордена Инквизиции.

Этих данных было явно недостаточно и советник расширил поисковое поле, чтобы вновь просеять кучу невнятной информации и упереться лбом в печать Императора, ограничивающую любопытство своего главного советника. Предприняв еще несколько попыток Авар Син заподозрил, что любая мало-мальски ценная информация о «вирусе Вампа» была давно изъята из имперского архива. Даже теоретически такое казалось невозможным. Никому не под силу «стереть» из Узора Судьбы какие-либо сведения. На такое могли быть способны, разве что Боги, или Император, который был сам подобен Богам обитаемой Вселенной. Но зачем и почему ему такое понадобилось?

Главный советник вышел из транса и жадно вдохнул в себя воздух, как ныряльщик, вынырнувший из большой глубины. В каком-то смысле так оно сейчас и было. Авар Син восстанавливал дыхание, вернувшись в настоящее время. Адмирал не обладал способностью советника входить в Узор Судьбы, но он прекрасно знал какой стресс испытывает организм тех кто способен погружаться в паутину Узора в реальном времени. Разведчик терпеливо ждал, пока Авар Син восстановит силы и сможет говорить.

- Я не знаю, уважаемый Баар Кул, как вы смогли собрать столько информации об этом «вирусе Вампа», но я абсолютно уверен, что кто-то очень не хочет, чтобы о нем знали больше, чем это известно вам. - медленно произнес главный советник Императора.

Адмирал Баар Кул откашлялся в кулак и не надолго погрузился в раздумья.

- Как я понимаю, вы не можете добавить ничего существенного по этому вопросу, дорогой Авар Син? И дальше двигаться мы можем только на свой страх и риск.

- Не считая некоторых деталей, я могу добавить лишь то, что вся информация о «вирусе Вампа» скрыта от меня печатью Императора! - растеряно заявил советник адмиралу. - Но и это еще не все. У меня сложилось впечатление, что всю не засекреченную Императором информацию о вирусе кто-то уничтожил.

Адмирал удивленно крякнул и почесал кончик своего носа:

- Разве такое возможно?

- Прежде я никогда не сталкивался с таким явлением. Но тем не менее, я уверен, что не ошибаюсь. Если хотите проверить мою догадку, можете обратиться к Верховной матери. Думаю, она не откажет вам в консультации.

О взаимной неприязни между главой разведки и Верховной матерью — Ависсай Кад, не знал разве что глухой или слепой в империи тысячи солнц. Главный советник решил подстраховаться и намерено надавил на «больную мозоль» адмирала, чтобы у того действительно не возникла такая мысль. Ради достижения своей цели адмирал мог легко перешагнуть через свою нелюбовь к Верховной матери и обратиться к ней за помощью. Подобный шаг мог оставить «за бортом» событий главного советника — второго человека в империи.

- Не переживайте, дорогой Авар Син, я не собираюсь устраивать возню за вашей спиной. Мне нравится работать с вами. - без труда раскусил разведчик «хитрый ход» советника. - Давайте лучше сложим воедино известные нам факты и посмотрим что мы имеем. Я чую, что против нас ведется игра, связанная с этим чертовым «вирусом Вампа», информацию о котором так тщательно оберегают церковники.

И я уверен - вы не ошибаетесь в своих подозрениях - кто-то заметает следы. У меня самого сложилось такое же впечатление. Конгрегация явно собирает флот, чтобы начать тотальную блокаду системы Каса, значит времени у нас очень мало. Пока они будут возиться с вольными торговцами на Касарате и Меркуле в системе будет бардак и неразбериха. Тогда мы сможем оперативно вывезти начальника проекта, до того как церковники кинутся прочесывать систему Каса.

- Все же, вы считаете, что мы должны вмешаться во внутренние дела церковников и сунуться в эту авантюру. - вскинул бровь Авар Син, прекрасно понимая, что по другому они поступить и могут.

- Я считаю, что церковники выпустили на свободу какой-то опасный вирус древности, что сами боятся его до ужаса. С каждой новой вспышкой эпидемии, вирус подбирается все ближе и ближе к нашим границам вдоль Пустошей. И если мы так и будем оставаться наблюдателями, то в следующий раз уже мы будем блокировать и выжигать свои звездные системы. Поэтому мы должны действовать сейчас, дорогой Авар Син. Нам нужен этот Каррат Мур, чтобы прояснить ситуацию и узнать, в конце концов, с чем мы можем столкнуться в ближайшее время.

Авар Син уже вычислил вероятность угрозы от неизвестного вируса. К тому моменту он почти не слышал разведчика, работая с базой данных полевых агентов Империи, работающих в нейтральной звездной системе Каса или рядом с ней. Просмотрев все кандидатуры своих агентов, он остановился на одном, которого не раз использовал в операциях, требующих неординарных решений. Через несколько секунд он сформулировал приказ и отправил его агенту Бег Моту.



Звездная система Каса.

Научно-исследовательский комплекс Конгрегации расположился на южном полюсе Касараты — самой холодной и малозаселенной планеты в системе. Формально звездная система Касы не входила в состав Конгрегации Хоны, но по факту — находилась под ее протекцией, связанная с ней «договором о сотрудничестве» и истинной Верой. Как и большинство систем расположенных вдоль Пустошей со стороны церковного сообщества Хоны.

Конгрегация Хоны, в отличии от империи тысячи солнц, активно занималась исследованиями и археологическими раскопками в звездных системах, уцелевших после войны двух гигантских империй прошлого, названного Падением. Протяженность самих Пустошей — некогда населенных звездных систем, в обитаемом рукаве галактики, превосходила в несколько раз размеры самой Конгрегации Хоны. Собственно на границах Пустошей и возникли новые агломерации людей — Империя тысячи солнц и Конгрегация Хоны. Гораздо дальше от них находились территории Ведьм Айсу, всегда державшихся особняком от своих двух соседей.

Система Каса ничем не выделялась в ряду других лояльных к Конгрегации систем. Она не изобиловала редкими ископаемыми или ценными ресурсами, и потому не вызывала интереса у жадных торговцев или рачительных и хозяйственных орденов Конгрегации. Вокруг могучего солнца, в системе вращалось семь планет, на двух из которых кипела жизнь. Столичной планетой считалась Меркул. Это была планета с мягким климатом, покрытая тропическими лесами и теплыми морями. Жила планета, да и вся система в целом, охотничьим туризмом, экспортом редкой древесины, сельским хозяйством и дарами морями. На Меркуле любили устраивать сафари богачи и священники высокого сана из ордена Инквизиции, под чьи патронажем находилась система Каса. Но главной статьей доходов звездной системы, всегда была контрабанда.

На другой, менее комфортной планете — Касарата, трудился рабочий люд, занятый добычей углеродов и сельским хозяйством. На почти безлюдной Касарате постоянно находился исследовательский центр Ордена Инквизиции. Никто толком не знал, чем там занимаются ученые ордена. Местные власти давно привыкли к его присутствию, как чему-то естественному, и не задавали лишних вопросов церковникам, которые исправно платили в казну аренду. Такое положение дел устраивало обе стороны и тянулось не одну сотню лет. До тех пор пока на Касарате не вспыхнула эпидемия...

                _______________


Архиепископ Ирех ван Дастон, был выходцем из клана свободных торговцев. Выглядел он подтянутым мужчиной с тренированным телом, сделанным на заказ в Империи. Его худое лицо напоминало маску, с резкими чертами скул, прямым носом и глубоко посаженными голубыми глазами. Не смотря на образ сурового служителя церкви, Ирех Ван Дастон был жизнерадостным человеком, которому были не чужды мирские утехи и забавы. Главной его страстью была охота и торговля. Благо и то и другое позволяли ему его высокий сан и удобное расположение его епархии.

Он «осознал себя» пять жизнециклов назад, во время своего первого посещения планеты Ватар — сердца Конгрегации Хоны. Молодой Ирех ван Дастон прилетел туда со своим дядей и двумя братьями по делам семейного бизнеса. Прилетел для того, чтобы «осознать себя» и ощутить любовь апостола Хоны в духовной сути. Обретение истинной Веры настолько потрясло молодого человека, что он решил избрать Путь служения церковному сообществу, а не интересам семейного клана.

Понимая, что дядя с братьями не одобрят его выбор, он решил обратиться за советом к священнику в Храме Всевышнего, сам того не ведая, что повернул колесо своей судьбы в непредсказуемом направлении. Священник к которому обратился молодой торговец, оказался профессиональным рекрутером из ордена Инквизиции. Он охотно препроводил неофита в резиденцию Ордена на Ватаре. Там Иреха взяли под свое покровительство опытные психологи и духовные наставники. Они избавили молодого человека от неприятного разговора с родственниками. Юристы ордена уладили эту проблему с помощью «договора служения», подписанным Ирехом ван Дастоном.

Торговцам из клана Дастона пришлось ретироваться обратно к себе, с осознанием неприятного факта, что с этого дня их родственник больше не член их торговой семьи, а ненавистный инквизитор. Торговцы знали, что такие истории происходили на Ватаре сплошь и рядом, но одно дело знать об этом, а другое самим вляпаться в такую ситуации. Девиз клана - «Всевышний указует нам Путь!» стал утешением, для провинциальных торговцев, вынужденных согласиться с таким положением дел.

Как бы то ни было, но Ирех ван Дастон умер для клана торговцев, для того чтобы воскреснуть священником Конгрегации в духовной семинарии ордена Инквизиции. Судьба отнеслась благосклонно в молодому священнику и его карьерный рост, подкрепленный природным талантом Иреха к интригам и авантюрам, со временем, вознес его на вершину архиепископской власти.

Только одно смущало архиепископа — его епархия находилась на задворках Конгрегации, вдали от блистательного Ватара и властного Икара — главной планетой-резиденцией ордена Инквизиции. Духовная суть архиепископа требовала широты и размаха. Но его богатое воображение торговца было ограничена тесными границами епархии. После громкого скандала, связанного с финансовой аферой, приграничье стало уделом архиепископа Иреха ван Дастона. Ему приходилось иметь дело с провинциальными правителями, торговцами, контрабандистами, богатыми туристами и персоналом научной базы на Касарате. Одним словом, архиепископу было скучно и тесно в своей епархии.

Вызов с Касараты застал Иреха ван Дастона ранним утром, перед службой в столичном храме на Меркуле. Он проснулся в благодушном настроении и собирался провести этот день на охоте с губернатором Меркулы. Архиепископ готовился отслужить утреннею службу и сразу покинуть столицу, пока на нее не навалилась полуденная жара. Он совершил ритуальное омовение и поправлял на себе позолоченную мантию — символ его власти, когда раздался звук вызова коммуникатора, встроенного в массивный золотой браслет на его запястье. Недоброе чувство шевельнулось в нем, когда он нажал на прием.

- Ваше высокопреосвященство, говорит начальник охраны комплекса Касараты — Пинер. У нас произошла утечка опасного вируса. Я обязан уведомить о случившемся вас и военных. Согласно протоколу безопасности, автоматика блокирует комплекс, до приезда команды дезактиваторов. Только врятли мы дождемся их. Группа вирусологов мертва их не спасли силовые барьеры и костюмы-защиты. Я не знаю, что они там выпустили наружу, но компьютер комплекса выдал наивысшую степень угрозы и начал накачку смертельного газа, инициировав программу принудительной смерти персонала. Люди внутри комплекса начинают умирать. Вся надежда на ретрансляторы душ на Касарате. Конец связи.

На маленьком дисплее мелькнуло и исчезло изображение бледного и испуганного начальника охраны научного комплекса Касараты.

Архиепископ остолбенел. Он был бы куда меньше потрясен, если бы ему сейчас на голову свалился десант Вечных, чем утечка опасного вируса на территории его епархии. Конечно, такое теоретически могло произойти, поскольку это научная лаборатория, а не туристическая зона. Комплекс имел многоуровневую защиту от утечки любых известных вирусов, и нужно было иметь бурную фантазию, чтобы предположить, что ее можно преодолеть даже в теории. Принудительная смерть персонала означала только одно — катастрофу, с которой не смог справиться современный компьютер, набитый под завязку самыми невероятными сценариями утечки.

Ирех ван Дастон вышел из оцепенения и устремился прочь из храма. Компьютер компьютером, но у него были свои инструкции на случай катастрофы. Подстегиваемый нехорошим предчувствиями, архиепископ чуть ли не бегом ворвался в свою резиденцию. Еще по дороге он активировал срочный вызов личного секретаря и красный уровень опасности всему персоналу, что было равносильно боевой тревоги.

Резиденция ордена встретила своего хозяина, подобно разворошенному муравейнику. Люди, как на тренировках, торопились занять свои места, согласно боевому расписанию. Ирех Ван Дастон знал, что пройдет несколько минут и особняк, где располагалась штаб-квартира ордена, превратится в неприступную цитадель, закованную в силовую броню и готовую дать отпор любому врагу. В ордене Инквизиции царила железная дисциплина и людей там готовили к самым неожиданным ситуациям, частенько устраивая тренировки и учения.

Не успел архиепископ войти в здание, как за ним закрылись двери с неприятным звуком захлопнувшейся мышеловки — пришло в голову Иреху. Он отмахнулся от глупой ассоциации, как от неуместной шутки, и устремился в свой кабинет. Внутри он набрал сложный код на тактической панели, встроенной в письменный стол. В ответ он получил подтверждение своего нового статуса — легата Конгрегации Хоны в системе Каса. По сути архиепископ в один миг превратился в диктатора, с неограниченными полномочиями. Отчитываться теперь он мог только перед такими же уполномоченными представителями Конгрегации или личными посланниками наместника Хоны.

Под командование архиепископа-легата поступали все военные космические суда в звездной системе Каса. Он активировал на панели карту космического пространства системы и выделил на ней сторожевик «Хаек», принадлежащий ордену и болтающегося на орбите Касараты. Священник отправил на него срочный вызов с пометкой своего нового статуса. Пока Ирех Ван Дастон ждал ответа, он перенаправил сообщение от начальника охраны Пинера в резиденцию ордена на Икаре по гиперсвязи, с пометкой Срочно. В тексте он указал, что согласно инструкции при чрезвычайном положении, он принял на себя полномочия легата Конгрегации.

- Какого дьявола, у тебя стряслось Ирех? И что это за шутка про легата? - на панели возникла голограмма недовольного лица капитана Секта. Голова капитана была лишена всякой растительности и походила на куриное яйцо с маленькими злыми глазками. Их двоих давно связывали не только дела ордена, но и незаконные махинации с контрабандистами. Капитан пользовался этим и позволял себе панибратски общаться с архиепископом, чем ужасно злил честолюбивого Иреха Ван Дастона.

- Капитан Сект, с этой минуты в системе Каса объявляется чрезвычайное положение. Наши разговоры записываются и запись транслируется в резиденцию Ордена. - сухо ответил архиепископ своему подчиненному.

- Слушаю вас, ваше высокопреосвященство. - нотки недовольства и раздражительности в миг исчезли из голоса капитана.

- На Касарате произошла авария. Скорее всего это была утечка чего-то опасного. Настолько опасного, что комплекс полностью блокирован и управляется автоматической охранной системой. Персонал умерщвлен. Согласно протоколу, я наделяюсь полномочиями легата Конгрегации в системе Каса. Вы переходите под мое командование. - короткими фразами отчеканил архиепископ.

- Принял ваш новый статус, ваше высокопреосвященство. Жду приказаний. - в тон священнику ответил капитан сторожевика.

- Почему сейчас в системе только один ваш боевой корабль?

- Согласно расписанию проходит ротация. Фрегат «Вольный» вчера покинул систему Каса. По уставу комплекс не должен оставаться без охраны. Во время ротации мы остаемся на дежурстве на орбите Касараты, до прибытия новой смены. - объяснился капитан Сект.

- Вам должно было поступить сообщение от начальника охраны комплекса Пинера. Вы получили его? - спросил архиепископ.

- Так точно, пришло сообщение из комплекса три часа назад. - невинно ответил капитан.

- ЧТО? - взревел Ирех ван Дастон. - Вы получили сообщение три часа назад и молчали все это время? Капитан вы в своем уме?

- Виноват, ваше высокопреосвященство, но мы не сменщики боевого охранения Касараты. Мы корабль Ордена, а не флота Конгрегации. Мы, по доброй воле, затыкаем собой дыру в их охранении, пока не прилетит уполномоченный для этого корабль Конгрегации. У нас нет необходимых кодов дешифратора для прочтения сообщений с комплекса. Они и раньше приходили к нам, но мы всегда их пересылали на судно сменщиков, когда они прилетали. - голограмма Секта смешно дернулась, когда капитан вытер ладонью вспотевший лоб.

- Другими словами, капитан Сект — вы сейчас единственный боевой корабль в системе? - упавшим голосом спросил архиепископ.

Это было просто невероятно, что катастрофа на Касарате произошла именно тогда когда боевой корабль Конгрегации, приставленный для охранения чертова комплекса, ушел по ротации на базу. Остальные суда, принадлежащие ордену либо покинули систему, либо еще не прибыли в неё. На всю звездную систему Каса остался один единственный сторожевик. Вот уж воистину провидение Всевышнего.

- Капитан Сект, властью, данной мне наместником Конгрегации, я запрещаю кому-либо покидать планету Касарату без моего ведома и разрешения, вплоть до уничтожения ослушавшихся. - взял себя в руки архиепископ и отдал свой первый приказ.

- Ваше высокопреосвященство, вы обратитесь к диспетчерам космопорта Касараты напрямую или объявите чрезвычайное положение на планете по своим каналам связи? - настороженно спросил капитан.

Это был интересный вопрос. Стоит архиепископу заявить о карантине или чрезвычайном положении на планете, как оттуда, в панике, тут же повалят толпы людей, которые сторожевик не сможет остановить при всем желании. Оставалось только одно - аккуратно договориться с диспетчерами космопорта, и убедить их отменить все вылеты с планеты под любым удобным предлогом.

- Я договорюсь с космопортом капитан. Будьте готовы выполнить свой долг капитан. О начале планетарной блокады я сообщу вам лично. - успокоил Секта легат. - В данный момент, у вас будет другая задача. Вы должны взять под контроль инкубаторские баки комплекса.

- Простите, ваше высокопреосвященство, поясните приказ. - не понял легата капитан Сект.

- Мне нужно, чтобы ваши люди проникли в инкубаторий комплекса, или куда по вашему отправятся духовные сути умерщвленного персонала? Нужно извлечь из инкубаторских баков тела командного состава комплекса. - пояснил Ирех Ван Дастон свою мысль. - Отправьте на Касарату звено гвардейцев.

- Приказ понял, Ваше высокопреосвященство! Только я не знаю как автоматика комплекса воспримет визит моих гвардейцев, в условиях карантина комплекса. - выразил беспокойство Сект.

- Мне плевать, как воспримет автоматика ваш визит! Мне нужен начальник охраны Пинер или, на худой конец, руководитель комплекса Каррат Мур. Они в приоритетном списке воскрешения. Спуститесь вниз и доставьте их мне на борт вашего сторожевика. Выполняйте приказ, капитан! - чуть не скрываясь на крик выпалил архиепископ. Его начала утомлять беседа со строптивым капитаном, которого нужно было уговаривать выполнить приказ.

- Так точно, Ваше высокопреосвященство! - отчеканил капитан и отключился.

Ирех Ван Дастон закрыл глаза и прочел мысленно молитву, взывая к милости Всевышнего. Впереди его ждал очень непростой день и сейчас ему, как никогда, требовалось благодать Всевышнего и его верного апостола Хоны. Закончив молиться он включил общую связь в резиденции:

- Братья, на Касарате произошла утечка. Согласно протоколу безопасности Конгрегации — я объявляю чрезвычайное положение. С этой минуты мы переходим в режим боевого дежурства. Контакты с внешним миром полностью исключены. Займите свои места и ожидайте дальнейших распоряжений. Командиров отделений прибыть ко мне.

Первым на вызов отозвался секретарь Иреха. Он возник в дверях молчаливой тенью, ожидая когда архиепископ обратит на него своё внимание.

- Блокируйте все линии связи, кроме канала губернатора и штаба армии на Меркуле. С ними я поговорю персонально. Всех остальных гоните прочь. Соберите мониторинговую группу, пусть они выискивают на всех каналах связи любые необычные или странные сообщения на Касарате. Ищете слово «болезнь» или что-то похожее. О любых необычных случаях или сообщениях с Касараты, докладывать лично мне. Пока всё. Идите.

Ирех ван Дастон прекрасно понимал, что пока сюда не пожалует флот Конгрегации, он может сделать очень и очень немногое. Предотвратить панику не удастся. В лучшем случае удастся ее отстрочить, прибегая к угрозам и уговорам местных властей. Время сейчас было самым важным ресурсом легата, которое он хотел использовать максимально эффективно.

                ________________


Капитан Сект был вне себя от злости. Это же надо так вляпаться в такое дерьмо. Мало того, что его людей вынуждают сунуться в зараженную зону, так еще и притащить оттуда воскрешенное тело на его корабль. И всем этим бардаком командует этот выскочка Ирех ван Дастон, которого он давно держит на крючке. Статус легата даёт небывалые полномочия архиепископу, которые исключают какой-либо шантаж со стороны капитана. Теперь, этот сучий выкормыш, сам держит капитана за яйца, и может под шумок всей этой свистопляски списать его в утиль, и глазом не моргнув. И при этом, он Сект — координатор контрабандной торговли на Касе, ничего не может сделать.

Погруженный в свои невеселые мысли капитан сторожевика расхаживал по мостику, мрачный как грозовая туча. Из ступора его вывел голос страпома:

- Капитан, какие буду приказания?

- Приказания? - удивлено вскинулся он. - Ах да, приказания. Подготовьте десантный бот и звено гвардейцев. Место высадки - посадочная полоса комплекса. И объяви уже на корабле боевую тревогу. Ты же слышал наш разговор с архиепископом, точнее уже легатом, дьявол его забери. Офицеров на мостик. Короче, мы в полном дерьме Винсент и не факт, что вылезем из него живыми.

- Посмотрим капитан. Нам только-то и нужно продержаться до прихода флота. А это не больше суток. - отозвался старпом, включая режим боевой тревоги.

Ревуны сторожевика испустили душераздирающий звук, выдергивая из дремы скучающий экипаж и звено гвардейцев. Сторожевик «Хаек» проснулся и наполнился суетой людей, одуревших от безделья рутинного дежурства.

- Господа, у нас возникла небольшая проблема. - начал свою речь капитан Сект перед офицерами корабля. - Пока мы тут прикрывали чужие задницы, в чертовом комплексе произошло что-то паскудное. Настолько, что автоматика комплекса, не долго думая, прикончила весь персонал и заблокировала доступ внутрь. И теперь мы находимся в состоянии боевой готовности. До прибытия флота перед нами стоит две задачи. Первая, в ближайшее время никого с Касараты не выпускать, без разрешения архиепископа. Вторая, спуститься на планету и притащить на борт воскрешенного начальника охраны или руководителя комплекса. Волной код обоих у нас имеется. Вкратце всё.

- Господин капитан, каким образом мы можем кого-то не выпускать с планеты? - поинтересовался командир орудийного комплекса, новенького лейтенанта.

- В данный момент этот вопрос решает архиепископ Ирех ван Дастон. Да, кстати, по поводу такого праздника жизни на Касарате, он теперь Легат. Имейте в виду. В этом есть и хорошая сторона дела - теперь мы уполномочены официально уничтожать все корабли, которые попытаются удрать с Касараты. - с деланной веселостью ответил капитан Сект.

На мостике повисла нехорошая тишина.

- Вы представляете себе, что тут начнется, если мы собьем хоть один местный корабль торговцев, которых там полны полно? Да нас тут же местная шваль на куски разорвет. - выказал общую мысль лейтенант.

- Представляю лейтенант. Очень хорошо представляю. А вы представляете себе, что значит не выполнить приказ легата Конгрегации, с печатью власти наместника Хоны? Что в таком случае сделают с нами? У вас хватит воображения представить свою участь — отступника и дезертира? - поднял голос капитан Сект на любопытного лейтенанта. - У кого-то еще есть вопросы ко мне или, может, к легату Иреху ван Дастону?

Вопросов ни у кого больше не было. Офицеры ждали приказаний своего командира. Они прекрасно понимали, что попали в ситуацию между молотом и наковальней. Или их растерзают вооруженные местные бандиты, которых почему-то называют вольными торговцами, когда они начнут сбивать их корабли, или же, их ждет трибунал Конгрегации, где никому поблажки не будет на много жизней вперед.

- Ели вопросов нет, прошу всех занять свои места. Лейтенант, подготовьте орудия к бою! - рявкнул капитан. - Винсент, что там с гвардейцами?

- Траектория рассчитана. Десантная группа готова и даёт добро! - бойко отрапортовал старпом.

- Отлично запускай бот. Дай мне связь с ними.

Дисплей моргнул несколько раз и выдал изображения командира звена гвардейцев — сержанта Перкса в полной боевой выкладке.

- Перкс, не было времени поговорить с тобой. Поболтаем с тобой пока ты трясешься в десантном боте. - улыбнулся капитан изображению сержанта.

- Ничего страшного капитан. Я понимаю, у вас там много дел на борту и не нашлось пару минуток чтобы зайти ко мне и рассказать, что за муха тебя укусила с утра пораньше. И почему ты вышвырнул меня с парнями с корабля, как паршивых котят, не сказав что происходит. - начал распаляться сержант.

- Не рычи, старый котяра! - улыбнулся капитан. - Мы серьезно вляпались Перкс. Так серьезно, что не было времени поговорить с тобой с глазу на глаз.

- Я это уже понял, раз лечу непонятно куда в этой консервной банке, а не валяюсь на койке в своей каюте. Давай не тяни, говори вводную и вали заниматься своими делами. - надтреснутым голос ответил сержант.

- Ночью на комплексе произошла авария. Тамошняя автоматика всех прикончила. Внутри всё блокировано. Как ты понимаешь, на такой случай существует протоколы безопасности. Мы сейчас здесь оказались одни, и кроме нас эти протоколы выполнить некому. Твоя задача спустится к комплексу, вытащить из инкубаторского бака тело главного умника, чертового комплекса или начальника его охраны и притащить его ко мне. Лучше и того и другого.

- Сект, дружище, надеюсь ты не шутишь надо мною? - мрачно произнес сержант после паузы. - Мы должны высадиться внутри комплекса, которым сейчас управляет автоматика и нет ни одного живого человека? Если это так, то каковы наши шансы на посадку? Я уж не говорю обо всем остальном.

- Я не знаю мой друг. Честно не знаю. Я выполняю приказ легата. - со вздохом сказал капитан.

- Откуда тут взялся Легат? - удивился сержант.

- Архиепископ им стал. Он тоже выполняет свои инструкции.

- Ясно. Короче, дело дрянь. Надеюсь, что ты будешь первым кого я увижу, когда вылезу из нашего инкубаторского бака, если нас всех там прикончат.

- Я лучше предпочту плескаться с тобой в одном баке, чем сидеть на скамье трибунала. - покачал головой капитан Сект.

- Не каркай Сект! Давай координаты и волновой код этих засранцев. До связи! - отключился сержант.

- До связи, дружище! Храни тебя Всевышний! - искренне благословил Сект своего друга.

                ________________


Губернатор звездной системы Каса, обладатель не выговариваемого имени Гкаркхамон-3, принадлежал к древнему роду. Он был прямым потомком Гкаркхамона «завоевателя». Человека сумевшего почти тысячелетие назад подмять под себя несколько звездных систем на границе Пустошей, и утвердить там свою власть. Неизвестно как он смог договориться с Конгрегацией, не терпящей конкуренции на территориях, которые они считают своей вотчиной, но договорился. Официально Конгрегация не признавала маленькую империю пирата, а не официально вела с ней торговлю и дела разного рода.

Пока Гкаркхамон «завоеватель» был полезен ордену Инквизиции, его терпели, нанимали его для выполнения специфических заданий, которые не должны были бросить тень на светлое имя Конгрегации Хоны. Рано или поздно всему приходит конец, как хорошему так и плохому. В одной из вылазок «завоеватель» нарвался на засаду в Пустошах. Эскадра Гкаркхамона, насчитывающая к тому моменту двадцать два вымпела боеспособного флота, была полностью уничтожена неизвестным противником.

Орден Инквизиции «освободил» захваченные тираном Гкаркхамоном звездные системы, принеся им свободу от диктатуры и истинную Веру. Родную систему «завоевателя» - звёздную систему Каса, инквизиторы не тронули. Освободители разместили на одной из планет системы научно-исследовательский комплекс, который уже охранял флот Конгрегации, а не ордена Инквизиции.

Гкаркхамон-2 — был истинным сыном своего отца и решил продолжить его дело. Лишенный ресурсов родителя, Гкаркхамон-2 вынужден был довольствоваться контролем над контрабандистами и мелкими грабежами одиноких кораблей торговцев. Если занятие контрабандой никак не нарушало нравственных устоев церковников, то откровенный бандитизм у себя под носом терпеть они не собирались. Гкаркхамон-2, также как и его отец, угодил в засаду, в которой и встретил свой бесславный конец, вместе со своей лихой ватагой.

Внук «завоевателя» прекрасно усвоил урок, преподнесенный Инквизиторами его родственникам. Он не задумываясь подписал с Конгрегацией «договор о сотрудничестве» и уверил их, что будет себя хорошо вести. Инквизиторы, хозяйничающие в системе Каса, поверили последнему в роду Гкаркхамонов и оставили его у власти, под контролем архиепископа. Орден был прагматичен и не хотел ломать уже устоявшуюся и подконтрольную им криминальную систему, возглавляемую их марионеткой.

Гкаркхамон-3 взял себе титул губернатора и осел на Меркуле — столичной планете системы Каса. Он ограничил свою деятельность — растущим трафиком контрабанды, подмяв его полностью под себя. Со временем он приобрел авторитет в криминальном мире приграничья. В основном за счет своей настойчивости и изобретательности в вопросах уничтожения конкурентов и не чистых на руку дельцов. Кровожадность в крови потомка знатного рода давала о себе знать, и он оправдывал имя своих предков, устраивая кровавые разборки, как у себя дома, так и приграничных системах.
               
Ранним утром губернатор получил отчет от своего куратора о происшествии на Касарате. В отчете было сказано, что под утро на территории комплекса прозвучал ревун тревоги. Наблюдалась большая суматоха, которая утихла где-то через час. С тех пор никаких признаков жизни внутри комплекса не наблюдалось.

В то время как архиепископ Ирех ван Дастон еще только проснулся и собирался посетить храм для утренней службы, губернатор уже знал, что на Касарате произошла катастрофа. Он был уверен, что к этой минуте комплекс церковников мёртв. Губернатор сидел в своем кабинете и анализировал уникальную ситуацию. Церковники, наконец-то нарвались на какие-то неприятности. Неприятности, которые сулят для губернатора определенную выгоду и возможность отмстить ненавистным инквизиторам за своих предков. Главное - правильно распорядиться предоставленной возможностью.

Гкаркхамон-3 отправил вызов на Касарату своему доверенному человеку — куратору местного отделения его синдиката. Когда на дисплее показалось худощавое лицо куратора с кастовой татуировкой наёмника на лбу, губернатор уже знал что нужно делать.

- Кайрос, возьмите лучших людей и немедленно вылетайте к комплексу церковников. Ваша задача — достать из инкубатора тамошнего главного церковника - Каррат Мура. Я высылаю его волновой код. Вы должны его вытащить с Касараты как можно быстрее и доставить на базовый спутник. У вас будет не больше трех часов. Церковники спохватятся еще не скоро, но когда они начнут действовать, времени у вас уже не останется.

- Господин, автоматика комплекса запросит код доступа. - глухим голосом произнес невозмутимый наёмник Кайрос.

- Используйте мой код губернатора, подкрепленный печатью Архиепископа. - выложил свой главный козырь Гкаркхамон-3. План губернатора был четкий и выполнимый, но единственным слабым его местом была неуверенность, что компьютер комплекса примет его код доступа. Губернатор решил рискнуть.

- Будет сделано Господин. - бросил Кайрос в коммуникатор и отключился.

Он без труда понял, что задумал его шеф и мысленно согласился с ним — стоило рискнуть. Это он отправил доклад губернатору о происшествии в комплексе церковника, за которым люди Кайроса вели круглосуточное наблюдение. Еще со времен Гкаркхамон-2 вокруг комплекса были установлены скрытые мониторы слежения. Губернатор приказал продолжить наблюдение, словно ожидал что, рано или поздно церковники допустят ошибку, и он сможет спросить с них за доставленные неудобства. Стоило Кайросу принять первый доклад наблюдателя, что на комплексе что-то происходит, как он немедленно отреагировал. Он давно служил губернатору и знал, что тот, одержимый местью инквизиторам, не упустит своего шанса.

Группа наемников была уже собрана и готова к вылету, Кайрос лишь ждал приказа от своего господина. Губернатор не разочаровал своего подчиненного. Распоряжение было отдано и Кайросу оставалось воплотить в жизнь задумку своего работодателя. Траектория полета корабля — точной имитации десантного бота гвардейцев, была давно рассчитана и заложена в бортовой компьютер. В отличии от губернатора Кайрос знал, что церковники всегда реагируют быстро и оперативно. Бывший гвардеец Конгрегации высоко ценил профессионализм своих былых товарищей по оружию. Кайрос не собирался воевать с гвардейцами, он хотел сыграть на на опережение.

Приняв от губернатора код доступа Кайрос дал команду на взлет. Группа захвата устремилась на южный полюс Касараты, в сторону комплекса церковников. Команда Кайроса была подобрана из таких же опытных вояк как и он, лишних вопросов люди не задавали и сомнениями не мучились. Они были готовы выполнить приказ своего командира, не взирая на вероятность столкновения хоть с самим дьяволом.

В это же время Губернатор сидел перед матовым дисплеем панели коммуникатора с закрытыми глазами. Он обдумывал будущие действия архиепископа Иреха ван Дастона и улыбался.

«Бедный, глупый Ирех, ты даже не представляешь, что тебя сегодня ждёт. Ты предсказуем, а значит уязвим.» - подумал Гкаркхамон-3, посылая вызов своему торговому представителю на Касарате. Сегодня космопорт планеты будет работать в максимальном плотном режиме загрузки. Он собирался отдать распоряжение своему суперкарго сдвинуть график вылетов транспортников на два часа вперед.

                _________________


Первый запрос компьютера научного комплекса, Кайрос получил через час после вылета, за сотню километров до объекта. Он отправил код доступа губернатора и затаил дыхание. Наемник понятия не имел как отреагирует машина, действующая в режиме чрезвычайной ситуации. Охранная система могла расценить его действия как враждебные и сжечь лжедесантный бот в любую секунду, без всяких предупреждений. Оставалось надеяться на «подпись» архиепископа системы Каса, которая заверяла право присутствия губернатора в этом районе.

Дисплей приборной панели подмигнул Кайросу зеленым огоньком, давая понять, что во внешний периметр территории комплекса их пропустили. Этого было не достаточно, им нужна была посадочная полоса внутри комплекса, в противном случае их посадку перед стенами научного центра, охранная система может воспринять как угрозу своей безопасности. Кайрос сжал зубы и приготовился ждать. До внутреннего периметра комплекса оставалось семь минут лёту.

Издалека научный комплекс церковников напоминал пятиконечную звезду, зачем-то одетую в керамоброню. «Звезда» распласталась на земле и была обнесена высоким забором. По опыту Кайрос знал, чтобы преодолеть штурмом охранную систему комплекса потребовались бы усилия объединенной войсковой группировки, с использованием орбитальной бомбардировки. Мощные силовые поля, наземный и противокосмический оборонный комплекс превращали научный центр в неприступную крепость

Кайрос не собирался штурмовать комплекс церковников, он рассчитывал там появиться в качестве гостя. Бот беспрепятственно преодолел защитную стену комплекса и совершил посадку на посадочной полосе, в «гостевом секторе». Звено бойцов Кайроса в экипировке гвардейцев и опознавательными маячками ордена Инквизиции, высыпали из бота и бегом направилось к северной части комплекса, где располагались здания ретранслятора душ и инкубаторий.

Использовать электромагнитные ранцы внутри комплекса Кайрос не решился и выдвинулся со своей группой пешим ходом. Не стоило испытывать судьбу, если они уже достигли цели и совершить какую-нибудь глупую ошибку из-за спешки. Группа развернулось в боевой клин, и прикрывая друг друга, уверенно продвигалась к своей цели, никого не встречая на своем пути. Огромная территория комплекса была совершенно безлюдна, погруженная в гнетущую тишину. Они прошли мимо ангаров, в которых стояли замершие летательные аппараты, характерных коробок казарм охранения с распахнутыми настежь дверями, пустой будкой диспетчерской, приближаясь к основному массиву комплекса.

Каждый из бойцов чувствовал какую-то неправильность происходящего вокруг и был напряжен до предела. Какая бы внештатная ситуация здесь не произошла, должны были остаться какие-то люди или пострадавшие, а здесь словно все вымерли в один момент. Кайросу было бы гораздо спокойней если бы они сейчас прорывались к инкубаторам с боем, чем беспрепятственное передвижение по пустынному комплексу в какой-то липкой тишине. Его приборы слежения молчали, не улавливая ни одного живого импульса вокруг, словно здесь никогда никого и не было.

Отбросив в сторону тревожные мысли Кайрос продолжил движение к своей цели. Группа обогнула северный «луч» научного центра и наконец-то увидела отдельно стоящие строения в пару сотнях метров от себя. Тактический лицевой дисплей командира группы выдал целеуказание и маркер инкубатория, сведя их в точку прибытия. Кайрос — ведущий группы, остановился перед закрытыми дверьми инкубаторского хранилища тел и стал изучать панель замка. Его бойцы рассредоточились вокруг, прикрывая своего командира от любых неожиданных сюрпризов.

Ничего сложного в панели управления дверьми не было. Замок безропотно «съел» простенький код отмычки и открыл дверь инкубатория. Кайрос не торопился войти в открытый проём двери из которой пахнула прохладной и характерным запахом инкубатора. Интуиция Кайроса вопила не входить внутрь, а бежать отсюда как можно быстрее, но скованный дисциплиной он проигнорировал нехорошое предчувствие и нырнул в темноту инкубатора.

В помещении вспыхнул желтоватый свет, высвечивая лестницу, ведущую на нижние уровни инкубатория. Кайрос с напарником медленно начали спуск по лестнице. Пройдя еще одну дверь они оказались в просторном помещении, заставленное высокими инкубаторскими колбами, в которых плавали голые человеческие тела. Волна освещения пошла по потолку от входа вглубь большого зала, выхватывая из тьмы новые колбы и узкие проходы между ними. В это время помещение проникло еще два бойца, растекаясь по его бокам, увеличивая тем самым зону ответственности.

Кайрос уверенно вошел в центральный проход. Зал был разделен прямыми линиями-проходами крест накрест. Самым широким был только один такой проход, который Кайрос назвал, про себя, центральным. Несмотря на ширину прохода, по которому могли проезжать специальные тележки с грузом, он выглядел узким, словно сдавленный нависшими над ним ярусами прозрачных инкубаторских колб. Инкубаторские баки, а это были именно они, висели на специальных маточных стойках в вертикальном положении. Они занимали пространство в три яруса от пола до потолка большого зала.

Дойдя до первого перекрестка, Кайрос повернул налево. Впереди виднелась еще одна закрытая дверь, туда-то ему и нужно было попасть. Привычным жестом он вскрыл замок и оказался в небольшой комнатке, в которой висело десяток прозрачных колб, словно виноградные гроздья на маточной опоре. В углу расположился переносной реанимационный комплекс с одним ложементом, накрытый пластиковым колпаком. Кайрос достал маленький прибор и стал считывать им маркировку на каждой колбе, в которых плавали в мутном растворе человеческие тела.

Дойдя до третьей колбы он облегчено вздохнул. Нужный ему человек находился внутри инкубаторского бака. На панели управления бака Кайрос набрал стандартный код активации пробуждения. Во всех инкубаторах тел на территории Конгрегации, код активации был един, так чтобы его смог активировать даже ребенок. Раздался шум помпового насоса, откачивающего жидкость из колбы. Через пару минут процесс откачки завершился и колба раскололась на две продольные части. Верхняя часть поднялась над нижней и отъехала на полметра в сторону, на манер пенала.

Боец прикрывающий Кайроса подскочил к открытому баку и выволок из него безвольное тело руководителя комплекса Каррат Мура. Он взвалил на себя бесчувственное тело и вопросительно взглянул на своего командира. Кайрос отрицательно махнул головой и кивнул в сторону двери. Времени на полный реанимационный цикл у Кайроса не было. «Как-нибудь и сам очухается». - подумал наёмник. Он вышел из комнаты инкубатора для начальствующего персонала комплекса и двинулся обратно тем же маршрутом. Кайрос шел впереди своего бойца, волокущего на своих плечах директора комплекса - Каррат Мура, в его новом и не до конца воскресшем теле.

Выстрелы Кайрос услышал на перекрестке центрального прохода. Не дойдя до него несколько шагом, наемник замер на месте, прислушиваясь к выстрелам. Ему хватило несколько секунд, чтобы понять, что ведется беспорядочная стрельба, а не хладнокровный огневой контакт с противником.

- Хилра, обстановка? - рявкнул он в коммуникатор, нарушая свой же приказ тишины в эфире.

- Командир, нас атаковал какой-то человек. - зашелся в панике высокий женский голос в наушнике Кайроса.

- Обстановка!? Прекрати истерику. Какой человек?

- Не могу знать, командир. Выскочил, как черт, из бокового прохода и набросился сразу на Клейта. Всё было очень быстро. Он отрубил руку Клейту. Я всадила в него весь боезапас, а он схватил отрубленную руку и убежал обратно за баки. Клейт без сознания. - уже спокойнее прозвучал доклад.

- Прекрати огонь. Я выхожу из центрального прохода.

- Приняла командир.

Стрельба утихла и Кайрос продолжил путь к выходу. Сейчас он сам был готов сам стрелять во все, что покажется ему подозрительным. Его напарник следовал тенью позади Кайроса, то и дело оглядываясь назад, опасаясь нападения сзади. Через пару минут Кайрос достиг внутренних дверей инкубатора. Рядом с дверью неподвижно лежал в луже крови один из его бойцов. Он лежал свернувшись в клубок, зажимая здоровой рукой культю. Его левая рука была отрублена почти по локоть и сильно кровоточила. Хилра от которой он получил доклад, стояла рядом с товарищем и нервно водила стволом штурмовой винтовки из стороны в сторону.

- Жгут! - бросил ей Кайрос и наклонился над телом раненного бойца.

Хилра бросила ему медпакет одной рукой, держа на прицеле проход из которого они вышли. Кайрос перетянул обрубок руки бойца, останавливая кровотечение. Медблок встроенный в гвардейскую экипировку покалеченного Клейта истошно пищал на ремне и мигал тревожным желтым огоньком. Он уже вкатил дозу обезболивающего и пытался стабилизировать состояние раненого, пытаясь вывести его из состояния болевого шока.

Рывком Кайрос поднял тело товарища с пола и перекинул его через плечо. Он кивнул бойцу несшего на себе Каррат Мура, давая ему команду на выход. Боец быстро скользнул к двери и устремился наверх. Кайрос окинул взором зловещий зал инкубатория и двинулся следом с раненным на плече. Хилра пятилась к выходу задом, прикрывая своего командира. Через минуту группа покинули здание и Кайрос с облегчением захлопнул входную дверь чертового инкубатория.

На улице к командиру подскочило два бойца и избавили Кайроса от тяжелой ноши. Подхватив раненного с двух сторон они молча устремились к своему боту. Возвращаясь к своему кораблю Кайрос не испытывал чувства облегчение, скорее наоборот, чувствовал, что сделал что-то непоправимое. Такое за что ему предстоит еще долго расплачиваться. Его люди также испытывали неосознанную тревогу и торопились из-зо всех сил убраться из этого мертвого места.

Загрузившись в десантный бот группа поспешно вылетела на в сторону космопорта. Кайросу предстояла вторая фаза операции — вывезти директора комплекса Каррат Мура с планеты. Требовалось сменить транспорт и покинуть Касарату до того как гвардейцы блокируют терминалы космопорта. Нужно было торопиться пока церковники не начнут действовать, а в том что они очень скоро начнут у Кайроса сомнений не возникало. Время для маневра оставалось все меньше.

                ________________


Десантный бот, высланный со сторожевика Инквизиторов «Хаек», приземлился на посадочной площадке комплекса. Охранная система пропустила новых визитеров на территорию, довольствуясь стандартными кодами доступа гвардейцев. С момента отлета группы Кайроса миновало полтора часа.

Звено гвардейцев бойко высыпало из бота и разбилось на шесть пар. Они рассредоточились по периметру посадочной площадки, ожидая дальнейших приказаний. Сержант Перкс выскользнул из челнока последним, и подошел к своему напарнику - Кваресу, образую седьмую пару в звене. Он огляделся вокруг и испытал то же чувство, что и его предшественник — смертельную угрозу, затаившуюся где-то совсем рядом. Перкс еще раз сверился с тактическим дисплеем и дал команду на выдвижение в сторону инкубатория.

Бойцы сержанта двинулись в полнейшей тишине к северному лучу комплекса, полностью повторяя маршрут группы Кайроса. Где-то на полпути сержант заметил на земле полоску засохшей крови. Он остановился, дотронулся пальцем до бурого пятна, внимательно рассматривая ее.

Его напарник Кварес тут же отозвался на его действия:

- Похоже сержант мы здесь не первые посетители.

- Похоже на то, что их визит был неудачным. Пройдись по следу. Посмотри откуда они улетели. - распорядился сержант.

Кварес ушел по кровавому следу, в сторону посадочной площадки, а звено во главе с сержантом продолжило движение вперед. Как сержант и ожидал кровавый след привел его к дверям инкубатория. Рядом с дверью крови было больше. Гвардейцы Перкса начали нервничать, словно ожидая нападения противника. Люди бросали вокруг настороженные взгляды и были уверены, что здесь их ждет засада. Никому не понравилась болезненная тишина вокруг и следы крови на земле, по которой кого-то тащили из инкубатория.

Сержант, тяжело вздохнул и открыл дверь здания инкубатора. Туда плавно затекла пара гвардейцев, через несколько секунд вторая и третья. Остальная половина звена заняла позиции снаружи здания, взяв его в «периметр безопасности». Сержант вошел в помещение инкубатория последним. В большом зале уже горело освещение, словно выставляя напоказ колбы с человеческими телами внутри. На тактическом дисплее у каждого гвардейца высветился план инкубатора. Они заняли позиции напротив каждого прохода, контролируя пространство впереди себя. Четыре дорожки, ведущие в недра инкубатора были под прицелом гвардейцев.

Перкс вошел в зал и осмотрел его, не спеша углубиться внутрь центрального прохода. Он нашел место где бойцу Кайроса отрубили руку, и тот лежал в луже крови, потеряв сознание. Нашел место откуда второй боец вел огонь в сторону бокового прохода. Откуда, судя по всему и произошло нападения. Заметил он и еще одну кровавую дорожку, ведущую вглубь зала.

«Те кто был здесь до нас приходили за тем же, зачем и мы. Два бойца держали на прицеле только центральный проход. За что и поплатились. Кто-то атаковал их с бокового ответвления. Выскочил и ранил одного из них. Второй открыл огонь, но смог лишь задеть противника. Затем он уже вел беспорядочную стрельбу в сторону куда скрылся нападавший. Стреляли из стандартной штурмовой винтовки — стальными шариками. Значит наемники. Которых кто-то сюда притащил. Уже интересно. Тот кто стрелял был явно напуган т. к. были повреждены все инкубаторские колбы на линии огня. Но это было после, а до этого кто-то проник внутрь и смог утащить на себе воскрешенное тело.» - размышлял сержант Перкс, выстраивая картину из увиденных деталей.

- Слушайте сюда парни. - тихо произнес сержант в усик связи. - Здесь недавно были тёртые бойцы, на них кто-то напал. Напал без оружия, иначе он бы не вступил в ближний бой. У нас здесь нет друзей, потому огонь на поражение по любому кто появится в проходах. Разрешаю применять плазменные заряды. Потом разберемся.

Гвардейцы молча согласились с выкладками своего командира, который не обратил их внимание на то, что напасть на экипированного бойца, пусть даже наемника, без оружия, это все равно что голым выйти против боевого дрона. А тот кто напал - смог ранить или убить наёмника без оружия, преодолев активированную броню экипировки. Сержант не стал делиться подобными соображениями со своими людьми, которые и без того были напряжены и готовы открыть пальбу по любому поводу.

Он кивнул двойке гвардейцев и вошел с ними в центральный проход инкубатория. Ему удалось сделать пару шагов, как что-то прошелестело мимо его головы и с звонким звуком вошло в гвардейца, идущего чуть позади Перкса. Опытного сержанта спасли рефлексы, когда нет времени на размышления, а только на действия. Ударив рукой по грудной пластине брони, сержант активировал «подскок» электромагнитного ранца. Он взмыл свечой вверх, едва не столкнувшись с потолком. Благодаря прыжку ему удалось разминуться с «оружием» безоружных нападавших. С таким звуком могли летать только вибрационные ножи.

Уже в воздухе сержант открыл огонь в сторону откуда прилетела смерть. Под ним, на полу лежали два его гвардейца убитые наповал. На его лицевом щитке отразилась ситуация - все его люди вели бой, вступив в огневой контакт с противником. Кто-то повторил маневр своего командира, кто-то вел огонь с земли. В одну секунду инкубаторий озарился вспышками и грохотом выстрелов. Тактический дисплей при этом не показывал маркеры противника и приходилось стрелять «вслепую», не видя врага.

Проход, сдавленный с двух сторон инкубаторскими колбами, не давал сержанту возможности совершать маневрирование в воздухе. Он метался по воздуху в центральном проходе вправо-влево, ударяясь всем корпусом об колбы с человеческими телами внутри, сотрясая их, грозя вырвать из маточной стойки и обрушить на пол. Отстреляв боекомплект, сержант сменил боевой картридж на винтовке и всмотрелся вперед. Если кто-то и прятался впереди, то он не смог бы уцелеть под его шквальным огнем.

Впереди центрального прохода никого не было. Пространство перед ним было пустым, как и пару секунд назад. Новый звук привлек внимание Перкса он вслушался и посмотрел на верхний ярус инкубаторских колб, откуда исходил звук. Под самым потолком, по колбам верхнего яруса, скакали две человеческие фигуры, ловко перепрыгивая с одной колбы на другую, быстро приближаясь к сержанту Перксу.

- Отходим! - взревел сержант. Он развернулся в воздухе и рванул к выходу из зала.

У выхода никто из его ребят не ждал своего командира. Дисплей показывал лишь черные точки, мертвых гвардейцев. За полминуты боя с невидимым противником, половина звена была перебита, как толпа безмозглых гражданских. Перкс опустился на землю у выхода. Он успел кинуть взгляд назад, чтобы увидеть лежащих на полу своих гвардейцев в причудливых позах смерти.

Время на сожаления и раздумья не оставалось, он бросился бежать прочь из инкубатория. За несколько секунд он преодолел тамбурный коридор, лестничный пролет и вывалился на улицу с перекошенным от страха лицом. Выскочив на улицу он рухнул ничком на землю. Никогда за все свои жизни он так быстро не бегал, словно за ним гнался сам дьявол.

- Дверь! - просипел он возникшему рядом с ним гвардейцу.

Боец понял приказ и быстро захлопнул дверь инкубатория, заблокировав замок.

Сержант с трудом поднялся на ноги и шарахнулся в сторону от закрытой двери, опасаясь, что она распахнется и на него набросятся твари прикончившие его парней, как сопливых новобранцев.

- Прыжок! - успел прокричать Перкс за секунду до того как дверь инкубатора вылетела из заглубленного в толстой стене проёма, выбитая взрывом плазменной гранаты. Из дыры, возникшей не месте входной двери, полыхнуло желтым языком пламени и нестерпимым жаром. Опасения сержанта оказались не напрасны, те кто устроил ему засаду в инкубатории вырвались наружу.

Три пары гвардейцев, из оставшегося звена Перкса, взмыли вверх одновременно со взрывом плазменной гранаты. Не раздумывая они открыли беглый огонь по развороченному дверному проёму инкубатория из штурмовых винтовок. Эти несколько секунд дали сержанту возможность взлететь и избежать повторной встречи с тварями, убивших его парней внизу.

Из инкубатория выкатились несколько тел и бросились в сторону висевших в воздухе гвардейцев. Несмотря на немыслимую скорость передвижения тварей и фактор внезапности, гвардейцы уложили первых нападавших, не дав им сделать и пары шагов. Их растерзанные стальными шариками тела лежали под ногами парящего в воздухе сержанта. Перкс был уверен, что твари, вырвавшиеся из инкубатория рвались конкретно к нему, чтобы прикончить его уже наверняка.

Он переключил режим огня на своей винтовки и послал в дымящийся дверной проем несколько плазменных зарядов. Внутри полыхнуло и раздались душераздирающие вопли. Густой черный дым лениво вывалился наружу и стал заполнять пространство перед собой, скрывая от глаз гвардейцев инкубаторий и тех кто из него хотел вырваться. Тактический дисплей сейчас, также как и внизу, отказывался определять тварей, как людей, не выводя их в сетку прицела, словно он видел перед собой каких-то фантомов.

Сержант не стал размышлять об этом. Он отлетел подальше от двери и скомандовал звену отход. Гвардейцы, зависшие в воздухе, начали отлетать от инкубатория и невидимого в черном дыму противника, огрызаясь огнем из штурмовых винтовок. Отлетев полсотню метров от здания, никто не решился повернуться к нему спиной, продолжая движение назад в сторону посадочной площадки, к своему десантному боту.

Гвардейцам хватило несколько секунд боя, чтобы понять, что их атаковали не люди. Так быстро двигаться могли или Вечные — личная гвардия императора, или ведьмы Айсу. Только они были способны вести бой в скоростном режиме. Ни тех и других невозможно было с кем-то перепутать в силу их индивидуальных особенностей. К тому же они, как и все солдаты обитаемой Вселенной, носили на себе броню, а не бегали голыми.

Густой дым продолжал валить из взорванной двери, почти полностью скрыв из глаз бетонную коробку инкубатория и прилегающее рядом пространство.

- Кварес, мы под огнем! Отходим к боту! - прохрипел сержант Перкс в коммуникатор своему помощнику.

- Командир, буду через минуту. - отозвался напарник сержанта, отправленный искать следы их предшественников.

«Если у нас она есть, эта минута» - успел подумать сержант, до того как в здании комплекса включились ревуны боевой тревоги, оглушая людей своим ревом.

- ВНИМАНИЕ! ВЫ НАХОДИТЕСЬ НА ТЕРРИТОРИИ НАУЧНО-ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКОГО КОМПЛЕКСА КОНГРЕГАЦИИ ХОНЫ. НЕСАНКЦИОНИРОВАННОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ОРУЖИЯ, РАССМАТРИВАЕТСЯ, КАК НАПАДЕНИЕ. ПРЕДЪЯВИТЕ СВОИ ЖЕТОНЫ ИЛИ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ. - как гром с ясного неба, прогремел откуда-то сверху безликий голос системы безопасности.

Сержант и его группа гвардейцев замедлили движение в воздухе и почти синхронно вскинул вверх свою левую руку, в которую был вшит личный идентификатор. Невидимый глазу сканер охранной системы считал информацию о гвардейцах и отключил ревун. Люди тем временем успели обогнуть северный луч комплекса и в напряженном молчании медленно двигались к своему боту, молясь, чтобы охранная система не восприняла их действия как враждебные. Умирать здесь, где черте что творилось в инкубатории никому не хотелось.

До спасительного бота оставалось меньше сотни метров. Перкс видел, как его напарник Кварес, скрылся в его чреве и запустил двигатель их «птички». Гвардейцы всем сердцем стремились быстрее убраться отсюда, считая себя уже одной ногой на борту бота, когда из-за угла-луча здания выскочила парочка голых тварей и бросились в их сторону. Несмотря на предупреждение охранной системы, замыкающая пара гвардейцев, открыла огонь по бегущим к ним существам.

- Не стрелять! - взревел сержант не своим голосом. Но было поздно. Двух его парней, открывших огонь, что-то буквально испепелило в одно мгновение. Сержант не успел понять, чем именно их «угостила» охранная система. Он скомандовал оставшимся двум парам:

- Оружие убрать! Отход! Бегом!

«Я надеюсь компьютер не имеет ничего против того, если мы тут быстро полетаем» - мелькнула у него мысль. И он выжал всю мощность из своего электромагнитного ранца, направив свой полет к боту, до которого осталось рукой подать. Назад он уже не оглядывался, прикидывая в уме траекторию своего торможения.

Рухнув камнем на металлический настил аппарели, он успел впрыгнуть в открытый шлюз бота, развернуться чтобы прикрыть своих парней. Уцелевшие две пары, отработанным годами маневром, одна за другой, приземлились перед ботом, и не мешая друг друг, бросились со всех ног внутрь бота.

Сержант успел бросить последний взгляд на посадочную площадку, по которой к нему резво неслись голые существа, которых назвать людьми не поворачивался язык. Что-то в них было не так, но сержанту некогда было разглядывать, что именно, поскольку расстояние до ближайшей твари было меньше десятка метров. Он одним рывком закрыл люк, не дожидаясь автоматического запирания и скомандовал - «Давай!»

Капрал Кварекс был опытным пилотом. Он поднял тяжелую машину в воздух, едва гвардейцы переступили порог шлюзовой камеры. Сержант запоздало отдал приказ, когда бот уже оторвался от земли, пилотируемый лучшим пилотом ордена, как любил в его в шутку называть Перкс. И сейчас капрал это доказал на деле, взлетев ни секундой позже, ни секундой раньше, спасая жизни своих товарищей от чего-то жуткого и необъяснимого.

                ________________


Ирех ван Дастон, архиепископ, ставший в одночасье могущественным Легатом конгрегации, созвал к себе командиров подразделений своего маленького ордена и поставил перед каждым из них задачу. Поскольку, согласно протоколу безопасности, резиденция архиепископа находилась в режиме осадного положения, то управлять людьми и ситуацией Ирех мог только изнутри. Ему позарез были нужны «руки», за стенами своей цитадели. Он был готов активировать всю агентуру на планете и системе Каса, не заботясь о последствиях.

- Мне нужен контроль над местным штабом армии. Заместителю начальнику штаба - генералу Токано не понравятся наши требования, но идти против нас он открыто не посмеет. Генерал выполнит мои распоряжения, чего не скажешь о некоторых ретивых офицерах его штаба. Отправьте к нему наших людей. Думаю, он воспользуется возможностью прибраться в своем ведомстве и избавиться от навязчивого внимания губернатора и его марионеток. Генерал должен быть огражден от всяких «несчастных случаев» и попыток мятежа. Судьба мятежников и недовольных меня не волнует. У ваших людей карт-бланш, на решение этой задачи. - отдал он распоряжение главе безопасников.

- Перехватывать все переговоры вояк. Работу боевых компьютерных терминалов глушить и искажать, если они не будут дезактивированы через полчаса. Лишите их полноценной связи с своими кораблями и орбитальными спутниками над нами и Касаратой. Они сейчас будут слишком заняты и не сразу разберутся в чем дело, а мы выиграем время. Далее, всю информацию, о бортах, покинувших Касарату в течении двух последних двух часов мне на терминал. Узнать кто и где сейчас находится в системе Каса. Особое внимание к контрабандистам. Фиксировать их переговоры, выявить все известные их норы. - ткнул пальцем Ирех в сторону начальнику разведки.

- Задача поделикатней достанется вам, мой дорогой Кирсан — обратился Легат к своему представителю по внештатным ситуациям и доверенному лицом. - Губернатор, вот кто нам сейчас поможет или помешает. Мы знаем, что этот не упустит своей выгоды, а значит либо будет мешаться под ногами, либо набивать себе цену. Я знаю, что это почти невозможно, но доберись до него Кирсан. Как хочешь, но доберись. Мне нужно, чтобы он чувствовал моё дыхание у себя на затылке и не решил, что у него есть возможность чем-то поживиться за наш счёт. Как только он поймет, что запахло жареным он может выкинуть любой фортель. Не дай ему сбежать с планеты. Пусть он торчит в своей золотой клетке под твоим наблюденем. Мне так будет спокойней.

- Разблокируйте арсенал. Всему персоналу занять места согласно боевому расписанию. - ткнул пальцев Ирех в сторону своего личного секретаря. - И скиньте срочно информацию по космопорту Касараты нашим аналитикам. Диспетчера, вылеты, загруженность сегодня, одним словом, я хочу знать всё, что там творится сегодня.

- Братья, на этом всё. Все свободны! И да поможет нам Всевышний! Я думаю, что сегодня всех нас ждет самые трудные часы в нашей жизни, и я хочу пережить этот день в своем теле и звании. - напутствовал легат своих подчиненных.

Предстоял трудный денек и Ирех ван Дастон не терял надежды, что сможет удержать ситуацию в своих руках, до прихода военных кораблей Конгрегации. Любой ценой, но удержать, не давая распространиться в системе панике и неизбежным беспорядкам в своей епархии. Не успели закрыться двери за его людьми, как он углубился в изучение сводки о сегодняшнем положении дел в космопорте Касараты. Перед звонком губернатору, Ирех хотел иметь на руках всю доступную информацию.

                ______________


Гкархамон-3, тем временем, выслушал доклад своего агента на Касарате — Кайроса. Тот прекрасно справился с поставленной задачей и ждал разрешение на вылет в грузовом терминале космопорта, со своими людьми и ценным призом — директором комплекса церковников.

- Тебя что-то тревожит Кайрос? - заметил губернатор. - Скажи лучше сейчас. Церковники скоро охучаются и начнут перехватывать все переговоры дальней связи.

- Неспокойно мне на душе Господин. Чую что-то не так со всем этим делом. Слишком гладко нас туда пустили и выпустили. Да еще, история с моим человеком, которому отрубили руку в инкубатории, очень мне нравится. - всегда невозмутимый Кайрос выглядел встревоженным и нервозным.

- Ты говорил, что с твоим парнем все в порядке. А в остальном, нам просто улыбнулась удача, Кайрос. Главное сейчас убраться с планеты, как можно быстрее. Внутри системы они не смогут нас отловить без своих боевых кораблей. Возможно тебе придется отсидеться какое-то время на базе, пока церковники будут трясти Касарату. Я сам найду тебя. - успокоил Гкархамон-3 своего человека.

- Задача понятна и время на нашей стороне. Дело в другом Господин, моему парню отсекли руку когда тот был в полной экипировке. Такое под силу Вечным или подготовленным спецам, но ни человеку, который только вылез из инкубатора. Да еще способного одолеть вооруженного бойца. Это просто не возможно. Вот я и думаю, что там вообще произошло, если понадобилось срочно умертвить весь персонал комплекса. И не притащили ли мы с собой оттуда какую-то заразу. Очень ... - поделился своими тревогами и подозрениями наемник.

- Пусть тебя это не беспокоит. У тебя на руках ответ на все твои вопросы. Вот мы и спросим у него, чем они там занимались. - резко прервал губернатор своего человека, делая упор на слове «мы». Ему показалось, что сомнения Кайроса — попытка поторговаться с ним, а такое он был не намерен терпеть. - Через несколько часов я вылечу к тебе. А пока замри как мышь и не высовывайся.

- Конечно, господин. - уловил подозрительность своего шефа Кайрос и решил не выходить из роли исполнительного наемника. - Сидим на базе тихо и не высовываемся. Ждем ваших распоряжений. Вылетаем через четверть часа. Конец связи!

- Вот и молодец! Аналитик долбанный. - ответил губернатору сам себе, после того как Кайрос отключил связь. - Думаю здесь я, а не наёмники!

Гкархамон вскочил со своего кресла и возбужденно заметался по своему кабинету. Он чувствовал себя победителем в своем противостоянии с ненавистными Инквизиторами. Наконец, он - потомок великого Гкаркхамона-завоевателя, смог переиграть проклятых ублюдков на их же территории. У него в руках оказался очень ценный товар — руководитель секретного комплекса церковников. И продешевить, в самой выгодной сделке своей жизни, губернатор не собирался. Имперцы за такой товар ухватятся обоими руками. Пусть они и разбираются, что там у церковников произошло. Его не беспокоили ни опасения своего лучшего агента, ни неизбежная месть Конгрегации. Сейчас он наслаждался своим триумфом, пока его не отвлекла трель вызова коммуникатора.

                _________________


Бывший архиепископ Ирех ван Дастон, отправил вызов губернатору системы Каса, через десять минут после своего совещания. Над столом Иреха появилась голограмма улыбчивого человека с мелкими и резкими чертами лица, вызывающие ассоциации с грызуном. Губернатор Гкаркхамон-3 радостно приветствовал архиепископа, как старого друга.

- Мой дорогой, Ирех, куда вы запропастились? Я жду вас у себя уже более получаса. Мои егеря выследили для вас вчера прекрасного зверя. Нам нужно поторопиться, чтобы успеть до полудня добраться до островов. Вы же знаете как я плохо переношу эту жару. — капризным тоном произнёс губернатор, вытирая платком свою тощую шею.

- Губернатор, я уверен, что ваши люди могут творить чудеса, но даже для чудес нужно своё время и место. Лишь долг служения Всевышнему, понятие круглосуточное и не зависит от места и времени. — многозначительно ответил Ирех ван Дастон своему собеседнику. Его лицо выражало благожелательность, а на губах заиграла весёлая улыбка. Если бы не напряженный взгляд архиепископа, губернатор мог бы подумать, что тот ещё прибывает в счастливом неведении относительно событий на Касарате. Но губернатор знал, что это не так и архиепископ уже запустил протокол чрезвычайного положение. Ему уже сообщили, что резиденция Инквизиции, перешла на режим осадного положения.

- Что-то случилось, ваше высокопреосвященство? — изобразил обеспокоенность на своем лице губернатор.

- Хочу проконсультироваться у вас губернатор, по одному любопытному вопросу. — с той же доброжелательной улыбкой произнёс Ирех ван Дастон.

- С радостью помогу Вам Ирех! Всё что в моих силах.

- Мне сейчас попался на глаза график вылетов с космопорта Касараты, мой друг. Он вызвал у меня удивление своей нагрузкой. Такая интенсивность грузопотока на планете где расположен наш научно-исследовательский центр, не может не вызвать вопросов у меня - представителя Конгрегации. И они возникли. Подскажите, мне губернатор, с чем связана такая внезапная активность вылетов с Касараты именно сегодня? - Ирех ван Дастон впился взглядом в губернатора, ожидая от него ответа.

- Ваше высокопреосвященство, понимаю вашу обеспокоенность, но мне сложно сразу ответить на Ваш вопрос. Я немедленно поручу заняться этим делом и свяжусь с вами в ближайшее время. — засуетился губернатор

- Боюсь губернатор, у нас с вами нет времени заниматься глупостями.

- Не понимаю вас Ваше Высокопреосвященство. — начал говорить губернатор, но был прерван резким жестом руки архиепископа.

- Можешь ко мне обращаться — Легат, Гкаркхамон. — медленно произнёс Ирех ван Дастон, и выдержав паузу продолжил. — Пока я спрашиваю у тебя, как архиепископ ордена Инквизиции. Если ты не перестанешь корчить из себя идиота, то спрошу у тебя как Легат Конгрегации Хоны и доверенное лицо наместника Тора. Думаю, мой дорогой губернатор, мне не нужно объяснять полномочия моего нового статуса? — жёстко закончил Ирех ван Дастон.

- Помилуйте, Ир... Простите, Легат, но объясните мне, что происходит? И потом, мы не являемся частью Конгрегации, а всего лишь ...

- Хватит! — Ирех ударил ладонью по столу.

Губернатор осекся и выпучил глаза от удивления. Всегда спокойный и уравновешенный архиепископ, вдруг преобразился в жёсткого и беспощадного инквизитора. Если ещё добавить к этому полномочия Легата, то сейчас с Гкаркхамоном-3 разговаривал церковник наделенный неограниченной властью в системе Каса. Отмахиваться от него «Договором о сотрудничестве» все равно, что дразнить палкой взбешенного хищника.

- Легат, на Касарате близится время осенних штормов и вчера я лично отдал распоряжении увеличить нагрузку на космопорт, чтобы успеть вывезти груз на орбитальные терминалы. Клянусь, я понятия не имел, что это вызовет такое недовольство у Конгрегации. — торопливо произнёс губернатор голограмме Иреха ван Дастона.

- Сейчас губернатор, вы свяжитесь с космопортом и наложите запрет на все вылеты из Касараты, до особого распоряжения. И я, властью данной мне, приказываю вам сделать это немедленно. Все объяснения вы получите в своё время, как и компенсацию за вынужденную остановку в работе космопорта Касараты. - закончил Ирех ван Дастон, с одной стороны припугнув строптивца, а с другой посулив сладкий пряник, сделав ударение на слове «компенсация».

- Конечно, Легат, но мне все равно понадобится для этого какое-то время. - выдавил из себя губернатор, изображая страх на своем лице.

- Мой дорогой Гкаркхамон, если ты тешишь себя иллюзией, что сможешь выйти сухим из воды, то напрасно. За награду, которую объявит Конгрегация за твою голову, тебя сдадут даже твои любимые имперцы. Так что, я очень не рекомендую тебе играть с огнем. У тебя меньше пяти минут на закрытие космопорта на Касарате, потому что через шесть минут я объявлю, по всем каналам, награду за твою поимку. - жестко резанул Легат Ирех ван Дастон и отключился, не дав опомниться своему оппоненту.

- Мерзкий ублюдок! - выплюнул легат в потухший экран стационарного коммуникатора.

«Этот пиратский выродок затеял со мной игру и думает, что сможет переиграть меня. Ну что же, давай посмотрим что ты там затеял за моей спиной.» - размышлял Ирех, откинувшись на спинку кресла. - «Ты прокололся только в одном — твое распоряжение на увеличение грузопотока в космопорте Касараты поступило от тебя несколько часов назад, а не вчера. На твое несчастье, главный диспетчер оставил об этом запись. Значит ты уже утром знал, что скоро космопорт будет мной заблокирован. И сейчас ты хочешь что-то вывезти оттуда под шумок. Там нет ничего, ради чего стоит так рисковать своей шкурой. Ничего, кроме нашего чертового комплекса. Мертвого комплекса. Что тебя может заинтересовать там, если внутрь его не могу попасть даже я?»

Ирех ван Дастон резко выпрямился в своем кресле, озаренный внезапной догадкой - «Ну конечно, тебе нужно тоже что и мне! Там нет ничего такого, чтобы так глупо рисковать своей головой!»

Недоброе предчувствие, холодной змеей зашевелилось в его груди. Для окончательного понимания ситуации и утверждения своих подозрений ему нужен был доклад от капитана Сета и его гвардейцев, которых он отправил в комплекс на Касарате. Выбор был прост — либо ждать доклад капитана Секта, либо начинать действовать прямо сейчас, ввязываясь в большую драку, опираясь на свою интуицию, а не на опровержимые факты.

Легат на мгновение задумался и решился...

                _________________


Заместитель начальника штаба космических вооруженных сил звездной системы Каса — генерал Токано был тёмной лошадкой для архиепископа, прекрасно умеющего разбираться в людях, как заводчик в породистых лошадях. С одной стороны он подчинялся губернатору системы Гкаркхамону-3, а с другой стороны он был представителем мощного армейского лобби, которое находилось в постоянной конфронтации с губернатором и его людьми. Другими словами, армия не доверяла своему руководству.

До открытого неповиновения дело не доходило, но тлеющий конфликт рано или поздно мог вылиться в бойню между армией и людьми губернатора. Благодаря постоянному присутствию в системе Каса боевых кораблей Конгрегации, враждующие стороны достигли паритета в вопросе управления армией и острые вопросы решали коллегиально. Для поддержания статус кво на должность заместителя начальника штаба был назначен нейтральный человек — генерал Токано. По сути генерал являлся наёмником.

Генерал Токана, был профессиональный военный, прошедший обучение военному делу в Конгрегации Хоны, отслужив в ней по контракту несколько жизне-циклов. Он считался ценной фигурой, для обоих сторон. Официально он служил в системе Каса по контракту, заключенному с губернатором, неофициально он поддерживал своих товарищей в высших армейских кругах — людей близких ему по духу.

Такая двойственность положения генерала не могла не отразиться на его работе. Токана был очень осторожен и ограничен в своих действиях. Ему, как нейтральной фигуре, доверили контроль над двумя орбитальными станциями — над Касаратой и Меркулом. Ударная мощь сконцентрированная в руках генерала могла опустошить обе планеты. Гкаркхамона-3 такое положение не устраивало и он держал генерала Токану под неусыпным наблюдением. Губернатор наводнил штаб космических вооруженных сил своими людьми, которые с генерала глаз не спускали.

Ирех ван Дастон знал, что генерала Токану, связанного по рукам и ногам контрактом и постоянной слежкой, такое положение дел, мягко говоря, не устраивало. Генерал не пойдет на прямое нарушение контракта, вступив в бой, по просьбе легата, на стороне Конгрегации. Однако, Ирех решил сделать генералу Токане предложение, не идущие в разрез с его должностными обязанностями, подкрепив его обещанием разобраться с ненавистными людьми губернатора, чужими руками.

Грузный генерал Токано, с красным лицом и большим мясистым носом сразу ответил на вызов архиепископа Иреха ван Дастона. До него уже дошли новости, что у церковников возникли какие-то проблемы на Касарате. Он ждал вызова по закрытому каналу связи от архиепископа, но дождался вызова от легата Конгрегации Хоны, что существенно меняло дело и личную заинтересованность Генерала.

Генерал Токано внимательно выслушал новоявленного Легата, покачивая головой в такт его словам. Он ни разу не перебил Иреха ван Дастона и не задал ни одного уточняющего вопроса. Он прекрасно понимал чем может грозить блокада целой звездной системы, которая жила исключительно за счет торговли и контрабанды. Но на просьбу Легата Конгрегации оказать ему военное содействие в вопросе блокады космопорта на Касарате, он возразил:

- Уважаемый Легат, я понимаю о чем вы просите меня. И мое, эээ, так называемое содействие, классифицируется как военный переворот. Половина офицеров штаба просто откажется выполнять мои приказания, а другая половина расстреляет меня на месте, если я прикажу сбивать корабли торговцев. Я выполню все ваши требования, беспрекословно, но вы ведь понимаете, что отдать приказ на уничтожение дружественных нам судов я физически не смогу.

- Генерал, возможно, вы не поняли меня, но в текущей ситуации, речь идет не дружественных торговцах, а о потенциальном переносчике неизвестной инфекции. Вы не хуже меня знаете политику Конгрегации при возникновении пандемии. Это первое, а второе, как мне кажется, у вас и ваших товарищей появляется уникальная возможность сменить губернатора на своем посту и навести, наконец-то, порядок в армии, которая наводнена всяким отребьем и родственниками нашего уважаемого Гкаркхамона-3.

- И как вы себе это представляете Легат, если в штабе армии каждый второй офицер человек губернатора? - хмыкнул генерал.

- А я легко помогу вам уладить этот вопрос. В ваше распоряжение поступают мои люди. Они, конечно, наёмники, а не гвардейцы. Но, тем не менее, они без труда помогут вам прибраться в штабе и занять место у пульта управления боевыми станциями. И я абсолютно уверен, что преданные своему делу офицеры не будут вам мешать выполнять свой долг — защищать свой дом. Потому что если, не приведи Всевышний, с Касараты вырвется хоть один инфицированный корабль у вас больше не будет никакого дома. - резанул, как ножом по горлу, Ирех ван Дастон.

- Когда прибудут ваши люди и как вы уладите вопрос со сменой руководства с губернатором? Или он уже не является верховной властью? - осведомился генерал у своего собеседника.

- Я смогу низложить его с поста губернатора, как только он предпримет открытые действия против Конгрегации. Не выполнения или саботирование требований Легата Конгрегации в чрезвычайной ситуации, является веским основанием для такого решения. Но важно, что руку на пульте управления огнем орбитальных станций держите вы, а не он. И я, в первую очередь, как ваш старый, добрый архиепископ, рекомендую не снимать её с пульта, раз Всевышний предоставляет вам такую возможность. Это не означает, что я призываю вас нарушить присягу. - с отеческой улыбкой произнес Легат.

- Сколько у меня времени до прибытия ваших людей? - принял решение главнокомандующий армией, и возможно, и будущий губернатор звездной системы Каса.

- Нисколько генерал. Просто заблокируйте своим личном кодом автоматику на боевом спутнике на орбите Касараты и Меркула. Мои люди будут у вас с минуты на минуту. Если губернатор не закроет космопорт на Касарате, я объявлю о планетарном карантине, властью Легата Конгрегации и начну сбивать корабли строптивцев.

Я бы не хотел узнать после наложения своего вето на вылеты, что ваша боевая станция, ненароком, повернула свои орудия не туда куда следует. В данной ситуации вам достаточно соблюдать нейтралитет, недвусмысленно намекнув всем на чьей вы стороне. Приготовьтесь генерал — у нас у всех сегодня будет трудный день и непростые решения. До прихода флота Конгрегации мы должны удержать систему от хаоса, если хотите ее сохранить для себя.

- Да хранит нас Всевышний! - неожиданно, для самого себя, произнес генерал Токано.

                __________________


Главный диспетчер космопорта на Касарате не поверил своим ушам, когда с ним связался губернатор и объявил о срочном закрытии космопорта, в связи с чрезвычайной ситуацией.

- Я понимаю ваше недоумение, мой дорогой, но церковники потребовали от меня экстренных мер по закрытию космопорта или они начнут расстреливать мирные корабли прямо в терминалах.

- Что за чушь? - возмутился диспетчер. - Чем они собираются нас расстреливать? У них на орбите обычный сторожевик, а не крейсер.

- Да, но я вынужден подчиниться их давлению и объявляю о прекращении вылетов с Касараты. Можете передать мои слова капитанам судов — церковники приказали запереть планету до особых распоряжений.

- Это похоже на какую-то грандиозную облаву. - задумчиво произнес диспетчер, накладывая запрет на вылеты с грузовых терминалов.

- Да, что-то такое уже было на Зарибосе, когда церковники кого-то ловили, они тоже закрыли космопорт, наплевав на убытки добропорядочных людей. - охотно поддержал губернатор предположение главного диспетчера.

- Через полчаса здесь начнется ад. - пожевал губами главный диспетчер космопорта. - Если церковники рассчитывают, что смогут накинуть узду на местных отморозков, то я бы не стал на это рассчитывать.

- Это, мой дорогой, уже не ваша забота. - сказал губернатор на прощание диспетчеру, уверенный, что никогда больше не увидит его.

Диспетчер ошибся в одном — ад в космопорту начался гораздо раньше. Свободолюбивые торговцы приняли близко к сердцу новость, что церковники задумали большую облаву и хотят запереть их на планете, как крыс. Своё недовольство они выразили залпом плазменных орудий по диспетчерскому уровню, выжигая сердце космопорта - блок управления взлетными площадками и управленческие уровни диспетчеров терминалов.

Первый корабль потянулся за пределы атмосферы Касараты, наплевав на запреты губернатора и проклятых церковников, через четверть часа после объявления главным диспетчером о запрете на вылет, наложенный церковниками. Следом за ним готовились к срочному взлету еще десяток торговцев. Губернатор не ошибся в своих расчетах, вольные торговцы взбунтовались и готовы были драться на смерть за свою свободу.

Слух о блокаде Касараты распространился по планете быстрее лесного пожара, отразился от нее как солнечный луч от зеркала и добрался, быстрее света, до Меркула, где был встречен ропотом недовольства вольного братства. Семена мятежа, давно посеянные и любовно взращенные губернатором Гкаркхамона-3, наконец-то, дали свои всходы — столичная планета Меркул была готова взорваться, как заряд плазмы. Для этого было достаточно нажать на спусковой курок. Легат Ирех ван Дастон, связанный по рукам и ногам протоколом безопасности и надменной политикой Конгрегации, сам того не ведая, нажал на него...

                ___________________


Легат потянулся к коммуникатору одновременно с поступившим на него вызовом со сторожевика «Хаек». Он нажал на прием с тяжелым сердцем, уже будучи абсолютно уверенным, что ничего хорошего капитан сторожевика — капитан Сект, ему не скажет.

- Докладывай! - коротко бросил он в экран, нажав клавишу вызову своего секретаря.

- Ваше высокопреосвященство, мы получили только что сообщение от звена сержанта Перкса. На комплекс была совершена вылазка неизвестными незадолго до нашего визита. Поставленная задача не выполнена. Звено вступило в бой на территории комплекса с неизвестным противником, похожего на людей. Почти все звено уничтожено при столкновении. - выдал на одном дыхании капитан

- Есть пояснения слов сержанта Перкса - «похожего на людей». - насторожился Легат, чувствую, как вспотели его ладони.

Подобное заявление означало одно — в комплексе действительно произошла утечка, какой-то дряни и сейчас эта дрянь определенно вырвалась на свободу. Слова сержанта «похожего на людей» обрывали всякую надежду Иреха ван Дастона справиться с ситуацией своими сила. Избежать объявления карантина в системе не удастся. Тем более учитывая то, что люди губернатора уже побывали в комплексе и, скорее всего утащили с собой неизвестную заразу в космопорт, а то и дальше. Бывший архиепископ и нынешний Легат не сомневался, что именно так дела и обстоят

- Нет. Перкс на связь больше не выходил. - тем временем, прервал размышления Иреха капитан сторожевика — Сект.

- Когда вы получили от него последнее сообщение?

- Несколько минут назад, когда бот покинул территорию комплекса, сержант Перкс успел доложить мне это. Связь с ботом пропала. Есть подозрение, что он сбит охранной системой комплекса. - закончил свой доклад капитан.

- Что значит подозрение? Вы его что не видите на своих сканерах? - непонимающе спросил Ирех ван Дастон.

- Мы фиксируем бот в паре километров от комплекса. Маркер бота неподвижен. Связь отсутствует.

- Капитан Сект, подтверждаются худшие опасения — какая-то зараза вырвалась на свободу из стен нашего комплекса. Мы не можем себе позволить забрать сержанта Перкса и его людей с Касараты, даже если он выйдет на связь. Я не знаю, что они оттуда выпустили, но с планеты я это выпустить не могу. - мрачно произнес Легат, лихорадочно соображая что делать дальше.

- Вы думаете, что группа неизвестных, которая побывала там до моего сержанта еще не успела покинуть планету и находиться в космопорту. - озвучил капитан страшную догадку Легата.

- Да, Сект. Нам остается только надеяться, что они еще на планете. В любом случае, Чтобы оттуда не взяли эти глупцы, они не смогут контролировать это и, с большой вероятностью, сами превратились в источник заразы. - задумчиво сказал Ирех ван Дастон.

Он не мог себе представить, что за напасть так напугала охранную систему комплекса, что она пошла на беспрецедентные меры — умертвив весь персонал. Но судя по всему, даже это не помогло, раз сержант наткнулся там на каких-то существ похожих на людей. Ирех прекрасно понимал, что на территории комплекса могли быть только одни существа — люди работающие там. И сейчас, со слов сержанта, они, каким-то образом, перестали ими быть, даже после того, как переродились в новых телах в инкубаторских баках.

Но страшнее всего, не то что люди стали не люди, в конце концов им не вырваться за охранный периметр комплекса. Страшно другое - что у него из подноса увели единственного человека, который мог пролить свет на происходящее. И если он тоже инфицирован, как и остальные (с чего ему быть здоровым, если все остальные явно больны?), то Орден спросит с архиепископа по всей строгости, за то что он выпустил заразу на планету, или не приведи Всевышний, за ее пределы.

- Мой приказ, капитан. С этой минуты, сбивайте, к чертям всё, что поднимется с Касараты. Считайте, что с этой секунды вы на военном положении. Фиксирую время вступление на планете режима карантина. - отчеканил Легат своему подчиненному. - И еще, Сект, я прекрасно понимаю о чем прошу тебя, но это единственный выход. В противном случае тебе некуда будет возвращаться ни в этой системе, ни где нибудь еще, если объявят всеобщий карантин из-за моей нерешительности. Ты же понимаешь - наши, в первую очередь, возьмут под контроль все ретрансляторы душ в системе.

Капитан молча кивнул своему командиру. Он понимал ход мыслей своего старого партнера по нелегальному бизнесу и знал, что будь он на его месте, то поступил бы также — пожертвовал всем, лишь бы зараза, которую кто-то утащил из комплекса не покинула планету, или в противном случае им действительно некуда будет возвращаться. В вопросах безопасности Конгрегация была также беспощадна, как и в устранении неудобных свидетелей собственных проколов. Так или иначе Сект был обречен, и пусть лучшем это будет смерть тела, чем заклание духовной сути Инквизиции, собственному ордену. - успел подумать он, услышав сигнал тревоги на своем корабле.

- Наблюдаю нештатный старт торговца с территории космопорта! - доложил встревоженный голос старпома.

Сект бросил злой взгляд на голограмму Иреха ван Дастона, который также услышал вопль старпома и внимательно смотрел на капитана, сжав губы в тонкую нить.

- Орудия к бою! — взревел капитан в ответ. - Будем жечь всех в стратосфере, пока они не вырвались на орбиту. - отдал он приказ орудийному отделению.

- Всему экипажу — готовность к бою. Не дрейфь парни, спалим столько ублюдков сколько сможем, а потом всё в руках Всевышнего! Там глядишь и родной орден нас не забудет вытащить из инкубаторских баков. - объявил капитан Сект по общей связи всей команде, не сводя глаз с трехмерного лица Легата и своего бывшего сообщника по темным делишкам.

Ирех ван Дастон, в свою очередь, дослушал до конца распоряжения капитан Секта и разорвал контакт с обреченным сторожевиком «Хаек» и его экипажем, предоставив им возможность умереть без соглядатаев.

Как бы пренебрежительно Конгрегация не относилась к вольным торговцам и их корабельному вооружению, но сторожевик Инквизиторов был сопоставимого класса и вооружения с кораблями торговцев. «Да, мой добрый, старенький «Хаек», ты, конечно, совсем не крейсер, который своей огневой мощью раздавил бы все корабли в космопорте Касараты, как тараканов одним залпом. Но ты можешь дать, как следует как следует, по зубам этим тараканам, которые сейчас полезут из всех щелей, злые как черти со своими плазменными пушками и ракетами.» - мелькнула мысль у Секта, до первого залпа.

Безнаказанно сжечь удалось лишь первого торговца, который не ждал такой встречи и беспечно вынырнул из облаков Касараты, под залпы плазменных разрядников сторожевика церковников. Остальные корабли, стартующие с грузового терминала космопорта Касараты, сразу поняли в чем дело и кто их ждет на орбите. Окутавшись защитой силовых полей, они взлетели единым ударным кулаком, предварительно атаковав сторожевик ракетами с земли.

Орудийный комплекс сторожевик отразил первый залп и разразился ответным сконцентрировав огонь плазменного разрядника на самом самом большом корабле торговцев, взлетевшим первым. Продавить его силовое поле первым залпом не удалось и Сект понимал, что на второй залп у него не хватает времени. Вместо него этот залп сделал кто-то другой, безжалостно сжигая корабль торговца в потоке плазмы.

Сект не стал раздумывать кто ему пришел на помощь и дал залп, накачанных энергией разрядников по следующему кораблю, выскочившего, как черт из преисподней с поверхности Касараты.

- Винсент, какого хера там происходит? Кто там отбирает наш хлеб и долбит по нашим целям? - проорал капитан своему старпому.

- Капитан, я уже несколько минут, кричу вам, что нас прикрывает штурмовик ведьм. - ответил напуганный старпом своему капитану, который был поглощен боем и не слышал отчет своего офицера.

- Что? Каких, на хрен, ведьм? - ошарашенный новостью капитан оторвался от мониторов слежения и повернулся к своему старшему помощнику.

- Ведьмы Айсу, капитан. Нас прикрывает их штурмовик. Если бы он не шарахнул по этому пузану, мы бы уже остывали в виде пара.

- Что за бред? Откуда они взялись? - Сект не мог подобрать слова, пораженный до глубины души, события выходящего за рамки разумного.

Чтобы ведьмы Айсу влезли драку на чьей-либо стороне — никогда. Скорее можно дождаться второго пришествия апостола Хоны, чем увидеть у себя в союзниках хоть одну ведьму Айсу, самых загадочных и опасных существ в обитаемой Вселенной - служительниц поклоняющихся Богини Айсу. Их слава — первоклассных бойцов и безжалостных убийц, служила им лучше силового щита высокой степени защиты. Даже отчаянные храбрецы — Вечные не связывались с ведьмами, обходя их стороной, как ядовитых змей.

Тем временем, небольшое черное суденышко ведьм, похожее на длинный узкие стилет с крестовиной разрядников, сожгло еще два корабля торговцев, рвущихся с Касараты. К этому времени, орудийный комплекс сторожевика отработал весь боезапас и теперь мог огрызаться редкими залпами разрядника, под надежным прикрытием штурмовика страшных ведьм Айсу, пришедших на помощь кораблю Конгрегации.

К концу боя ожил боевой спутник вооруженных сил звездной системы Каса. Он обратил свой испепеляющий гнев на грузовые терминалы космопорта выжигая всё и всех кто в нем находился. Генерал Токано, наблюдал за боем по мониторам слежения спутника и был удивлен выходкой ведьм не меньше капитана Секта. Он торопился выказать свою лояльность и преданность Легату Конгрегации — Иреху ван Дастону, вступив в бой на стороне Конгрегации.

Надо отдать ему должное, свой выбор он сделал когда наёмники посланные Легатом взяли штурмом штаб армии, и исход битвы был ещё не определен. Генерал, воспользовался своим положением, проникнув в оперативный модуль и отдал приказ атаковать собственный космопорт на Касарате. Перепуганным, до смерти, техникам, ничего не оставалось, кроме как, подчиниться приказу своего командующего, который подтвердил свои намерение, держа всех под прицелом табельного импульсника.

Менее чем через полчаса попытка прорыва кораблей с Касараты была пресечена старым сторожевиком, орбитальной базой вооруженных сил Касы и небольшим черным штурмовиком ведьм Айсу, внушающим ужас, как тем кого они сочли своими врагами, так и тем кто счел их своими союзниками. С этого момента на Касарате был установлен карантин.



Дмитрий Мактаз

25 ноября 2017 г. Сеща


Рецензии