4. 2. Проблемы

http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Чёрное Солнце: За час до рассвета.
ГЛАВА 4, ЧАСТЬ 2. Проблемы.


Несмотря на чрезвычайную усталость, Килиану долго не удавалось заснуть. Сначала мешала разбушевавшаяся гроза и грохот крупных капель по ветхой крыше. Как ни странно, избушка действительно выдержала напор ветра с дождём и даже вроде нигде не протекла. Вампир постарался на славу, укрепляя это место. Видимо, он частенько здесь прятался. И дерево, судя по всему, специально повалил, разрушив часть хижины. Иначе он, наверное, просто не смог бы войти без разрешения владельца... Странный он всё-таки, этот Эннсейдетерионн. И его имя звучит как будто знакомо... Но раз они всё ещё живы, даже после рискованных замечаний вора, значит, вампир и правда хорошо себя контролирует. Интересно, сколько ему лет?.. И как он появился на свет? У Килиана к Тэри был миллион вопросов, и он отчаянно жалел, что не на чем их записать.

Ливень закончился быстро. Кожаный плащ вампира уберегал от холода, но мальчик всё равно никак не мог унять дрожь во всём теле и беспрестанно ворочался. Перед его мысленным взором постоянно мелькали картинки минувшего дня, обрывки разговоров... Несколько раз Килиан сильно вздрагивал, когда в его памяти всплывали холодные синие глаза и плотоядная улыбка верховного дейна. Потом мальчику начало казаться, что по нему ползают какие-то насекомые, и он снова завертелся, брезгливо смахивая их с лица и ног. Едва успокоился, как вдруг обнаружил, что в темноте у стены напротив что-то загадочно поблёскивает, и долго с подозрением приглядывался к блестящей точке, пока не понял, что эта точка тоже смотрит на него. Рэй сидел абсолютно неподвижно, будто слившись со стеной. И не моргал.

"Он с открытыми глазами спит, что ли?! Ну и жуть..."

Эльф спешно перевернулся на другой бок, накрывшись плащом с головой. Когда он, наконец, пригрелся и ощутил, что засыпает, по лесу уже разносилось пение первых птиц, а очертания хижины проступали из темноты всё отчётливее. По телу разлилось приятное тепло, и Килиан уже не заметил, как провалился в сон.

* * *

-Для сотворения вам необходимы три элемента, - мелодичным голосом говорил Древний, устроившись под густыми ветвями старого обомшелого дуба. - Всё начинается с Образа. Внутри себя вы создаёте Образ того, что хотите сотворить. Фантазируете. Придумываете. Воображаете. Это может быть что угодно… Вот, например, - высокий эльф на миг задумался, - сейчас я представил прохладное озеро и десяток прекрасных нимф, плещущихся в золотых цветках…

Среди собравшихся вокруг слушателей пробежала волна смешков, весело встопорщенных ушей и бликов на энергетических крыльях.

- Н-да… Образ может быть любой. Он может иметь - а может и не иметь форму, но в нём обязательно должен присутствовать внутренний стержень. Суть. Смысл. - Древний внимательно посмотрел на учеников. - Именно через Смысл приходит жизнь в ваши творения. Образ без сути, без содержания- лишь пустая оболочка, красивая форма, которая никогда не обретёт жизни. Но даже самый странный образ, наполненный внутренним смыслом, можно легко оживить… если, конечно, на то будет воля нашего Создателя.

- А как этот смысл там найти? - Робко спросила одна из эльфиек.

“Глупая, - подумала Аисса, прячась в густых зарослях папоротника и изредка мигая сиреневыми глазами. Она подстроила свои Тона под Тона растений, и теперь её лицо, так же как и белые от природы волосы, были с ними одного цвета. Даже самый внимательный не смог бы догадаться, что здесь кто-то есть. - Глупая, это же так просто! Ты всего лишь помещаешь его туда- и всё!”

Древний задумчиво ответил:

- Это сложно описать словами. Когда вы сами начнёте заниматься творением, то поймёте, есть ли у вашего образа Смысл, или он лишь проявление вашей буйной фантазии. Но вложение сути- только первый, хотя и самый сложный элемент, - продолжал Древний. Аисса притаилась, задержала дыхание и зажала пытающегося выползти из-под руки Игга. - Когда у вас есть наполненный образ, вы можете начать искать Ритм. Ритм - это основа. Именно на нём вы будете разворачивать свой Образ, выплетая из Тонов нужные Мелодии. Именно Ритм позволит вашему творению просуществовать даже тогда, когда сама Песнь закончится.

Древний резко расправил крылья. Земля под ним заходила ходуном, а деревья зашатались, будто пытаясь выпрыгнуть из почвы. Эльфы вскочили со своих мест, вся роща запестрела переливами развёрнутых крыльев.

- Ритм - это всегда опасность, - проговорил Древний, мощным голосом перекрывая низкий гул земли. - Ритм может свести с ума, убить, разорвать вас. Но это ещё не так страшно, как если он выйдет из-под контроля и начнёт рвать саму ткань Мироздания. Такое случается редко, но явление это крайне опасно. Ритм требует величайшей осторожности, предельной концентрации и большой силы... Именно поэтому юным Сайяте категорически запрещено заниматься Творением!

С этими словами Аиссу вдруг дернуло вверх. Она успела сжать в кулаке вырывающегося змея и повисла вниз головой прямо перед спокойно стоящим Древним. Лицо его было сурово, но девочка видела, что в глазах могущественного чародея пляшут весёлые огоньки.

- Иттель-Аисса Вифьонн! Ты хорошо усвоила, почему юным Сайяте нельзя заниматься Творением?

Девочка сложила пальцами жест согласия, тряхнув зелёными волосами, резко расправила крылья и вернула себе вертикальное положение. Все ахнули, а Древний расхохотался.

- Проказница, - покачал головой он. - Ладно, можешь занять место среди нас. Раз уж мне не удаётся отвадить тебя от подслушивания моих занятий, то пусть ты хоть услышишь всё как следует, а не через эти смешные уши-листочки.



- Но этого нельзя делать! Нельзя, нельзя, нельзя!

По сжавшимся на её руке кольцам Аисса поняла, что змей будет настаивать на своём и готов даже сражаться, если потребуется. Она вздохнула с притворной горечью и опустила уши в жесте полного отчаяния и покорности.

- Ты мне говоришь это с самого утра, Игг, - сказала она с укором. - И мне это совсем не помогает.

Глаза змея блеснули янтарём, он зашипел от возмущения.

- Я пытаюсь тебя защитить, глупая! Маленьким девочкам нельзя заниматься творением такого уровня! Откуда ты вообще знаешь, как Мастера создают живых существ?!

Аисса поморщилась, как от укуса насекомого.

- Нет в этом ничего сложного! Я долго наблюдала, как Мастер Ларинар, и Мастер Энно, и Мастер Гроннт…

- Мастер это, мастер то! - Перебил её змей, сползая с руки на землю и забираясь на большой горячий валун для пущей важности. - Каждый из них видел уже тысячу зим, а ты всего лишь встречаешь свою четырнадцатую весну!

Аисса неожиданно развернула крылья, отчего змей не удержался и свалился в густую траву. Девочка расхохоталась, не обращая внимания на злобное шипение.

- Всё будет хорошо, Игги. Не знаю, почему все так носятся с этим Творением. Всё ведь предельно просто: собираешь Тона, плетёшь нужную Мелодию и отпускаешь наполненный смыслом Образ. Самое страшное, что может случиться - у меня просто ничего не выйдет.

Змей снова залез на раскалённый полуденным солнцем камень, но в этот раз предусмотрительно обернул пару колец вокруг подходящего выступа.

- Я знаю, что ты уверена в своих силах, Ис, - устало произнёс он. - Я просто боюсь. Что, если у тебя не хватит сил удержать Образ? Или вместо безобидной бабочки у тебя получится голодный саблезубый орангутанг?! Мне страшно.

Девочка улыбнулась, сложила крылья и погладила красного змея по изумрудной голове.

- Не бойся, Игг. Я справлюсь. И, кстати... кто тебе вообще сказал, что я собираюсь делать бабочку?..



Ритм становился все сильнее и сильнее. Аисса слепо шарила руками в поисках опоры, но вокруг был сплошной снежный ураган. Бесполезно. Все её силы уходили на то, чтобы удержать бешеный ритм под контролем, не дать ему погаснуть или вырваться на волю. Она была готова к такому... Но вот про зимнюю вьюгу никто не говорил!

Исса сложила крылья и закрутилась среди острых потоков ледяного ветра. Где-то внизу монотонно шумело море. Утёс, на котором она решила создавать свою Песню, нависал высоко над берегом, и изменения Ритма гасли по пути к мерно вздымающимся волнам и жёлтому пляжу.

Но сейчас это не имело значения.

Глаза Аиссы будто наполнились тягучим расплавленным золотом. Эльфийка сконцентрировалась, вызывая в сознании образ задуманного. И он пришёл. Сразу, без усилий и напряжения, словно давно был готов. Девочка, бешено вращаясь и балансируя расставленными руками, довольно захихикала.

Гигантский синий дракон развернул крылья и уставился фиолетовыми глазами прямо в ее глаза. Дыхание перехватило. Аисса неожиданно почувствовала себя маленькой и жалкой, как щепка на гребне огромной волны. Ощущение присутствия дракона было настолько сильным, что девочке захотелось сжаться и спрятаться в ближайшей расщелине, как это уже сделал мудрый Игг. Но вместо этого она улыбалась, упрямо продолжая смотреть в глаза чудовищу.

"Ты - моё создание", - прошептал внутренний голос, и его звук придал девочке уверенности. Она потянулась к дракону своим вниманием, призывая Тона и опираясь на всё ускоряющийся Ритм.

Буря становилась всё яростнее, превращаясь в смерч, от которого трескался камень. Но Аисса больше не чувствовала ни холода, ни беспощадных порывов ураганного ветра.

“Иди ко мне...”

Дракон взлетел, и сознание Аиссы наполнилось мириадом мелодий невероятной красоты и сложности. Хаос.

Она подпрыгнула и мощным взмахом развёрнутых прозрачных крыльев устремилась вверх, в безоблачное небо. Снежный вихрь взметнулся за ней, оставляя на камнях длинные ледяные полосы.

Дракон внутри сознания эльфийки поднимался всё выше и выше, но девочка быстро догоняла его, чувствуя, как сплетаются невидимые нити мелодий. Она подхватывала их, пропуская через себя и добавляя к ним новые Тона.

Дракон вдруг развернулся. Теперь он был огненно-красным, а за его крыльями небо разрывала первозданная чернота. Он полетел прямо на Аиссу, грозный и могучий. Но в его глазах девочка неожиданно увидела призыв.

Она подлетела ближе, подстроилась под его полет, и её тут же охватило необычайное ощущение силы и мощи, полноты жизни. Они летели вместе, разрывая пространство, спутывая Тона, изменяя древние Мелодии. Перекраивая саму Реальность.
 
Аисса беззаботно хохотала, переворачиваясь в воздухе, облетая длинное тело дракона. Девочка чувствовала его присутствие, его внимание. Он тоже радовался, увлекая ее за собой. Всё выше и выше.

- Аисса!

Голос где-то далеко, на самом краю сознания. Девочка раздражённо отмахнулась от него. Потом. Всё потом. У неё получилось! Она сама, сама сумела создать такое прекрасное существо, как и мечталось в её снах!

- Аисса!

Голос становился сильнее и настойчивее. Аисса развернулась, зло прижав уши и оскалившись. И начала падать.

Дракон исчез, вокруг снова бушевала неистовая снежная буря, силы покинули крылья. Девочка закричала, попыталась перевернуться, поймать потоки воздуха, остановить ускоряющееся падение. Ритм вырвался из оков её концентрации, понёсся бешеным танцем. В голове стучало, словно в кузнице горных гномов, из носа пошла кровь.

Невероятным усилием Аисса всё же развернула крылья, и её резко рвануло вверх, едва не разорвав на части. Сознание помутнело. Нити Мелодий, до этого такие стройные и чёткие, потерялись, перепутались, создавая болезненную какофонию.

"Я смогу", - сказала она сама себе, упрямо потянувшись за ускользнувшим драконом. Но образ не приходил. Девочка сжала зубы, стараясь одновременно поймать взбесившийся Ритм и зацепиться за ниточку улетевшей Мелодии...

И вдруг всё стихло. Снежная буря пропала, словно её никогда и не было, и от неожиданности Аисса едва не сорвалась в новое падение. Тишина стала настолько ощутимой, что, казалось, её можно было потрогать пальцами.

Ритм мерно бился в руках девочки, послушный и надёжный, как скалы Агендарра. Она чувствовала его силу, опору, живительное движение, дающее ей возможность начать свою Песню.

И тогда Аисса запела.

Песня зазвучала тихо, но мощно, словно рокот далёкого урагана. Маленькая златоглазая девочка исчезла, и на её месте остались лишь тончайшие переплетения Тонов, пульсация Ритма, чарующие нити Мелодии. Она пела всё громче и громче, добавляя всё новые и новые Тона, пока всё небо не оказалось захваченным её Песней. Аисса видела, как заиграли всеми цветами радуги ожившие нити музыки, как они начали складываться в огромного дракона, сотканного из снов, перемен, вероятностей, фантазий и стихий.

Наконец, Песня завершилась. Отзвучала последняя нота. Дракон сделал глубокий вдох и открыл ясные фиолетовые глаза.

- Я здесь, Создательница, - прошелестел в сознании эльфийки его глубокий, как сама земля, и мягкий, как ветер, голос. - Не хочешь ли полетать вместе со мной?

* * *

Килиан проснулся от странного щекотного ощущения на шее. Он слепо отмахнулся рукой и, не открывая глаз, раздражённо проворчал: "Отстань, Хельвс, колокол ещё не прозвонил..." Щекотка на несколько секунд прекратилась, но тут же возобновилась уже на щеке. Килиан гневно разлепил веки и сразу увидел в полумраке прямо перед собой перевёрнутое бледное лицо с заострёнными скулами, тонким носом и прищуренными серыми глазами. Свисающая прядка спутанных чёрных волос продолжала щекотать мальчику щёку. Лицо клыкасто улыбнулось.

Хижину огласил истошный вопль.

Рэй подскочил со своего места, ударившись головой о низкую балку, и выхватил арбалет, дико озираясь по сторонам. Увидев испуганно вжавшегося в угол эльфа и сидящего неподалёку вампира с самым невинным видом, вор несколько мгновений, видимо, вспоминал, откуда эти двое вообще тут взялись, а потом закатил глаза и бессильно привалился к стене.

-Твою мать... - С досадой выдохнул он, потерев ушибленную макушку. - Только начал засыпать...

-Кто ж тебе раньше-то спать мешал? - Приглушённо откликнулся Килиан, всё ещё тяжело дыша. Он был очень зол из-за того, что его сон прервался на самом интересном месте.

-Дай подумать. С одной стороны- щёлкающий зубами упырь, будто только что сошедший со страниц древнего бестиария. А с другой- один неугомонный гном, который постоянно вертелся, что-то бормотал и урчал пустым желудком.

-По мне всю ночь кто-то ползал, - обиженно пожаловался эльф.

-Неудивительно, - подал голос Тэри, коварно ухмыльнувшись, - ты улёгся прямо в паучье гнездо.

Повисла недолгая пауза. Килиан осторожно скосил глаза, пошевелился. В тишине раздался отчётливый треск паутины... и избушку сотряс новый взрыв визгливого крика.

Полуэльф одним скачком оказался на ногах и запрыгал на месте, судорожно отряхиваясь и не переставая визжать.

-Поверить не могу, что ты- тот самый мальчишка, который отмутузил меня в Хранилище, - давясь хохотом и зажимая уши, сказал Рэй. - Постой-ка, - он вдруг задумался и с подозрением пригляделся к эльфу. - А может, Отто был прав? Может, ты вовсе и не мальчишка, м?

Килиан, в это время остервенело вытряхивавший чепчик, пронзил вора гневным взглядом.

-Всего лишь предположение, - пожал плечами Рэй и принялся копаться в сумке. Но эльф прямо-таки ясно видел все его гнусные мысли в этот момент. - Предлагаю быстро перекусить и сразу выдвигаться. Солнце вот-вот встанет, а ехать нам неблизко.

Он бросил Килиану спелое яблоко. Второе щедро протянул Тэри, но тот состроил такую гримасу, что стало понятно: этот сочный красный плод ещё до своего созревания явно нанёс вампиру, а также всем его родичам, непростительную смертельную обиду.

Килиан сгрыз своё яблоко за минуту, не побрезговав даже косточками, сразу приободрился и направился к выходу из хижины.

-Ты далеко? - Заботливо осведомился Рэй с ехидным блеском в глазах. - Составить компанию?

-Нет! - Рявкнул эльф, перепрыгнул поваленное дерево и поспешно скрылся у спутников из виду.

-Я так и знал... - Донеслось до него уже издалека. - Девчонка...

-Придурок, - тихо буркнул Килиан, продираясь через мокрые от дождя кусты и с отвращением обрывая ниточки свежесплетённой паутины.

Когда избушка пропала из поля зрения, он остановился, жадно вдохнул пахнущий хвоей воздух и обвёл взглядом пробуждающийся лес. Отовсюду доносился многоголосый щебет, мелкие иголочки похрустывали под лапками невидимых насекомых или грызунов, где-то вдалеке шелестел ручей. Небо в просветах между густыми сосновыми кронами постепенно наливалось чистой синевой, обещая погожий день.

Душу Килиана медленно наполняли покой и умиротворение. Впервые в жизни он ночевал не в тесной келье, а практически под звёздами. И пусть на его груди всё ещё пылала чёрная метка, а насмешки Рэя вызывали непреодолимое желание его убить... но в эту самую минуту Килиан испытывал нечто вроде... счастья. И свободы. Конечно, ему будет недоставать лекций по древней истории, биологии, травоведению... Пожалуй, он даже будет какое-то время скучать по глупому толстяку Хельвсу. И всё же, в глубине души эльф всегда мечтал покинуть Храм и отправиться в путешествие. Только вот, раньше он был уверен, что однажды сможет туда вернуться, набравшись опыта и интересных историй, чтобы потом с удовольствием рассказывать братьям о своих похождениях или даже написать пару-тройку больших научных трудов. А может, любовных романов... Но теперь... Хорошо если вообще жив останется. А уж думать о том, что он будет делать после того, как им троим удастся избавиться от печати Чёрного Солнца, Килиану и вовсе не хотелось.

Стоя в тишине посреди леса и вглядываясь в покачивающиеся веточки высокого папоротника, мальчик невольно вспоминал свой сон. Да, ему и раньше снились эльфы, которых в древности называли Сайяте. Только их лица всегда были похожи на гравюры в старых книгах- такие же плоские и ненастоящие... Но картинки, виденные им в сегодняшнем сне, выглядели настолько яркими и живыми, что казалось, будто всё происходило наяву. Девочка-Сайяте с прекрасными золотыми глазами и огромными крыльями, дракон, змея... Килиан силился вспомнить имя эльфийки, но никак не мог. Странно, обычно его память улавливала и хранила даже мельчайшие детали, а теперь у мальчика складывалось ощущение, что у него не одна, а две или даже четыре головы, содержащих разные воспоминания. Это сбивало с толку, не позволяя как следует сосредоточиться.

Справа из-за деревьев вдруг донеслось громкое недовольное ржание их лошади. Килиан вздрогнул, и мысль, готовая вот-вот оформиться в образ, тут же ускользнула. С расстроенным вздохом он оперся рукой о шершавый сосновый ствол... и внезапно мир словно перевернулся.

Килиан ощутил, что летит вниз головой с немыслимой скоростью. Тело эльфа со всех сторон сдавила тяжёлая темнота. В ушах нестерпимо шумело и пульсировало. Он не мог дышать, видеть, слышать. Не чувствовал ничего, кроме этой бешеной гонки. И вдруг, так же неожиданно, по его глазам резанул свет, будто мальчик резко вынырнул из-под земли. Зрение проявилось не сразу и не до конца, но кое-что Килиан всё же увидел и с удивлением опознал в покосившихся домиках деревеньку, через которую проезжал ночью. Как сквозь плотную толщу воды он услышал заливистый лай собак, чавканье грязи под копытами, чьи-то громкие оклики. Всадники появились будто бы из ниоткуда и промчались прямо над Килианом, словно он был не больше, чем пучок травы возле дороги... Осознание этого настолько поразило эльфа, что его тут же дёрнуло обратно под землю, и спустя несколько секунд зашвырнуло в его собственное вспотевшее и задыхающееся тело.

"Творец Всемогущий! Они уже совсем рядом! И движутся так уверенно, будто точно знают, где нас искать..."

Килиан на негнущихся от ужаса ногах помчался к избушке. Сердце выпрыгивало из груди, по лбу и спине ручьями катился холодный пот.

Когда он выскочил из кустов, весь встрёпанный, хватающий ртом воздух, вышедший из хижины вампир удивлённо приподнял брови, а Рэй, явно направлявшийся к лошади с огрызком яблока, остановился и расплылся в кривой ухмылке.

-Что, на медведя наступил? - Ехидно поинтересовался вор. - Или снова в паутину вляпался?

-П-п... - Килиан не сразу смог трансформировать воздух в слова. Он сделал глубокий успокоительный вдох и на одном дыхании выпалил: - У нас проблемы!!!



Продолжение: http://www.proza.ru/2018/12/25/683
Пролог: http://www.proza.ru/2018/07/02/601
Новости: https://vk.com/4ernoe_solntse


Рецензии
Снаружи киска, а внутри змеюка. Уверен, что это её происки.

Всё же как нелепо, непонятно и долго изъясняются Эльфы: "у нас проблемы" Теперь полчаса надо объяснять, какие именно проблемы.

Гораздо сочнее и понятнее энергичное воровское: "Атас". А главное, даёт исчерпывающую информацию и не требует разъяснений.

Герои остались в трудом положении, что подогревает читательский интерес. Надеюсь, выход будет нетревиальным. Либо у вампира есть подземный ход, либо чёрное солнышко готовит свои сюрпризы.

Михаил Сидорович   22.12.2018 15:52     Заявить о нарушении
Спасибо, Михаил, заставили улыбнуться :)

"Снаружи киска, а внутри змеюка. Уверен, что это её происки." Так точно! ^_^

От преследователей им теперь скрыться ох, как непросто. Никакой подземный ход не поможет. Так что выход будет прямо-таки феерическим) Правда, спасёт это всё равно не надолго.

Светлана Субботина   22.12.2018 16:09   Заявить о нарушении
Уж, конечно. Покой нам только снится.

Михаил Сидорович   22.12.2018 19:59   Заявить о нарушении