Глава I - Новоселье

 - И на кой тебе сдался этот дом?
 Из раздумий меня вывел мой друг Домен, сидевший напротив меня в карете.
 - Сколько мы едем? - Не отрываясь от окна спросил я его.
 - Часа два, наверное.
 - И ехать ещё столько же. - Вздохнул я и перевёл на него взгляд. - Разве не замечательно?
 - Что замечательно? Жить в сотни километрах от ближайшей деревни? В городе у тебя был шанс найти себе жену, заняться чем-то ещё, кроме писательской деятельности.
 - Я пытался найти себе хоть кого-нибудь, но все эти бабы такие... Другие...
 - Виктор, нам с тобой по тридцать лет. У меня уже есть жена, дочь и сын, а у тебя лишь одна кошка! Твои родители хотели, чтобы ты продолжал род, чтобы ты оставил что-то после себя.
 - Мертвецы уже ничего не хотят, а мне не важно, что останется после меня.
 Я вновь направил взгляд в окно, на медленно проплывающие мимо деревья, поставив тем самым точку в разговоре.
 Через некоторое время Домен вновь обратился ко мне:
 - А сколько ты выложил за этот дом?
 - Ну... Как сказать... Все деньги с продаж последних моих трёх произведений пошли именно туда.
 - Ты что, свихнулся? На те деньги, что ты получил с этой писанины, даже маленький дом под городскими стенами не купишь!
 Я стыдливо отвёл взгляд.
 - Что, правда? Так мало?
 - Да. - Тихо сказал я.
 - А с квартирой своей что будешь делать?
 - Продам вместе с содержимым, там не малая сумма выходит. Хватит, чтобы жить ни о чём не думая на протяжении лет десяти...
 Мы вновь замолчали.
 Кони остановились.
 - Всё! - Крикнул кучер. - Приехали.
 Мы вылезли из кареты. Перед нами тут же встала каменная, заросшая мхом, трёхметровая стена, за которой в метрах ста виднелась башня, с развалившейся крышей. Я посмотрел назад: за нами должен был ехать экипаж с рабочими и парой охранников.
 - А где остальные? - Спросил я пухлого кучера, неуклюже слазившего со своего места.
 - Должны скоро подъехать. Телега тяжелее, чем карета. Не стоит беспокоиться.
 Я кивнул ему и обратился к Домену:
 - Осмотримся? Ты тут не был ещё.
 - Да, пошли.
 Мы направились к большим железным воротам, находившимся в небольшом отдалении от дороги. Подойдя к ним, нам открылся обзор на весь дом. Каменные стены, поросшие травой, провалившаяся крыша, выбитые окна и возвышающаяся над этим всем башня, метров двадцать в высоту, прилегающая к этому дому. Среди этого всего проглядывался готический стиль, с его острыми углами, чёрной отделкой и устрашающим видом...
 - И сколько лет это тут стоит? - Поинтересовался Домен.
 - Сам дом не старый: его построил сто лет назад один человек для своих сыновей, но они жить вдали от города не захотели и поэтому продали его Уильяму Балькому, а он продал его мне. И, кстати, отдаление от людей - это не единственное, чем мне нравится этот дом.
 - И что же ещё?
 Я потянул железные ворота на себя и они со скрипом, неохотно, но открылись.
 - Здесь чертовски большой подвал.
 Мы с Доменом осмотрели весь дом. На первом этаже располагался большой холл, кухня, столовая, выход в сад и дверь в башню, в которой находились лестницы наверх и вниз. На втором этаже была лишь большая комната, с большим круглым окном и балконом, выходившими в сад. На верхушке башни стояла только одна старая кровать, видимо, это была спальня.
 - Ну что же... - Начал Домен. - Дом, действительно, маленький!
 - Ну-ну-ну, друг мой, мы ещё не осмотрели подвал!
 Мы спустились на первый этаж башни и взяли фонари.
 - Пошли. - Кивнул я в сторону лестницы, уходящей вниз, в густую непроглядную тьму...
 Фонари осветили первые ступени, послышалось эхо от наших шагов, свет выхватил из тьмы тяжёлую деревянную дверь в конце лестницы. Я достал из кармана железный ключ и вставил его в непримечательную скважину, которую, вполне, можно было бы спутать с остальными железными узорами. Дверь, несмотря на её громоздкий вешний вид, с лёгкостью тихо открылась... Домен замер в проходе. Я прошёл чуть дальше и посветил вглубь уходящего вдаль коридора, но ему, казалось, не было конца. Я развернулся и посмотрел на своего друга. Он застыл в изумлении, а, возможно, даже и в страхе...
 - Ну? Как тебе?
 - Мн... Ну... Ск- сколько тут комнат?
 - По две с каждой стороны - они три на три метра; в конце коридора большая - шесть на шесть.
 - К чёрту это место... - Вздохнул Домен. - Если хочешь - живи, я не в праве тебя отговаривать...
 На моём лице появилась лёгкая улыбка.
. . . . . . . . . .
 Прошло несколько месяцев... Дом уже находился на последней стадии ремонта. Я был вне себя от радости, когда складывал последние свои вещи в чемодан, брал на руки кошку и вручал ключи от своей уже, кажется, такой чужой квартиры новому владельцу. Всю дорогу я предвкушал, как распахнутся новые железные ворота, как блеснёт на солнце новое окно в башне, как половицы мягко заскрипят под моими туфлями... И вот я вышел из кареты... Высокий каменный забор с железными кольями через каждые несколько метров в ту же секунду встал передо мной. За ним виднелась, казалось, новая каменная башня, с витражными окнами и острыми стальными узорами, опоясывающими крышу. Подойдя к воротам, я не смог сдержать улыбку... Узоры на них вились и переплетались, превращаясь в настоящие стальные цветы. Я толкнул их и передо мной в ту же секунду выложилась мозаичная каменная дорожка, по обеим сторонам от которой сидели в серой земле маленькие ели. Три каменные ступени. Тяжёлая дверь из тёмной древесины тихонько скрипнула, приглашая меня в обитель чёрно-красной обивки кресел и диванов, резных стульев и столов, мягкого свечного освещения...
 Меня встретила тощая высокая женщина лет сорока с чёрными волосами, поддатыми сединой, в рабочем сарафане.
 - С прибытием, Виктор, я - Камилла Валерия - кухарка и прачка. В саду работает Бельмор Валексио. Позвольте ваши вещи.
 - Нет-нет, я сам их до комнаты донесу. А вот кошку я бы накормил.
 - Да-да, конечно.
 Она взяла животное на руки и унесла на кухню. Осмотрев то, как хорошо рабочие поработали с внутренним интерьёром, я расположился в большой комнате на втором этаже, в котором меня ждала новая резная мебель, книжные полки, большая мягкая кровать. Разложив все вещи по шкафам, я направился в сад, осмотреть проделанную работу.
. . . . . . . . . .
 Прошло пять лет...
 Удивительно, но в этом месте из-под моего пера выходили, хоть и не шедевры, но весьма неплохие истории, которые имели успех в узких кругах и приносили небольшие суммы, на которые можно было жить припеваючи, однако мои траты не превышали те, что были у меня в городе: еда, питьё, оплата слуг. Так что в запасе у меня было денег на ещё несколько таких же домов. Но вместе со славой и деньгами ни семьи, ни близких у меня не было...
 Мы с моим лучшим и единственным другом Доменом не переписывались уже около месяца. Приезжал он ко мне в последний раз год назад, говорил, что отправляется куда-то в другую страну. Причину он не назвал, однако обещал переписываться со мной, и первое время так и было... В последнем письме он сказал, что пересёк границу и уже приближается к цели своего путешествия. Сколько я не пытался узнать у него, зачем он уехал - он просто игнорировал мой вопрос.


Рецензии