Кольцо желаний

Ленора Шар, «КОЛЬЦО ЖЕЛАНИЙ»

Посвящается моему сыну Сурену Шар.
 
Вероника шла под проливным дождем совсем не замечая, что промокла насквозь.
Рыдая во весь голос, с босоножками в руках и сумочкой через плечо, утирая рукой слезы, которые перемешивались с каплями дождя, даже не понимала, что она одна на пустынной улице.
 Редкие фонари затухали, от заливающих их ливня, едва обозначая освещенные участки.
- …уууууу… вот за чтоо?!! - кричала она, подняв голову вверх, как будто обращаясь к кому то, известному только ей одной, - …нуу… скажиии!!! …за чтоо?!!!... почемуууу?!!!
То, опустив голову и затихая, то с криком приседая к земле, чуть не падая в изнеможении, она практически не видела дороги.
Ливневые желоба заглатывали потоки воды в свое «чрево», будто жажда овладела ими.
- ВОООСЕЕЕМЬ ЛЕЕТ!!!... вооосееемь… уууууу!!! - с необъяснимым гневом отчаяния, опять кричала во весь голос, упершись руками в колени, не в состоянии идти дальше.


* * *


Вернувшись домой неожиданно, хотя это было не один раз, Ника сразу услышала го-лоса из спальни.  Еще, немного недоумевая, она предположила, что работает телевизор.
- Игореша!.. солнышко! … а, я дома! Мы с Верой сменами поменялись… - и, не до-говорив, глядя в открытую дверь, замерла на месте.
На кровати, прикрывшись покрывалом, полулежала ее лучшая подруга - сокровенный друг, душевный секретарь и как казалось Веронике, ее поддержка и опора с самых юных лет присутствовавшая в ее жизни, так же, как и она, в ее.
- Ника?! - только и смог «выдавить» из себя Игорь, сев на край кровати, прикрыв-шись пледом.
Вероника посмотрела на Алину, которая абсолютно не стесняясь, цинично пожав плечами, встала и накинув на себя халатик, прошла на кухню, коротко бросив Нике:
- Да угомонись ты! – и, как ни в чем не бывало, взяла сигарету, но не найдя зажигалки, поставила чайник на плиту, прикурив от конфорки, - нууу… - затягиваясь дымом, продолжила, - нуу, …не муж же он, тебе! ... и, вообще, было бы из-за кого расстраиваться… тоже мне… дон ху-ан!
Наступила «тягостная пауза» молчания.
Ника посмотрела на Игоря, который так и сидел на большой кровати, которую они выбирали вместе, мечтая об уютном гнездышке.
Он, обхватив двумя руками голову, запустив пальцы в волосы, не силах был, даже повернуться, чтобы посмотреть на нее.
 «Засвистел» чайник, разрывая своим свистом «нависшую» тишину.

***

Ника, не помнила, как выбежала на улицу, схватив в руки босоножки и сорвав су-мочку с вешалки, как бежала по дороге не замечая, что пошел дождь, которого не было пять минут назад.
Она просто бежала от пустоты, как ей казалось, чего-то ужасного, которое полностью ею овладело и опустошило.
Дождь лил неугомонно.
Нике показалось, что, что-то блеснуло в потоке воды собравшейся у слива.
Она приблизилась, всматриваясь туда, от куда как солнечные лучи исходило сияние. В одно мгновение перестав рыдать, словно отрешенная, нагнулась к решетке, лишь смахивая с лица капли.
Стараясь успокоиться и успеть достать, застрявшие прямо посередине железных пру-тьев, «огоньки», водоворот воды, который, вот-вот, доберется до них и унесет в бездну.
Аккуратно, двумя пальчиками она взялась за блестки, подцепив их ногтями, как клещи и боясь выронить, достала находку подставив другой рукой ладонь для подстраховки, бросив босоножки прямо в лужу.
Это было, кольцо с тремя необыкновенно красивыми камнями, разных цветов, которые переливались и сверкали, вспыхивая в темноте, демонстрируя все свое величие.
Камни, были влиты в ободок желтого метала.
Ника вытянула руку вверх любуясь находкой и улыбаясь, даже не заметив, что дождь неожиданно прекратился, как и начался, совсем забыв, что произошло, словно вычеркнув этот временной отрезок из памяти.
Просматривая кольцо изнутри, она была удивлена, что камни сверкали, так же, как и снаружи.
Даже, не вспомнив о босоножках, девушка медленно шла, примеряя его на правую руку, но оно было мало и тогда, одев на безымянный палец левой вытянула руку вверх, радостно воскликнув:
- …как село! ... как же красиво! ... - но, тут же, оглянулась.
К ней тихо подъехала машина.
Водитель открыв окно, чуть наклонившись спросил:
- …девушка! Вы с небом договариваетесь?! ... дождь закончился!
- С небом?! - переспросила она, еще не понимая, о чем речь.
- …ну, да! ... такое впечатление, что вы, с небом разговариваете!
- Правда?! - удивилась она.
- Слушайте! – он, как будто, ухмыльнулся сам себе, - а давайте, я подвезу вас! - Машина остановилась.
 Ника, тоже, остановилась.
- …ну, так давайте, я отвезу вас… что вы?! Одна, ночью… вот куда направляетесь?!
Ника смотрела на парня, добродушно улыбающегося ей и пожав плечами, сказала:
- А я, даже… не знаю!
- Вот-те, и здрась-те! … ну, так не стесняйтесь! - с какой то, настойчивой мягкостью проговорил он открыв двери.
Поглядев по сторонам, забыв про обувь, она шагнула и села в машину рядом с ним, на пассажирское сиденье.
Закрывшись, двери тут же защелкнулись, как ей показалось.
Девушка посмотрела на молодого человека, на вид которому было лет тридцать пять. «…а, может и моложе» - подумала она.
Пожав плечами, как бы извиняясь, что вся мокрая, виновато улыбнулась, как вдруг услышала голоса с заднего сиденья.
Ника развернулась.
На нее смотрели двое мужчин.
Сердце ее похолодело.
- Здравствуйте, девушка! - улыбаясь во весь рот, сказали они, почти одновременно.
- …здравствуйте… - тихо проговорив и повернувшись, спрятала руки между колен.
Она сама не понимала, почему больше испугалась за кольцо, чем за себя.
И, только сейчас поняла, что щелчок двери – простая ее блокировка, и выскочить из машины, уже не вариант.
«…кольцо… кольцо…» - только и думая о нем, в страхе лишиться находки, провернула его на пальце, камнями во внутрь ладони и, изо всех сил крепко сжала кулачки.
- Ну что?! ... поехали! ... прокатимся! - весело сказал парень.
Машина рванула с места.
Скованная страхом, закрыв глаза, Ника прошептала:
- Как, я хочу оказаться, на маленьком, необитаемом острове!
Яркая вспышка ослепила ее, искрами разлетевшись во все стороны.
Она открыла глаза.
* * *
Вероника стояла посереди песочного острова, на котором не было ни деревца, ни ку-стика, ни травинки, лишь окруженного со всех сторон водой.
На ней была белая сорочка, чуть ниже колен.
Она смотрела на свои босые ноги, на песок, еще ничего не понимая.
- Я, что?! ... я, сплю??! – спрашивая себя, стала ощупывать и трогать лицо, волосы, открывать и закрывать глаза, крутиться вокруг, то глядя на воду, уходящую в бесконечность, то опять, на песок, - ну, конечно же… это сон!!! Это, просто, сон!!!
- …ААААААААААААААААА!!! – вдруг, закричала она, во все голос, подбегая к воде и все время вертясь, и пытаясь найти, хотя бы что-нибудь, что могло ей помочь разо-браться в происходящем.
Но, все было тщетно.
Стоя у кромки воды, не решаясь войти в нее, она лепетала:
- …это сон… все!!! … конечно… сон!! ... и, я хочу, чтобы это… был, сон! - с трепетом в голосе, повторяла и повторяла она, оглядываясь все время по сторонам, - хорошо, если, это действительно сон… а, может, я сошла с ума?!  - ужаснулась она своим мыслям.
Ника, опять обернулась.
- Нет, нет, пусть это будет сон! … и потом, я же не в палате… и, санитаров нет… вообще, никого нет! ...  даже, больных нет! - вздохнув, с облегчением, решила, что это, все-таки сон, и что она просто спит.
- Ладно… пройдусь по острову…, все-таки я зачем-то сюда захотела попасть?! - Рас-суждая, девушка шла по песку, чтобы не заступить в воду, которая вызывала у нее страх.
- Какой белый песок… совсем белый, надо же! ... каждая песчинка, абсолютно одина-ковой формы… размера! … да разве такое возможно?! - удивлялась она, зачерпнув горсть песка в руки.
Вскоре Ника, наткнулась на свои же следы.
- …ладно…, делать нечего, пройдусь еще, может в голову, что-нибудь…, дааа нет! ... конечно, ничего не придет… но, не стоять же, на одном месте?!
Делая круг за кругом, сокращая их как по спирали, в конце концов, дойдя до середины островка остановилась и подняла голову вверх, посмотрев на небо, которое было «залито» бледно желтым цветом, доходившим до горизонта сливаясь с океаном воды.
- …а где, голубое небо?! ... а солнце?! … солнце где?! - продолжая удивляться каждый раз, вскрикивая в слух, - ой... а, тень, … тень моя, где?! -  поворачиваясь, то в одну сторону, то в другую, то поднимая руки, то заглядывая за спину, то поднимая поочередно ноги, так и не смогла увидеть, свою тень.
Ее, просто, не было.
- …оказывается, во сне, теней, не бывает! - сделала она заключение опустившись на песок.
Мысли, больше не приходили в голову, и Ника стала пересыпать его из одной руки в другую, глядя как он просачивается сквозь пальцы, - …все-таки, ты очень белый… - с каким-то, смешанным чувством проговорив это, почувствовала, что она, здесь, не одна.
Резко подняв голову увидела, что у воды стоит мальчик.
Он, смотрел на нее, не двигаясь с места.
- …этого не может быть! - боясь пошевелиться, чтобы не спугнуть его, еле слышно спросила, - мальчик… мальчик… ты кто?! ... ты как, здесь?! … мальчик… не бойся… - шептала она, - …ты, только, не уходи! … ты, не бойся… хорошо?! … хорошо?!
Ника, стала потихоньку подниматься.
Мальчик, продолжал стоять и просто смотреть на нее.
Он был, лет девяти-десяти, в такой же белой сорочке и так же, ниже колен.
Его большие серо-голубые глаза, неотрывно смотрели на нее, а тоненькие ручки, бы-ли опущены.
Русые, чуть волнистые волосы, обрамляли детское личико.
У Ники полились слезы.
- …кто ты?! - одними губами, спросила Ника.
Удивленно округлив глазки, с еще большим интересом, он посмотрел на нее и так же, одними губами, произнес:
- …м а м а?!
- …мама?! - изумилась Ника, оборачиваясь по сторонам, как будто, кого-то ища гла-зами, совсем забыв, что они на маленьком островке посреди океана.
Мальчик опустил голову и посмотрел под ноги, которые стала омывать быстро при-бывающая вода.
Подняв личико, еще раз, уже с сожалением посмотрел ей в глаза, развернувшись пошел прямо в океан, и не оглядываясь, стал плыть.
- …нет!!! ... нет!!! ... не делай этого!!! … это… нельзя!!! … нельзя, делать!!! -  кричала Ника, - … ты утонешь!!! ... остановись! ... вернись, вернись… пожааалуйста! - задыхаясь, опять повторяла и повторяла она, вглядываясь в даль.
Но, мальчика, уже не было видно.
Сердце ее останавливалось от ужаса, от бессилия.
- …неет! Нет… - закрыв, руками глаза, тряся головой, даже боялась подумать, что с ним могло произойти и только повторяла, и повторяла, – …нет… нет… нет…, - когда почувствовала, что она уже по пояс стоит в воде.
Плыть было некуда.
Ника крутилась вокруг себя, а вода «захватывала» ее в свой плен, добравшись уже до плеч.
От отчаяния, она вскинула руки вверх и блеск камней ослепил ее.
- Кольцо! ... конечно же!!! ... кольцо! – прокричала Ника, не веря самой себе, что это может ее спасти, но, все-равно повернув его камнями к ладошке зажала кулачок, зажмурив глаза закричала, - как я хочу… домой… на свой диванчик… и, кофе… горячий… пожалуйста!


                ***


Вероника лежала на своем любимом диванчике в коротком халатике, а на журнальном столике стояла чашечка с кофе, аромат которого стелился по всей комнате.
- …уууууу… - протянула она, вытянув руки вверх потягиваясь от пробуждения, - нууу…, что только не приснится! - довольная, посмотрела на чашечку, вспоминая, когда она могла успеть приготовить его, но тут же, почувствовав чувство голода, подскочила поспешив на кухню.
- Я такая голодная… такая голодная, что съела бы… не знаю, что, но съела бы… бы… бы…, но придется идти в магазин… - открывая, один за другим, шкафчики, которые, просто были пусты, как в прочем и холодильник, - … ну, конечно же… откуда?! … я, сто лет, здесь не готовила!
Вздохнув, решила все-таки пойти в магазин.
- Вот, допью кофе и пойду. - Отпив глоток, Ника, спохватилась, - …стоп! ... а сколько же времени?! - воскликнула она и посмотрела на часы, но они стояли.
Порывшись в сумочке и не найдя телефон, с чашкой в руках ходила по комнате из угла в угол. Подойдя к окну и открыв шторы, за которыми было темно, тут же передумала выходить на улицу.
- Вот и хорошо… нечего на ночь наедаться… но почему, все-таки так хочется чего-нибудь вкусненького съесть?! – не успокаивалась она, разговаривая сама с собой.
Голод одолевал ее.
Ника взяла пульт от телевизора, но ни одна программа не работала, а он, просто шипел, мелькая и моргая белым экраном.
- Да что это такое?! … будто, все сразу отключилось и исчезло!!! … где телефон?! Вот где?! - сердясь и ругаясь, попыталась опять заняться поиском.
Наконец, так и не найдя ничего, плюхнулась на диван поджав под себя ноги, поло-жила подушку на колени хлопнув по ней в сердцах и взяв томик стихов с полки, открыла, но не прочитав ни строчки, вернула на место.
«…аааа… может, вызвать такси и поехать в какое-нибудь кафе?! ... или, в ресторан?! ... я ведь, никогда, никогда не была в ресторане! - от этих рассуждений и от голода ей стало не по себе. - Все были, а я нет! … кафе, да кафешки! … в конце концов, мне двадцать восемь лет, могу же я, взять и пойти в хороооший ресторан?! … ну, в ооочень хороооший!!! … конечно, могу! - Ника, игриво, то спрашивала себя, то себе же отвечала,
- …ну-ну! И, где же, ты, возьмешь деньги?!
- ...ах! деньги?! ... а что, деньги?
- …а, вот, оказывается, что - все!!!
- …и ничего, не - все!!!
- ...да неужели?! ...
- …ну - все! … конечно… ну, и не – все! … хотя… получается, что – все!
- Вот, и все!!! ...  и, сиди теперь молча, и голодная… как, Тузик!
Зайдя на кухню, она опять стала открывать и закрывать все шкафчики, холодильник и даже заглянула в духовку. Остался один шкаф на самом верху, который был не прове-рен. Вытянувшись во весь рост, Ника потянулась к ручке, когда блеск камней остановил ее и затаив дыхание, она проговорила:
- Нет-нет… ведь, то желание, было во сне, а, сейчас, я не сплю… но, хотяяя…, ведь ничего же не случится, если я просто, попробую загадать желание?! ... ну, а что, может случиться?! Вот возьму и попробую попросить… нуууу… - и, она, опустив руку повернула кольцо камнями во внутрь, зажала кулачек, зажмурив глаза, произнесла, - хочу, например, чтобы я оказалась в бутике и приоделась для ресторана!
 
* * *

Ника, стояла в своем халатике, с сумочкой через плечо, перед стойкой с платьями в очень красивом и дорогом бутике.
Она не спеша рассматривала вещи, пестрящие разнообразием.
Продавец-консультант, ничем не выдававший удивления, от вида посетительницы, спокойно и терпеливо ждал, когда странная девушка обратится к нему.
- Молодой человек! - еще, не успела она договорить, как он уже стоял рядом.
- Доброй ночи! Я, вас внимательно слушаю!
- … ой… да, конечно, доброй! … ааа... вот, вы могли бы… мне помочь выбрать пла-тье?! - спросила Ника, внимательно посмотрев на парня, пытаясь понять, справится он с этой задачей или нет, - понимаете… это, надо для ресторана… мне надо! - тихо прошептала она.
Парень, только этого и ждал.
Он, с готовностью стал выбирать вещи, изредка поглядывая на Нику, как бы приме-ряя фасон, цвет и длину модели платьев.
- Вот, пожалуйста! … все платья в тренде… цвета… материал… кааачество, супер! меряем?! - довольный, глядя на нее вопросительным взглядом, спросил он.
- Конечно! - игриво ответила Ника, зарядившаяся от него энтузиазмом, - нуу… и, обувь! и… - не успев договорить, парень уже подхватил «волну».
- Аааа, как же! … и, аксессуары – сумочка, бижутерия, все как полагается! – протараторил он.
Она, хотела отказаться от сумочки, но посмотрев на свою старую, порядком изно-шенную, кивнула в знак согласия и зашла в примерочную.
- Боже мой! ... какая я идиотка! … ну, у меня же нет денег! - запричитала она и открыв шторку, хотела незаметно выскользнуть из магазина, когда прямо перед ней, держа в руках платья на вешалках, стоял продавец радостно улыбаясь.
- Меряем?! Тут, пять, платьев! Как варианты – все рассматриваем?!
- Все?! … конечно… все! … меряем!!! - взяв их, девушка закрыла шторку и сев на пуфик, тут же кинулась посмотреть в сумочку, есть ли деньги на такси, - …не в халатике же идти ночью?!… - тихо говорила она сама себе.
Дыхание замерло, как только она ее открыла.
Сумочка, была набита деньгами.
- Хорошо, что я сижу! - еще не придя в себя от удивления, - я просто, не могу в это поверить! - глядя на кольцо, в «тихом шоке», произнесла вслух.
- Вы, что-то сказали?! – переспросил парень, явно занятый подборкой обуви и ак-сессуаров.
- Даа! А, посмотрите мне, еще…, что-нибудь, кроме платьев! … да! … еще! Я, хоте-ла, чтобы вы… ну, как это сказать?! … ну…, как в кино… я, выхожу, а вы оцениваете, нуууу или, как на подиуме… демонстрация коллекции! Только…, чтобы, все по-честному! «Хорошо! Плохо!» - почти, кричала она, переодеваясь.
- Окей! Буду вашим имиджмейкером! Причем, с удовольствием!
- Кем будете?! - переспросила она.
Но, парень, скорее всего, не услышал ее.
«…как же, круто, оно, смотрится! Ой! Мне кажется, что я сбросила пару кило-грамм!» - наклонив голову и рассматривая себя в зеркало, подумала она.


* * *

Ника, никогда, не была худенькой, но полненькой ее, тоже не назовешь. Скорее, как принято говорить в обиходе – нормального телосложения. Ее, очаровательная улыбка всех завораживала. А располагающая доброжелательность и «светлая» энергия - била ключом и подкупала абсолютно всех.
Учась, заочно на юридическом факультете, она работала в больнице медсестрой, ку-да устроилась, еще учась в медицинском колледже, который успешно закончила.
Пациенты больницы с нетерпением ждали ее, и заходя в палаты, она светилась как солнышко, даря внимание и тепло.
Ника, была абсолютно бесконфликтной и ответственной во всех отношениях, чем бы ни занималась.


* * *


- Нуууу?! … ну, что?! … готовы?! - услышала она голос парня.
Девушка, набрала воздух полной грудью, посмотрев еще раз в зеркало, выдохнула и резко одернула шторку.
В тот самый момент, заиграла музыка, а парень сидя в кресле, в ковбойской шляпе и маркером в руках, имитируя сигару, закинув на инкрустированный журнальный столик ноги, в красивых модных туфлях, сразу, сделал серьезный, оценивающий вид, и с неподдельным интересом ждал - выхода «модели».
- Все... как… в кино!!! - сказала Ника, и шагнула на «подиум».
Она, демонстрировала - платья, сумочки, туфли и бижутерию, а он, строя гримасы, то одобряя улыбаясь, показывая большим пальцем – отлично, то отрицая, чуть скривив лицо или сморщив нос.
Слова были лишними.
Музыка, придавала всему происходящему, особую атмосферу.
За витриной, собрались не многочисленные покупатели и продавцы, не обремененные ночной работой. Они тоже, как бы, участвовали в этом процессе, одобряя хлопаньем в ладоши.
Вероника была - «на десятом небе», от счастья!
Наконец-то, выбор был сделан.
Она осталась в платье, которое выбрала для ресторана, и довольная шла к кассе, беспрерывно заглядывая в свою сумочку, каждый раз убеждаясь, что деньги на месте.
 Оставив хорошие чаевые парню, и еще раз улыбнувшись с благодарностью, она вышла из магазина.
Торговый центр был почти пустой.
Кое-где, продавцы стояли кучками, с интересом наблюдая за Никой улыбались, что-то обсуждая.
 Ее взгляд «упал» на салон красоты, который поманил красочной рекламой.
Девушка направилась к нему.

* * *

Ника, вошла в ресторан, в сопровождении администратора.
Она остановилась, обводя взглядом шикарное заведение, отметив, что, не смотря на такое позднее время, в нем было не мало посетителей.
Тихо играла музыка, но никто не танцевал.
Девушка, стояла не двигаясь, даже не замечая, как услужливо вытянув руку, адми-нистратор приглашал ее пройти за уютный столик расположенный недалеко от центра зала, в тоже время, давая возможность чувствовать себя абсолютно изолированным от чужих взглядов, словно оазис, окруженный такими же островками.
Ее, «маленькое», черное платьице, сочеталось с белокурыми, необычно уложенными кудрями волос до плеч.
Идеальный вечерний макияж, подчеркивал большие серо-голубые глаза, а красный лаковый клатч, придавал изысканность ее безукоризненному виду.
Вероника, чувствовала себя «королевой», «звездой», только что, «сошедшей с экра-на»!
Удобно расположившись на широком кресле, взяла в руки меню, любезно поданным официантом, который тут-же, отошел в сторону терпеливо ожидая заказ.
Ника, не раздумывая, выбрала самые дорогие блюда, в которых не повторялись ин-гредиенты, включая десерт и сделав заказ, обратилась к официанту:
- Пожалуйста! Можно кофе сразу?!
- Конечно! - ответил парень, улыбаясь, - может, что-либо из напитков?!
- А, что вы порекомендовали бы?!
- Наш фирменный коктейль… - сказал он.
Ника, согласившись, кивнула головой, и он удалился.
«…тааак… вроде бы, должна уложиться… - в мыслях, делая примерный подсчет заказа, все-равно заглянула в клатч, каждый раз убеждаясь, что деньги на месте, - фуууух…» - выдохнув с облегчением.
Ей, очень хотелось посмотреть на себя в зеркало еще и, еще раз.
Оглянувшись по сторонам, она достала маленькое зеркальце.
- Неужели, это я?! … ну, надо же! - прошептала она, кладя его обратно, осторожно оглядываясь по сторонам, - а…, вот и занятие! - и аккуратно, как-бы невзначай, стала рассматривать посетителей теребя салфетку в руках.
Бегло, «скользнув взглядом» по залу, отметая столики, где сидели парочки, быстро вычислила места, где находились одни мужчины.
«…ну иии…, почему одни, без девушек?! … странное дело, хотя… мало ли, я же… тоже одна, - рассуждала она, - уууу… а, вот эти, уже старые, а может и нет, может в самом расцвете сил?! … - глядя на троих, что- то обсуждающих представительных мужчин, которые изредка посматривали на нее, - ууу… упсс…, ребята, я вас игнорирую, - и перевела взгляд на столик справа, - ааа кто, в этом оазисе интересно, сидит?! - так, она стала называть места в зале, - лет…, наверное, по тридцать пять, хмм…, вполне, ничего себе! … ой!!! Да, что это я?!! ... как будто, не вкусняшку пришла сюда попробовать, а парней обсматривать!»
Ника чуть тряхнула головой, чтобы не заниматься «смотринами», как тут же, встре-тилась взглядом с парнем, который сидел прямо напротив нее, развалившегося в кресле, явно наблюдавшего за ней.
Его трое друзей, поочередно поглядывали, то на него, то на нее, что то, говоря ему.
А он, сидел чуть улыбаясь и спокойно попивая коктейль, смотрел на девушку.
 Ника, зарделась в смущении, почувствовав, как ее щеки, стали «гореть».
«…где официант?! … мамочки!!! Где кофе?! … ой… ой-я-ей… – и, открыв клатч, будто что-то ищет, - …где, хотя бы, коктейль?!» - лихорадочно, думала она, не зная куда себя деть от смущения.
Спасительный кофе, тут же оказался на столике, а официант стал раскладывать сто-ловые приборы, некоторые из них, Ника никогда не видела, но узнавать, что и для чего они не стала, только спросила:
- Скажите! … а, у вас, есть… такая, большая, плоская тарелочка?! - образовав круг из рук, скорее, похожий размерами на поднос, она пытаясь объяснить наглядно, вопросительно посмотрев на него.
 Официант, на мгновение задумался, приподняв брови, как будто вспоминая что-то, сказал:
- Да! ... конечно! … может, еще что-нибудь?!
- Нет-нет!! Это все! - быстро ответив, взяла в руку чашечку с кофе и поднеся его к губам, непроизвольно посмотрела в сторону, так и смотрящего на нее молодого человека.
Девушка ахнула и опустив глаза, делая глоток за глотком, потом еще, и еще, почти не отрываясь от чашки, как будто прячась за ней, даже не заметила, что кофе уже нет, и не сразу услышала чей-то голос, из-за журчащих водопадиков, окутанных зеленью, и совсем «замкнутая» в своих мыслях.
- Разрешите…, еще раз! … пригласить вас на танец!
Ника, подняла глаза и увидела, того молодого человека, из-за которого так смути-лась.
-…даа…, конечно! - растерянно ответив, но не задумываясь, прошла с ним на пло-щадку.
Все присутствующие сразу нашли себе новое занятие, понаблюдать за привлекшей их внимание, парой.
- А я, танцевать-то... не умею! - тихо, чуть поднявшись на носочки в туфлях лодочках, которые были и так на высоких каблуках, проговорила ему на ушко, - последний раз… это было в садике! … и, я танцевала с зайчиком! - ей самой казалось, что она несет какую-то чушь.
- Нууу, значит, я буду… зайчиком! - он, хотел сказать «вашим зайчиком, но воздер-жался, - а, кем, были вы?!
- Я, капусткой… - ответила она и рассмеялась.
- Ох, надеюсь… во время танца, вы не вынудите меня – съесть вас?! - покрепче об-няв ее за талию, пошутил он.
- Нууу, тогда хорошо, что вы уже поужинали! … значит, мне повезло! А я, такаааая-яя голодная, что могу превратиться, в волка!! Ой… скорее, в лису! - подхватив, игривый тон, с непривычной для нее легкостью, шутила она с незнакомцем.
- Ух ты! … я, уже, боюсь!!! - сказал он и как-то, более внимательно, посмотрел ей прямо в глаза, от чего девушка смутилась и опустила голову.
- Лааадно… и, как зовут капустку?!
- Вероника! - ответив, чуть отклонившись, теперь она посмотрела ему в глаза, с ожидающим ответа взглядом.
- Платон! - непринужденно сказал он.
- Дааа… лааадно?! - протянула она, удивляясь такому редкому имени.
Он вздохнул и пожал плечами.
- Обожаю своих родителей! … никого не оставляю равнодушным, как только пред-ставлюсь! - с шутливой гордостью, сказал он.
- Дааа… это так… - опять протянула она, почувствовав ревность к тем девушкам, которые оставались не равнодушными, тут-же испугавших своих мыслей.
«…этого еще не хватало! … что это я?!»
- Я рада, что вы, так популярны! - сникла она, посмотрев себе под ноги.
 Он понимающе улыбнулся.
«…ну какая же я дура! … что, я себе возомнила?! … так глупо попасться с первым встречным!» - мысленно сердилась на себя Ника.
Они оба, о чем-то задумались, продолжая потихоньку двигаться в танце, никого и ничего не замечая вокруг.
Он первым прервал молчание.
- О чем задумались?!
- Кушать хочется… наверно, уже принесли?!
- Ух, тыыы! … извините, милая леди! … конечно же! … я провожу, - растерялся он, взяв ее за руку и как-то трепетно-нежно провел к столику. - Спасибо за танец! … приятного аппетита! - поцеловав ее руку, удалился к своим друзьям.
Ника, проводила его взглядом.
Она сидела перед двумя сдвинутыми столиками и смотрела на обилие еды, которую красиво сервировал официант.
«…ниичеегооо себе… заказала!» - думала она, глядя на заполняющимися «вкусняш-ками» столики.
А, круглая тарелочка-поднос заняла практически один стол.
- Второе блюдо будет готово примерно через двадцать-двадцать пять минут! Прият-ного аппетита! - пожелал он, и исчез.
Ника, чуть не ахнула вслух!
 «…мамочки!!! … это только, одно блюдо?! … да это мне на целый день и, еще один день и, еще хватило бы! … мамочки!!! - чуть не вслух распереживалась она, оглядывая пиалочки, небольшие салатницы, молочницы, соусницы и большую тарелку с основным блюдом, - …ну, раз так! … значит, тааак! - «сдалась» она, - буду пробовать небольшими порциями, чтобы осталось «место» для остальных блюд».
Она закатила глаза, представляя сколько ей еще предстоит попробовать.
Ника долго сидела, не чувствуя времени, прежде чем взяться за очередное блюдо. То, поворачивалась к фонтанчику, глядя как ручеек скрывается среди камней, то гладила декоративные камни, заботливо уложенные чьими-то руками и любовалась разнообразию зелени, окутывающей каждый «оазис».
Накладывая на свою большую тарелку всего понемногу и получая удовольствие от уютной атмосферы, она радовалась как ребенок, даже не чувствуя перенасыщенности. Лишь только тогда, когда принесли десерт, она уже смотрела на него, как на соблазнительно-мучительно-привлекательную «пытку».
Парни, уже не обращали на нее внимания, кроме Платона, который изредка посмат-ривал в ее сторону.
«…зайчик! ...» - подумала она, «поймав», его взгляд.
«…капустка! …» - думал он, очередной раз, улыбнувшись ей.
Ника потихоньку стала уже маяться.
 «…как-то…, что-то… я засиделась…» - взглядом высматривая официанта, который как ниоткуда появился перед ней.
- Посчитайте, пожалуйста!
- Картой?! … наличными?! - уточнил он.
- Наличными! - сказала она, тут же кинулась смотреть в клатч с замиранием сердца от того, что там уже - ничего нет.
Деньги были на месте.
С облегчением вздохнула, решив, что, то, что с ней происходит, разберет дома «по косточкам».
«…странное выражение - «по косточкам»» - подумала она.
На столик, была поставлена оригинальная шкатулка, в которой, как догадалась Ни-ка, лежал счет, кроме того там оказались презенты от ресторана: шоколад, формой бренда ресторана, карта на скидку и брелок с логотипом.
«Приятненько… за такой счет! -  прикинув, сколько оставить чаевых официанту, стала отсчитывать деньги, не вытаскивая их из клатча, - можно было, сразу все достать… не пересчитывая… все до рублика, под расчет, надо же?!!» - удивляясь такому совпадению и кладя деньги в шкатулку подняла глаза, тут же встретившись взглядом с Платоном, который мельком взглянув на нее, вставая из-за стола, вышел из зала.
Воспользовавшись моментом, она поспешила уйти из ресторана и уже стоя в холле только поняла, что на такси денег не было.
Пакеты с покупками аккуратно были сложены на столике, а Ника в задумчивости стояла и смотрела на них, решая, как ей быть.
- Вы… так аппетитно ужинали, что я даже не решался подойти! - обратился к ней Платон, который неожиданно появился рядом с ней.
- Ужинала?! - удивилась Ника, еще озадаченная вопросом, как уехать отсюда.
- Нууу да! - теперь, немного удивился он.
- Да… конечно… спасибо… - смутившись, ответила она, - пробовала… - робко по-пыталась что-то объяснить, но замолчала.
- Очень было приятно смотреть… как вы…, прообовали! Нууу, вообще… я хотел у вас попросить телефон! - чуть запинаясь, сказал Платон.
- Телефон?! - переспросила Ника, - а он, дома…, наверно! ... я его, почему-то, не нашла… а, может и потеряла?!
Платон, не сразу понял, о чем она говорит, немного удивившись, но сообразив, при-стально вглядываясь в ее глаза, медленно проговорил:
- Хорошо… а, н о м е р, у вашего телефона, есть?!
- Номер?! Конечно… есть! … но, я его не помню. - Ника задумалась.
- Вы… серьезно?! - улыбаясь переспросил он, с каким-то снисхождением относясь к странностям «капустки», - да вы точно, необычная девушка!
 - Необычная?! ... да нет! …нет-нет, я.., я совсем обычная! - ответила Ника, понимая, что ей совсем не хочется уходить от него.
- Да, нет уж! … необычная точно! … обычные, нууу… совсем другие!
- Другие?!
- Ну, пока я вижу, что вы… не та, совсем, другая!
- Другая?!
- Слушайте! … у меня, сейчас, голова «пойдет» кругом!
- Почему?! - искренне, удивилась она.
- Потому что… вы, повторяете за мной, да еще в вопросительной форме! - улыбаясь, говорил он, чуть пожимая своими красивыми, широкими плечами.
- Я…, повторяю?!… да?!
Платон, рассмеялся на весь холл, от удовольствия.
- Нет уж! … вы точно, как с луны «свалились»! … и уж точно, что другие девушки ведут себя… нууу…, совсем по-другому! - он и сам не понимал, почему ему не хочется отпускать ее.
Платон жестом пригласил Нику присесть на широкий диван.
- Но я, не знаю…, как ведут себя, другие девушки! - уже, внутренне, сердилась Ни-ка, - я работаю…, учусь…, мне, некогда… - вдруг, замолчала она.
- И кем, работает милая девушка?! И, на кого учится?! - с теплом в голосе и улыбаясь, спросил он.
- Я работаю, медицинской сестрой в больнице! А, учусь я, на юридическом… почти заканчиваю, уже… правда заочно, но это потому, что… - она опять замолкла, опустив голову.
Платон, смотрел на Нику и думал, что если, сейчас ее поставить на стульчик и по-просить рассказать стишок или спеть песенку, то она так и сделает.
 Наступила пауза.
Парень, смотрел на Нику и не мог произнести ни слова погрузившись в задумчи-вость, пытался понять девушку, которая, еще больше привлекала его, столкнувшегося с чем-то не понятным.
Ника, тоже молчала сосредоточенно думая о чем-то, не выпуская из рук клатч, кото-рый все-время вертела, как-бы заполняя ощущение неловкости.
- А, подождите меня минутку… я, только, с друзьями попрощаюсь и провожу вас! хорошо?! - не дожидаясь ответа, он встал с места, быстро направляясь к лестнице, чтобы не дать возможности девушке отказаться от предложения.
Ника вскинула руку, чтобы остановить его, но блеск камней отвлек ее, и тут-же неожиданная мысль пришла ей в голову.

* * *

Вероника сидела в дорогом джипе, осматривая панель куда нужно вставить ключ зажигания, когда увидела как Платон, выскочив из ресторана, стал оглядываться по сторонам.
Она, плюхнулась на пассажирское сиденье, накрыв руками голову, боясь, что он увидит ее.
Убедившись, что парня нет, потихоньку выехала на дорогу.
«…как хорошо, что я полгода назад получила права! - Радовалась она, - Да я, о такой машине и, мечтать не могла!!!» - ее, переполняло чувство восторга, а сердце стучало так сильно, что она не могла услышать, даже своих мыслей.
Девушка остановилась, чтобы, перевести дыхание и немного успокоившись, глубоко вздохнув, сказала:
- Ну что?! … Вероника …  Ника… Ника?! … поехали?! Эге-ге-геййй…!! - оглядевшись, помчалась по пустой дороге, высматривая место, где-бы она могла остановиться.
Ей не терпелось рассмотреть машину, еще не веря самой себе, и что она за рулем, и что у нее машина, и что она, едет сама.
Припарковавшись у небольшого сквера, девушка вышла, оглядевшись по сторонам успокоилась, что ее никто не видит, прошла вперед, став спиной к машине.
Простояв так несколько минут, резко обернулась.
 - Миленькая, моя! … красивенькая, моя! … да, какая же, ты большая! … какая, хо-роооошенькая, моя! ...моя! … мамочки…, неужели и правда, моя?! - причитала она и обняв капот, поцеловала, - тепленькая…, - развернувшись раскинула руки в стороны, посмотрела на сумрачное небо, прошептав, -… спасибо тебе! - обратившись, опять к кому-то толь-ко ей известному.


* * *


- Наконец-то, я дома! - скидывая туфельки и бросая пакеты с вещами на пол броси-лась к окну, чтобы посмотреть на джип, стоявший у дерева под развесистыми ветками, словно укрывшись от посторонних глаз тигр, замаскированный темно-коричневыми полосами.
- Да ты – «Тигр»!!! - непроизвольно, чуть не задыхаясь от радости, воскликнула Ника, почувствовав, как ей не хватает воздуха, от переполняющих чувств, - ничего! … от счастья, еще, никто не умирал!
Сделав, раз за разом несколько глубоких вдохов, прилегла на диван натянув на себя плед, тут же уснула.


* * *


Вероника качалась на небесных качелях, ощущая необыкновенную легкость.
Планочка, на которой сидела она, была такая тоненькая, что казалось на ней, вообще невозможно находиться.
Ника, посмотрела в верх, куда уходили веревки от качелей, за которые она держа-лась, но след их утопал в кромешной темноте.
Белая рубашка, ниспадающая до щиколоток ног, нисколько не удивила девушку.
Раскачавшись и улучив момент, она посмотрела вниз, но там тоже была черная без-дна.
«…вот это, дааа…!!» - подумала она, чуть не сорвавшись, повернув голову назад.
 Там тоже, была кромешная тьма.
Приглядевшись, Ника увидела какое-то плавное движение, направляющееся в ее сторону. 
Пристальней вглядываясь в даль, прошептала:
- Я точно вижу…, что-то, направляется ко мне… там, кто-то есть! Ну, я же, вижу!
Наклонившись вперед и не отводя глаз от приближающего большого, постоянно вращающегося круга, который, чем ближе приближался к ней, тем лучше она могла его разглядеть.
Качели остановились.
Затаив дыхание, Ника увидела женщин.
Они были в белых длинных рубашках, как и у нее, с распущенными волосами и держащими друг друга за руки образуя большой круг, который с завораживающей легкостью кружился плавно двигаясь, как в хороводе.
Женщины, были сосредоточены на своем движении, будто, выполняя какой-то ритуал.
Вдруг, «цепь» в круге разомкнулась в одном месте и Ника, тут же, спрыгнула с качелей, «парируя» в пространстве к этому месту, чтобы влиться в притягивающий ее хоровод.
Но, руки внезапно опять сомкнулись прямо перед ней, и она почувствовала, как что-то, оттолкнуло ее в сторону.
Она «висела» в черном пространстве, теперь только лишь наблюдая, как это магиче-ское, круговое шествие отдаляясь от нее, наконец совсем исчезло.
Тоска заныла у нее в груди.
Вздохнув, она подумала о том, как же теперь ей вернуться на свои качели, но обер-нувшись увидела, что их, больше нет.
 Девушка посмотрела под ноги и ее охватил жуткий страх.
«…я, сейчас, упаду! …» - только и успела она подумать.
Ника, падала с такой скоростью, что еще одно мгновение, и «…АААААААААА!!!»


* * *


 С криком на всю комнату, подскочила на диване еле дыша, стала ощупывать себя и оглядываться по сторонам,
Еле придя «в себя», поняла, что она дома и переведя дыхание, сказала:
- Уффф… мамочки, фууух… ууухх…, так и помереть можно от страха!!! … да, что же это за сон такой?! Да и, вообще, что за события в моей жизни?!… тааак! ... Магазин… ресторан… Платон… машина!!.. машина?! - что?! … и, это, сон?!
 Она подскочила с дивана и бросилась к окну.
«Тигр», стоял на месте.
 - Но это, точно, не сон! - и чувство счастья, опять переполнило ее.
Нике казалось, что «Тигр» еле сдерживается, чтобы не сорваться с места и зарычав, зафырчав рванув, помчался бы куда-нибудь далеко-далеко.
Она быстро привела себя в порядок, на ходу выпив кофе, задержавшись перед зер-калом, отметила:
- Хороший, спортивный костюмчик… и, цвет, болотный… к глазам, … и, волосам ууууу…, как, классно!!! …ой! … а я, кажется, еще схуднула на пару килограмм… а мне, нравится! - разговаривала она сама с собой, вертясь и ликуя в душе, - …ну! Вперед! «Тигр» – ждет! … ой, где-то у меня была «заначка»?!
 Она полезла в шкаф, вытащила оттуда маленькую коробочку, достав деньги, пере-считала их.
 - Десять тысяч! … бензин… кофе! ... – радостно схватив ключи и новую сумочку, помчалась во двор.
Рассвет не спешил уступать место солнышку, как будто, давая Нике возможность насладиться спокойной ездой.
 Она выехала из города и потихоньку разгоняясь, помчалась по трассе.
- Йохоххоооо!!! Эге-ге-ееееййй… я, едуууу!!!.. уууууууууу!!! - кричала она, от невообразимо охватившим ее чувством восторга и переполняющих эмоций, - н и к о г о!!!... я одна в целом мире!! … как это, здорово!!! … йййоооххоооо!!!
Открыв окно и оглядываясь по сторонам, глядя на одиноко стоящие деревца и рас-стилающиеся вдоль дорого поля, которые провожали ее стоическим молчанием.
- Вот и ладно… вот и хорошо… ну, и отлично просто! … буду ехать, покуда, куда-нибудь не приеду!
Ей, показалось странным, что трасса была совершенно пустая, но она отмахнулась от этих мыслей и посмотрела на спидометр, который показывал свыше ста шестидесяти километров.
- Ниичего себе… разогналась, даже… не почувствовала! – испугавшись и сбросив скорость, включила поворотник и «аварийку», съехала на обочину.
Ника сидела в машине просто глядя вперед, чтобы хоть немного осмыслить то, что происходит с ней, но ничего в голову не приходило и приняв все как «за должное», все-таки, вышла размяться.
- Х о р о шоооо то, как!!! - так и замерев с поднятыми руками, закрыла глаза при-слушившись, - какая тихая, «звенящая» тишина! - проговорила она, но услышала, какой-то не понятный звук.
Девушка посмотрела в овраг.
Там в глубине, шевелился грязно-бежевый комок, издавая отрывистое повизгивание.
- Мне это кажется?! Или… - приглядываясь, она стала осторожно спускаться вниз, чуть съезжая по крутому склону, - эйй… ты кто?! ... эйй…, ты лиса?! - с опаской, приближаясь к комку и пристальней вглядываясь, обращалась она к этому комочку, - да, ты собачка!! … ну, конечно же, собачка!!! … да как же ты тут оказалась?! ... собачка… собачка!! - Вероника так разволновалась, что, оступившись, съехала прямо к ней.
Пес попытался приподняться, но он так исхудал и был так истощен, что тут-же упал, завалившись на бок.
Ни секунды не раздумывая, девушка сняла спортивную куртку, оставшись в маечке, обернула собаку.
Аккуратно подняв его на руки, стала карабкаться на верх.
Пес совершенно не сопротивлялся от бессилия, лишь развернув к ней мордочку, смотрел прямо в глаза Нике.
- Все… все… не переживай… ты, в надежных руках, сейчас…, сейчас… мы поедем в больницу… конечно… как-же иначе?!… даааа… напоим тебя… вылечим… накормим… дааа?! … поставим на лапы… - разговаривала она с псом, укладывая его на пассажирское сиденье, внимательно разглядывая и укутывая, чтобы он согрелся.
- Ну как, ты сюда попал?! … ты такой, еще молоденький… или ты, потерялся… или, тебя… нет-нет, не хочу об этом, даже думать! - разговаривая с ним, она села за руль и по-мчалась по трассе, в надежде быстрей доехать до какого-нибудь населенного пункта.
- …ну, скажи, как ты сюда забрел?! … ладно, это уже неважно… главное, что ты выжил!  … а, значит, сейчас просто обязан - жить! … ты, слышишь меня?! … слыыы-шишь… - не переставая разговаривать с псом, она все-время поглядывала на него, а он, не отводя от нее взгляда, лежал тихо, как будто все понимая.
Доехав до поселка, со старыми строениями и проезжая мимо зданий, она присмат-ривалась в надежде увидеть хоть кого-то, чтобы узнать где ветлечебница, но ни на дороге, ни около домов никого не было.
«Тигр» практически катился по дороге, пока не остановился возле приземистого бе-лого здания, около которого стояла старая «булка», как в народе называли машину, с красным крестом на дверях.
- Вот видишь песик, по-моему, мы приехали туда куда надо! – сказала она, повер-нувшись к нему, - ты только лежи, не шевелись. Я туда и обратно… за тобой! … хорошо?! – и вышла из машины.
Ника шла по пустому коридору, но услышав голоса, заглянула в кабинет.
За столом сидел врач, который, что-то записывал в журнал, а возле шкафчика с ле-карствами суетилась медсестричка.
- Доброе утро! - одновременно, постучав и заглянув в полуоткрытую дверь, сказала Ника, - разрешите войти, пожалуйста….
Доктор, удивленно посмотрел на часы, потом на посетительницу, чуть кивнув голо-вой.
- Доброе… доброе! … ну, вы практически зашли, … нуууу… так проходите же, уже… присаживайтесь. - Сказал он тихо и спокойно, отложив ручку и сложив руки на столе, вопросительно посмотрел на девушку.
Медсестричка прекратив просматривать, что-то в шкафу, присела на стул и тоже удивленно смотрела на девушку.
- Доктор… доктор!! - затараторила Ника, - помогите пожалуйста, прошу вас!!! По-жалуйста… я, ехала на машине и вдруг... остановилась… понимаете?! Вышла… и увиде-ла, Его, понимаете?! … это же, не случайно! ...понимаете?! … именно в этом месте! А, не в другом, именно в этом…, он был… такой беспомощный! Я его схватила и скорей… к вам!!! … понимаете?! Ему, срочно, нужна помощь! … понимаете?! - срываясь на крик, со слезами на глазах и мольбой в голосе, «впившись» взглядом в врача, причитала Ника, - я понимаю, здесь… больница… но ему, нужна помощь! … помогите… доктор… помогите ему… - уже, тихо произнесла она, вставая со стула.
Все это время, врач спокойно сидел и смотрел на девушку, не проронив ни слова.
Наконец, он спросил:
- Скажите! … кому… Ему?!
- А я, не сказала?! -  на мгновенье задумалась Ника, - извините… песику, моему!
Она, смотрела на него с умоляющими глазами.
Он тоже, не отводя глаз смотрел на нее, как будто задумавшись о чем-то.
- Нииичегооо себе… - протянула медсестричка, глядя на Нику с изумлением.
Доктор и Ника, посмотрели в ее сторону.
Девушка смутилась.
- Пойдемте! - сказал врач, встав из-за стола и все направились к выходу.
- Господи! … спасибо вам доктор, спасибо…, вы только скажите, что надо… вы, только скажите! … я, все сделаю, все, что понадобится! … просто, его надо спасти! … понимаете?!
Она побежала к машине, открыв двери осторожно достала пса, прижав его к груди заплакала.
- Это…, наша работа! - произнес врач и повернувшись к медсестре, дал указание подготовить все необходимое.
- Да ужж… же-же… еще, пару-тройку часов и пса не было бы, порода хорошая… стойкая! – констатировал доктор.
Ника, сидела на стуле в углу процедурного кабинета и наблюдала, как он осматри-вает пса, а девушка устанавливает капельницу.
- А, какая порода?! - тихо спросила Ника, но тут же, сказала, - да, какая разница… лишь бы, жив был…
- Это правильно, разницы нет! … а, жить, будет обязательно, с такой хозяйкой как вы, «парню», очень повезло. - И он, улыбнулся, - нууу, все-равно, как бы там ни было, а песик ваш – лабрадор, гордый, понимающий и несомненно благодарный!
- А, это что за порода?! … да, пусть, хоть дворняга… разницы нет. Мне, все-равно!
Ника подошла к столу, где лежал пес и стала гладить его, обращаясь к доктору:
- Если честно, то я думала, что вы не согласитесь, нуу… откажите в помощи, здесь люди обращаются, а я с собакой, к вам…
- Нуу, я думаю, что и в больнице помогли бы, а мы, так обязаны просто! Потому как - ветлечебница у нас! Вон там, во дворе… наш «фаэтон». Так ласково мы называем нашу ветмашину, - и он, мотнул головой в сторону окна, через которое она была видна, - то к кроликам едем на помощь, то к коровам и свиньям!
- Даааа вы чтооо?! Так это, само провидение меня сюда привело?! - с изумленными глазами, проговорила Ника, - поверить не могу! Ну, надо же! - она в задумчивости вернулась на стул, вдруг вспомнив, как отчаянно уговаривала доктора, боясь отказа и тихо хохотнула.
- А знаете?! А я, вам новую машину… - Ника запнулась, но тут же найдясь, продол-жила, - у вашего мэра выбью!
Врач улыбнулся, помыв руки и вытирая полотенцем, с интересом посмотрел на нее.
- Да мы уже лет пять «выбиваем», а толку никакого… за то сам, на такоооой машине разъезжает! … ну ничего! ... Мы, на «фаэтоне» привыкли! Пробиваемся по бездорожью к фермам … да, песик?! - разговорилась медсестричка, сделав очередной укол и поправив капельницу.
Пес лежал неподвижно, смотря на Нику, чуть прикрывая глаза, то ли от усталости, то ли засыпая от укола.
- Хороший мой! - тихо, обращалась к нему Ника - как же тебя назвать?! … ааа?! - наклонив голову она стала придумывать кличку, когда врач, потирая руками обратился к медсестре:
- Ниночка! А, сделайте-ка, нам чайку! Ну, песик будет спать часика два! Все необ-ходимое мы сделали, теперь только от вашего ухода за ним будет все зависеть. Я вам напишу, как кормить и поить для начала, ну а потом, как говорится - вам «и, карты в руки»! - он, пригласил жестом, пройти с ними.
- Скажите! а, магазин здесь есть?!  - вдруг, спросила Ника.


* * *


 Ника заехала за угол первого перекрестка, развернувшись остановилась и посмот-рела на заднее сиденье где, развалившись во весь рост спал пес.
- Спи, мой друг! … набирайся силы.
Она, посмотрела на угол здания ветлечебницы, потом на кольцо, провернула его, зажала кулачок и закрыв глаза, произнесла:
- Желаю, чтобы все украденные деньги из бюджетов, предназначенные для машин скорых и ветеринарных помощей – были переданы в места их прямого назначения! - не открывая глаз, она загадала еще одно желание, а открыв их, увидела, как проехала новенькая «газель» с надписью «ветеринарная помощь», к которой был прикреплен прицеп–фургон-лаборатория.
«Газель» остановилась возле здания, посигналив.
Во двор вышел врач и медсестра.
Они, стояли как «вкопанные», не в силах пошевелиться, смотря на новую машину и раз за разом, читая название.
Доктор, не сразу поняв, о чем говорит водитель пригнавший машину, передавая ему ключи и документы, расписался не глядя.
 К зданию подъехала, еще одна легковая машина с доставкой, из которой вышел ку-рьер и передал пакеты с продуктами Ниночке, подмигнув ей, чем очень смутил ее.
Оба парня переговорили и сев в машину доставки, уехали.
Счастью Ники не было предела!
Выехав из-за поворота, она просигналила, помахав на прощанье рукой и сияя от удовольствия, повернула в сторону трассы, посмотрев в зеркало заднего вида, на так и стоящих на том же месте - «спасителей!»
- Йоохоохоо! … в путь, друг мой! - прокричала Ника, тут-же прикрыв рот рукой, развернулась посмотреть на пса, не испугался ли он.
Но он, спал.


* * *


Ника, лежала на диване, глядя как пес спал в своей новой, широкой и удобной кор-зинке, развалившись на подушке и тихо посапывал.
Усталость, поглощала девушку, глаза закрывались, но она пыталась подобрать клич-ку псу, тихо проговорила:
- Антей!
         «…но, что с комнатой?!» - оглядываясь по сторонам, она спрашивала сама себя, когда в тоже время, из-за открывшихся бесшумно массивных дверей, вышли двое громадных человека.
Ника смотрела на них, понимая то, что они без половых признаков, хотя одеты были обыкновенно.
«…замерзла?!» - мысленно услышав голос из-за спины.
Она резко повернулась.
Прислонившись к стене, стоял импозантно одетый мужчина с тростью в руках, на которых были белые перчатки. Черный смокинг сидел безукоризненно, подчеркивая бе-лоснежную, идеально выглаженную рубашку с элегантным бантом, а высокий черный котелок на голове, придавал статность.
«Джентльмен» - подумала Ника.
 Его возраст невозможно было определить.
Он смотрел на девушку улыбаясь очень узкими губами. Глаза его были полностью черными, как отшлифованные агаты.
«…как я хочу… быть вашей женой!» - так же, мысленно, сказала она, что казалось так естественным и понятным, для них обоих.
 Ей не казалось это странным или неожиданным.
Напротив - сердце ее, трепетало от волнения, а ноги подкашивались, когда она шаг за шагом приближалась к нему.
«…пожалуйста… возьми меня в жены…».
Они понимали друг друга без слов.
 Он стоял не шевелясь, с нежностью и любовью глядя на нее.
Ника протянула руку дотронувшись до незнакомца, но рука его была так холодна, что она тут-же отпрянула, не отрывая от него взгляда.
«…мы не имеем на это, право».
«…но кто… вы?! … почему?! Мне… так хорошо с вами…».
«…мы… не имеем право, на это!» - опять мысленно повторил он, улыбнулся с со-жалением и исчез.
Она оглянулась.
Комната была пуста.
«…нет… нет… нет, не уходите! Вы… так мне нужны! … понимаете?!» - она стала задыхаться, чувствуя тяжесть на сердце, когда, резко открыв глаза, увидела лежащего рядом с ней Антея, положившего голову ей на грудь и вилявшего хвостом.

***

- Антей!! песик мой! … как же ты меня напугал?! А, как ты сюда забрался?! - обни-мая его, еще не совсем придя в себя.
Ника радостно трепала пса по вымытой шелковистой шерсти.
- Ах ты!!! … красавчик… как хорошо, что вы у меня есть! - радовалась она, взяв его на руки подошла к окну, посмотреть на «Тигра», - ребята! … сколько же, счастья в душе!
Антей ел лежа, прикрывая глаза от удовольствия.
Он «шел» на поправку, с удовольствием ходил по квартире, иногда заваливаясь на бок, но упорно знакомясь с каждым углом.
Вероника лежала на диване и с любопытством рассматривала кольцо.
«…совсем не понимаю уже, когда я сплю, когда бодрствую… - рассуждала она, - дела сделаны… собака накормлена…, «кони… запряженные… - она развернулась посмотреть в окно, за которым стоял «Тигр». - А вот, интересно… все мечтают… нуууу, наверное - «поваляться на деньгах» … или, «искупаться в деньгах!» - девушка вздохнула, спря-тав руку с повернутым кольцом и зажатым кулачком под подушку и зажмурила глаза.

 
* * *


- Джооооннн… - только и смог протянуть хриплым голосом охранник национального банка Америки, глядя на монитор глазами, которые казалось сейчас «выпадут из ор-бит».
- Нуу, что там?! … ты увидел привидение?! - смеясь, подошел к нему напарник.
 Они несколько минут, боясь пошевелиться, наблюдали как в главном хранилище банка, прыгала какая-то девчонка, разбрасывая деньги и что-то крича, то падала на «гору» разбросанных купюр, то переворачивалась, накрывая себя ими, то забиралась на большие квадратные стопки денег, перескакивая по ним и прыгая как в «классики».
Наконец Джон, не отрываясь от экрана, протянул руку к кнопке сигнализации.
 Сирена завыла на весь банк.
- Эгеееегееее!!! … кричала Ника и, купюры, веером разлетались вверх, падая на нее, как денежный «дождь», - я купаюсь в деньгах уррраааа!!! … йохохооо!!! … и, кто сказал, что деньги не пахнут?! … еще как пахнут!!!»  - восторгу, не было конца.
 Она подбежала к железным, небольшим ящичкам, без труда открыв их сразу двумя руками зачерпнула гость разноцветных драгоценных камней, которые тут-же полетели вверх, сверкая всеми цветами радуги.
Девушка остановилась, затаив дыхание:
 - Мамочки родненькие!!! … как же, это, красиво!!!
Вой полицейских машин, заполнил кварталы вокруг банка, перекрыв движение.
Вертолеты кружили над зданием, то облетая его, то зависая в воздухе.
- Только… не говорите мне, что русские проникли в хранилище!! - тихим, свирепым голосом, проговорил директор банка, стоя перед экранами мониторов, - немедленно, приведите сюда специалиста, пусть по губам прочтет, что, и на каком языке разговаривает …орет, это существо!
Вероника, уже напрыгавшись, «накупавшись» и накричавшись, подошла к громадным дверям «сейфа» потрогав их руками, приложила ухо, затаив дыхание, прислушалась.
Все присутствующие в комнате охраны замерли, как будто сейчас, она нажмет на «что-то» и начнется ядерная война.
 Но Ника, развернувшись, покачала головой от того беспорядка, который навела.
- Нууу… и бардак же, я развела! … нуууу, ужас!!! нооо… какой шикааарный, ужас!! - проговорила Ника, пытаясь собрать купюры и сложить их.
- Что она говорит?! - спросил директор и, все руководство повернулось в сторону пришедшего переводчика, который внимательно наблюдал за девушкой.
Он выпрямился, трясущимися от волнения руками снял очки, еле выговорил:
- Сэр! … это, русская! … и, она сказала – «…ооо… какой бардак, но, шикарный, ужас!»
Полицейские, уже спустились в хранилище, остановившись перед «сейфом».
Наступила тишина, в которой они прислушивались, что происходит за дверьми.
Ника, собрав несколько купюр, положила их на полку.
- Нееет! … я, тут точно, не скоро все соберу…, - не успев договорить резко развернулась, когда услышала, что двери «сейфа» стали открываться, - мамочки!!! … я, домой хочу! – воскликнула она, вскинув руки вверх от страха и повернула кольцо, зажав кулачок, уже привычно зажмурила глаза.
«…срочные новости! …»
«...русские идут! …»
«...сегодня в национальном банке …!»
«...кто знает эту девушку…»
«…за вознаграждение»; - прервав передачи всех каналов, дикторы которых, чуть не выпрыгивая со своих мест, комментировали кадры, предоставленные руководством бан-ка, где девушка в спортивных брюках и белой маечке, совершенно босиком, - то лежала, то прыгала по деньгам и разбрасывая их по всему хранилищу, радостно, что-то кричала.
Из баров и кафе слышалось, восторженное ликование молодежи, которая тоже кри-чала, завидуя той, которой повезло воплотить мечту, почти каждого из них – «поваляться на деньгах!».
«ееееесссссс!!!» - слышалось, из окон!


* * *


- Антей! ... ахх! - спохватилась Ника, соскочив с дивана и побежав на кухню, за лекарствами и едой, - ну что, дорогой мой пес… проголодался?! - спрашивая его, еще не совсем пришедшая в себя, чуть не выронила из рук миску с молоком, когда она зашла в комнату и увидела сидящего Антея на подоконнике вилявшего хвостом, то смотря в окно, то на нее.
- Ну какое счастье, я ощущаю в душе в последнее время, если бы, ты только знал! - присев рядом с ним, поставив миску перед его носом, сказала Ника, обняв пса и закрыв глаза от чувства радости, - …а что, друг мой, Антей! ...поедем к моим родителям?! А?! … поедем, поедем!
«Тигр» заурчал мотором, и они выехали из города.

* * *

- Видишь, Антей?! … это наш клуб! … мы, с девчонками бегали сюда на пение, - рассказывала она псу, когда машина, то и дело подпрыгивала на ухабах, - а это, наше обычное бездорожье, песик мой! … так что, держись! … а…, знаешь, сколько лет люди добиваются, чтобы нормальный асфальт положили?! Нееет?! … да, всю свою жизнь! … так-то, вот! … а, что ты думаешь насчет того, что это надо исправить?! А?! … правильно! … я тоже так думаю! - и она остановилась там, где закончился, хоть и раздолбленный асфальт, но асфальт.
Не надеясь, что это желание сработает, но приняв то, что с ней происходит в по-следнее время, она решительно повернула кольцо, зажала кулачок и зажмурив глаза, сказала вслух:
 - Желаю, чтобы, все украденные средства, из бюджета не по назначению, пошли по своему прямому назначению - на укладку дорог, немедленно!
Шум и рокот асфальто-укладчика, испугал Антея.
Ника, быстро отъехала в сторону, подальше от снующих, туда-сюда грузовых машин с щебнем и песком.
Она, светилась от счастья, видя, как народ по вываливал на улицы, наблюдая за происходящим.
- Ну что, друзья мои?! … поехали, гостинцев купим родителям! - заключила Ника, объезжая, стоящие в очереди, грузовики.
Работа велась по «всем фронтам»
- …ишь… сколько наворовано было! - удивлялась она, количеству пригнанной техники и материалов.
 Выехав, наконец-то, на трассу, поехала в сторону придорожного кафе и продукто-вого магазина. Выйдя из машины, она увидела одиноко стоящий пикап, на котором стояла табличка с надписью «продаю».
Ника рассматривала машину, пока не подошел парень с неподдельным интересом смотрящий на нее.
- Просто смотрим… или, хотите приобрести?! - лениво спросил он, пытаясь понять, что же хочет девушка, продолжил, - ей, два года … просто деньги нужны… очень нужны, поэтому только расстаюсь… - он, вздохнув, погладил ее по капоту.
- Сколько?! - спросила Ника.
Кольцо сработало безукоризненно.


* * *


Вероника с мамой сидели на веранде и смотрели как отец, крутится возле своего пикапа, то поглаживая его, то открывая капот и рассматривая мотор, то открывая багажник и что-то бормоча себе под нос, цокая языком улыбаясь от удовольствия.
- Столько лет проработал водителем в поселке, а… свою машину, так и не приобре-ли… - с сожалением сказала мама, вдруг спросив, -- а парня-то, что машину пригнал, ты знаешь?!
- Да нет, мам! Просто помог!
- Доченька… ну, что же ты! … не ешь совсем! … вон, как исхудала! … поешь еще, фруктов… и, с собой возьми! И, курочку для бульончика возьми…
- Нуууу мааам! … да не надо мне ничего… сами питайтесь хорошо… я переживаю… тоже.
 Они молча смотрели кто куда, мама на не отходящего от машины отца, а Ника, на бегающего за курочками Антея.
 «…совсем поправился» - подумала она и встав обняла маму попросив ее, чтобы они к ней приезжали почаще.
«Тигр» выглядел отдохнувшим и готовым двинуться в путь.
- Ну что… Бацы-Кролики! … поехали домой?! - заведя машину, Ника посмотрела на Антея, который «лихо» запрыгнул на сиденье и тронулась с места, глядя в зеркало на стоявших рядом родителей, смотрящих им в след.
 Ей совсем не хотелось ехать домой и сидеть в четырех стенах, когда можно просто выехать на природу.
Проехав несколько километров, она свернула с трассы на проселочную дорогу, ко-торая вела к реке.
- Ребята! … мы сейчас, устроим пикник! Нууу… как вы на это смотрите?! - спросила она «Тигра» и Антея, выходя из машины, захватив с собою плед.
Антей не заставил себя долго ждать, легко прыгнув на землю, не отбегая, крутился вокруг нее и повизгивал от удовольствия.
Девушка, расстелила плед, плюхнувшись на спину и вытянув руки, закричала:
- Красотааа!!! … ай! Антей… ух, ты! … да ты… на глазах преображаешься… песик мой! - трепля его за мордочку улыбалась, разговаривая с псом, - смотри, проказник! далеко не уходи!!!
Антей развалился рядом с ней, пытаясь лизнуть ее в лицо и тыкая носом в руки.
Ника приподнялась, оглядевшись по сторонам.
Незасеянное поле простиралось вдоль реки и упиралось в лесопосадку.
- Ну все! Все! … пойди погуляй, только далеко не отходи! … слышишь?! Не хватало, чтобы ты потерялся! - строго говорила она псу, но на всякий случай одела ошейник на длинном поводке.
Вокруг не было ни души.
Она легла, положив руки за голову, стала смотреть на облака, тихо плывущие по се-ро-голубому небу.

* * *

Облака постепенно превращались в серые застывшие тучи, а зеленое поле, мгновенно стало черным и пыльным.
Ника не могла понять, как раздвинулись тучи и, с самих небес на нее смотрел чело-век, в темном саване, который ниспускался до земли.
«…ты, кто?! … Бог?!» - мысленно спросила она.
«он» - смотрел вниз и молчал.
«…нет, нет!!» - испуганно, подумала она, проговорив - «Бог безлик! … кто, Ты?» - сердце ее похолодело от догадки.
 В этот самый момент, это непонятное для нее создание – крутнувшись, преврати-лось в Черта.
Он был так громаден и зол, что от страха Ника перестала дышать.
 Топнув копытом, так, что пыль поднялась над всем полем и злобно оглянувшись на Нику, хлестнул хвостом, что от резкого пронзительного звука, пронесшегося в воздухе, она закрыла руками уши.
 Метнувшись в сторону, от негодования и своего разоблачения, Черт сметал все на своем пути подхватывая людей, которые казались такими маленькими, беспомощными и даже не понимающими, что с ними произошло.
Земля содрогалась от топота копыт, пока он не исчез совсем.
Наступила тишина.
Вероника опять подняла голову посмотрев на небо.
Белые облака раздвигались в стороны неведомыми руками и от золотого сияния ниспустился белый саван, успокоив девушку.
Она, улыбнулась с облегчением и с легкостью в душе, произнесла:
 «Это, Бог!»


* * *


Сердце «бешено» стучало, когда Ника открыла глаза, услышав лай собаки.
Еще не совсем понимая, что с ней произошло, она приподнялась увидев, как Антей бегал за птицей, которая скорей всего, отвлекала пса от своего гнезда.
- Антей! … ко мне! … ну-ка! … зачем пугаешь птичку?! … ааа?! - журила его де-вушка, когда увидела на другом берегу реки компанию парней, наверняка, приехавших порыбачить и отдохнуть.
Сидя девушка наблюдала, как они оживленно раскладывали вещи, но приглядевшись получше ей показалось, что среди них был Платон.
- …да нееет?! … с чего, это я?! - улыбнувшись самой себе, сказала она, - нууу ребята… поехали?! –и, стала складывать плед.
Антей, тут же запрыгнул на переднее сиденье в открытую дверь радостно виляя хвостом
- ...а я как погляжу… вы подружились! - погладив по капоту «Тигра», она села за руль.

***


«…как же я, проголодалась!» - пропуская вперед пса в квартиру, Ника, бегом по-мчалась на кухню распаковывая пакеты с продуктами, которые купила по дороге домой, одновременно ставя чайник на плиту.
Ужин был сытным.
Антей, развалившись на коврике, поглядывая на девушку дремал.
Ника посмотрела в окно на стоящего «Тигра», повернувшись к псу, сказала:
- Надо, что-то делать! - и заходила по комнате из угла в угол, туда-сюда, туда-сюда. 
Пес удивленно стал смотреть на нее, как будто, что-то чуя.
- А, дальше, что??!!  - остановившись, громко задала вопрос.
Она задумалась, стоя посреди комнаты.
 Антей, поднял голову и, казалось затаил дыхание глядя на свою хозяйку.
Наконец, Ника приняла решение и вздохнув посмотрела на кольцо, повернула его вовнутрь камнями, зажав кулачок и зажмурив глаза, произнесла:
- Желаю… сюда, в мою квартиру… миллиарды! … награбленных и, незаконно при-своенных денег! - и еще раз, тихо проговорила, - желаю.
Девушка стояла минут пять, боясь открыть глаза, слыша лишь, как пес, повизгивая, чем-то шебаршит.
Изумлению не было «выхода», настолько она была в восторге и в тоже время в не-объяснимом страхе.
- Ммаааааааммоооочкиии… роооооднееенькииииее!!! – протяжно, воскликнула она.
Вся квартира, была устлана толстым «ковром» денег.
Очень толстым!
- …лииишь бы, пол не провалился! - первая мысль, пришедшая ей в голову после осознания сознания, что сейчас произошло, - так! тихо… ладно! … соберись, соберись, ужжж!!! … не могу! А…, говорят, деньги не пахнут! … еще как, пахнут! … - опять повторила она, еще не веря происходящему подошла к окну открыв его моргнув «Тигру», задернула штору.
«…ой! ... ой еей!! - побежав на кухню, быстро закрыв жалюзи - …мало ли! Вдруг, напротив из окон увидят?! …» - подумала она, глядя себе под ноги.
Тихо, еще немного пребывая в шоке, Ника обошла квартиру ступая аккуратно по купюрам, подошла к входной двери, которая была, так же завалена деньгами, сказала:
- …вот отсюда и начнем!
Сидя на диване девушка составляла список, записывая его в свой блокнот.
- Нуу… вроде бы, все!! –сказала она, просмотрев его еще раз, чтобы ничего не за-быть.
Ника достала из антресоли большую спортивную сумку, подумав, что хорошо, что она не в шкафу, а то целый бы день убила на то, чтобы разгребать деньги от него.
- Антей! … сиди тихо, пока я соберу деньги… видишь?! Чтобы выйти, надо от дверей начинать! - разговаривала она с псом, наполняя сумку купюрами.
Пес поскуливал, пытаясь играть с ней, гребя лапами и игриво убегая в кухню или комнату звонко лая, то опять подбегал к ней, тыкая носом в лицо.
Ника, смеялась и ласково его ругала, чтобы он ей не мешал, чем, еще больше разза-доривала пса.
Наконец, они собрались и протиснувшись в двери вышли из дома, сев в машину двинулись в путь.


* * *


В приемную крупной компании вошла девушка в стильном черном брючном костюме, белой рубашке и в туфлях на высоких каблуках шпильках.
Волосы ее были собраны, а имидживые очки придавали ей деловой статус.
Она с легкостью закатила черную спортивную сумку на роликах и остановившись посмотрела на секретаря.
Секретарша, девушка лет двадцати пяти, мельком взглянув на Нику, не прерывая разговор по телефону движением руки указала на диван стоящий в углу, чтобы та присела.
Услышав, что она разговаривает со своей приятельницей, Ника подошла к стойке встав прямо перед ней и стала терпеливо ждать, смотря в глаза секретарши.
- Ну… потом… давай! А то, тут пришли… - прервав телефонный разговор, вызывающе посмотрев на Веронику, протянула, недовольным голосом:
- Д и р е к т о р занят!
Секретарша, изо всех сил делала вид своей занятости, не обращая на посетительницу внимания, которая продолжала стоять в ожидании «снисхождения» к себе улыбаясь уголками губ.
- У вас, что?! … было записано на прием?! - уже, с нескрываемым раздражением спросила та, нагло посмотрев на посетительницу.
Ника продолжала стоять и невозмутимо смотреть на все манипуляции девушки, ко-торая все-таки не выдержав, резко встала из-за стола и подошла к кабинету, открыв двери произнесла:
- Здесь, ооочень, странный посетитель!
- Нуу… что, тут?! - раздраженно спросил, вышедший из кабинета, плотный мужчина, посмотрев на секретаря, потом на посетительницу, - вы, ко мне?! ... что-то хотели?!
- Уже, нет! - сказала Ника, приоткрыв набитую деньгами сумку и продолжила, под-ходя к выходу, - только что, вы потеряли выгодное предложение! - приостановившись, посмотрела на «оцепеневших» от удивления директора и секретаря, как бы заключила, - но, мне, этого, … теперь, совершенно… не жаль! – и, вышла.
Подъехав, к небольшому магазинчику оргтехники, зайдя в него спросила директора у молодого человека, по всей видимости менеджера.
- Одну минутку… я, сейчас его, позову! - тут же отозвался он, - присаживайтесь пожалуйста! Может, кофе?! - он задержался, ожидая ответа.
- Да… если, вам не трудно, но… только, когда подойдет директор, два… кофе!
- Я понял! - сказал он, улыбнувшись и вышел.
Ника осматривала кабинет, в котором все было стильно, но скромно.
Держа чашечку в руках поглядывая на директора, невольно вспомнила шикарную приемную крупной компании.
Ее взгляд, привлек внимание к портрету, известного мудреца, висящий на стене.
Подойдя ближе, она прочитала его высказывание.
 «Чем, ниже человек душой, тем выше задирает нос.
Он, носом тянется туда, куда душой не дорос!»
«…что это?! Знак?!» - сосредоточенно задумалась она.
Директор, мужчина лет пятидесяти пяти, молча сидел в кресле, только наблюдая за девушкой и иногда подносил чашку кофе к губам, чувствуя себя неловко терпеливо ждал, когда же посетительница обратится к нему.
- Меня зовут, Вероника Сергеевна! - улыбаясь, наконец протянула руку для знаком-ства Ника, уже точно зная, что этому человеку она будет доверять на все сто процентов.
- Петр Семенович…! – приветливо ответил он, вставая.
Они стояли над списком детских домов обсуждая все нюансы обеспечения их орг-техникой и сроками поставок. Обслуживание и ремонт, так же будет производиться их компанией, только уже в рамках благотворительности.
Она заметила, что, рассуждая, о чем либо, он подходил к окну и куда-то все время смотрел.
- Ваша машина?! - спросила Ника, подойдя к нему, посмотрела во двор на старень-кий автомобиль.
- Да… моя, лошадка…! - он хотел, что-то добавить, но скромно промолчал.
В дверь тихо постучали.
Заглянувший менеджер извинился, попросив на минутку выйти директора.
Понимая, что вопросы надо будет решать быстро и качественно, а на такой «колы-маге» разъезжать в отдаленные детским дома будет практически невозможно, она приняла решение.
- Конечно же, вот что его смущало! - прошептала она и повернув кольцо камнями вовнутрь, зажав кулачок зажмурила глаза.
- Извините… текущие вопросы...! - сказал директор, входя в кабинет, когда взгляд его упал на стол.
На нем лежали, три связки ключей от машин.
 Он в недоумении остановился, глядя на них.
- Это, поможет нам не терять время и заняться делами… можно сказать, сегодня! - кивнув в окно, спокойно сказала Ника.
Директор не мог поверить своим глазам.
Во дворе стояло два микроавтобуса с логотипами его компании и так же, новенький внедорожник.
- Работаем?! - улыбаясь, спросила девушка, поставив на стол сумку с деньгами, - это на все необходимое… ну, и на зарплаты… в общем на все, что надо!
Она посмотрела на портрет философа, задумчиво произнеся:
- Это, он, сказал о вас все… что заставило меня поверить вам! -  и еще раз, подав руку попрощавшись, счастливая вышла из кабинета.
Мужчина опустился в кресло.
Он, не двигаясь, молча смотрел на портрет, вздрагивая всем телом тихо зарыдал, закрыв лицо руками.


* * *

- Уууу… парни! Проголодались?! - спросила она у «Тигра» и Антея, стоя у придо-рожного кафе, разложив еду на капоте.
Антей подпрыгивал каждый раз, когда Ника протягивала руку и говорила:
- …а, ну-ка… отними! вкусняшка! … да?! - заливалась смехом, когда он ловко вы-хватывал из рук, то сосиску, то котлету.
«Тигр» тоже, стоял довольный и заправленный топливом.
Допив кофе, они сели в машину.
Антей залаял в окно, на мимо проезжающую машину.
- Ой-о-ойй… ну все!!! … ты теперь здоровый и полноценный сторож!!!
Просматривая список в своем блокноте, девушка спешила, как будто боясь опоздать, не успеть сделать задуманное и, чтобы не заезжать домой каждый раз, когда понадобятся деньги, она на месте решила их - «желать».
Перед входом в небольшую ремонтно-строительную компанию, она повернула кольцо, зажмурив глаза, произнесла:
- Пожалуйста! желаю, чтобы сумка наполнилась деньгами из квартиры… сюда! - проверив содержимое, она вошла в офис.
«Знак?!» - оглядывая помещение, что-нибудь ища, что не дало бы ей сомнения в правильности выбора.
- Здравствуйте! - обратилась приветливо девушка к Нике. - Вам, может быть, что-либо подсказать?!
- Да, да… конечно… минуточку! - бегло ответила посетительница, сосредоточившись на «стене почета», как сама ее тут же и назвала, стала разглядывать дипломы и грамоты компании, благодарственные письма и фотографии, на которых были сотрудники с каждого сданного объекта.
Девушка терпеливо молчала и просто с нескрываемым интересом наблюдала за по-сетительницей.
Наконец, Ника развернулась к ней и спросила:
- А как я могу поговорить с вашим руководителем… директором?!… ой, извините, здравствуйте! - спохватилась она, вспомнив, что не ответила на приветствие.
- Ничего, ничего!.. - поспешила ответить девушка, которая оказалась словоохотли-вой, - она сейчас, подъедет… просто, у нее четверо детей… то одно, то другое…, а так, она всегда здесь, а муж на объекте, он за качеством работы следит, да и сам, работает там же… - она замолчала, глядя на Нику, которая удовлетворительно кивала головой и внимательно слушала ее.
- Ой! Что же, это я?! … кофе?! … чай?! … водичка?!... холодненькая! - спохватилась она, вставая с места.
- Пожалуйста чай, если… не трудно! - улыбаясь, согласилась Ника.
- Ой! Ну, что вы! … конечно нет…, а даже, с радостью! - и на столик рядом с креслом, на которое села Ника, стали выставляться корзиночки с конфетами, печеньем, сахарница и чашечка на блюдце, когда в офис вошла директор.
Она казалась чем-то озабочена, но как только увидела посетительницу, тут же зау-лыбалась и подходя протянув руку, поздоровалась.
Присев, на рядом стоящее кресло попросила секретаря, чтобы та, тоже ей поставила чашку и внимательно посмотрев на Нику, представилась:
- Ольга Юрьевна!
- Вероника Сергеевна! - ответила Ника.
Они стояли над списком домов для престарелых людей, обговаривали все детали по капитальному ремонту, которые несомненно им требовались. Ника не сомневалась, что все договора, сметы и необходимая документация будут составлены честно и правильно.
- А как вы добираетесь до объектов? - неожиданно спросила она.
Директор растеряно посмотрела на нее, ответив:
- Это не важно, главное, чтобы работа была выполнена качественно и в срок!
Для Ники, это был неожиданный ответ, но в глубине души она обрадовалась, услышав нужные слова.
- Где у вас можно помыть руки?! - просто спросила она, поставив свою большую сумку на тумбочку. - Здесь все необходимое для работы, для всех объектов… …нууу в общем… для всех, вас! - повернувшись, прошла за секретаршей, которая проводила ее до туалетной комнаты.
Зайдя в нее, Ника повернула колечко, зажала кулачок и зажмурила глаза: «же-лаю…».
Они стояли возле трех новеньких автобусов и двух грузовых машин.
Директор смотрела, то на ключи от джипа-пикапа, которые были у нее в руках, то на все машины, то на Нику, не в силах поверить происходящему, не в силах пошевелить-ся и не в силах произнести, просто хоть одно слово.
В таком же немом оцепенении, была и секретарь.
Неожиданно, из-за поворота выехала большая машина с будкой-бытовкой и остано-вилась.
Из кабины выглянул водитель.
- Девушки! - он весело обратился к Нике, директору и секретарше, - а я, по адресу прибыл?! - но увидев логотипы на всех машинах, сам же и ответил, - вижу! ...вижу!! … по адресу!! - и посигналив, моргнул секретарше.
 Девушка зарделась и смущенно улыбнулась.
Сев в машину, Ника поставила еще одну галочку в своем списке.
- Охх, ребята! Нам надо еще так много успеть сделать!! Ну… говорите, кто, что хо-чет?! - и рассмеявшись потрепала за шерсть Антея, - ах ты, мой песик… я так рада, что вы у меня есть!!!
Они остановились возле небольшого сквера и Антей, выскочив из машины побежал по своим делам, а девушка, прислонившись к «Тигру», стояла и смотрела на поломанные лавочки, запущенные дорожки и заросшие кустарником деревья, где валялся мусор.
- Вот видишь сколько можно бы было сделать для города… да и, вообще, для каждого города! … вот скажи… разве для этого не выделяются средства?! … ну вот, почему все так?!
«Тигр» молчал.
Из кустов выскочил Антей и просто влетел в машину, как будто понимая, что вре-мени мало и надо спешить.


* * *


Садясь, каждый раз в машину, она отмечала проделанную работу.
- Итак! … ребята посмотрим, что у нас тут?! - и вслух стала перечислять учреждения и организации, в которых она побывала, - тааак медтехника… мясной комбинат... магазин одежды и деткам, и бабулям с дедулями… угууу, и овощные магазины так…, распределили. Сантехника, курсы иностранных языков, птицефабрика, таааак…, бытовая техника, дальше…, обувные магазинчики, мясомолочный комбинат… а, знаете ребята?! Как хорошо, что я разбираюсь во всех этих юридических тонкостях! … значит не зря, почти отучилась в институте?! Получается, что не зря… дааа! 
Ника была довольна собой и откинув голову на спинку сиденья, только заметила, что было совсем темно.
- Ну вот! … полюбуйтесь! … темень кромешная, а где же освещение?! – возмутилась она, понимая, что обязательно займется и этим, заведя машину, поехала домой.
Двери в квартиру открылись свободно.
Антей, тут же побежал на кухню к миске и стал жадно хлебать воду.
- Удивительно, как быстро заканчиваются деньги! - проговорила она, смотря на по-чти «пустой» пол. Да?! Антейчик! ... как мигом, они «улетают», но главное то, что они идут на хорошие дела… правда?! … аааа, ты согласен?! … ну, скажи! Согласен, да?! … даааа … красавец!! Что?! ...спать?! А, завтра соберем оставшиеся денежки и будем решать, что с ними делать?! … точно! - улыбаясь теребила и гладила пса, прибежавшего на ее голос и виляющего хвостом от того, что хозяйка была довольна.
Приведя себя в порядок, одев пижаму и мельком взглянув в зеркало она отметила, что сбросила еще пару-тройку килограммов, плюхнулась на диван, тут же уснула.

* * *

Вероника сидела на вершине горы и смотрела в даль на то, как солнышко не спеша начинает выглядывать из-за горизонта.
«…какой же, красивый рассвет!» - подумала она и огляделась по сторонам, но даже, когда увидела старца, сидящего на стареньком коврике, не испугалась.
Ника не удивилась его присутствию, а скорее обрадовалась.
Он ей напоминал старика Хоттабыча из сказки.
Они сидели молча и смотрели на рассвет.
Ей было спокойно и хорошо на душе.
- Скажите…! - тихо обратилась она к старцу, - я знаю, … вы очень мудрый, … ну почему люди не любят, то место, где родились?! … ведь, они появились на свет, благодаря именно этому миру, этой земле, своим родителям! … так почему же они крадут, отнимают, наживаются за счет кого-то и так не любят, ...все это?! … или это, только пустые слова?!
Она посмотрела на старца.
Но он, молчал, как будто улыбаясь в глубине души понимая все, о чем спрашивает его девушка, лишь тихо стал покачивать головой.
Ника поняла, что все понимает, и сама ответила на вопрос:
- Все равно … это, против самой природы! 
Закрыв глаза, так же стала покачивать головой, все больше осознавая свои же раз-мышления.
Раздался хруст, будто кто-то ломает ветки кустов пробираясь к ним сзади.
Она испуганно повернулась и открыла глаза.

* * *

- Антей!!! … как же, ты меня, напугал! … ну-ка! Брось! … брось, говорю!!! … ко-сточку куплю тебе! Будешь, ее грызть! … ах, ну вот проказник! - усевшись на диван, стала забирать у пса изгрызенный и растрепанный веник, - лучше бы, оставшиеся деньги, в пачечки собрал! - и сама, рассмеялась представив, как бы он, это сделал.

- Вроде бы, все! - сказала Ника, осматривая квартиру не осталось ли, еще где-либо купюр.
Антей сидел рядом с сумкой, наполненной оставшимися деньгами и вилял хвостом.
Они подъехали к обществу инвалидов и выйдя из машины, Ника сказала:
- Парни! … ждите меня, здесь!
Обсудив распределение денег, каждую деталь, вплоть до поадресной помощи и тех-нических средств, все фиксируя и обговорив, она наконец, вышла на улицу, опять довольная и счастливая.
Остался один пакет, который Ника точно знала кому он предназначен.
Перекусив буквально на ходу и покормив Антея, она подъехала к агентству недви-жимости.
Выбрав там квартиру, которая находится недалеко от работы и купив ее, еще больше поспешила успеть туда, куда звала Душа.
Счастью не было конца!
Она вприпрыжку бежала к машине, крича:
- Тигр! … Антей!!! … у Веры, теперь своя квартира! … представляете?! - радостно говорила она своим «парням», сев в машину, - …да, да! Парни! … у нее, трое детей… живет на квартире… и днем, и ночью практически в больнице… пашет, пашет! Вы даже, не представляете, как я рада ей помочь! … даже, не представляете!
Девушка свернула на трассу, направившись в ближайшую деревню.
Подъехав к небольшой церкви, и пожертвовав, всю оставшуюся сумму, Ника не замечала, сколько прошло времени стоя на коленях перед иконой, но выйдя из нее, почувствовала себя, как будто осветленной и, с непонятной для нее, какой-то необычной, душевной легкостью.
Приехав домой, она затеяла генеральную уборку.
Антей на удивление не путался под ногами, а с опущенной головой пошел в свою корзину и улегшись, просто наблюдал за Никой.
- Я что, сто лет тут не убирала?! … это же надо, как все запущено?! - разговаривала она сама с собой и иногда обращаясь к псу, который каждый раз поднимал голову, выслушав хозяйку, опять грустно опускал ее на лапы, продолжая наблюдать за ней.
Ника, с усердием «моталась» туда-сюда, то что-то оттирая, то вымывая, то стирая, то гремя чем-то.
Наконец, она «свалилась» на диван.
- Песик… я полежу, хорошо?! … пять минуточек… я, сейчас… я пять минут буквально… - она помолчала, а потом неожиданно тихо спросила у пса, - о чем, ты мечтаешь, песик?! … а я, мечтаю… знаешь… я, часто мечтаю…

* * *

Ника стояла на смотровой площадке Ниагарского водопада, раскинув руки в стороны дыша полной грудью, будто пытаясь вдохнуть в себя, всю мощь этой стихии.

Она не захотела подниматься на Эйфелеву башню, просто сидела в кафе, пила кофе и любовалась ее видом.

Подойдя к Пирамиде, прислонилась к ней, чувствуя необъяснимые ощущения.

Душа ее ликовала.
 
Ника заплакала, от переизбытка эмоций.


* * *


- Я что, уснула все-таки?! … ой, надо же! - она посмотрела в угол, где лежал
Антей, но его там не было.
Девушка, кинулась на кухню.
Пес, стоял у миски с водой, повернувшись к ней с удивленным взглядом.
-…ну что со мной?! …что?! - она присела на стульчик, -… надо поторопиться… конечно же!
Не чувствуя усталости, быстро переоделась, сказав Антею, чтобы тот оставался дома, и поцеловав его в нос, вышла из квартиры оставив ключи от «Тигра» на столе.
Она пешком пошла на работу, махнув рукой на прощание машине, которая безропотно, так и стояла в тени дерева.
Девушка шла, размахивая сумочкой и улыбалась.
Ей было хорошо и спокойно на душе.
Вспомнив, что у нее остались деньги из «заначки», она радостно воскликнула:
- Тортик на ужин, обеспечен! – и направилась в магазин.
Ника знала, что Вера, ее напарница, сегодня в ночную смену, поэтому решила сде-лать ей сюрприз.
Открыв комнату отдыха и войдя в нее, тут же закрыла своим ключом, чтобы не об-наружить своего присутствия, зашла в небольшую гардеробную, поставив торт на под-оконник.
«…чайник горячий и полный …значит, скоро придет на перерыв» - рассуждала Ника, сидя на маленьком стульчике, возле неплотно закрытой двери.
- Неужели ничего нельзя сделать?! – услышала она, голос молоденькой практикант-ки, вошедшей в комнату с Верой.
Вероника, заулыбалась и замерла.
- Не знаю… просто, до сих пор не могу в это поверить! … не могу и все! … как?! Как, это, могло с ней произойти?! Только… не с ней! Моя бедная девочка! - с отчаянием в голосе, говорила Вера.
«…о ком, это они?!» - задумалась Ника, внимательнее прислушиваясь.
- Вера Ивановна, а эта шикарная женщина, что приходит к Веронике… она… кто ей?! – опять, услышала голос практикантки и удивилась.
«…Алина?! … почему она здесь?! … к кому пришла?! … ко мне?!» - совсем растеря-лась она, пытаясь больше приоткрыть дверь, чтобы лучше расслышать разговор.
- Эта, шикарная женщина… все время, лезла в жизнь Вероники… Гадина! Да еще, ползучая, гадина! … склизкая такая… отвратная! – сказала Вера с негодованием.
- Мне показалось, что у нее, все есть! … и машина … и дом… и, вон как одевается! но… вот, как бы это сказать… выразить?! - практикантка, задумалась подбирая слова к тем чувствам, которые ощущала, - …вот, «Сытая», такая вроде бы, а… на вид – «Голодная»! понимаете?!
- Смотри-ка… малышка, а как правильно сказала… надо же! … прямо, в точку! «Го-лодная»?! Все правильно, девочка! … она будет - «Сытая», но всегда – «Голодная»! … потому что, не дает покоя ей Вероника, которая сердцем и душой – «сытая», а значит «голодной» - никогда не была, и никогда не будет! - Вера задумчиво замолчала, вспомнив что то, потом тихо добавила, - …эта, «Голодная» … лет девять-десять назад, уговорила Нику сделать аборт… ей-то… чем ребенок помешал?! … сейчас, бегал бы мальчонка… маме в радость.
Сердце Ники – оборвалось.
«…неужели… неужели… этот мальчик на острове… неужели?!»
Боль в груди, заныла так, что силы стали покидать ее, когда неожиданно из темноты комнаты, вышла Алина и подала ей, обрывок скомканного листа.
Ника протянула руку, взглянув на пренебрежительную улыбку «заклятой подруги», но бумагу взяла и вглядываясь прочитала, наспех написанные слова.
«Ты должна умереть!»
Она подняла глаза, но Алины, уже не было.
Только темнота, в которую девушка все больше погружалась.
«…я и так, умираю» - прошептала она, почувствовав, как проваливается в пропасть.

* * *

«Ты, должна… Жить!!!» - услышала она мужской голос, но он ей показался каким то, не Человеческим, другим, непонятным, металлическим, но твердым и уверенным, что вдруг, предало ей «силы».

Она выскочила из комнатки.
Веры и практикантки, уже не было.
Задыхаясь, Ника бежала по коридорам больницы, мчась по лестнице, зная точно куда ей надо направляться и чуть не столкнувшись с Алиной, стоявшей на этаже с безраз-личным видом, помчалась к реанимации.
Мельком, Ника увидела сидящего на кресле Игорешу.
Она остановилась, еще не до конца понимая, что «здесь» происходит.
 На диване сидели ее мама и папа, а напротив них стоял главный врач, о чем-то го-воря, после чего, мама зарыдала и уткнулась в плечо отца.
«…да что, здесь, происходит?!» - и Ника вбежала в палату.
Вера сидела рядом с пациентом, держа его за руку, повторяя и повторяя:
-Ты, должна… Жить! … Ты должна… Жить! … мне, дали квартиру… понимаешь?! Трехкомнатную… как я… без тебя, смогу отметить новоселье?! … Ты, должна… Жить!!
Ника подошла, с другой стороны, к постели.
Она была совершенно спокойна.
Она, даже не удивилась тому, что увидела там, себя.      
Она все окончательно поняла.
В палату зашли родители и врач.
Девушка бросилась к ним.
«…мамочка… папочка!!! … не смейте ничего подписывать!!! … вы, слышите меня?! … не смейте!!! Я… ж и в а я!!! … слышите?! Слышите?!  Не смейте!» - кричала во весь голос Ника
Но ее никто не слышал.
Они стояли обессиленные от горя и слез и смотрели на лежащую дочь, не произнеся ни слова.
«Я… Ж и в а я!!!» - еще раз прокричала она и подойдя к постели, легла прямо на саму себя, почувствовав необъяснимое облегчение и легкость дыхания, пошевелила пальчиком, чуть прикасаясь к руке Веры, которая все время не отпускала ее.
- Доктор!!! Доктор!!! Ника… Ника… она пришла в себя! - Вера подскочила с места, со слезами радости, подбежав к врачу.

* * *


«…девушка… вы с небом договариваетесь?! дождь закончился!
-…с небом?!
-…ну да! … такое впечатление, что вы с небом разговариваете
-…правда?!
-…послушайте, а давайте я подвезу вас! куда вам надо?!
-…а я… даже не знаю
-…ну так, не стесняйтесь…"
Она села в машину.
-здравствуйте девушка!
Ника обернулась.
Двое парней улыбались ей.
 Машина рванула с места выехав на перекресток, когда в тот же миг, в нее врезался грузовик".

Ника открыла глаза, еле проговорив шепотом:
- …а, где мое, кольцо?!
- Кольцо?! … кольцо… в тумбочке… вот оно, доченька! - и мама, достала медное колечко с тремя разноцветными стеклянными камешками, положив его, ей в ладошку.
Ника чуть улыбнулась, зажав его в кулачке.

***

- Доченька… помнишь Платона?! Нууу… вы в садик вместе ходили, потом… в начальную школу… еще за одной партой сидели, в начальной школе?! …потом, они уехали заграницу, помнишь?! 
Ника встрепенулась от удивления.
- …так вот… - продолжала мама, - он вернулся и сразу к нам приехал, тебя найти …  как раз в этот день, ну как, это случилось… - она отвернулась, сдерживая слезы и переведя дыхание, продолжила, - …так вот… он, здесь, все время был и нам помогал… поддерживал…  понимаешь?! …я его позову… сейчас!

* * *


Ника смотрела на парня, стоящего перед ней, который искренне улыбался, глядя на нее.
- …зайчик?! - со слезами на глазах, тихо сказала она.
- …капустка! - тихо, произнес он, и на его глаза, тоже навернулись слезы радо-сти.
- …а, где… Антей?! - спросила она, тут же замолчала испугавшись, что она бредит.
- Так ты, слышала все?! … все, о чем я тебе говорил?! … надо же!!! - он сел рядом на стул и взял ее за руку, - ты слышала… как я рассказывал про пса, которого подобрал на дороге?! … дааа… я так рад этому! … хорошо! …мы, так и назовем его! Антей! Мне… нравится! - радовался и удивлялся парень.
Он наклонился и поцеловав ее руку, прошептал:
- Все, будет хорошо.


* * *


Ника лежала одна в палате и думала о том, как много всего, ей надо сделать.
«…как много, мне надо сделать… Нам сделать!»

* * *

Из больницы вышли двое.
Мужчина и женщина.
Это были, Игореша и Алина.
Даже, не посмотрев друг на друга, они разошлись в разные стороны.


Рецензии