3. 6. Эннсейдетерионн

http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Чёрное Солнце: За час до рассвета.
ГЛАВА 3, ЧАСТЬ 6. Эннсейдетерионн.


Как назло, ближайший балкон находился только через два окна от него. А прыгать сверху на бегущую лошадь вор не умел. Молясь, чтобы нога хоть в этот раз его не подвела, Рэй осторожно двинулся вдоль уступа, прижавшись спиной к шершавой стене.
Откуда-то издалека доносились возбуждённые голоса, подозрительный грохот и ругань. Похоже, драка продолжалась уже на улице. Либо на шум, наконец, подоспела городская стража.

Не спеша пробираясь к балкону, Рэй крутил в голове эпизоды минувшего дня и пришёл к выводу, что вечер выдался не таким уж и скверным. Ну, то есть, ужасным, конечно... Столько плохих вестей за один лишь час, предательство давнего приятеля, охотники за головами и как в воду канувший колдун... Но зато погром в кабаке удался на славу. Вор даже забыл на время об усталости и других проблемах. Жаль только, запасной план с чепчиком эльфа задействовать не довелось. Такой ход пропал впустую!..

Снизу вдруг послышалось чьё-то приглушённое мычание. Рэй на мгновение замешкался, и это его спасло. Частично.

Болт воткнулся в стену в полудюйме от колена вора. Он рефлекторно дёрнулся и с места попытался допрыгнуть до балкона, но в момент прыжка карниз под ним обвалился, и Рэй, не успев как следует уцепиться за парапет, соскользнул по балке вниз, поболтал в воздухе ногами, стараясь удержаться, и в конце концов рухнул на спину, душевно приложившись затылком о холодную землю.

Мысленно возблагодарив жадного трактирщика за то, что тот не выложил задний двор булыжниками, Рэй с кряхтением перевернулся на бок, выхватил арбалет... и с размаху получил тяжёлым сапогом в лицо.

Плотные сегменты маски защитили зубы и нос, но удар выбил сноп искр из глаз вора и отшвырнул его к опорному столбу, неподалёку от которого обнаружилось двое зарезанных гвардейцев, приваленных к стене. Рэй попытался привстать и потянулся к голенищу за ножом, но тут подоспел второй наёмник- и парень снова оказался на земле. Закрывая голову руками, он перевернулся на другой бок. Один из нападавших перепрыгнул через лежачего, и следующий удар пришёлся вору точно в грудь.

Всё существо Рэя взорвалось такой болью, какую прежде ему испытывать ещё не доводилось. Он даже не понял, свой ли собственный крик сейчас слышит или вместе с ним вопит добрая половина Ильна.

"Взгляни же, во что мы превратились теперь... Это всё твоя вина! Посмотри же на нас!.. Пос-мот-ри-и-и..."

Агония прекратилась так же внезапно, как началась, и Рэй обнаружил себя распластанным на спине, раскинув руки в стороны и тяжело дыша. Над ним склонялись две сосредоточенных физиономии, но вор никак не мог на них сфокусироваться.

-Он там живой? - Раздался неподалёку обеспокоенный мужской голос.

-Вроде как, - неуверенно ответил один из склонившихся. - Наверное, пару рёбер ему сломал. Ничего, оклемается. А с тем-то что стряслось?

-Без понятия. Видимо, впечатлительный сверх меры. Или просто больной. Вы там поаккуратнее, за дохляка в два раза меньше заплатят.

-Да и похер! Он Гобу застрелил!

-Ты считать умеешь, дубина? Добыча на три куска делится лучше, чем на шесть... А ну не дёргайся, малыш, не то шейку твою нежную мигом подпорчу, - до ушей вора донеслись всхлипы. Ага, и полуэльфа сцапали... - Вы уверены вообще, что он тот, кто нам нужен?

Один из наёмников сдёрнул с Рэя маску и пристально всмотрелся в его лицо.

-По описанию подходит. Эй, мелкий! Это же он, верно?

Послышалась возня, мальчишку подтолкнули поближе.

-Я... я не у-уверен, - тоненько пролепетал послушник. - Кажется, не п-похож...

-Кончай лапшу на уши вешать, - зло рявкнул на него наёмник, стоявший вне зоны видимости вора, - ты же с ним сюда припёрся. Заказчик упоминал про папку с какими-то бумагами... Обыщите его- да поживее, пока стражники не явились.

Когда бандит расстегнул его сумку и принялся копаться в содержимом, вор даже не пытался сопротивляться, безучастно глядя на собственный заряженный арбалет, нацеленный ему в глаз. Заметив его взгляд, наёмник гаденько осклабился:

-Добрый болтомёт. Самовзводный, да? Пятизарядный... Себе приберу, если ты не против. А то мой тяжеловат, да и староват уже.

Спустя полминуты на земле валялся набор отмычек, абордажный крюк, болты, мятая карта Империи, сломанный чароскоп, хлебные крошки... Наёмник, ворча что-то себе под нос, принялся за карманы Рэя, и кучка трофеев пополнилась тугим кисетом, колодой игральных карт, ножом и свитком телепортации, который мужчина придирчиво рассматривал несколько секунд, но сорвать печать благоразумно не отважился.

У вора подрагивали уголки рта, он уже с трудом сдерживал ехидный смех. Снедаемый дурными предчувствиями, Рэй припрятал папку с документами ещё утром, в тайнике у подножия холма, недалеко от Талека. Карты он забрал как раз оттуда же.

-Нет у него никаких бумаг, - разочарованно подытожил мужчина, оставив в покое опустевшие карманы.

-Мать его... Теперь точно придётся живьём тащить... А коней наших разогнал кто-то...

-Ну уж дудки! - Возмутился тип с арбалетом. - Пусть сами тащат. Давайте просто свернём им суставы и бросим в яму какую-нибудь, присыпав сверху соломкой. А чтоб не орали, одолжим у трактирщика пару таблеток...

-Согласен, - поддержал его тот, что обшаривал карманы. - Я на стрёме постою, а кто-нибудь в это время до ближайшего телепатографа сбегает. Храмовники передвигаются быстро, так что уже утром они будут с энтузиазмом вышибать дурь из этих двоих, а мы- купаться в золоте.

Наёмник мерзко рассмеялся, послушник снова тихонько всхлипнул. А Рэй тем временем методично, мускул за мускулом, проверял свою боеспособность. Как ни странно, боли в теле он больше не ощущал, только лёгкое жжение и пульсацию в центре груди. Все кости оказались невредимы, и даже повреждённая лодыжка двигалась послушно. Сознание вора было предельно ясным и собранным. На секунду Рэю даже померещилось, что он сейчас в чужом теле. Именно в этот момент он и увидел небольшой чёрный комочек, повисший на краю балкона прямо над ним. Рэй удивлённо поморгал- и видение исчезло...

-Ладно, - подумав, согласился наёмник, державший мальчишку. - Так и сделаем. Оттащите этого красавчика за сарай, а я попытаюсь до Отто достучаться...

От природы наделённый неплохим актёрским талантом, Рэй изобразил полную недееспособность и благосклонно позволил наёмнику, кряхтя от натуги, поднять себя на колени. Лицезрев, наконец, третьего бандита, а также мальчишку с заломанной за спину рукой и приставленным к горлу кинжалом, вор ткнул в сторону послушника обличающим перстом и многозначительно прохрипел:

-А вот он, между прочим, полуэльф. Уверен, вы не знали, что на рабовладельческом рынке за него заплатят гораздо больше, чем в Храме.

Пока глаза мальчика медленно наполнялись смертельным ужасом... Пока наёмники недоверчиво переглядывались между собой... Пока одна из двух оставшихся во дворе бесхозных лошадей вставала на дыбы, издав дикое ржание, а вторая трусливо прижималась к хлипкому забору... Рэй уже рассчитал каждое своё следующее движение, приготовился выхватить у бандита арбалет, сжался в тугую пружину и... не успел.

Откуда-то сверху на отвлёкшегося наёмника обрушилось что-то огромное и чёрное, раздался чудовищный хруст, "ястреб" вора отлетел в сторону, а спустя мгновение чернота рассеялась, явив обомлевшим свидетелям сильно изломанное тело с разорванным в клочья горлом.

-Что это было?! - Неожиданно высоким голосом взвыл второй наёмник, трясущейся рукой вынув из-за пояса длинную кривую саблю и завертевшись вокруг своей оси.

В этот миг за спиной того, кто держал полуэльфа, словно из-под земли выросла большая чёрная тень. Бандит, испуганно пятясь и прикрываясь ещё более испуганным мальчишкой, наткнулся на неё, нелепо пискнул- и это стало последним звуком, который он издал при жизни. В следующую секунду его голова резко крутнулась вправо, наёмник обмяк и бездыханным повалился на землю, увлекая за собой полуобморочного послушника. Позади них остался стоять высоченный худой мужчина с длинными тёмными волосами, собранными на затылке в хвост. На нём был надет чёрный кожаный плащ, поношенные ботфорты и выходной наряд с жабо и кружевными манжетами, какие вроде были в моде века эдак полтора назад...

Окровавленные губы незнакомца искривила чуть заметная ухмылка. Почти белые немигающие глаза на бледном лице недобро глянули сначала на Рэя, затем на мужчину с саблей.

Теперь и Рэй, и оставшийся наёмник, наконец, поняли, с чем имеют дело...

Вор без дальнейших промедлений метнулся к своему арбалету, а наёмник, выронив саблю, в панике бросился в сторону конюшен. Рэй добежать успел, но когда обернулся с "ястребом" в руке, увидел только, как вампир одним прыжком настиг мужчину, придавил его к земле и почти что с нежностью приложил бледную когтистую ладонь ко лбу несчастного. Тот не издал ни звука, но лицо его моментально начало меняться, будто иссыхая и съёживаясь за секунды. Лицо же незнакомца, напротив, буквально начало светиться жизнью, и даже в темноте стало видно, что на его щеках проявился лёгкий здоровый румянец.

Завороженный необычным зрелищем, Рэй был не в силах выстрелить, хотя мишень пока была неподвижна. Разрываясь между желанием во всю глотку орать "На помощь! Упырь в городе!!!" и инстинктом самосохранения, вор просто стоял и наблюдал. "Интересно, - пронеслась в его голове шальная мысль, - хоть кто-нибудь из постояльцев сейчас смотрит в окно?.."

Наконец, когда уже стало казаться, что тело наёмника вот-вот обратится в скелет, вампир вдруг резко убрал ладонь с его лба, словно испугавшись чего-то, несколько раз быстро вздохнул и с заметным усилием поднялся на ноги. Его когти медленно втянулись обратно в пальцы, а глаза чуть потемнели, став из белёсых просто серыми. Посмотрев на застывшего с арбалетом Рэя так, будто только сейчас его заметил, незнакомец медленно провёл кончиком языка по длинному острому клыку. Ощутив на губах привкус крови, он оглядел двор, увидел трупы наёмников и гвардейцев, прижавшегося к стене трактира перепуганного мальчишку и слабо шевелящегося старика у своих ног, после чего огорчённо покачал головой и низким спокойным голосом произнёс:

-Чуть-чуть перегнул.

И тут у Рэя сдали нервы. Тетива тихо тренькнула, мгновенно вернувшись в боевое положение. Стрела пролетела сквозь мужчину как сквозь чёрный дым и глухо вонзилась в столб позади него. Вампир оглянулся и, увидев на треть вошедший в дерево болт, взглянул на вора с укоризной.

-Это... это случайно вышло, мне дико жаль! - И Рэй снова нажал на курок. В этот раз незнакомец сделал молниеносное движение, поймав стрелу на лету, а затем, не изменившись в лице, сжал кулак посильнее, и на землю упал гнутый кусочек стали. - Ладно, это уже было специально, но...

Договорить он не успел, потому что в этот момент холодные пальцы внезапно подскочившего вампира с силой сдавили ему горло. Рэй захрипел и выронил оружие, с ужасом ощущая, как его ступни отрываются от почвы.

-Сделаешь так ещё раз, - прорычал упырь, обнажив клыки, - я отгрызу тебе обе руки. Ясно?

-Ага, - ничего другого висящий в воздухе и уже задыхающийся вор выдавить из себя и не смог бы сейчас.

-Вот и отлично, - удовлетворённо сказал вампир и, чуть улыбнувшись, наконец разжал пальцы, оставив Рэя давиться ожесточённым кашлем. - Теперь слушайте. Сейчас вы... оба, - он вдруг обернулся к полуэльфу, который в это время мелкими шажочками крался вдоль стены, но тут же замер, будто пригвождённый, - возьмёте лошадей и что есть сил помчите к восточным торговым воротам. Оттуда я проведу вас в безопасное место, где мы сможем ненадолго укрыться, а потом...

-Торговые ворота закрыты на ночь, стража нас не выпустит, - мрачно отозвался Рэй, уже занимаясь распихиванием по сумке и карманам брошенных на земле пожитков. - Да и с какой стати...

-Об этом не беспокойся, я полечу вперёд и расчищу путь. Главное- поторопитесь, кто-то приближается...

-Выходит, ты нам помогаешь?.. - Робко перебил его эльф. -  Но... почему?..

-Потому что, - в голосе незнакомца прозвучала искренняя горечь и подавленный гнев, - к великому моему несчастью, моя никчёмная жизнь, судя по всему, теперь каким-то непостижимым образом напрямую зависит от ваших никчёмных жизней. - Он выдержал эффектную паузу, одарив присутствующих ненавидящим взором, и столь же эффектно закончил: - Восточные ворота. Жду вас обоих на мосту через ров.

С этими словами вампир вдруг исчез, а вместо него в воздух, пискнув, взмыла курносая летучая мышь и бесшумно унеслась в указанном ранее направлении.

Рэй, закончивший со сборами, проморгался, оглянулся на растерянно хлопающего глазами мальчишку. Потом отчётливо произнёс: "Да чёрта-с два!" и бросился в противоположную от вампира сторону. Но не сделал и трёх шагов, как с размаху уткнулся носом в возникшую из ниоткуда чёрную статую.

-Я сказал, в о с т о ч н ы е  в о р о т а, - непреклонным тоном повторил вампир, сверкнув на вора глазами и клыками.

-Ладно-ладно, я понял! - Огрызнулся Рэй и побежал обратно, ругаясь в голос. А за ним, поднимая полы длинной робы и беспрестанно оглядываясь, мчался полуэльф.

Завидев приближающихся людей, одна из лошадей шарахнулась в сторону и, сразу набрав приличную скорость, с треском проломила трухлявый забор, быстро скрывшись в ночи с куском деревяшки на голове. Последняя оставшаяся во дворе кобыла выглядела потрёпанной и немного дезориентированной, зато её ещё даже не успели расседлать. Она попятилась и явно собралась последовать примеру сородича, но Рэй успел схватить повод и с разбегу влетел в седло.

С соседней улицы уже доносился стук многочисленных копыт по мостовой и чьи-то громкие голоса. Они явно приближались к таверне.

-Давай, запрыгивай! - Крикнул вор подбежавшему эльфу, протянув ему руку. - В Храме, поди, не учат ездить верхом, а? - С ехидцей поинтересовался он, когда только с третьей попытки мальчик смог вскарабкаться в седло впереди Рэя. Для этого ему пришлось задрать рясу до пояса. - Держись крепче, гномик, не то с дороги тебя придётся отскребать.

При этих словах вор направил лошадь к пробитой в заборе бреши и ударил пятками. Но тут же понял, что погорячился. Кобыла не просто выглядела старой и потрёпанной. Она такой, видимо, родилась. С трудом разогнавшись до галопа, лошадь сразу же споткнулась о булыжник и едва не сбросила седоков. Впалые бока тяжело вздымались и опадали, исторгая из ноздрей животного хриплые вздохи. Опасаясь, что лошадь издохнет прямо под ним, Рэй прекратил попытки перепрыгивать на ней через поваленные ящики с мусором и стал выбирать более безопасные пути.

Проскочив пару узких переулков и чудом не затоптав насмерть нескольких и без того полумёртвых человек, всадники оказались на просторной пустынной улице и помчали мимо закрытых на ночь торговых лавок. Рэй ещё издалека увидел, что городские ворота распахнуты настежь, но на всякий случай всё равно приготовился к тому, что прорываться придётся с боем, и выхватил арбалет. Однако в приближении выяснилось, что отстреливаться попросту не от кого. На стенах и внизу, на дороге, ярко горели факелы, освещая безлюдную мостовую. Поднявшийся ветер хлопал дверцами сторожевых башен. Но ни одного стражника ни внутри, ни снаружи не обнаруживалось.

"Он тут всех сожрал, что ли?!" - в ужасе подумал Рэй, беспрепятственно миновав ворота и устремившись к мосту.

Вампир, как и обещал, ждал их в образе летучей мыши, распластавшись на верхушке вбитого у дороги столбика с указателем и сверкая оттуда маленькими чёрными глазками в свете ближайшего факела. Заслышав приближение всадников, он вспорхнул в воздух и кривыми зигзагами полетел впереди, показывая путь. Правда, в темноте его было плохо видно, поэтому Рэю пришлось сбавить скорость, усиленно вглядываясь в дорогу.

Примерно через четыре мили летучая мышь свернула с тракта на неприметную тропку. Рэй осадил лошадь и обернулся в седле. Погони вроде не было.

Перспектива следовать за вампиром в какую-то неизвестную глушь вора совсем не прельщала. Но был ли у него выбор? Мог ли он прямо сейчас сбросить с седла тревожно вертящего головой мальчишку и пустить кобылу во весь опор в надежде оторваться от назойливых спутников?..

Поколебавшись, Рэй всё-таки принял решение и с тяжёлым вздохом съехал с дороги на тропу.

Они проскакали через пахнущий ночными цветами луг, под лай собак обогнули по краю небольшую сонную деревеньку, прошлёпали по мелкому ручейку. Ветер всё крепчал, ероша волосы Рэя и заставляя полуэльфа зябко ёжиться. Чёрное небо время от времени озаряли далёкие вспышки молний, но грома пока слышно не было. Да и вообще было как-то даже слишком тихо вокруг.

Когда летучая мышь, пискнув, скрылась в сени беспросветного соснового леса, обоим всадникам, ровно как и лошади под ними, стало сильно не по себе. Но отступать было уже поздно.

Ехать пришлось довольно долго и медленно. Чёрную летучую мышь среди чёрных деревьев различить было крайне сложно, поэтому Рэй теперь мог полагаться только на полуэльфа, уши которого, как оказалось, неспроста были такими большими...

-Туда, - в очередной раз уверенно показал мальчик, - он полетел туда.

И Рэй смиренно дёрнул повод в нужную сторону.

К вору постепенно возвращалась усталость и лихорадка. Всё тело болело так, будто его весь день колотили дубинками. Но в седле Рэй держался ровно, чтобы сидящему впереди послушнику и невидимому в темноте вампиру даже в голову не пришло заподозрить его в слабости.

Наконец, деревья чуть расступились, и перед путниками выросла какая-то тёмная бесформенная груда. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что это полуразваленная, заросшая зеленью избушка. Одна половина домика была разрушена большой поваленной сосной, но другая выглядела почти невредимой. Даже часть крыши сохранилась, чудом удерживаясь на густой сосновой кроне.

-Это что, и есть твоё безопасное место? - Иронично хмыкнул вор. - Да стоит мне только плюнуть, как вся эта рухлядь в труху обратится.

Летучая мышь, висевшая на краешке крыши, недовольно пискнула. Полуэльф вздрогнул и, поёрзав, тихо произнёс:

-Нужно лошадь подальше привязать, иначе она испугается.

Рэй посмотрел на мальчишку со смесью великого изумления и глубокого отвращения.

-А ты, значит, упыриный язык понимаешь, гномик? Так, может, пусть он лучше мышью остаётся, а ты его переводчиком побудешь, м?

Рэй слез с кобылы и, дождавшись, пока мальчишка, сопя и кряхтя, тоже с неё сползёт, всё-таки отвёл лошадь на некоторое расстояние и привязал повод к дереву, надеясь, что за ночь животину никто не сожрёт. И думал он в тот момент отнюдь не о голодных волках.

Вернувшись на поляну, вор обнаружил, что кто-то уже развёл небольшой костёр в ямке у поваленного дерева. Рядом деловито обламывал сухие веточки эльф, бросая их в ленивое пламя.

-Небось, в тайне надеялся, что я загрыз мальчика и отравился эльфийской кровью? - Вкрадчиво полюбопытствовал вампир, неслышно и незаметно оказавшись у Рэя за спиной.

-Почему сразу в тайне? Если уж я что-то делаю, то делаю это открыто, - бодро ответил вор, стараясь не подать виду, что перепугался до полуобморока. Но пока шёл к костру, колени у него предательски дрожали. - Ладно, - сказал он, усевшись на обомшелый ствол и закинув ногу на ногу, - мы в... ээ... безопасности. Теперь расскажешь, что ты там в Ильне плёл про наши жизни, какую-то связь и прочую херь?

Эльф тут же закончил ломать ветки, отряхнулся и с заинтригованным видом устроился прямо на полу хижины, прислонившись плечом к останкам деревянной стены и поправив сползший набок чепчик. В болотных глазах мальчишки плясали яркие рыжие огоньки.

Вампир посмотрел сначала на него, затем на вора и задумчиво покачал головой.

-Я лучше покажу, -сказал он и сбросил на землю тяжёлый плащ.

-Ээ... Может, не надо? - Осторожно произнёс Рэй, когда тот начал расстёгивать дублет.

Но вампир, не слушая, уже сноровисто расшнуровывал рубашку. Закончив, он подошёл ближе к костру и продемонстрировал сидящим странную татуировку на груди в виде солнца.

Рэй почесал шею и, усмехнувшись, прокашлялся.

-Наверное, это что-то должно значить? - Спросил он беззаботно, когда длинноволосый снова стянул края ворота и расправил жабо. - Может, ты из какого-то клана наёмных убийц? Вампир по найму, во дела... Только я-то здесь при чём? И вот он тоже...

Рэй мельком взглянул на эльфа и сразу понял, что мальчишка-то как раз очень даже при чём. Глаза послушника расширились до размеров блюдца, светлые брови поднялись так высоко, что почти скрылись под чепчиком. Мальчик потянулся к своему недочиненному вороту и под громкие протесты вора тоже развязал шнуровку, явив присутствующим точно такой же солнечный узор над сердцем.

Рэй на секунду опешил, переводя недоверчивый взгляд с одного спутника на другого. Потом нервно рассмеялся.

-Даже знать не хочу, где вы оба набили себе эти странные штуки. В любом случае, меня это не касается, да и... - Рэй запнулся, наткнувшись на мрачный взгляд серебристых глаз.

-Ты тоже там был, когда взорвался артефакт, - напомнил ему вампир, подходя ближе. - Неужели не почувствовал никаких изменений?

-Нет, - мгновенно соврал парень. - И даже не смотрите на меня так, вы оба. Я раздеваться не буду.

-Ты, наверное, ещё не понял всей серьёзности ситуации, человек... - Во вкрадчивом голосе черноволосого зазвучала угроза. Он наклонился над костром и вынул горящую головёшку. А потом, на глазах у изумлённых зрителей, схватился ладонью за обугленный край.

Раздался синхронный вскрик. Рэй вместе с эльфом одновременно подскочили со своих мест и замахали правой рукой, пытаясь сбить с неё невидимый огонь.

Насладившись произведённым эффектом и не в силах больше терпеть, вампир резко бросил головёшку обратно и, шипя от боли, сжал кулак. Через несколько секунд он выпрямился, выжидательно глядя на вора. Тот всё ещё дул на пальцы и пытался найти несуществующий ожог. Наконец, он успокоился, и до него медленно начала доходить суть происшедшего.

-Ты же не хочешь сказать... - Он в ужасе посмотрел на вампира и чуть попятился. Затем осторожно развязал шнуровку на своём вороте и, не показывая остальным, заглянул под рубаху. Потом дотронулся до чёрной метки и тут же отдёрнул руку, ощутив шевеление под кожей. - Вот же срань.

-Да, именно это я и хотел сказать, - подтвердил упырь, явно радуясь, что всё, наконец, прояснилось.

-Значит, если кого-то из нас бьют, то из-за этой штуки достаётся всем троим?.. - Всё ещё недоверчиво уточнил Рэй, бессильно присаживаясь на бревно. Ему невольно вспомнились чужие крики, звучавшие в его голове после удара наёмника.

-Это значит, - вступил в разговор обескураженный послушник, - что если кто-то из нас умрёт- то и остальные тоже умрут. Так?..

-Ну-у... теоретически- да, - сказал вампир, хмурясь.

-Бред какой-то... - Рэй шумно выдохнул и провёл ладонью по лицу. "Ну, колду-ун... Вот уж подставил так подставил." - Кто-нибудь из вас что-то знает про тот взорвавшийся артефакт? Да и что вы оба вообще там делали?! Я-то понятно, заказ выполнял для одного чокнутого мага. А вы?

-Лично я- мирно спал, сберегая энергию, - с досадой ответил вампир, - пока некий вор, крадучись по катакомбам, не привлёк моё внимание, чуть меня не раздавив.

-Признаться, я в Хранилище тоже спал, - зевнув, сказал послушник, и Рэй закатил глаза. - Но кое-что про артефакт мне всё-таки известно.

И он рассказал им обо всём, что слышал от Итана в операционной, а также о том, каким образом ему удалось оттуда сбежать. Выговорившись, эльф притих и печально уставился в костёр, мелко дрожа то ли от холода, то ли от страшных воспоминаний.

-Значит, Чёрное Солнце?.. - Задумчиво протянул вор после недолгой паузы, машинально потерев свою "татуировку" и поморщившись. - Можно было и догадаться... Но кроме названия у нас, по сути, ничего больше и нет.

-Кое-что всё же есть, - не согласился вампир, начав прохаживаться вдоль стены избушки. - Похоже, что эти дивные "солнышки" у нас на груди, помимо прочего, каким-то образом нас защищают и при малейшей угрозе переносят к... назовём это "осколком"... переносят к осколку, который на данный момент находится в относительной безопасности. Либо это происходит с увеличением расстояния между нами... Механизм воздействия я пока изучить не успел, но в одном уже достаточно убеждён: эти метки- части одного целого. И вряд ли они позволят нам разойтись далеко друг от друга. Я честно уже пытался.

Над поляной повисло скорбное молчание. Открывшаяся перспектива явно никого из присутствовавших не радовала.

Ветер всё яростнее шумел в макушках высоких сосен, осыпая на землю мелкие иголочки. Откуда-то издалека доносилось недовольное фырканье привязанной лошади. В воздухе уже ощутимо пахло приближающимся дождём.

Рэй усиленно соображал, глядя на угасающий костёр. Потом достал и развернул карту Империи, долго её изучал, придвинувшись ближе к огню и водя пальцем от одной точки до другой. Когда на бумагу упала первая дождевая капля, парень убрал карту и довольно потянулся.

-Я, кажется, знаю человека, способного нам помочь. Он настоящий гений, и всякая магическая хрень его не испугает. Двинемся в путь как начнёт светать. Время у нас есть: пока храмовники узнают о случившемся, пока отправят новый приказ и соберут следующий отряд, мы успеем уйти уже довольно далеко. А сейчас надо немного отдохнуть.

И вор, забравшись под крышу, устроился сидя на полу, надвинув на голову капюшон. Полуэльф снова зевнул и тоже полез в хижину. Там долго копошился, выбирая удобное местечко, и, наконец, улёгся в углу, свернувшись калачиком, будто кот.

-Вообще, у меня был немного другой план, - понаблюдав за спутниками, признался вампир. Потом подобрал с земли свой плащ и кинул его эльфу. - Ночи ещё холодные, - сказал он в ответ на удивлённый взгляд мальчишки. - Я, может, и не отличаюсь жизнелюбием, но будет крайне нелепо умереть из-за твоего переохлаждения.

Поколебавшись немного, мальчик смущённо подтянул плащ поближе и опять принялся громко копошиться в углу, стараясь укутаться потеплее.

-Так каков же был твой план? - Не дождавшись продолжения фразы, поинтересовался вор.

-Добраться до Тилийского Хребта и прятаться там в пещере до тех пор, пока ваши смертные жизни не подойдут к концу, - с совершенно непроницаемым видом сказал вампир, забрасывая остатки костра землёй.

-Серьёзно?! - Прыснул Рэй. - Нет, ты слышал, гномик?! Как тебе идея провести остаток дней в холодной тёмной пещере на другом краю Империи в компании кровожадного упыря?!

-Меня зовут Килиан, - уязвлённо отозвался мальчишка, закапываясь в длинный плащ с головой.

-Пф, - вор закатил глаза. - Как был мелким гномом, так им навсегда и останешься. Ну, а ты? - Он повернулся к вампиру, сосредоточенно вглядывающемуся в темноту леса.

-Что- я? - Не понял тот.

-Раз уж мы вступили в фазу знакомства- как тебя-то зовут, бледный?

-Моё полное имя Эннсейдетерионн. Но без запинки его выговорит только высоко развитая, не обделённая интеллектом личность. Так что вы оба можете звать меня Тэри.

-Ох-х, - Рэй сокрушённо покачал головой, - целых четыре буквы!.. Можно сократить до "Э"? Отлично. А меня зовут Рэймонд, но я ничуть не оскорблюсь, если вы будете обращаться ко мне просто "эй!".

-Вот и познакомились, - мрачно проворчал Тэри, окончательно затоптав огонь. - Надеюсь, обниматься на радостях не полезем.

Стало абсолютно темно. Ветер усилился, и по ветхой крыше забарабанил дождь вперемешку с падающими веточками. Рэй пытался на слух определить местоположение упыря, но, не справившись, опасливо спросил:

-Эта изба точно не обрушится?

-Я периодически её укрепляю, - ответ послышался с совершенно неожиданной стороны, и Рэй вздрогнул, - так что спи спокойно.

-Это радует, - совсем не радостно сказал вор, твёрдо решив, что спать сегодня он будет с открытыми глазами. Парень немного помолчал. В голове у него крутилось множество мыслей и вопросов, но вслух озвучить он решился только один. - Как по-вашему... Помимо чужой боли, эти... мм... осколки... могут передавать нам некоторые способности друг друга? Ну, там, вампирскую регенерацию, к примеру. Или эльфийскую остроухость?.. Жажду крови?..

-Да не пью я кровь! - Рассерженно отозвался Тэри, уже опять неслышно сменив позицию. - Я питаюсь исключительно энергией. И, смею тебя заверить, давно уже не причиняю вреда людям.

-Смею усомниться, - Рэй очень похоже передразнил тон вампира, чем вызвал прямо физически ощутимое негодование последнего. - После того, что я видел в Ильне...

-Я этого не хотел! Так получилось...

-Ну да-а, коне-ечно. Ты просто поскользнулся и неловко упал с крыши прямо клыками на горло тому бедолаге. А затем, видимо, споткнулся и нечаянно свернул шею второму.

Из темноты послышалось отчётливое рычание, потом хлопнули крылья и что-то зашуршало на потолке. Рэй ухмыльнулся, крайне довольный собой, и прислонился к стене, заложив руки за голову.

Всё будет хорошо, сказал он сам себе. Скоро всё будет хорошо.

Издалека донеслись первые раскаты грома.



Продолжение: http://www.proza.ru/2018/12/21/1875
Пролог: http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Новости: https://vk.com/4ernoe_solntse


Рецензии
Здравствуйте!

Глава очень порадовала, столько событий и причём сразу и даже отгадки появились )).

Новый персонаж весьма впечатляет, значит ещё и вампир. Интересно, он у вас классический или авторский - с необычными особенностями? Хотя то, что он не пьёт кровь - это уже новшество. Может и солнечного света не боится?

Интересная компания получилась ))

С удовольствием читаю дальше )))

Онеста   03.02.2019 15:21     Заявить о нарушении
Спасибо, Онеста)) Да, Тэри не типичный вампир. Солнца не боится, в зеркале отражается... Только через порог без приглашения не переступить)

Светлана Субботина   04.02.2019 18:18   Заявить о нарушении