По ту сторону сна c 1 по 11 главы

© Скрипкина Елена Владимировна, 2004 г.


       

       Алена Скрипкина


       ПРОЛОГ

       Он сидел один в офисе, вальяжно развалившись в кресле. Был уже поздний вечер, но домой идти не хотелось. Сегодня он был не просто рад, он был счастлив. Последнее время ему везло, как никогда.

       Наконец-то удалось избавиться от этой идиотки. Она собственными руками вырыла себе яму! Всего пару дней назад он всю собственность переписал на жену, теперь не зацепятся. А после того, что он недавно раскопал, ему вообще никто не нужен. Он теперь миллионер! Можно завязывать с этой мелочевкой – ртутью. Тоже, конечно, неплохой доход, но таким крутым, каким он теперь стал, просто унизительно заниматься этой ерундой.

       Фантазия рисовала виллу в Калифорнии, личный самолет, бассейн с полуобнаженными красотками. Его впалая грудь выпятилась. Он почувствовал себя важным и значительным. Правда, до всех этих прелестей жизни надо еще дожить. Совсем чуть-чуть. Ничего, он подождет. Ждал и дольше. Скоро появятся покупатели… Только бы не продешевить, но с его-то умом и хваткой все удастся. Перед глазами опять поплыли красивые картинки: чемоданы денег, чековые книжки, офисы роскошных банков, где его встречают как самого важного клиента.

       Весь кайф поломали чьи-то шаги. Он сфокусировал взгляд на дверном проеме. Увидел знакомый силуэт.

       «Вот черти принесли некстати», - подумал он, а вслух сказал:
- Проходи, но вообще-то я очень занят. Неужели нельзя было подождать или позвонить?
       Ему пришлось повернуть голову назад, чтобы продолжить свой монолог. В человеке его уровня все должно быть величественным, а ему приходится беседовать в такой неудобной позе. Зачем было заходить сзади?
- Тебе что, удобнее говорить с моим затылком? – недовольно спросил он.
- Конечно, удобнее, - это было последнее, что он услышал.

       В глазах полыхнули молнии и стало темно, голова упала на стол… Вокруг медленно расплывалось темное пятно. Послышался шорох удаляющихся шагов, и стало совсем тихо, как бывает тихо на кладбище.

       ГЛАВА 1

       Она летела в пропасть, которая затягивала все глубже. Наконец, на дне уже стали видны громадные валуны и темная тяжелая вода. Еще немного, но... Какая-то сила с прерывистым завыванием выхватила ее со дна и поставила на ноги. Казалось, можно успокоиться, но завывание продолжалось. Вскоре стало ясно, что это дребезжал телефонный звонок. Он ее и спас.

       Вика села в постели, потрясла головой, чтобы прийти в себя. Противный липкий сон все еще не отпускал, а телефон продолжал звонить и звонить. В ночной тишине он чем-то напоминал сигнал воздушной тревоги. Она его никогда не слышала, но представляла именно так.

- Ну, - сиплым со сна голосом ответила Вика, пытаясь догадаться, какой дурак может звонить в такое время.
- Жанну позови, - потребовал какой-то пьяный голос на том конце.
- Нет здесь никакой Жанны, - зло ответила Вика.
- А ну позови быстро, а то я тебе… - начала угрожать трубка.

       Дальше она не стала слушать и вырвала шнур из розетки. «Вот сволочь, - подумала Вика. - Хотя, если бы не этот козел, может, разбилась бы»?

       Она снова легла и попыталась заснуть, посчитала слонов, верблюдов, кого-то еще, но все бесполезно, сна не было. Последнее время для нее это стало привычным состоянием. Подруга советовала показаться врачу, но Вика знала, что это не болезнь. Изменится ситуация, и она снова будет спать, как младенец. Но она боялась не дожить до этого.

       Черт бы побрал Эдика с его жмотством, он же просто искал повода, чтобы отделаться от нее и захапать все себе. Как она могла так ошибаться в этом человеке! Конечно, если быть честной перед собой, Вика уже несколько лет знала, что дело идет к этому, но ничего не предпринимала. Возможно, из-за нежелания что-то менять пока идут приличные деньги, а скорее, надеялась, что все утрясется, Эдик изменится и снова станет нормальным человеком, каким казался ей, когда они познакомились почти десять лет назад.

       Вот наивная дура! Так ей и надо, теперь она сидит ни с чем, если не считать заначки и квартиры, этой жалкой дыры, которую она купила очень недорого, как только появились первые деньги, а этот подлец пользуется плодами их совместных усилий и радуется, что так легко от нее избавился. Но она еще не сказала своего слова. Ничего, она, Вика, умная, что-нибудь придумает, а Эдик еще пожалеет, что связался с ней. Такие мысли успокоили ее, и она заснула, несмотря на то, что первые лучи солнца уже пробивались между шторами и золотили ободранную стену. Проскользнула последняя мысль: «А ремонт я все-таки сделаю». Дальше был сон, во время которого она не отдохнула и проснулась опять в таком же подавленном состоянии, в котором находилась всю последнюю неделю.

       С тяжелым сердцем Вика поплелась на кухню, включая по пути телевизор, магнитофон и радио. Это создавало эффект присутствия и не давало настроению упасть окончательно. Холодильник был пуст, если не считать непонятно как попавших туда горчицы, пачки соли и журнала «Космополитен». «Придется ограничиться кофе», – решила хозяйка. Включив газ под чайником, она двинула в ванную, но не успела перенести ногу через бортик, как зазвонил телефон.

       Звонил их бывший с Эдиком приятель Александр. Почему бывший? Этот гаденыш Эдик кинул и его. Вику мучила совесть, так как она знала тогда об этом заранее и не предупредила Сашку.

- Слышал у тебя тоже с ним неприятности?
       Вика засопела в ответ.
- Злорадствуешь, - то ли спросила, то ли отметила она.
- Да нет, - помялся Александр. - Просто хотел узнать, думаешь ли что-то делать по этому поводу.
- Еще как думаю, вот пистолет хочу купить, - с готовностью заявила Вика. - А шины почти каждый день хожу прокалывать, - в ответ она услышала довольный гогот и спросила со злостью. – А что, у тебя есть идея получше?
- Ну, вообще-то одна есть, но я пока не уверен, что готов на нее, - в голосе Александра и в самом деле звучала неуверенность.
- Может, хочешь, чтобы я его подержала, когда ты мочить будешь? – печально предположила Вика и добавила: – тогда больше дадут, обидно за такого гада садиться надолго.
- Если хочешь пошутить, тогда могу обойтись один, а ты сиди и жалей себя и дальше, - обиделся приятель.
- Да ладно тебе, - начала она успокаивать. – Что ты, шуток не понимаешь? – и, перешла на серьезный тон. – А что, правда есть возможность проучить его?
- Есть. Ребята серьезные, только вот не знаю, сколько это будет стоить и вообще во что обойдется. Давай встретимся и обговорим это дело, а то по телефону оно того…
- Ладно, - с готовностью ответила потенциальная «заказчица». - Говори, где и когда.

       И никакой внутренний голос, никакая женская интуиция в тот момент не подсказали Вике, что лучше бы десять лет назад она пошла работать нянечкой в детский сад.

       
       Вика решила идти на встречу с Александром пешком. Проживание в небольшом городе давало свои преимущества, главное из которых – экономия времени на дороге. Она шла не спеша, снова и снова прокручивая в голове создавшуюся ситуацию.

       Года три назад на их фирме по производству керамики дела пошли в гору. Они стали увеличивать штат. Брали без трудовых книжек, платили сдельно, в конвертах. Контингент был из тех, кто о стаже не задумывался. Тогда к ним и пришла Света, девочка – колокольчик, миниатюрная, хрупкая блондинка с большими голубыми глазами. Училась в местном университете. Родители жили где-то в глубинке, денег было немного, а студентке они всегда нужны. Света оказалась девочкой умной и сообразительной, быстро освоила профессию. Все шло прекрасно. Пока неожиданно Эдик к ней не воспылал. Стал делать дорогие подарки, водить в рестораны и кафе… Вика надеялась, что Света, будучи девушкой неглупой, быстро поймет, что она станет просто временной игрушкой. Да и внешние данные Эдика в глазах молодой девушки должны быть невыигрышными: за сорок, невысокий, худой, сутулый. А впалая грудная клетка и козлиная бородка делали его, на Викин взгляд, просто отталкивающим.

       Несмотря на все это, у Эдика было одно неоспоримое преимущество: он – работодатель, и он платит. Вика знала от него самого, что он уже снял квартиру для встреч, эдакое любовное гнездышко, и охмурение идет полным ходом. Вскоре Света сдалась. Возможно, она на самом деле надеялась, что Эдик бросит семью и женится на ней, а возможно, действительно увлеклась им. Вопреки здравому смыслу – любовь не поддается бухгалтерскому счету с его «дебетами» и «кредитами».

       Вике стало жаль Свету. Первый жизненный опыт мог оказаться печальным не только морально, но и физически. Эдик не пропускал ни одной юбки, приобретая по пути не только опыт. В общем, Вика вызвала Свету в подсобку и, не особо заботясь о подборе слов, все ей выдала. Надо отдать должное девушке, она поняла все правильно. Через несколько дней Эдик получил отставку по полной форме и Света больше у них не появилась. Этот день стал концом их совместной работы.


       Вика сидела в подсобке и выписывала накладные. Она всегда приходила во время, в отличие от Эдика, который чувствовал себя полным хозяином и уже почти ничего не делал. В одну из последних своих выходок он принял на работу управляющим своего близкого родственника, а Вику просто поставил перед фактом, добавив при этом, что платить новому сотруднику они будут по пятнадцать процентов от прибыли каждого совладельца. Вика проглотила и это, хотя внутри все кипело, от наглости, с которой лезут в твой карман, но скандала не хотелось.

       Сквозь производственный шум послышался визгливый голос Эдика:
- Где эта сука?
       Вика, еще не понимая, что это относится к ней, высунула из подсобки голову.
- Вот ты где, дрянь! – завопил Эдик. Все вокруг замерли, а Вика опешила.

       Дальше монолог Эдика звучал в тех вдохновенных словах, которые по телевизору перебивают звуковым сигналом. В данном случае, он бы звучал без перерыва минут десять. Вбежав в подсобку, даже не потрудившись закрыть за собой дверь, Эдик начал кричать, что Вика сломала ему жизнь, лишила его любви, что, не имея своей семьи, завидует чужому счастью. От такого сюрприза Вика настолько обалдела, что просто молча слушала. Эдика это вдохновило и его понесло дальше. В течение несколько минут она наслушалась о себе, своих родственниках и предках до седьмого колена столько гадостей, сколько не слышала за всю жизнь.

- Светлана пыталась покончить с собой! – вопил Эдик. – Она в реанимации. Жена в прединфарктном состоянии в больнице! Ты, гадина, их всех убила! Пошла вон отсюда! Выметайся и больше никогда не появляйся, здесь ничего твоего нет, и никогда не было, ты жалкая приживалка! Не рассчитывай ни на что! – продолжал бушевать Эдик.

       Последние слова поставили все на свои места. Вика поняла. Это - игра на публику. Она была уверена, что крики, истерика, открытая дверь, чтобы все слышали, какая она - все до последнего жеста продумано.

       Теперь Эдик ее выставит, и никто его не осудит – так ей и надо. Все поддержат его, несчастную жертву женской подлости и коварства. Дальнейшие события проходили, как ускоренная съемка. Вика успела схватить накладные, тетрадь со всеми записями и бросила их в сумку.

       Тем временем Эдик сгреб ее за шиворот. Этот хилый, на первый взгляд, хорек оказался довольно сильным. От его пинка, Вика полетела с лестницы, цепляясь каблуками за ступеньки и уже прощаясь с жизнью. К счастью для нее, Эдик орал громко. На крики внизу собрались рабочие. Они Вику и поймали.
- Ты об этом еще пожалеешь! – Вике хотелось, чтобы прозвучало угрожающе, но на самом деле голос изменил ей и получился еле слышный писк, перемешанный с жалобным повизгиванием.


       Едва приковыляв домой, Вика решила проверить обвинения Эдика. Она позвонила на квартиру, которую Светлана снимала с двумя студентками и выяснила, что с ней все в порядке, потом набрала телефон квартиры Эдика:
- Слушаю вас, - раздался в трубке спокойный и уверенный женский голос. Вика нажала на рычаг.

       Теперь ясно, что пострадала только она. Жулик Эдик обманывал всех и всегда. Когда он один возил товар заказчикам, недостача была постоянно. Но на Викины претензии у Эдика всегда имелись различные объяснения: то разбили, то украли, то что-то купить понадобилось. Она все терпела. Хотя чушь он нес очевидную, концы откровенно не сходились, и надо было иметь Викино ангельское терпение, чтобы не проявить характер. Ну не дал ей бог умения твердо стоять на своем! Почти год назад Вика составила договор об их совместной деятельности, но он так и не был подписан. У Эдика опять были на это свои причины и объяснения. Вот теперь она лишилась всего. Вика, хорошенько всё обдумав, пришла к выводу, что она тоже отчасти виновата в случившимся. Ну, показалось этой девице, что Эдик влюбился в нее, надо было оставить все, как есть. Так нет, полезла со своими советами, объяснять, что шансов нет, поматросит и бросит! Заботливая нашлась, о работниках думает, об их личной жизни и душевном состоянии! Теперь Вика представляла, что эти работники думают о ней. Какой позорный скандал перед всеми!

       Она полезла за сигаретами, руки так дрожали, что сумка упала, и все содержимое высыпалось на пол. Взгляд упал на смятую рекламную газету. Вика закурила, ее глаза бездумно бегали по строчкам. Люди что-то покупали, продавали, меняли…

       Вдруг, как выключатель щелкнул, она перечитала: «Решаем проблемы, телефон…» Набрала указанный номер. Мужской голос объяснил, что, видимо, к ней попала старая газета, они этим уже давно не занимаются, но встретиться все-таки стоит. Возможно, сумеют помочь. Предложил перезвонить через три дня.


       Надо же, она шла на полном автопилоте! Александр щелкал пальцами уже перед ее носом. Вика невидяще посмотрела на него и пришла в себя.
- Ну, ты даешь! Случаем, не под кайфом? – насмешливо спросил приятель.
- Нет, медитирую на ходу. - она поморгала. - Выкладывай.
- Давай хоть присядем, кофейку попьем, - Сашка кивком показал на открытую дверь кафе.

       Вика согласно кивнула. Войдя в зал, она тут же закурила. Александр покосился на пачку «Давидофф» и прокомментировал:
- Это ты зря шикуешь, надо проще быть, ближе к народу. Ты давай, подруга, к «Приме» привыкай.
- Не будь таким пессимистом, - Вика неожиданно развеселилась. - Лучше я проживу еще месяц, но зато шикарно.
- А потом? – поинтересовался приятель.
- Потом вариантов много: выпить снотворного, прыгнуть с моста, вскрыть вены, – она загибала пальцы.
- Прекрати ты, надеюсь, что его переживешь, - Александр сочувственно покосился на Вику.
- Ты мне в душу не лезь, давай выкладывай свое сомнительное предложение. А я потом решу, что выбрать. Может, мой вариант мне ближе окажется, – Вика смяла окурок и выжидательно посмотрела в лицо Александру.
- Понимаешь… тут такое дело. Твой Эдуард ко мне ребят прислал, будто бы долг из меня выбивать. Даже не знаю, как он на них вышел. Люди вроде серьезные для такой мрази, как этот.
       Вика вылупила глаза:
- Какой долг?
- Ты же знаешь, из-за чего мы поссорились.

       Она знала и опустила глаза.


       Александр с Эдиком совместно купили старое полуразвалившееся помещение бывшей котельной. Решили сделать ремонт, а затем перепродать. Активничал там Эдик, он облазил все, сделал план, вроде бы что-то приобрел и начал делать ремонт, а потом представил такой счет, что за эти деньги можно было купить супермаркет в центре Москвы, а не материалы для ремонта. Александр платить отказался, решил продать свою часть и покончить с этим.

       Эдик тогда хвастался Вике, какую гениальную финансовую операцию он провернул, какие деньги с этого поимеет и сколько выбьет у Шурика. Тогда она не стала вмешиваться, о чем потом горько пожалела.
- Что? – уточнил Александр. – Ты все знала и промолчала?
- Ну, - начала выкручиваться Вика, - я же не знала, что он кого-то пришлет. Думала, это он так, для красного словца…
- Можно подумать, ты эту погань мало знаешь, - процедил он.

       Вика молчала.
- Ладно, - продолжил, успокаиваясь, Александр. - Короче, прислал он их ко мне, а я им – все его бумажки, где цифры вообще не совпадают. Этот придурок от жадности, даже не пытался запомнить сумму, а просто увеличивал ее раз от раза. Ребята все это изучили, вроде поняли, что Эдик из себя представляет и решили с ним не связываться. В общем, они предложили купить эту котельную. Но я так понял, что на Эдиковой части они решили сэкономить. У тебя к нему претензии есть?

       Вика утвердительно кивнула головой.
- Вот, можно сделать так. Они вернут тебе твою долю, а в качестве оплаты конфискуют вторую половину котельной. Как думаешь, Эдику полезно будет чего-то лишиться?
- Очень даже, - глубокомысленно заметила Вика.
- Я тоже так думаю. Вот только проблема – не говорят они, сколько это стоит. Как бы не вышло, что себе дороже обойдется.
- Что-то твоя идея не внушает мне доверия, - протянула Вика. – Ладно, я подумаю, ты дай мне их телефон. Позвоню, если решусь.
- Не могу, нету его у меня. Мой у них есть, связь односторонняя. Звонят, забивают стрелку, когда им надо.
- Ну и что ты мне тогда предлагаешь?
- Понимаешь, они сами спросили, нет ли еще таких же лохов, как я. Хотят встретиться, поговорить. Я могу дать твой телефон, они тебя найдут.
       Вика забеспокоилась:
- Знаешь, я живу одна и не хочу, чтобы ты мой номер каким-то уголовникам давал. Еще придут, тюкнут или квартиру отнимут…
- Ну да, нужна им твоя берлога. Они, небось, все в коттеджах живут, - обиделся Александр.
- Живут-то они, может, и в коттеджах, но ты ведь не знаешь, каким образом они их зарабатывают. Возможно, находят таких же одиноких, никому не нужных, со всеми вытекающими последствиями…

       Сашка начал успокаивать ее:
- У тебя, Вик, заниженная самооценка. Ты женщина – хоть куда. Вот пока мы тут с тобой сидим, я же вижу, на тебя все проходящие мужики смотрят.
- Это ты для себя стараешься, тебе еще кто-то нужен, – поморщилась Вика. - Дай, подумаю несколько дней. Я ведь тоже кое-что предпринимала и нашла кое-кого, вот завтра буду им звонить. Что-то мне подсказывает – их услуги обойдутся дешевле.
- Может и дешевле, но и толку не будет. Ладно, давай думай. Надумаешь, звони, - с этими словами Александр поднялся и направился к своей машине.

       Вика полезла за следующей сигаретой и не увидела, как за «Жигулями» приятеля тихо двинулась черная «БМВ» с тонированными стеклами.


       Переговорив по телефону с парнями, которые «решают проблемы» и, договорившись о встрече, Вика решила, что Александр был прав. Большого энтузиазма они так и не проявили, но и не отказали, что вселяло некоторую надежду. Придя не место, Вика увидела потрепанный «Фольксваген», и надежда опять стала таять.

       Из машины вышли двое, представились. Вика не сдержалась и хихикнула, обоих парней звали одинаково – Евгениями. Про себя она окрестила их: Большой и Маленький. Выяснив все обстоятельства, Большой сказал, что они попробуют, свяжутся с нужными людьми и так далее. На том и разошлись. Из поведения Евгениев Вика сделала вывод, что дело дохлое, но вида не показала, слишком сильное впечатление произвел на нее Большой Евгений – высокий накачанный красавец. Последнее время Вика вела совершенно монашеский образ жизни. Работа – дом. Она втянулась в это и большего не хотелось. Так приятно, придя домой вечером, полежать перед телевизором с книжкой, тихо, спокойно, короче, полная благодать.

       И вдруг, гормоны взбунтовались, сделала вывод Вика, пытаясь в корне задавить возникшее желание. Вечером, сидя перед телевизором и мучаясь над вопросом, стоит ли соглашаться на предложение Александра, она услышала из сумки мелодичное пение мобильника. Вика купила его всего несколько дней назад, сразу после скандала с Эдиком. В данной ситуации – это вещь первой необходимости, но привычка еще не выработалась. Поэтому ей понадобилось некоторое время, чтобы сориентироваться.

       Звонил Евгений – большой. Сердце Вики затрепетало, голос задрожал. Евгений сказал, что надо бы еще кое-что обсудить и предложил встретиться прямо сейчас. Вика бросила взгляд на часы: одиннадцать вечера. Видимо, гормоны взыграли не только у нее. Сомнительно, чтобы за это время что-то выяснилось. Вика решила не отказываться, надо же как-то отвлечься, сколько можно сидеть дома и жалеть себя.

- Хорошо, через полчаса, - и назвала свой адрес. Все это Вика сказала деловым тоном, будто не поняв намека.

       Бросив мобильник на тумбочку, она рванула в ванную. Быстренько вымывшись, Вика глянула на себя в зеркало и сморщилась. Лицо усталое, осунувшееся, круги под глазами. «Надо исправлять», - решила она.

       Вскоре Вика смотрела на себя уже с удовольствием. В зеркале она видела гладенькое личико, обрамленное короткими красно-каштановыми волосами. Вика решила, что теперь выглядит значительно моложе своих тридцати двух, ну, лет двадцать пять, не больше. Она относилась к тем редким счастливицам, которые не знают, что такое мучительный процесс похудения и могла позволить себе носить облегающие вещи. Коротенькое, черное платье и туфли на шпильках лет не прибавили. Полчаса прошли и, захлопнув дверь, она заторопилась вниз по лестнице.

       Судя по слегка ошалевшему виду Евгения, все было правильно. Процесс пошел. Он открыл дверцу, и Вика плюхнулась на сиденье.

- Ну что? – с деланным равнодушием спросила она. - Что-нибудь выяснилось?

       Вика закурила, всем своим видом показывая, что для нее раз плюнуть решать свои дела в двенадцать ночи с малознакомыми мужчинами.

- Н-нет… - протянул Большой, - тут возникли проблемы. Я не могу найти этого человека, он, вроде бы, в отпуске и неизвестно когда вернется, - и закончил, оживившись. - Тебе ведь надо быстро все решить?
- В общем, да, - согласилась Вика.

       Ее начали мучить ужасные сомнения. Он сейчас будет отказываться от дела, а она, как последняя идиотка, решила, что он запал на нее. Вика похолодела и замолчала. Тяжело попасть в более глупое положение.

- Я, конечно, буду искать, кто тебе сможет помочь. Но сегодня… я подумал… - Вика задержала дыхание, - может, мы поужинаем и все такое…
       Уф! Слава богу! Мысль, что она не совсем законченная кретинка, ее успокоила, значит, все понято правильно. Теперь можно в отместку и поломаться.
- Ну, я не знаю, уже так поздно и вообще… - начала она, но тут же, внезапно передумав, махнула рукой, - ладно, предлагай.
- Здесь, недалеко, - Евгений неопределенно кивнул головой и включил музыку.

       Вика откинулась на сиденье и устало прикрыла глаза. Весь дальнейший путь прошел в молчании.

       Заведение называлось «Трактиръ». Оно находилось на въезде в город и представляло собой двухэтажное здание - смесь ресторана с гостиницей. Ресторан довольно большой, а гостиница малюсенькая, всего несколько номеров. Это было первое посещение Викой сего достойного помещения. Внутри оказалось чисто и уютно, но почти пусто. Заняты были всего два столика. Едва ноздрей Вики коснулись ароматы кухни, как поняла насколько голодна. Она даже не смогла вспомнить, когда ела в последний раз. Вика быстро наверстала упущенное и смела со стола все, что принесли. Удивленный взгляд Евгения она прокомментировала:
- Что удивляешься, как при таком аппетите, я еще в дверь вхожу? – Вике стало хорошо, спокойно и уютно.

       Вика откинулась на спинку стула, закурила и занялась любимым занятием – начала вести умную беседу. К ее удивлению, Большой был далеко не дурак и что совсем поразило, они оказались очень похожи. Взгляды, отношение ко многим вещам, ну просто – близнецы. В голове Вики уже проплывали красивые картинки, как все будет здорово на Канарах или Багамах. Из романтического настроения ее вывел напряженный взгляд Евгения. Вика повернулась и проследила направление, взгляд был направлен на гостиничную лестницу. Ей все стало ясно, но, в конце концов, на Канарах или Багамах без этого тоже не обойдешься. Да она и сама ничего не имела против, посему, согласно кивнула головой и поднялась.

       Мечты никогда не совпадают с реальностью! Уж она в своем не юном возрасте могла бы это знать! Реальность оказалась пошлой и примитивной.

       Уже в машине она размышляла, может быть, сама что-то не так сделала. Откуда-то из глубин подсознания всплыло умное изречение, что постель чужих людей делает еще более чужими и только близких делает ближе.

       Надо же, а казался таким близким и все понимающим, правда, совсем недолго. Но что-то исчезло бесследно. По пути они вначале поговорили ни о чем, а потом и вовсе замолчали. Когда Вика вылезла из машины, Евгений, приоткрыв дверцу, сказал, что на днях позвонит. Она уже знала, что это неправда, но и сама не хотела продолжения. Это было не то, что ей надо, совсем не то. А тогда зачем продолжать?

       Уже поднимаясь по лестнице и, услышав звук отъезжающей машины, побежала еще быстрей. Она торопилась, несмотря на поздний час, позвонить Александру. Только что Вика решилась. Хватит тянуть кота за хвост. Крутые, значит крутые. В конце концов, там не будет никаких личных отношений, только деловые, а это намного лучше и удобнее.

       Нащупала в темном коридоре выключатель, щелкнула и набрала номер.

- Да, - голос в трубке был сонный и хриплый.
- Саш, ты меня извини за поздний звонок. Я согласна.


       ГЛАВА 2

       Хотя Вика ждала этого звонка, он прозвучал неожиданно. Был выходной день. Она совсем уже собралась навестить давнюю подругу Катюху и поделиться с ней последними печальными событиями своей жизни. Катюха - девушка умная, хотя и оторва порядочная. Вот Вика и решила получить от нее совет, но все планы рухнули.

- Виктория Николаевна? – этакий вопрос – утверждение и, не дожидаясь ответа, мужской голос в трубке продолжил: - ваш телефон дал Александр. Мы могли бы встретиться и поговорить?

       Голос звучал корректно, вежливо, но от этого вежливого тона руки Вики вспотели, и по спине побежал холодок. Однако, отказываться было уже поздно. Ее неопределенное мычание голос в трубке воспринял, как согласие и спросил:
- Через час вам будет удобно?
- Да, - почти прошептала Вика, - а вы кто?
- Меня зовут Николай Николаевич, - собеседник сделал вид, что воспринял Викин вопрос именно так. - Где?

       Вика начала быстро прокручивать в голове места, где меньше шансов быть убитой.
- Давайте, в сквере «Центральный» на третьей скамейке от входа, - предложила она. Народу там много, вряд ли прикончат при всех.
- Хорошо, - и уточнил: - Через час.

       Вика была там уже через полчаса. Она стала прогуливаться вокруг скверика, изучая обстановку. Увидев нескольких милиционеров, слегка успокоилась. Может, все-таки сразу не убьют, решила она. Ровно за пять минут до назначенного времени она заметила подъехавший темно-синий джип с тонированными стеклами. Вика юркнула за дерево.

       Из джипа вышли четверо и направились к той самой скамейке. Сердце упало. Будь она даже Никитой, с четырьмя не справиться. Но отказываться поздно, Рубикон перейден. Вика вздохнула и направилась к месту встречи.
- Николай Николаевич, - представился самый старший, где-то около пятидесяти, невысокий полноватый мужчина. Вика про себя тут же окрестила его шефом. Остальных троих шеф представлять не стал. - Значит, Виктория Николаевна, у вас проблемы?
       Вика кивнула головой и промолчала.
- На что же вы рассчитываете? – продолжал шеф.
- В каком смысле? – не поняла Вика.
- Что вы надеетесь получить при дележе? – уточнил Николай Николаевич.
- Ну… я рассчитываю на половину, мы же были совладельцами.
- Знаете, Виктория Николаевна, давайте продолжим нашу беседу в машине, - предложил шеф, махнув головой в сторону джипа.

       Вика слегка попятилась. Четверка заметила ее непроизвольное движение, и все, как по команде, заулыбались.
- Да вы не бойтесь, просто там спокойнее, никто посторонний не услышит, - попытался успокоить ее Николай Николаевич.
- Вот именно, не услышит, - констатировала она и нахмурилась.
- Знаете, мы без повода никого не убиваем…
- Откуда я знаю, может, я уже дала вам повод, - перебила его Вика.
- Нет, Виктория Николаевна, еще не успели, - подвел итог шеф. - Так пойдем?

       Вика на негнущихся ногах двинулась в сторону джипа. В итоге она оказалась на заднем сиденье, зажатой с двух сторон здоровенными парнями. Николай Николаевич сел рядом с шофером. Вика вытащила сигарету, увидела сразу две поднесенные зажигалки, попыталась прикурить, но руки так тряслись, что получилось не сразу. Лихорадочно оглянувшись назад, увидела, что сзади, почти вплотную, стоит черный «БМВ» с тонированными стеклами. Она почувствовала, что покрывается противным, липким потом.

- Виктория Николаевна, расскажите нам все сначала, - вежливо попросил парень, сидящий слева.
       Вике тут же вспомнились старые фильмы из жизни уголовного розыска. Культурные, вежливые следователи советской милиции. Манеры у парня были точно такие же.
- С какого начала? – хрипло спросила добровольная жертва «милицейского произвола».
- С самого начала, - вкрадчиво объяснил «следователь». - Чьи деньги были вложены в дело изначально, в общем, все по порядку.
- Мы познакомилась почти десять лет назад, - начала Вика, было противно даже называть имя Эдика, поэтому она решила ограничиться словом «он». – Я после института работала в одной конторе. Он там арендовал помещение под видеопрокат. Показался умным, хватким, по тем временам, вы же помните, все только начиналось, - она помолчала, затянулась. - Примерно в это время в ближнем зарубежье у меня умерла бабушка. Тогда квартиры стоили не очень дорого. В общем, после продажи квартиры и всего остального у меня набралось примерно шесть тысяч баксов. У этого мерзавца, - все-таки не сдержалась и поморщилась, - денег не было вообще, во всяком случае, он так говорил. Зато сказал, что у него есть связи для сбыта. В тот период мы уже обсуждали занятие керамикой. На мои деньги арендовали тоже самое помещение, что и сейчас, купили печку, наняли мастера для изготовления форм и купили совершенно раздолбанную машину.

       «Следователь» уточнил:
- Это все только на Ваши деньги? Вы хотите сказать, что он не вложил совсем ничего?
- Ну да, материально ничего. Но он водил машину, у меня тогда даже прав не было. Связи у него на самом деле были. Нашел заказчиков, покупателей. Мои деньги почти кончились к тому времени. Поэтому начали учиться лепить сами. Я ходила по знакомым, по магазинам, выбирала модели, зарисовывала, обмеряла. Сидели в мастерской сутками, без выходных, праздников и отпусков. Правда, лепила в основном я, а он занимался прожектами. Это заняло больше трех лет. Вы себе представляете! – вдруг закричала она и почувствовала, как слезы полились из глаз. - Почти четыре года вычеркнутых из жизни! Вкалывала как последняя рабыня! Получала копейки! – продолжала рыдать Вика.

       Парни молчали и переглядывались. «Следователь» откуда-то выудил салфетку и бутылку с водой, протянул ей.
- Успокойтесь, это все произошло, черт знает когда. Все будет нормально… - начал успокаивать он.
- Вы не понимаете! Я лишилась всего! Всего, чего добивалась десять лет! – перебила Вика и продолжала бушевать. - Я убью, убью эту сволочь! Грохну его! – внезапно увидела себя со стороны, как она выглядит перед этими ребятами и начала хохотать.
       Пара легких пощечин привели ее в норму. Вика всхлипнула, высморкалась в салфетку и глотнула из бутылки:
- Мне уже лучше, намного лучше.
- Виктория Николаевна, - спокойно, будто ничего не произошло, и не было никакой истерики, продолжил «следователь», - а почему вы уже тогда не заключили договор?

       Она помолчала и пожала плечами:
- Не знаю, он как-то объяснял мне, что выгоднее оставить все за ним. Странно, сейчас я даже вспомнить не могу почему. А тогда все было так понятно, я даже не стала спорить. Мне казалось, что он всегда прав.
- Но ведь то, что вложенные деньги полностью ваши, это только ваши слова. А ваш бывший, э-э, коллега утверждает, что его. А вы были просто нанятым мастером, которого он уволил за профнепригодность.

       У Вики отвисла челюсть. Такого наглого вранья она даже предположить не могла:
- Как же так? Как он мог?
- Ну, Виктория Николаевна, как вы можете доказать, что вы являлись совладельцем фирмы, а не нанятым работником?
       Сердце ухнуло вниз, в области солнечного сплетения стало прохладно. Все кончено. Наверняка Эдик обработал сотрудников, и они тоже подтвердят, что она никто, только их коллега, вернее, бывшая коллега – склочная, скандальная, вздорная бабенка.

       Слезы опять начали наворачиваться на глаза. Вика всхлипнула. Вдруг ее осенило:
- Вы же это все придумали! Вы не могли еще поговорить с этим…
- Как вы о нас плохо думаете, - улыбнулся «следователь». - Поверьте, это правда, мы говорили с Эдуардом, и он сказал именно это – вы были нанятым мастером.

       Теперь и они откажутся, выкинут ее из машины и уедут, а она останется ни с чем. Вика быстро и взволнованно затараторила, ухватив «следователя» за рукав:
- Вы же ему не поверили, правда? Вы уже знаете, какой он. Сашка тоже самое сказал. Он же гад и мерзавец! Вы не можете, не должны ему верить! Я говорю правду, не обманываю вас, помогите мне, и я вам заплачу, сколько скажете, только помогите мне, - она всхлипнула, - пожалуйста!
- Мы вам верим, - успокоил он ее и добавил, - почти. Просто надо кое-что выяснить, проверить. А насчет денег… обсудим это потом. Думаю, мы договоримся. Сейчас идите домой, отдыхайте.
- А как я вас найду? – Вика все еще продолжала всхлипывать.
- Не надо искать, сами вас найдем. А вы лучше забудьте о том, что мы вообще виделись, - неожиданно подвел итог Николай Николаевич.

       «Следователь» вышел из машины, выпустил Вику и попрощался:
- До скорой встречи, Виктория Николаевна.
- Д-до свидания, - икнула она и достала мобильник – вызвать такси.

       Идти пешком сил уже не было. Вика была так измотана и напугана, что даже не стала смотреть вслед удаляющемуся джипу с машиной сопровождения, чтобы запомнить номер. Она решила, что так будет спокойней. Как говорится: меньше знаешь, лучше спишь. Оказавшись дома и, едва доковыляв до дивана, она просто провалилась в сон. Странно, но Вика впервые после ссоры с Эдиком спала спокойно, и кошмары ее не мучили.

       Проснулась она отдохнувшей и свежей. Но какая-то неопределенная мысль мешала почувствовать себя совсем спокойно.

       Вика сосредоточилась. Да-да, речь, кажется, шла о доказательствах того, что она является совладельцем фирмы. В голову ничего не приходило. Она оделась и вышла на улицу, по пути набирая Катюхин номер.
- Алле, - мягко промурлыкал телефон.
- Кать, я тут в пяти минутах от тебя, можно зайти?
- Конечно, - вывод подруга сделала сразу. - У тебя что-то случилось?
- Приду – расскажу.

       Они не виделись несколько месяцев. По довольному виду похудевшей Катюхи, было видно, что у нее все в порядке. Подруга благоразумно молчала, пока готовила кофе. Они вышли на балкон с чашками. Пора.
- Ну, в чем дело? – глаза Катюхи загорелись любопытным блеском.

       Викин рассказ она перебивала только ахами, охами и комментариями типа: какой ужас! и ну надо же! Конечно, Катюха сочувствовала, но глаза продолжали гореть от возбуждения. Помолчав и переварив все сказанное, подруга вдруг задала все тот же сакраментальный вопрос:

- А, правда, какие у тебя доказательства? Вот скажи!
       Вика пожала плечами. Катюха завела глаза к потолку и стала предлагать:
- Может какие-то договора, расписки в получении денег, выдаче зарплаты, накладные с твоей подписью? – она раньше работала бухгалтером и неплохо разбиралась во всей этой бумажной канители.

       Вика пожала плечами и полезла в сумку за сигаретой. У нее была большая бесформенная сумка, в которую входило все, что угодно. Катюха взяла сумку за край, чтобы отнести в комнату и, не удержав, уронила. Оттуда на кафельный пол балкона посыпались бумаги, которые Вика прихватила перед тем, как Эдик ее выкинул. Катюха радостно завопила:

- Вот! Это именно то, что нам нужно! – она уже во всю считала себя действующим лицом. Конечно, подруга не стала лезть в записи и смотреть цифры, она все-таки была воспитанной девушкой. Поэтому только задавала вопросы:
- Вы же делили прибыль пополам? – дождавшись утвердительного кивка, продолжила. - Где ты видела мастера, который получает столько же, сколько владелец. Даже если это первоклассный мастер, а тебя, кажется, уволили за профнепригодность?

       Очень довольная своим умозаключением Катюха посмотрела на Вику. Секунду они смотрели друг на друга, потом захохотали. Когда вопрос коснулся денег, они покинули прослушиваемую территорию балкона и вернулись в комнату.
- Все правильно, я так им и скажу, а могу и документы показать, - Вике стало хорошо и спокойно. - Знаешь, деньги все-таки приличные шли, тысяч по пятьдесят – шестьдесят.

       Катюха открыла рот и тихо ахнула, это сумма была уже за пределами ее понимания.
- За такие деньги не только выгнать, но и кокнуть можно. Тебе повезло, - сделала она жесткий вывод. Теперь была затронута денежная тема, и мысли ее работали дальше. - Как думаешь, сколько они с тебя возьмут?
- Не знаю, сказали, что договоримся. Может, пожалеют, не сильно много возьмут?
- Угу! – радостно согласилась Катюха. - Пожалел волк кобылу, оставил хвост да гриву! А когда ты им еще документики покажешь, вообще обрадуются – такие бабки! Робин гуды все вывелись, одни жулики остались, - подвела она печальный итог.
       
       Дальше беседа плавно перетекла на тему личной жизни. И Вика, краснея, поведала о своем неудачном времяпровождении в «Трактире». К ее удивлению, Катюху это совершенно не смутило, даже наоборот. Подруга менторским тоном указала на ее ошибки:

- Ничего, не последний, со следующим будешь умнее. Подумаешь, романтики ей захотелось. Взрослая баба!

       Поговорив еще о том, о сем, Вика засобиралась домой, и только Катюха со смехом успела сказать:
- Ну ладно, держи меня в курсе. Я тебе еще советы давать буду. Ведь у меня нет такой насыщенной жизни.

       Затренькал мобильник. Подруга навострила уши.
- Виктория Николаевна, это Вадим, - и уточнил, - ну тот, который говорил с вами в машине.
- Да, я слушаю, - Вика постаралась говорить как можно спокойнее. Ей было стыдно за истерику в машине.
- Надо встретиться, кое-что уточнить. Это возможно, скажем, через полчаса?
       Вика согласилась и предложила тот же скверик, он был в двух шагах от Катюхиного дома. На том и порешили. Подруга от возбуждения чуть из джинсов не выпрыгивала:
- У-у, какой вежливый, хочешь, я с тобой пойду? – неожиданно предложила она.
- Нет, они же просили вообще никому не говорить, - испугалась вдруг Вика. - Ты ведь не скажешь?
- Да нет, конечно, успокойся, ты же меня знаешь, - разочарованно вздохнула Катюха. - Ладно, иди, я тебе позже позвоню. Теперь ты знаешь, что сказать, - и с этими словами подруга закрыла за ней дверь.

       
       Уже на подходе к скверику Вика заметила тот же «БМВ», что стоял за джипом. Странно, она вдруг поняла, что совершенно не помнит, как выглядит этот Вадим. Стало неудобно, вдруг там будет кто-то еще, а она даже не поймет, кто есть кто. Так и получилось. Из машины вылезли два парня, поздоровались и ситуацию спас один из них:
- А меня зовут Виктор, - будто бы в продолжение разговора сказал он. Виктор был пониже ростом и с более светлыми волосами. А так, оба здоровые, крепкие, коротко стриженые, по виду типичные братки.
- Очень приятно, - пробормотала Вика.
- Можно подумать, - фыркнул кто-то из них, она не поняла кто.
- Пошли, поговорим в кафе, - предложил Вадим.

       Вика открыла рот, чтобы запротестовать, она не собиралась кормить этих мужиков за свой счет.
- Платим, - успокоил Виктор.

       Когда уселись за столик, и заказ был сделан, посыпались вопросы. Это был самый настоящий перекрестный допрос. Вика поняла, что в машине были мелочи, так, тренировка. Через полчаса она была выжата, как лимон и еле шевелила не только мозгами, но и языком. Единственным утешением в этом процессе было то, что если на нее тратится столько сил, значит, они согласны помочь, значит, перспективы есть и не все потеряно. К тому же, Вика пришла к еще одному положительному для нее решению. Эдику хана. Эта компания тоже сделала вывод, что он козел. Все ясно.

- У вас было время подумать над вопросом, как вы докажете, что являлись совладельцем, - вывел ее из задумчивости вопрос.

       Вовремя она сходила к Катюхе!
- Да, - быстро ответила она, - я нашла кое-какие бумаги, просто в тот момент была не готова к такому допросу с пристрастием и забыла о них.
       В последний момент, перед тем, как передать бумаги, она вспомнила Катюхино предостережение, что обдерут, как липку, но выхода не было. Часть лучше, чем ничего, решила Вика, протягивая пачку документов. Не дожидаясь наводящих вопросов, начала объяснять сама:
- Вот, вы же видите, здесь почти везде мои подписи. Тетрадь, где записывали доходы и расходы. Ну, ведь никто не будет платить мастеру половину прибыли, вы же понимаете!
- Только вы знаете, какие у вас были отношения, - неожиданно ехидно предположил Виктор. Это прозвучало, как пощечина.
       Вначале Вика опешила, потом смутилась, а в заключение разозлилась.
- Как вы смеете такое даже предполагать? Что вы себе позволяете! – возмущенно завопила она.
- Ну что вы кричите? - миролюбиво вступил в разговор Вадим. - Мы же не знаем ни вас, ни его, а предполагать можно все, что угодно.

       Он был прав. В таких случаях надо исходить из худшего. Вика это понимала, поэтому оставила последнее высказывание без комментариев. Следующий вопрос она задала, будто ничего не случилось, а они уже согласились прижать Эдика:
- А могу я узнать, сколько все-таки это будет стоить?
- Почти ничего, ну, может быть, какие-то копейки.
- Так не бывает, - заявила Вика. - Что вы хотите за это?
- Понимаете, Виктория Николаевна, - начал Вадим, - у нас же приличная организация. Мы занимаемся вполне легальным бизнесом, и чем шире круг охвата, тем выше эффективность.

       Вика поняла. Все выходило значительно хуже. Лучше бы запросили денег.
- Вы хотите сказать, что кто-то из ваших станет совладельцем? – хрипло спросила она.
- Ну, не совсем так, - успокоил ее Виктор. - Просто мы заключим договор о совместной деятельности, мы будем оказывать Вам некоторую помощь, когда у вас будут возникать проблемы, а вы за это будете отчислять нам определенный процент.
- Какой процент? – насторожилась Вика.
- Это обсуждаемый вопрос, потом к нему вернемся, когда покончим с вашей первой проблемой.
       Слово «покончим» прозвучало довольно зловеще. На всякий случай, решив уточнить, Вика задала совершенно идиотский вопрос:
- А вы его убивать не будете?

       Конечно, она не рассчитывала получить правдивый ответ, тем более, утвердительный. Вопрос был задан скорее для самоуспокоения.
- О чем вы говорите, конечно, нет! – заулыбались оба. - Рассчитываем, что и беседы будет достаточно. Доводы будут убедительными.
- А я? Что мне теперь делать? – растерянно спросила она.
- Вы идите домой, отдыхайте. Мы позвоним, когда надо будет подъехать, забрать ваши вещи. Если хотите, можем подвезти.

       Вика согласилась. Дорогу они не спросили, а ее даже не удивило, что эти малознакомые парни знают, где она живет. Оказавшись дома, она отчиталась Катюхе. Подруга назвала предположительную цифру десять – пятнадцать процентов от прибыли и пожелала спокойной ночи. Теперь оставалось ждать. Для Вики это было самое неприятное состояние, когда от тебя ничего не зависит. Она закурила и уткнулась в телевизор. Ждать…

       
       Ждать, к счастью, пришлось недолго. Оказалось, такие вещи делаются быстро. Всего через пару дней утром раздался звонок:
- Доброе утро, Виктория Николаевна, это Николай Николаевич. Можете поехать на фирму и забрать свою долю. О денежной компенсации поговорим позже.
- Спасибо! – радостно закричала Вика, не ожидавшая такой оперативности.

       Она тут же развила кипучую деятельность по поиску машины и грузчиков и всего через пару часов уже гордо поднималась по той самой лестнице, с которой так позорно скатилась не так давно.

       Ее встретила гробовая тишина. Сотрудники смотрели настороженно и злобно. Эдика не было видно. Вика вздохнула с облегчением. Она выбрала одну из двух печей для обжига, отобрала формы. В последний момент заметила, что из печи вынута вся начинка. Гад Эдик и здесь пытается наколоть. «Ну ладно, пожалеешь», - решила Вика и резко дернула дверь подсобки. Враг был там.
- Давай быстро недостающие детали, - без всякого вступления потребовала она.
- Бери! Все бери, сука! – неожиданно завопил Эдик. - Вот продукцию забирай! Всех нас пускай по миру!

       Он пнул в ее сторону мешок с бракованными изделиями. Мешок начал заваливаться, и Вика еле-еле успела отскочить, чтобы не быть с ног до головы обсыпанной пылью и осколками. Она сдержалась и, попыталась сказать, как можно спокойнее:
- Эдик, если ты сейчас же не отдашь недостающее, я звоню ребятам. Они помогут тебе принять единственно правильное решение.

       Как не жаль было Эдику делиться, но, видимо, неприятные воспоминания о недавней беседе были еще свежи в памяти. Вика забрала все, что хотела. Уже выходя за грузчиками, она оглянулась и ехидно предупредила Эдика:
- Если надеешься, что это все, то зря. Ты еще вернешь деньги за упущенную выгоду, - и успела быстро прикрыть дверь.

       Бывший напарник запустил в нее чем-то тяжелым, судя по удару в дверь.
       Вечером того же дня, пристроив все вывезенное к знакомым в гараж, Вика сидела в кафе с Вадимом и Виктором и с их помощью считала упущенную выгоду.

       Несмотря на усталость, настроение было приподнятое. Деньги выходили приличные, и будущее уже не виделось в таком мрачном свете, как несколько дней назад, а все окружающие казались мягкими и пушистыми, как плюшевые игрушки.
- Увеличиваем вашу упущенную выгоду на треть, и эта треть будет наша, - предупредил Виктор.
- Хорошо, - сразу согласилась Вика. Она согласилась бы и на большую сумму Эдиковых денег, так как была вполне довольна их услугами.
- Думаю, это займет дня два-три. Надо же будет ему собрать деньги, - предположил Вадим и улыбнулся. - Так что будьте готовы обогатиться.


       Так и оказалось. Вика стала богаче на несколько тысяч долларов. Эдик, показывая всем своим видом, насколько она ему противна, отдал деньги и прошипел:
- Больше чтоб я тебя не видел, увижу – убью.
- Не убьешь, - с садистским удовольствием ответила Вика, убирая в сумку деньги, - а то сядешь. А с такими замухриками, как ты, знаешь, что там делают, - и она сделала рукой неприличный жест.

       Эдик пошел от злости красными пятнами, но сделать ничего не решился. Знал, ребята ждут ее во дворе, поэтому ограничился тем, что зашипел сквозь зубы нецензурщину в адрес Вики. На что она мило улыбнулась и выплыла из комнаты.

       Во дворе, рассчитавшись с «охраной», села в свою восьмерку и довольная покатила к Катюхе. Сказать, что Вика водила плохо, было бы очень мягко. Она водила ужасно, поэтому сама ездила редко и только в спокойном состоянии духа. Так было и сейчас.

- Все, - сообщила она с порога Катюхе.
- Совсем? – разочарованно протянула подруга. – И дальше что, совсем ничего интересного? – но тут же спохватилась. - Нет, это хорошо, конечно, - но Катюхина мысль продолжала работать. - Ты как думаешь, эта компания тебя в покое оставит или дальше доить будет?
- Не знаю, - задумчиво протянула Вика, - наверное, попытаются. Не может это стоить так дешево.
- Ну и? Готова ты выкладывать пятнадцать процентов за крышу?
- Пятнадцать готова, а пятьдесят - нет, - заявила Вика.
- Да ладно, - попыталась успокоить Катюха, - столько никто не берет.

       На том и порешили. Но оказалось, что они ошибались. У вновь испеченной «крыши» появились коммерческие предложения.

       Вкратце они заключалось в том, что фирма Николая Николаевича выкупает котельную у Саши и Эдика, ремонтирует. После чего она переходит в Викино управление.

       Все было бы неплохо, кроме одного. Стоимость данной услуги была оценена в пятьдесят процентов от прибыли. Сбывались худшие прогнозы. Вика стала активно сопротивляться, и чтобы окончательно не испортить отношения, стороны решили вернуться к этому разговору после покупки помещения.

       Казалось, компания от Вики отстала. Все затихло. Вскоре до нее дошли слухи, что возникли проблемы с Эдиком. Он отказывается продавать свою часть котельной. Время шло, Эдик упирался. Вике это было на руку. Она воспользовалась моментом и быстренько выкупила дешевое помещение в получасе езды от города. Начала делать там ремонт, почти совсем забыв об Эдике и «уголовниках».



       ГЛАВА 3

       Вике показалось, что она нашла хорошего управляющего. Рома готов был даже снять в пригороде квартиру, чтобы не тратить время на дорогу. Одно Вику смущало – наличие двух бывших жен. Молодой парень, нет еще и тридцати, а уже целых две «бывших». Но она взяла его по рекомендации своих знакомых, поэтому не стала лезть в дебри Ромкиной личной жизни. Ну не повезло парню, бывает. Работать он взялся очень активно, старался. Был мил и услужлив. Но когда узнал, что у Вики машина, квартиру решил не снимать, поэтому каждое утро они ездили на объект в ее восьмерке.

       Машину водил Рома и, несмотря на хозяйские протесты, лихачил. Через месяц на почти новой машине уже красовалось несколько вмятин и царапин. К тому же появились непонятные претензии личного характера.

- Альфонс он, альфонс, - твердила Катюха. - На содержание к тебе метит.
       Вика не хотела с ней соглашаться. Одной было тяжело заниматься ремонтом, поэтому пока терпела.

       В этот неприятный момент они появились снова.
- Что же вы, Виктория Николаевна, - укорял Николай Николаевич, - мы же договаривались.

       Вика пошла в наступление, да и повод был подходящий.
- Мне надо производство запускать, лето скоро кончится, а ремонт еще не доделан. До следующего года я ждать не могу. Деньги на исходе. Вы же меня содержать не будете? Эдик ведь свою долю не продает? – тараторила она, боясь остановиться и услышать угрозу в свой адрес. Вика хорошо запомнила: «Мы без повода не убиваем».
- Если бы вы подождали еще немного, мы могли предложить еще что-нибудь. А что касается вашего бывшего коллеги… - протянул он, - мы пока не теряем надежды убедить его, - неожиданно тон стал жестким, - Виктория Николаевна, вы понимаете, что нарушили нашу договоренность? Как думаете, сколько это стоит?

       Вика опешила, сердце ухнуло куда-то в желудок. Повисла зловещая пауза.
- Что же Вы молчите? – прервал затянувшееся молчание собеседник. - Ведь мы, по сути, взяли оплату за услуги с Эдика, а вы как думаете теперь рассчитываться?
       Перед глазами Вики заплясали черные точки, показалось, что она сейчас потеряет сознание. Жалобно пискнула:
- А чем? У меня ничего ценного нет.
- Неужели Вы уже все деньги потратили? – удивился Николай Николаевич.
- Нет, но…
- Хорошо, тогда займемся математикой.

       Дальше Вика выслушала, как надо складывать, вычитать и делить. Итоговая сумма к выплате была впечатляющая, но не смертельная.

       За это время Вика почти полностью пришла в себя и решила поторговаться. Теперь ее положение было не таким критическим, а ремонт помещения требовал больших денег. Делиться было жалко.

- Ну, у меня сейчас нет таких денег. Я ремонт делаю, вы же знаете. Все так дорого, - начала канючить она. - Неужели мы не сможем найти общего языка?
- Виктория Николаевна, вы сами разорвали наш договор. Что же вы теперь хнычете?
- Я же объяснила, - начала закипать Вика, - у меня нет времени ждать. У вашей фирмы есть источники дохода и кроме меня. А у меня нет ничего. Жить-то мне на что?
- Знаете, я все думал, когда же вы сорветесь с крючка? По моим прикидкам это должно было произойти позже.
- Когда позже? – не поняла Вика.
- Тогда, когда вы получили бы отремонтированное помещение.
- Почему вы так решили? – возмутилась она. - Плохо же вы обо мне думаете. Это кидалово получается. Тогда вы с полным основанием могли бы мне претензии предъявлять, а сейчас должно стоить гораздо дешевле, я же никакой помощи от вас не получила. А за то, прошлое, расплатилась, - снова попыталась торговаться Вика.
- Не совсем так, - уточнил собеседник, - Я уже сказал вам, что платил Эдуард, не прикидывайтесь, что не понимаете.

       Вика вздохнула. Она понимала, что может нарваться на неприятности типа поджога, когда все уже будет отремонтировано. Кроме того, понимала, что влипла и ее будут доить дальше. Но шанс еще оставался.
- Давайте так, - быстро предложила она, - когда вы уломаете Эдика, и в помещении можно будет работать, я вам там все организую, о цене договоримся. А с того, что мое - буду платить за крышу, - она помолчала, прикидывая, - десять процентов.

       Николай Николаевич захохотал. Вика поняла, что все это время почти не дышала
- Так мы договорились? – осторожно предложила она на выдохе.
- Пожалуй, в вашем предложении есть рациональное зерно, - сделал вывод собеседник. - Давайте так, сейчас вы нам платите за нарушение договорных обязательств две штуки баксов, а в дальнейшем по… - он задумался, - восемнадцать процентов.
- Двенадцать! – завопила она дурным голосом. Перспектива лишаться ни за что почти пятой части прибыли ее не привлекала.
- Ваши предки не были ростовщиками? – усмехнулся Николай Николаевич.
- Нет, - отрезала Вика, - а ваши?
- Мои тоже нет. Пятнадцать?
- Четырнадцать, это будет ровно пополам. Это ведь по-честному, так? – она вошла в торговый азарт и уже не боялась.
- Хорошо, - согласился тот, - Вы помните, какую сумму надо внести сейчас?
- Да, - уныло согласилась Вика.
- Вам перезвонят от меня, договоритесь, когда будет удобно. До свиданья, - не дожидаясь ответа, он сел в машину и укатил.


       Вика вздохнула и поплелась домой. Денег было страшно жалко, почти до слез. Но поджог или что-нибудь из этой же серии еще хуже. Она опять вздохнула и закурила. Зазвонил телефон.
- Виктория Николаевна, это Вадим.
- Угу, - промямлила она, - Я так соскучилась, так ждала. Просто жажду встречи лет через сто, - неожиданно разозлилась она.
- Что вы психуете, я-то здесь при чем, - задушевно протянул Вадим.
- Ага, во всем виноват Чубайс, - ее понесло, - а вы все тут мягкие, белые, пушистые. И когда же хотите меня ограбить?
- Если деньги готовы, могу приехать хоть сейчас.
- Что?! – возмущению Вики не было предела. - Вы что о себе возомнили, я вашу компашку еще к себе в гости приглашать буду? Может и стол накрыть?!
       Она замолчала. Но, вдруг поняв, что он издевается, решила уточнить:
- Издеваетесь?
- А что, заметно? – хохотнул он.
- Не очень, - вздохнула Вика, и сама предложила. - Давайте послезавтра, где обычно.
- Во сколько?
- Ну, не раньше восьми вечера, - и тут же, решив, что он может неправильно понять, добавила. - Работаем мы сейчас допоздна, ремонт доделать надо побыстрее и все такое.
- Может, тогда в девять, а чтобы вам не так грустно было расставаться с деньгами, сходим куда-нибудь, - мягко предложил Вадим.
       Вика насторожилась:
- Вы что, предложение накрыть стол восприняли буквально? Я не буду вас кормить.
- За кого вы меня принимаете, Виктория Николаевна? - обиделся Вадим. - За мой счет, конечно.
- Хорошо, - быстро согласилась Вика. Она решила лопнуть, но компенсировать как можно больше.
       На следующий день под горячую начальственную руку попался Ромка со своими претензиями. За что и пострадал. Вика обещала его уволить при повторении подобного.


       «Представляешь? - жаловалась она Катюхе вечером. - Доконал он меня вопросами. Куда я хожу, с кем, куда езжу без него. Как-то забрала машину со стоянки вечером. Так этот козел закатил мне форменную истерику. Ночью ходил проверять что ли? Обнюхал весь салон, непонятно, что искал. Будто права какие на меня имеет!».

       После повторного совета подруги выгнать «зарвавшегося наглеца», она уже задумалась. Уже дома начала прикидывать, может Вадим кого-нибудь посоветует, хотя кого? У таких как он, определенный круг знакомых. Эти работать не умеют и не любят. Надо искать где-то еще. Мысль перескочила на самого Вадима. Вроде ничего, приятный мужик, обходительный, вежливый, не быдло с распальцовкой. Пригласил поужинать, дальнейшие планы ясны, как божий день.

       Стоит ли соглашаться? Можно ли извлечь из этого пользу? Какое он занимает место в их иерархии? Не простой боевик, ясно. Допросы ведет. Может, бывший мент или эфэсбешник. Мысли наскакивали друг на друга, их было много, они роились и кружились в голове, мешая друг другу. Главная - четко стучала в мозгу: «польза, польза, польза».

       «С Катюхой надо бы посоветоваться», - решила Вика, но передумала. Только что от нее ушла, смешно просто, будто ее по каждому поводу направлять надо. К тому же, зная Катюху, ясно, что она скажет. У Вики в голове очень ясно прозвучал наставительный голос подруги:
- Давай, соглашайся, доить этих мужиков надо при каждом удобном случае, что добру пропадать. Вдруг к кому-то еще попадет, а тут ты попользуешься. Не теряйся.
- Не буду, - вдруг неожиданно для себя вслух сказала Вика, - ты права.
       Решение было принято. Теперь надо сделать все, чтобы очаровать, оболванить и победить. При самом удачном раскладе, еще и деньги можно будет сэкономить.


       К встрече Вика готовилась тщательно. Это был уже не гормональный выброс, это был бизнес, поэтому подойти у нему надо с умом. Несколько месяцев назад, по случаю, она купила несколько париков разных цветов, и теперь, сидя перед зеркалом в сильно декольтированном черном платье, прикидывала, какой цвет волос точно убьет объект наповал. Вскоре остановилась на иссиня-черном, длинном каре. С ее зелеными глазами смотрелось довольно экзотично.

       Еще более экзотично Вика смотрелась в скверике, по пути к той же самой третьей скамейке в девять вечера. Редкие прохожие смотрели в ее сторону жадными глазами. Вике стало нехорошо, если Вадим по каким-то причинам задержится, у нее точно возникнут проблемы.

       Слава богу! Она увидела, что Вадим идет по соседней аллее. Вике стало смешно, он ее не узнал. Остановился недалеко от скамейки, глядя в противоположную сторону. «Даже обидно, - подумала она, - в конце концов, мог бы просто обратить внимание». Вика тихонько подкралась сзади и задушевным голосом пропела:
- Молодой человек, угостите девушку мороженым.

       Вадим оглянулся. Ради такого взгляда стоило поработать над своим внешним видом! Полный ступор – вылупленные глаза и открытый рот производили впечатление, да еще какое! Вика мысленно поздравила себя с заложенным фундаментом победы. Вадим с трудом выдавил из себя:
- Просто Клеопатра!
       Вика задумалась, на всякий случай решила уточнить:
- Это комплимент?
- Конечно, - обрадовался он.
- Как приятно слышать комплименты жертве от рэкетира, - улыбнулась она с надеждой, но, увы. Вадим ответил быстро, пожалуй, слишком быстро, чтобы оставался хоть какой-то шанс сохранить деньги:
- Ну, это зависит не от меня.
- Ладно, нет, так нет, - поморщилась Вика, но тут же ослепительно улыбнулась. Нельзя, чтобы объект хотя бы мысль допустил о ее коварных планах. Ехидно спросила: - Так мы что-то посетим или просто погуляем по скверу?


       Вскоре они прибыли в ресторан – филиал известного московского одноименного заведения. Обстановка и публика были соответствующие, цены тоже. Вот это последнее пролилось бальзамом на Викину душу. Она смотрела в меню, пытаясь не промахнуться и выбрать самое дорогостоящее. Из математических потуг ее вывел голос Вадима:
- Может, я посоветую?
- Я же не идиотка, - обиделась Вика и с милой улыбкой начала перечислять, что она желала бы видеть на своем столе.
- Неужели ты все это съешь? – ошалело спросил Вадим.
- Не съем, так понадкусываю, - парировала она.
       Тут над ее ухом раздался голос:
- О, какие люди! – это был Виктор. - Что мы тут делаем? – задал он дурацкий вопрос.
- Вадим работает, а я обеспечиваю его занятость, - холодно ответила Вика. Страшно недовольная его появлением, она забеспокоилась, что так тщательно продуманный план рухнет. Они заберут деньги и отвалят.
- Я понял, - хохотнул Виктор, - денежки приволокла.
- В конце концов, шеф меня отправил забрать, вали отсюда, - не слишком вежливо послал его Вадим.

       Взгляд, которым, уходя, одарил их Виктор, совсем не понравился Вике. «Значит, у них отношения не очень, - решила она, - можно попытаться и из этого извлечь пользу». Она посмотрела на напрягшегося Вадима, мило улыбнулась и промурлыкала:
- Виктор прав, пожалуй, я прямо сейчас отдам деньги, а то вдруг с ними что-нибудь случится.

       Она медленно полезла в сумку, душа стонала и обливалась кровью. Вика в последний раз понадеялась, что Вадим ее остановит, усиленно старалась, чтобы у нее не дрожали руки, когда протягивала конверт новому владельцу. Вадим, не глядя, сунул конверт в нагрудный карман.

- А пересчитать? – взвилась Вика. - Вдруг завтра ваш Николай Николаевич заявит, что там половина и еще раз раскатает меня?
- Я уверен, что там столько, сколько надо, зачем тебе проблемы? – удивился Вадим.
- Ну, ладно, - слегка расслабилась Вика, самая тяжелая для нее часть позади. Теперь надо заняться делом. Она снова приклеила улыбку и запела: - А почему Витек сердится, чем ты его обидел?

       Вадим пожал широкими плечами:
- Ничем…
       Вика продолжала изображать счастливую идиотку:
- Может, это обида на вашего шефа? Может, он повысил тебя за высокие показатели в деле проведения допросов. Сделал, как там у вас это называется, бригадиром что ли, а его обошел?
- Виктория, не стоит выставлять себя полной дурой, и не пытайся крутить мне мозги.

       Улыбка Вики завяла. Зря он думает, что не дура, очень даже дура, если ее маневры настолько очевидны. «Роковая женщина» тяжело вздохнула. Дальнейшие слова Вадима привели ее в шок:
- Не такой я лох. Если хочешь просто расслабиться и отдохнуть, пожалуйста. Не хочешь, могу и домой отвезти.

       Вика с опаской посмотрела ему в глаза. Холодные, стальные, но вроде не злится. Паршивая она актриса. Все к черту! Пожалуй, она последует его предложению, как следует отдохнуть. Она улыбнулась, встала из-за стола и предложила:
- Пошли, потанцуем?

       Вадим поднялся.
       Дальнейший вечер прошел на удивление приятно. Вика полностью расслабилась и вовсю веселилась. Уже ночью Вадим проводил ее до дома. Только проводил – без приставаний и намеков!

       В том же приятном состоянии Вика плюхнулась в постель, и тут зазвонил телефон. Гнусавый Эдиков голос перечеркнул несколько предыдущих часов.
- Слушай ты! - с ходу начал угрожать он. - Отзови своих шавок, а то я вас всех сдам ментам.
- А что собственно случилось? – начала уточнять Вика. Она почему-то сразу подумала о Вадиме и о том, что у него могут возникнуть неприятности из-за этого козла.
- Не прикидывайся, надеешься все получить?
       Не дослушав поток ругани, Вика бросила трубку и выключила телефон. Она решила завтра же вечером заехать к Эдику, чтобы расставить все точки над i.
       
       Утром Ромка, увидев Вику сонной и довольной, сделал свои далеко идущие выводы. Он тут же попытался устроить допрос. В последний момент его почти пустую голову посетила мысль, что он перегнул палку, но было поздно.
- Останови машину, - потребовала Вика.

       Они остановились на пустынном шоссе. Вика вышла из машины и, обойдя ее, открыла дверцу водителя.
- А теперь выметайся, - приказала она. Ромка опешил, медленно сполз с сиденья и попробовал восстановить статус-кво:
- Ну, не кипятитесь. Это я так, не подумал.
- Хватит, у тебя было достаточно времени подумать. Ты уволен, - она раскрыла кошелек, вытащила несколько купюр, сунула ему в нагрудный карман и, оттеснив бывшего сотрудника в сторону, села на место водителя. - Считаю, что мы в расчете, машину до города ты быстро поймаешь, - она захлопнула дверцу и резко тронула с места.

       В зеркало заднего вида она с ехидной ухмылкой увидела растерянную фигуру Ромки и прибавила скорость.

       На следующий день, кроме явных преимуществ мгновенного Ромкиного увольнения, проявились и недостатки, так что домой Вика возвращалась уже затемно. У нее возникли сомнения, на месте ли Эдик, но, услышав в трубке мобильника его недовольное бормотание, решила заехать.

       На вахте никого, ворота закрыты, поэтому, оставив машину на улице, Вика проскользнула в боковую калитку. Здание наполовину закрывшегося завода выглядело совершенно заброшенным, освещены были только лестничные пролеты. Днем здесь теплилась хоть какая-то жизнь, а вечером просто фильм ужасов снимать можно. Вика отыскала глазами четыре светящихся окна. Совсем недавно это был их общий офис, она вздохнула и замедлила шаги. Идти туда было неприятно, но еще неприятнее доказывать свою непричастность к Эдиковым проблемам в милиции – она серьезно отнеслась к его угрозам.

       Вика медленно поднялась по лестнице и толкнула новую увесистую металлическую дверь. Видимо, Эдик боялся не только ее визитов, для этого достаточно было бы просто поменять замок. Дверь натужно открылась с тяжелым вздохом. Тишина. Вика кашлянула. В ответ ничего. Неожиданно в голове возникла картинка: Эдик прячется в углу за спиной с кирпичем в руке и сейчас долбанет ее по голове в отместку за все причиненные неприятности. Она резко оглянулась – никого. Сопровождаемая зловещей тишиной, Вика осторожно двинулась в сторону подсобки. По затылку растекался холодок. Она просто кожей чувствовала: что-то здесь не так.

       Позже Вика никак не могла объяснить себе, почему не стала открывать дверь подсобки рукой, здесь уже работали инстинкты и подсознание. Она лишь слегка пнула ее ногой. Несмазанные петли издали в тишине громкий, скрежещущий звук, от которого сердце сжалось и укатилось в пятки. Она не была врачом, но все было очевидно даже для такого профана. Эдик сидел, уронив голову на стол. Вокруг расплылось бурое пятно. Кровь еще не успела засохнуть. Она разминулась с убийцей на каких-нибудь полчаса, а может, даже меньше. При самом же худшем раскладе, он был еще где-то здесь.

       Волосы Вики зашевелились, не потому что она не видела покойников, а вот такая простая, как молоток, встреча с убийством, могла выбить из седла кого угодно и с более крепкими нервами. Она крепко прижала руку ко рту, чтобы не завопить за весь завод. Вика медленно пятилась к выходу, моля бога, чтобы ее не увидел никто, особенно убийца, если он был еще там. Выйдя из помещения, она пулей пронеслась по улице и отдышалась, только захлопнув дверцу машины.

       Хотя ее трясло от пережитого, она честно призналась себе, что никакой жалости к Эдику не испытывает. Так ему и надо. Но если ее кто-то все-таки видел?..


       Вика вспомнила, что не только оставила открытой входную металлическую дверь, но и отпечатки пальцев на ней. Она не была большой любительницей детективов, но такие элементарные вещи были известны даже ей.

       Что делать? Вернуться, закрыть дверь, стереть отпечатки? С одной стороны это – правильная мысль, но с другой! Если ее никто не заметил до сих пор, то при повторном визите эта опасность возрастает, да и просто идти туда снова у Вики не хватило бы духу. Она выкуривала уже третью сигарету, а умная мысль все не посещала. В конце концов, не сидеть же здесь всю ночь. Вика медленно, на всякий случай, не зажигая фары, двинулась по улице. Надежда, что так ее не заметят, пока еще не покидала. Дома она полчаса кружила вокруг телефона, решая, кому позвонить. Катюхе? Александру? Вадиму? От Катюхи, пожалуй, пользы сейчас не будет никакой. От двоих других – может и будет, но Вика не была уверена, а вдруг это один из них? Тогда она – следующая?

       С милицией связываться тоже желания не было, доказывай потом, что это не она пристукнула. Сама же на каждом углу грозилась замочить этого гада. Что же все-таки делать? К кому обратиться? Руки Вики тряслись, когда она набирала номер. Металлический голос в трубке монотонно протянул: «Номер временно заблокирован».

       В груди росло неприятное чувство. Это был телефон Вадима. Больше она звонить никому не стала и поплелась за снотворным, так как была уверена, что не заснет без фармацевтической помощи.


       ГЛАВА 4

       
       Разбудил ее телефонный звонок. Вика глянула на часы и присвистнула – почти полдень!

- Вик! – завопил в трубке голос Александра. - Слышала последнюю новость?
- Какую? – после дозы снотворного, она еще не пришла в себя.
- Эдика вчера замочили! – в голосе приятеля не было и тени сочувствия, только удивление.
       «Не он», - про себя решила Вика. У нее оставался только один вариант, а вслух произнесла:

- Так ему и надо, а ты откуда знаешь?
- Слухами земля полнится, - неопределенно ответил тот.
- Значит не от ментов, - констатировала Вика. - А как его укокошили?
- Да вроде по голове чем-то треснули.
- Слушай, Саш, а милиция знает? - продолжала развивать мысль Вика. - Ведь на нас первых подумают…
- Ты что думаешь, он только тебя да меня кинул, а с остальными такой порядочный был? – успокоил Александр. - Я думаю, здесь таких желающих полгорода было. А насчет милиции не знаю.
- Алиби у тебя есть? – неожиданно спросила Вика.
- Не знаю, я ведь не в курсе, когда произошло это знаменательное событие, - попробовал сострить он.
- Так ты подумай, что делал вчера, я тоже прикину. Надо подготовиться, - посоветовала она.

       Вика положила трубку и задумалась. Ехать заниматься ремонтом сил не осталось. На душе было неспокойно и как-то муторно. Эдик, конечно, был мерзавец, каких мало. Его не жалко. Но ведь у него была семья. Правда, насколько она знала, довольно непутевая дочка вышла замуж и куда-то уехала. Жену она никогда не видела, несколько раз разговаривала с ней по телефону и знала, что зовут ее Наташка. Так всегда называл ее Эдик. По-женски Вика сочувствовала Эдиковой жене – еще бы, жить с таким козлом!

       Правда, не факт, что свое козлинство он переносил на дом. Возможно, там он был законченным подкаблучником и отрывался исключительно на чужой территории. Неожиданно Вике захотелось увидеть эту женщину. Посмотреть, может у человека не горе, а праздник, что, наконец, отделалась. К тому же там можно будет узнать новости, а это ей сейчас не помешает.


       Вика решила ехать на машине. Адрес Эдика она знала, но никогда не была в квартире. Заехав на рынок за цветами и попетляв некоторое время по кварталам новостроек, она, наконец, отыскала нужный дом. Некоторое время Вика сидела в машине, наблюдая.

       Столпотворения не было, милиции с мигалками тоже. Вдруг Вика представила такую картинку. Она приходит с соболезнованиями, а никто ничего еще не знает. Вот черт! Как же быть? Промучившись в машине еще с полчаса, Вика пришла к выводу, что печальное известие все-таки уже должно дойти до жены. С тяжким вздохом она покинула машину и направилась к подъезду.

       Да… Если то, что внутри соответствовало входной двери квартиры, то Эдик получал намного больше, чем она. Вика сделала, как ей казалось, скорбное лицо, и нажала на кнопку звонка. Через сейфовую дверь не было слышно ни треньканья звонка, ни каких-то других звуков. Поэтому Вика вздрогнула, когда дверь неожиданно открылась. На пороге стояла невысокая, элегантно одетая, интересная женщина лет сорока.

- Вы… э-э, Наталья… - Вика замялась, отчества она не знала.
- Да, я, Наталья Александровна, - в голосе женщины слышался скорее вопрос и никакой горечи.
- Я – Виктория, работала с вашим мужем, мы знакомы по телефону, - быстро сообщила Вика.
- Ну, проходите, - пожала плечами женщина, пропуская ее в квартиру.
       Вика осторожно пристроила цветы на полку для обуви, не решаясь отдать их в руки вдове, и замялась в коридоре.
- Проходите, - махнула рукой Наталья. - Не разувайтесь.
-
       От смущения Вика бочком протиснулась в комнату, она чувствовала себя не в своей тарелке, надо было заранее заготовить какую-нибудь речь. Но, оказавшись в комнате, она просто обалдела. Помещение выглядело роскошно, как фотография из дорогого журнала. Здесь явно пахло не теми деньгами, которые крутились у них.

- Я пришла… я хотела бы… - она никак не могла подобрать слова, - выразить вам свои соболезнования, - наконец выпалила она, понимая, что получилось банально и убого, но больше сказать ей было нечего.
       Наталья Александровна не выглядела как человек, у которого случилось несчастье. Вика помолчала, затем продолжила:

- Вы, наверное, в курсе нашей ссоры. Но к семье это не имеет отношения… Поэтому я подумала, может, я смогу вам чем-то помочь?
       Новоиспеченная вдова улыбнулась:
- Спасибо, Виктория, зачем вас напрягать. Мне есть, кому помочь. Да я, честно говоря, не в таком сильном горе. Вы же знаете, что он из себя представлял.
       
       Вика с облегчением вздохнула. Получается – не оставил Эдик после себя несчастных людей. Все вроде бы довольны. Она еще немного помялась и все-таки задала мучивший ее вопрос напрямую:
- Скажите, это ведь не несчастный случай?
- Нет, - совершенно спокойно сказала Наталья, - это убийство. Следователь сказал, что нанесли удар тупым предметом сзади по голове. Еще придется ехать в морг на официальное опознание тела, потом какие-то бумаги подписывать, - она вздохнула.
- Но ведь если это убийство, есть и убийца, - жестко констатировала Вика.
- Наверное, где-то есть, пусть ищут те, кому за это деньги платят.

       Вике откровенно дали понять, что надо уходить и вдову не очень волнует вопрос «кто?». Она быстро попрощалась. Уже выходя, ее взгляд зацепился за обувную полку, на которой лежали принесенные цветы. Что-то здесь было не так.

       Она сидела в машине, курила и прокручивала в голове свое посещение вдовы. Все вроде бы нормально, но что-то не то с обувью. Вика прикрыла глаза, вспоминая полку. Стоп! Несколько пар женских туфель, босоножек, тапки на Наталье и мужские ботинки… Пара очень дорогих мужских ботинок, брошенных при входе и нет мужских тапок. Вика знала вкусы Эдика. Находясь во вполне зрелом возрасте, он предпочитал косить под студента и носил обувь типа кроссовок. К тому же, ботинки стояли не на месте, так, словно человек, снявший их, только что вошел. В свете последних событий, Эдик войти не мог. Все ясно, у вдовы был какой-то мужчина в то время, пока она распиналась про убийцу – он все слышал. Ладно, если из ментовки, может, поймет, что это не она прикончила бывшего коллегу, а если нет? Как бы ей не составить компанию Эдику.

       Вика поежилась и осмотрела площадку перед домом. Как узнать, на какой машине прибыл этот гость? Сидеть и ждать опасно, он наверняка видел ее в окно и если заметит, что она его ждет, может быть только хуже. Ей хотелось выть от злости и отчаяния. Если бы можно было отмотать время на несколько недель назад, она никогда не сделала этого снова, сидела, как мышка, пусть свинья Эдик имеет кого хочет, не ее это дело.

       Но, увы, машину времени еще не изобрели, а становиться мишенью не хотелось, поэтому, Вика медленно тронулась и осторожно поехала между домами, выискивая место, где можно незаметно приткнуться и понаблюдать за подъездом. Конечно, там живет куча народу, она может так и не узнать таинственного гостя. Мало ли, кто выйдет из подъезда. Но вдруг ей повезет, она поймет, догадается, что-то увидит или вычислит? Должно же ей хоть когда-то повезти, наконец!

       Ждала она долго, выкурила половину пачку, ноги затекли. Входили и выходили люди, жизнь шла своим чередом. Вика посмотрела на часы, прошло уже два часа. Неожиданно она вспомнила слова Натальи Александровны, что ей нужно ехать в морг, значит скоро, а то вдруг закроется? Может, они хотя бы выйдут вместе? Темно-синий джип с тонированными стеклами мягко подкатил прямо к подъезду. Вика, аж подскочила от неожиданности. Это был очень знакомый джип, связанный с неприятными воспоминаниями. В этот момент из подъезда вышел… Николай Николаевич и, резко открыв дверцу, плюхнулся на переднее сиденье.

       Джип тронулся и скрылся за поворотом. Вскоре из того же подъезда выпорхнула Наталья Александровна в черном костюме, села в подъехавшее такси и укатила. После всего этого в голове Вики появилось намного больше вопросов, чем даже было до этого. Вариантов ответов – тоже тьма-тьмущая. Надо ехать домой обдумывать и советоваться. Но с кем не опасно?


       Пока она открывала дверь своей квартиры, там, не переставая, заливался телефон. Когда Вика подняла трубку, то тут же пожалела, что так спешила.

- Здравствуйте, я могу услышать Павловскую Викторию Николаевну? – очень молодой мужской голос старался быть строгим.
       Вика прокашлялась, она уже догадывалась, кто это.
- Я слушаю.
- Меня зовут Морозов Виталий Сергеевич. Я веду дело об убийстве Хромова Эдуарда Михайловича, думаю, вы в курсе?
- Ну, да… - протянула Вика.
- Вам удобнее подойти к нам в райотдел, или на нейтральной территории?
- На нейтральной территории. Надеюсь, вы не собираетесь меня арестовывать? – попыталась пошутить она.
- Нет, ну что вы, - не принял он шутки.
-
       Они договорились о встрече. Вика заехала за ним на машине. Следователь Морозов оказался совсем еще молодым человеком очень серьезного и интеллигентного вида. Наверное, сразу после ВУЗа, решила Вика, кто еще, кроме вчерашнего студента, пойдет на такие деньги.

       После стандартных вопросов типа: сколько времени знакомы, когда последний раз виделись и так далее, последовал вопрос:

- А нет ли у вас предположения, кто бы это мог сделать?

       Вика вздрогнула, предположения у нее были, но она хотела оставить их при себе, поэтому ответила неопределенно:
- Ну, я не знаю… Думаю, желающих было много. Вы же составили о нем какое-то мнение?
- Да, хорошего о нем никто не сказал.
- Может, вам стоит наградить убийцу благодарственным письмом, если вы его, конечно, найдете? – внесла она предложение.
       Молодой следователь старался оставаться серьезным:
- Вы же не думаете, что наказанию подлежат только те, кто убивает хороших людей?
- Нет, не думаю, к тому же, хороших людей убивают реже. Они повода не дают, - вывела правило Вика.
- Так что, Виктория Николаевна, может все-таки у вас есть какие-то конкретные идеи? – Морозов вернулся к основной теме.
- Нет, я не имею на это права. Я кого-то назову, а этот человек окажется ни при чем, - продолжала она отнекиваться.
- Это же не смертельно, его просто проверят. Ни при чем, значит ни при чем. Или вы чего-то боитесь?
- Нет, не боюсь, просто не хочу навредить кому-то.
- А себе? Не думаете, что этот кто-то может и для вас представлять угрозу?
- Вряд ли, - но в голосе Вики уверенности не было.
- Последний раз вы видели Хромова, когда вывозили свои вещи, – констатировал Виталий Сергеевич и неожиданно спросил: - Это живым, а мертвым?

       Вика замерла.
- А почему вы решили, что я видела его мертвым? – тихо спросила она.
- А вы видели? – ответил он вопросом на вопрос.
- Нет, не видела.
- Подумайте, Виктория Николаевна. Вам же, в самом деле, может угрожать опасность, или вы этого не понимаете. Вас мог видеть тот, кто это сделал, - продолжал увещевать Морозов.

       Он полностью повторил ее мысли. Вика знала, как он прав. Но не факт, что если расскажет ему о своих предположениях, то окажется в безопасности. К тому же, она не знает, возможно, у Николая Николаевича здесь тоже есть знакомые. Она вздохнула и отрицательно покачала головой. Повинуясь внезапному озарению, Вика спросила:
- Скажите, а кто является наследником этого…, ну, Хромова, - проглотила она ругательство.
- Это ваш вариант ответа на мой вопрос? – уточнил Морозов.
- Нет, я просто хочу знать, так, для себя.
- Конечно, если мучает любопытство, вы и так узнаете. К тому же, это не тайна. Наследников у него нет, потому как оставлять нечего. Недавно он все переписал на свою жену Хромову Наталью Александровну. Так что вся собственность принадлежит ей.

       Рот Вики открылся, в таком дурацком виде она и замерла. Из ступора ее вывел голос следователя:
- Вы еще подумайте, может, что вспомните или захотите рассказать, тогда позвоните, - он положил перед ней листок с номером телефона.
       Вика молча, утвердительно кивнула головой и сунула листок в сумку. Морозов попрощался и хлопнул дверцей машины. Вика осталась одна.
 

       Катюха просто подпрыгивала от восторга, слушая продолжение истории.
- Просто роман, - прокомментировала она, когда Вика замолчала.
- Может и роман, конечно, но дальше-то что делать? – уныло промямлила она.

       Катюха молчала, наморщив лоб и уставившись в окно. Было ясно, у человека идет мыслительный процесс. Вика подождала несколько минут, но, так и не дождавшись ответа, решила поторопить:
- Ну, что думаешь, к кому податься за помощью?
- К Вадику своему! – неожиданно выпалила Катюха.
- Да ты в своем уме? – возмутилась Вика. - Девяносто процентов, что это кто-то из них. А если это так, то сто процентов, что я следующий труп.
- Тогда ты свою собственность на меня перепиши. Я тебе венок красивый закажу, - съехидничала подруга.
- Дура ты и шутки у тебя дурацкие. У человека горе, а ты ерничаешь. Ничего тебе больше рассказывать не буду.

       Это была серьезная угроза. Катюха насупилась, лишать ее такой захватывающей информации было и впрямь жестоко. Вика это поняла и улыбнулась.

- Между прочим, я серьезно, насчет твоего ухажера, - Катюха уже не улыбалась. - Понимаешь, это психологически правильно. Помощь прекрасной даме и все такое.
- Ну, знаешь, нашла рыцаря, придушит, как котенка. Все им по фигу, включая прекрасных дам, между прочим. Вот телки, это другое дело, это им близко.
- Слушай! А по вашему договору, за что ты им платить должна? За крышу? – дождавшись Викиного утвердительного кивка, продолжала. - Ты выгнала своего альфонса, нужен новый, знающий управляющий. Под этим соусом можешь к ним обратиться. Должны же они о своей дойной корове заботу проявлять. Ты им платить не будешь, пока не организуешь производство. Денежки-то они хотят получать? А там, по ходу дела, присмотришься, сделаешь выводы.
- Я уже об этом думала, - призналась Вика. - Но не в этой связи, а когда хотела Ромку выгнать. Правда решила, что они никого путевого не предложат и не стала вязаться.
- Должны же эти рэкетиры свои деньги отрабатывать, пусть ищут кандидата, - возмутилась Катюха. - В конце концов, для тебя это только повод обратиться к ним, как бы за советом, помощью. Им должно даже понравиться. Давай, звони Вадику, - подруга уже подталкивала к ней телефон.

       Вика замялась. Возможно, Катюха права, но опасность вляпаться еще глубже тоже присутствовала.
- Ты же не знаешь, может, это вообще не он грохнул, - продолжала настаивать подруга. - Тогда бояться точно нечего, давай, звони, - она явно мучилась от любопытства.
- Нет, - наконец решила Вика, - я еще подумаю. Не могу сейчас звонить.
       Катюха расстроено вздохнула и сказала:
- Ладно, езжай домой, выспись, а утром поймешь, что я права. У тебя все равно нет выбора, а тут какая – никакая защита. Решайся.

       
       Дома Викины мучения продолжались. Она несколько раз бралась за телефон, но так и не позвонила. Включила телевизор. Увы, успокоения он тоже не принес – теракты, мины – растяжки, взрывы…

       Зазвонил телефон. От неожиданности Вика даже вскрикнула. Может телепатия, но это был Вадим. Разговор начал как бы ни о чем:
- Ну, как жизнь, как ремонт продвигается?
       Вика решила воспользоваться ситуацией:
- Да вот управляющего выгнала, теперь новый нужен. Ваша контора сможет в этом помочь за мои же деньги? - уколола она.
- Посмотрим, думаю, удастся помочь, - он помолчал, явно ожидая продолжения.
- А в остальном, - пауза затягивалась, Вика никак не могла решиться, - вот на похороны Эдика собираюсь, - наконец нашлась она.
- Неужели пойдешь? – удивился он.
- Плакать не буду, но все-таки почти десять лет работали вместе. Можно сказать, старый знакомый, - вот он, удобный повод. Вика предложила. - Составишь компанию?

       Судя по долгому молчанию, ее предложение восторга не вызвало. Но, видимо, Вадиму неудобно стало отказываться в такой ситуации, и он согласился.


       К удивлению Вики, уже утром от Вадима позвонил человек, представившийся Юрой и сказавший, что он как раз ищет работу. Юра оказался дядечкой лет пятидесяти, толстеньким, лысеньким, но добродушным и обаятельным. Вика была довольна. Хоть не будет, как Ромка, клинья к ней бить. Об условиях они решили договориться позже, когда Вика посмотрит на его работу. Когда приехали на Викин объект, она поняла, что Юра может быть и не добродушным. Пока шла промывка мозгов, Вика тихонечко сидела в машине. Когда же она пошла на осмотр объекта, то была поражена.

       Все нанятые рабочие, которые обычно встречали ее шуточками, вальяжно прогуливались и, не спеша, курили, теперь молча пахали изо всей мочи. Просто дым шел.

- Как вам это удалось? – потрясенно спросила Вика.
       Юра хитро улыбнулся и сказал:
- А я слово волшебное знаю.

       Но наученная горьким опытом, Вика все-таки предложила взять Юру с испытательным сроком на месяц, а потом заключить договор. Довольные друг другом они расстались. Юра остался на объекте и сказал, что с жильем разберется сам, а она может приезжать раз в неделю. Для Викиного теперешнего положения это был идеальный вариант. Она тут же согласилась и отбыла домой морально готовиться к Эдиковым похоронам.

       Вадим заехал за ней на «служебном» «БМВ», и они сразу поехали на кладбище.
- Где ты нашел такого очаровашку? – с ходу спросила Вика.
- Понравился? – ухмыльнулся Вадим.
- В общем, да. Надеюсь, с ним никаких проблем не возникнет?
- Думаю, нет. Он мужик хороший, начальником цеха на оборонном заводе был. Сама же знаешь, какие там сейчас зарплаты. Он просто счастлив, что я ему эту работу предложил, пахать будет, как лошадь, - неожиданно он перешел к предстоящему событию. - Что там с бывшим коллегой случилось?
- Что-что? – переспросила Вика. - Убили его.
- И больше ничего не добавишь?
- А что я могу добавить? – с подозрением спросила Вика.
- Может, ты знаешь что-нибудь интересное, чего я не знаю, - он улыбнулся.

       Вике эта улыбка показалась подозрительной, она напряглась, но ответила самым безоблачным тоном:
- А я думала, ты меня просветишь.
- Поэтому и пригласила проводить покойного в последний путь? – закончил Вадим ее мысль.
- Нет, - и неожиданно для самой себя добавила: - я боюсь.
       Вадим тут же притормозил и повернулся к ней:
- Чего? У тебя есть какие-то основания?
- Не – чего, а – кого. Может и тебя, - она закурила. - В конце концов, то, что я о тебе знаю, меня тоже не успокаивает. Ну, а остальные еще хуже. Почему его убили, ты знаешь?
- Понятия не имею, могу только догадываться. Да, кстати, меня можешь не бояться. Эдика я не убивал, и не я видел тебя на заводе.


       ГЛАВА 5

       Вика замерла, на несколько секунд у нее отнялся язык и пересохло во рту. Она сипло спросила:
- На каком заводе?
- На том самом, где вы с покойным, - Вадим усмехнулся, - арендовали помещение.
- Не так давно меня могли видеть целыми днями, - постепенно она приходила в себя.
- Да нет, дорогуша, тебя там видели всего пару дней назад, поздно – поздно вечером, - «успокоил» он ее.
- И ты веришь тому, кто это сказал? – Вика продолжала наступать.
       Вадим неопределенно пожал плечами:
- А тебя там не было?

       Вика молчала. Сомнения продолжали грызть ее. Вадим же не скажет, кто ее там видел. А видеть мог только убийца. Или нет? Может он ее вообще на пушку берет? Вадим ждал. Вика упорно продолжала молчать. Пауза затягивалась и становилась просто физически ощутимой.
- Ну, как хочешь, - Вадим все-таки нарушил молчание.
- Поехали, а то опоздаем, - тихо сказала Вика.

       Она почему-то чувствовала неудобство. Может, все-таки он правда хотел помочь ей?

       Народу на кладбище, как Вика и ожидала, оказалось немного, буквально несколько человек. Вдова была одна. Дочка с мужем, видимо, не нашли возможности приехать. Все процедуры прошли быстро без вздохов и слез. Поминки ее тоже не привлекали. По пути к машине Вика продолжала обдумывать свои дальнейшие действия. Она так ушла в свои мысли, что услышала голос Вадима только, когда он буквально крикнул ей в ухо:

- Так куда едем?
       Этот вопрос капитально озадачил Вику.
- Н-не знаю… - протянула она.
- На мой вкус? – уточнил Вадим.

       Планов у нее действительно не было, она согласно кивнула головой и села в машину.
       Кладбище находилось за городом, и если отъехать от него совсем недалеко, начинался лес. Вот туда машина медленно и вкатила.
       Вика подозрительно покосилась на Вадима.
- Не дождешься, - усмехнулся он.
- А чего? – если уж прикидываться, так до конца.
- Убивать не стану. Иди, прогуляйся, успокойся.

       Мысль была своевременная и правильная. Вика вышла из машины, потянулась и медленно пошла вглубь леса. Шелест деревьев, пение птиц и вправду успокаивали. Как хорошо отключиться от всего, ни о чем не думать, а слушать и впитывать. Вадим правильно сделал, даже вдвойне правильно. Первое – привез ее сюда, второе – не пошел за ней, оставил одну. Вика села на поваленное дерево. Мыслей о плохом уже не было. Наоборот, мир показался светлым и тихим. На Вадима она тоже посмотрела другими глазами. Неожиданно прохладный ветер нагнал тучи, потемнело. Вика поежилась и пошла к машине. Когда же она увидела Вадима, сидящего на капоте машины, ей вдруг стало тепло и спокойно. Он открыл ей дверцу машины, и Вика юркнула на мягкое сиденье. Машина тронулась. Она даже не стала спрашивать, куда они едут.


       Квартира Вадима производила странное впечатление. Металлическая сейфовая дверь, сигнализация давали повод думать, что внутри все шикарно. Но, увы, минимально стандартный набор всего, что должно быть, и в тоже время, что-то не так. Какая-то нежилая квартира. Пока Вадим возился на кухне. Вика осматривалась. Она пыталась сделать выводы относительно человека, который здесь живет.

       Испытывая чувство неловкости, Вика открыла дверцу шкафа. Несколько рубашек, пиджаков, кожаная куртка. Осторожно, стараясь не шуметь, она закрыла шкаф. Книги – так, непонятный набор, сборная солянка. Такое ощущение, что сюда просто приволокли ненужные книги из разных мест. На стенах какие-то дурацкие картинки в дешевых рамках. Нет никаких мелочей, безделушек, которые есть в каждом доме. Вывод был неутешительный – скорее всего, здесь никто не живет.

       Решив включить телевизор, Вика поискала вокруг взглядом. Пульта не было. Может он в каком-нибудь ящике? Она бездумно выдвигала и задвигала ящики. Почти все они были пустые. Один из нижних не выдвигался и показался тяжелым. Вика, как следует, рванула, не думая о производимом шуме. От любопытства она забыла о том, что находится в чужой квартире, а это чужая мебель. Внутри ящика что-то щелкнуло, и он тяжело поехал ей навстречу. Вика с шумом втянула воздух. Перед ней был оружейный склад. Да-да, именно так, потому что оружия было много. Вика побоялась рассматривать, быстро задвинула ящик и оглянулась. Прямо позади нее стоял Вадим. Она почувствовала, как яркая краска стыда заливает лицо. Не поднимая глаз, жалобно проблеяла:
- Я.. я… ничего не имела в виду… Я искала пульт… это… все… случайно.

       Она стояла как провинившаяся школьница, боясь поднять глаза.
       Вадим молчал. Вика все-таки решилась. Очень медленно, осторожно, примерно от его груди, она буквально заставляла свои глаза подниматься вверх. Наконец уперлась взглядом ему в переносицу.
- Знаешь, что сгубило кошку? – он помог ей совсем слегка.
- Что? – она все-таки посмотрела ему в глаза.

       Показалось, что он не сердится. Наверное, показалось, не может быть, чтобы не сердился. Сейчас она получит по полной программе и правильно получит.
- Любопытство, - спокойно ответил Вадим.
- И меня тоже сгубит? – решила уточнить Вика.
- Ну, физически вряд ли, - протянул он, - но теперь я не могу тебя выпустить, ты знаешь слишком много. Останешься здесь заложницей.

       Вика издала какой-то слабый мяукающий звук, даже скорее писк. Ну вот, сама напросилась! Она молча, печально уставилась на Вадима, может, пожалеет.
- Кстати, я не сказал на какое время останешься заложницей, - заметил он.
       Все стало ясно, он шутит. Вика улыбнулась, к ней вернулся дар речи, чем она и воспользовалась:
- Нет, правда, извини. Я случайно. У меня и в мыслях не было устраивать здесь обыск. А где все-таки пульт?

       Совместными усилиями им удалось разыскать пульт в ящике кухонного стола. «Совершенно странное место», - отметила Вика про себя.
       Зато холодильник в этой «нежилой» квартире был заполнен до отказа. Чем они вскоре и воспользовались. Вечер получился милый и романтический. В общем, на Викин взгляд похороны и последующие за этим поминки прошли очень даже на уровне.

       Спохватилась она, когда было уже совсем темно. Вскочила и взяла сумку.
- Мне пора, может, отвезешь, а то поздно уже, - она произносила эти слова автоматически, понимая, что говорит не то и не так.

       Вадим тоже поднялся, подошел к ней. Забрал из рук сумку и отбросил куда-то. Вика не выдержала:
- Хочешь, чтобы я осталась?
- А ты как думаешь? – голос Вадима звучал глухо.
- Я же совсем ничегошеньки о тебе не знаю, - говорила она, скрывая свое желание остаться из опаски, что Вадим это неправильно поймет и будет думать о ней, как об одной из многочисленных телок.
- И не надо, - с некоторым опозданием ответил он. - Это будет придавать мне большую привлекательность в твоих глазах. Так?
- Наверное… - буквально прошелестела Вика и сделала, наконец, то, что хотела. Она осталась.

       
       Проснулась Вика от звука тихо работающего телевизора. Значит, ночью они забыли его выключить. «Мы», – надо же, всего одна ночь, а она уже так думает о них.

       Вика протянула руку, нащупала на полу пульт, выключила телевизор, улыбнулась и, угнездившись, снова заснула. Проснулась она довольно поздно и в полной тишине. Вадима уже не было.

       На кухне на столе лежала записка, которая гласила: «Не стал тебя будить. Будешь уходить – захлопни дверь. Я тебе позвоню».
- Вот так, - пробормотала Вика, - фейсом об тейбл.

       Она вернулась в комнату и рывком выдвинула ящик, тот самый, в котором накануне вечером нашла оружие. Как и следовало ожидать, его там уже не было.

       Путем несложных умозаключений, Вика пришла к выводу, что искать здесь что-то еще бесполезно. Если Вадим спокойно оставил ее одну, значит, для него это уже безопасно. Ей очень хотелось поплакаться кому-нибудь в жилетку. Вика набрала Катюхин рабочий номер. Подруга работала в госучреждении, поэтому они договорились встретиться в обед, который должен был начаться вот-вот. Оказывается, Вика проспала почти полдня.

       
       Катюха уже ждала ее на лавочке в скверике. По Викиному голосу она поняла – случилось что-то печальное, поэтому лицо у нее было соответствующее моменту.

       Вика начала рассказывать, не выдержала и в конце концов расплакалась.
- Подожди, подожди хлюпать, - затараторила Катюха. - Пока ничего плохого не случилось.
- Это ты считаешь – ничего. Мной попользовались и выбросили. Причем не первый раз, - Вика шмыгнула носом.
- С чего ты взяла, что выбросили? Дела у человека. Он о тебе позаботился, будить не стал. А ты обиделась.
- Ты сама-то в это веришь? – Вика разозлилась.

       Катюха пожала плечами:
- Я его не видела, не знаю. Все выводы делаю с твоих слов. Могу и ошибиться, - Катюха решила занять Викину голову делом. - Что там слышно про убийство?

       Вика и впрямь перестала плакать и рассказала про разговор со следователем.
- Ну, и кто ты думаешь убийца?
       Смысла темнить перед подругой не было, поэтому она сказала правду:
- Вначале думала Вадим, потом поняла – не он. Но Николай Николаевич вполне мог через кого-то еще это сделать, - она пожала плечами.
- А что он с этого иметь будет? – спросила Катюха.
- Ну, котельную эту купит у вдовы.
- Что на этой котельной свет клином сошелся, чтобы из-за нее убивать? – удивилась подруга.

       Вика ошалело посмотрела на нее. Эта элементарная мысль не приходила ей в голову:
- Тогда кто?
- Не знаю. Ты сказала, что все перешло к жене. Может, там было что-то очень ценное, чего ты не знаешь, и ради чего стоило грохнуть?

       Они замолчали. Наконец, Катюха подвела итог:
- Так, слушай сюда. Если наш рыцарь на белом коне не объявится в ближайшее время, позвонишь ему сама. Повод у тебя есть. Он сможет по своим каналам выяснить насчет наследства вдовы – что конкретно туда входит. Ты же опасаешься составить компанию Эдику на кладбище. Поэтому все оправдано. Это первое. А второе, - она задержала дыхание, - Давай ночью сходим в эту котельную и все проверим. Вдруг там что-нибудь найдем?

       Вика вылупила глаза:
- Ты что, хочешь свое следствие провести? Сама про компанию с Эдиком только что говорила.
- Да ты не бойся, мы тихонечко, никто ничего не заметит, - Катюха вошла в азарт.

       Это было опасное состояние для нее. В азарте подругу остановить было невозможно. Вика постаралась вернуть ее на землю:
- Можно подумать, там клад какой-нибудь зарыт. Не мечтай и не надейся.
- А вдруг? Давай договоримся на пятницу. Пару дней на личные дела у тебя еще есть. Глядишь и рыцаря своего пристегнешь к этому делу, - Катюха ухмыльнулась. - Ну, заметано?

       Вика всегда знала, ее можно уговорить на что угодно. Она вздохнула и... согласилась. Обед заканчивался, и Катюха понеслась через улицу, махнув на прощание Вике рукой. Уже с противоположной стороны она крикнула:
- Пока, до пятницы!

       С этими словами Катюха скрылась в подъезде очень солидного здания.
       Вика продолжала растерянно стоять возле перехода. Зачем она согласилась на эту авантюру? Опять создала себе проблемы. Видно надо смириться, такой у нее дурацкий характер и ничего с этим не поделаешь. Вика развернулась и медленно поплелась домой. Ждать звонка? Она уже и не представляла, чего ей теперь ждать.

       
       Но прошел день, за ним следующий. Телефон молчал. Вика злая, как пантера, сидела дома, поглядывая на безмолвный аппарат.
       Наконец, в четверг, вечером он звякнул. Именно звякнул, потому что Вика, не ожидая самого звонка, схватила трубку.
- Не он, - пропела трубка Катюхиным голоском и тут же, не ожидая отключения, заявила претензии. - А почему ждешь? Смелее надо быть, сама позвони.

       Вика передумала бросать трубку, как собиралась сделать за секунду до этого:
- Не буду я навязываться.
- Ладно, как хочешь, - примирительно замурлыкала Катюха. - У тебя фонарь есть?
- Что? – Вика решила, что у подруги что-то случилось с головой.
- Фо-нарь, - по слогам, как дауну, произнесла Катюха. - Ты помнишь, куда мы идем завтра ночью? Или ты все еще себя жалеешь?
- Нет у меня фонаря, на кой черт он мне сдался! – Вике очень хотелось отказаться, она пыталась найти повод. - Фонаря нет, там темно, страшно, наверное, бомжи какие-нибудь ночуют. Давай пошлем все это на фиг!

       Но Катюху не так просто было сбить с намеченного пути.
- Ну и ладно, обойдемся одним. У меня есть, мы с ним в подвал ходим, - успокоительно мурлыкала она. - Заезжай ко мне завтра часиков в семь, посидим, обмозгуем все получше, а позже тронемся.
- Но… - начала Вика.

       Послышались короткие гудки. Катюха уже повесила трубку. Она точно была человеком действия. Вика ей по-хорошему завидовала. Никаких тебе сомнений и метаний, сказано – сделано.


       В пятницу Вика уже с утра не находила себе места. Она боялась. Поэтому, чтобы занять себя, решила съездить посмотреть, как там продвигается ремонт. То, что она увидела, действительно подняло ей настроение. Рабочие пахали, как лошади. Юра, увидев ее, мило заулыбался и засеменил навстречу.
- Даже не буду спрашивать, как дела и так видно, - Вика полезла в сумку. - Я тут набросала договор, Вы посмотрите, когда время будет. Если не будет возражений, мы его сразу подпишем.

       Юра засунул бумагу в карман и повел ее показывать, как продвигаются дела на объекте. Вика ахнула, за несколько дней было сделано больше, чем за все время, пока этим занимались они с Ромкой. Вика решила не ждать окончания испытательного срока, заплатила аванс и успокоенная вернулась в город. Особых дел не было и, чтобы не ждать семи часов, она заехала за Катюхой на работу.

       Подруга уже была вся в планах будущей вылазки.
- Давай поедем, посмотрим, как там все днем выглядит, - неожиданно предложила она.
       Идея правильная и была тут же осуществлена. Обе они видели эту котельную впервые.

       Старое здание из красного кирпича с парой небольших окон, даже не окон, а проемов от них. Дверь была забита старыми досками, гвозди проржавели от сырости и времени.

- Вот видишь, - наставительно произнесла Катюха. - Входить будем через окно, - она заглянула внутрь. - Там низко прыгать и бомжей не видно, так что все нормально.

       Они обошли здание вокруг, поняли, что, к счастью, место тихое и вряд ли их кто заметит ночью. Вика несколько успокоилась, так что вечер у Катюхи провели в уютной и мирной обстановке. Где-то в половине двенадцатого, прихватив с собой фонарь, спички, моток веревки, несколько свечек и пару перочинных ножей, искательницы приключений отбыли.


       Когда они оказались на месте, стало как-то неуютно. Ночью здание выглядело жутковато. Но отступать было поздно. Катюха, кряхтя, первой влезла в окно и зажгла свечку.
- Ты, кажется, говорила, что покойный Эдик какой-то ремонт здесь делал? – решила уточнить Катюха.
- Это он так говорил, вернее, не говорил, а пытался с Сашки деньги за ремонт содрать,- поправила подругу Вика.
- Да он тут просто евроремонт сделал, - прокомментировала Катюха.

       Помещение оказалось довольно большим, и Вика сделала вывод, что для ее бизнеса это был бы вполне подходящий вариант. Следов, бывшей котельной здесь практически не было. Просто голые, ободранные стены, несколько ржавых труб, какие-то доски в углу и все. Вскоре Вике надоело лазить по этой пыли, и она присела в углу на корточки.

       Катюха же со свойственным ей энтузиазмом продолжала обследовать помещение. Она бормотала:
- По логике вещей здесь что-то должно, просто обязано быть.

       Вика молча проводила ее взглядом. Катюха вместе с фонарем удалилась куда-то за угол. Вдруг послышался треск, затем - грохот, сопровождаемый вначале Катюхиным криком, а затем ее же совершенно непарламентскими выражениями. Наверное, фонарь она тоже выронила, потому что стало совсем темно и тихо. Вика замерла...
       Через пару минут послышалось Катюхино жалобное поскуливание:
- Вик, ты там поищи около себя свечку что ли? А то я себе чуть костыли не переломала.

       Вика пошарила в темноте, нащупала сумку и, выудив свечку, щелкнула зажигалкой. Прикрывая слабый огонек рукой, она стала осторожно продвигаться туда, откуда слышались Катюхины стенания.
       Зайдя за тот же угол, Вика, однако, не увидела подруги.
- Кать, а ты где? – почему-то шепотом спросила она.
- Не знаю, - приглушенно послышалось откуда-то из-под земли.

       Вика посмотрела себе под ноги. И во время. Оказалось, что она стоит на самом краю ямы отдаленно напоминающей небольшой погребок. Вика очень осторожно, маленькими шажками подошла поближе. В неверном, колеблющемся свете спасительной свечки с одного края стали видны полуразвалившиеся деревянные ступеньки. Ясно, Катюха свалилась с другого края, где ступенек не было. Придерживаясь одной рукой за грязную, ободранную стену, Вика осторожно спустилась вниз. Катюха растрепанная и грязная сидела на полу.
- Слушай, я наступила на какую-то доску, она проломилась, ну и… - когда Катюха, ругаясь, поднялась, Вика увидела, что потолок здесь просто нависал над головой.

       Казалось, подвальчик вырыли совсем недавно. Катюха отыскала фонарь. Они осмотрелись. В глаза бросилась куча мусора в углу.
- Ага, можно подумать, что этот погреб вырыли, чтобы мусор сюда скинуть, - Катюха почесала нос грязной рукой, прибавив своему виду еще большую живописность, и предложила: - Пошли, покопаемся.
- Не хочется что-то, - Вику не очень привлекала перспектива копаться в мусоре.
- А вдруг там клад? – к Катюхе вернулся энтузиазм.

       Она легким пинком направила Вику в угол, и они начали разгребать мусор. Непонятно кто из них заметил его раньше. Взвизгнули они почти одновременно. Из-под кучи хлама показался небольшой металлический ящик, даже не ящик, а скорее, какой-то контейнер типа пенала сантиметров семьдесят длиной, на одном из концов которого была плотно завернутая крышка.

       Вика попыталась сдвинуть ее ногой – никакого эффекта. Вдвоем – тоже.
- А что может столько весить? – Катюхин вопрос повис в воздухе.

       И тут в свете фонаря ярко засветился желтый кружок с тремя черными треугольниками. Радиация! Они отпрянули как по команде и пулей вылетели наверх, а через секунду уже были на улице.

       Приблизительный ответ был очевиден. Телевизор они все-таки смотрели. Как только отдышались, Катюха заявила:
- Надо возвращаться, - и тут же добавила, чтобы Вика не успела возразить: - Прикрыть его надо, а то сопрут, а не сопрут, так МЧС вызовут.

       Закидали они контейнер моментально и вернулись к машине. Катюха протянула руку:
- Дай мобильник.
- Ты куда звонить собралась? – подозрительно спросила Вика.
- Знакомому одному, дозиметр хочу позаимствовать.
- Может, на часы вначале посмотришь? Первый час уже, - запротестовала Вика.
- Ничего, они поздно ложатся. Я что-нибудь придумаю, давай сюда.
       Катюха набрала номер, услышав ответ, тут же затараторила:

- Ой, Тань, ты меня извини. Знаешь, мне тут кучу грибов привезли в подарок, а у меня сомнения. Вот хочу дозиметром проверить, крупные они какие-то. Димка твой на один денек не пожертвует дозиметр? – секундная пауза, Катюха слушала ответ. - Спасибо, я сейчас подъеду… Ну, минут через десять.

       Она быстро привела себя в порядок со сноровкой красивой и деловой женщины, которые умеют ценить время. Через десять минут они уже остановились возле старой хрущевки и Катюха понеслась внутрь. Через пять минут запыхавшаяся подруга плюхнулась на сиденье и «обрадовала» Вику:

- Все, поехали назад.
- Ты что, совсем сдурела? Час ночи.
- Ничего, не можем же мы ждать. Не известно, что еще с этим контейнером случится. К тому же прежде, чем лезть, мы вокруг уровень померим. Если совсем высокий, не будем искушать судьбу.

       Вика вздохнула, и машина по пустым улицам резво покатила назад.
       Уровень радиации около бывшей котельной был нормальный. То есть нормальный по словам Катюхи. Вика, в отличие от подруги, не была так уверена в ее глубоких дозиметрических познаниях.

       Внутри – тоже спокойно.
- Десять – пятнадцать – это нормально, - бурчала Катюха, - правда, я не помню, в каких единицах его измеряют.

       Они медленно, глядя на дозиметр, спускались в подвал. Если уровень радиации и повышался, то совсем незначительно. Наконец, подруги добрались до той самой кучи мусора.

- Во, фонит, - с видом знатока сообщила Катюха.
       Дозиметр попискивал с такой скоростью, как будто ему перехватили горло.

- Сильно? – Вике совсем не хотелось хватануть дозу.
- Нет, не очень, - Катюха подсветила шкалу. - Вот этих самых единиц за сто...
- Что?! – Вика подпрыгнула. - Быстро назад!
- Подожди минуту, не суетись, - Катюха ногой отодвинула доску и поднесла дозиметр к самому контейнеру. - Сто пятьдесят, - спокойно констатировала она.

       После этого они быстро рванули на улицу.
- У тебя есть знакомые по этому профилю, проконсультироваться? - едва отдышавшись, спросила Катюха.
- Н-не знаю, - протянула Вика. - Я как-то не очень этим вопросом занималась.
- Теперь тебе ясна причина, по которой бывший коллега находится на кладбище? – почти весело спросила Катюха.
- А чего ты веселишься? – голос Вики был уныл.
- Я радуюсь, что мы такие умные и все выяснили. Ну не все, конечно, но почти все.
- Осталось совсем чуть-чуть. Выяснить, кто об этом знал, ну и соответственно, кто…
- Укокошил, - закончила Катюха ее идею и с легкостью предположила. - Скоро выясним. Поздно уже, поехали по домам.

       
       Вика легла спать часа в два, и снились ей атомные взрывы и прочая чернуха. В соответствующем состоянии она и проснулась. За окном лил дождь, даже под одеялом было зябко. Вика сморщилась и опять закрыла глаза. Она попыталась заснуть, но, увы. «Умные» мысли уже вовсю шевелились в голове. Поворочавшись еще с полчаса, она все-таки подняла свое несчастное, невыспавшееся тело и поволокла его на кухню пить кофе и курить. Сразу стало легче. Даже мысли приобрели более – менее оформившийся вид.

       Катюха права, надо с кем-то проконсультироваться. Или не надо? В конце концов, какая разница, что там лежит. Ей то, что? Это не ее и все. А чье? Чей контейнер лежит в этом чертовом подвале, пускает свои рентгены и вообще, неизвестно, какую еще пакость делает. А ведь это бешеные деньги. Наверное, миллионы долларов. Но откуда Эдик мог стырить эту радиоактивную фигню? Вика поняла, что одна она ни к какому определенному выводу прийти не сможет. Коллективная мыслительная деятельность – вещь хорошая. Она сняла трубку. Катюхин голос был хриплым и сонным.

- Ты что, еще спишь? – бесполезно говорить с сонным человеком, Вика это знала.
- Не-а, почти проснулась. Уже нашла консультанта?
- Нет, а зачем?
- Правда, наверное, незачем, - Катюхин голос уже приобрел знакомые мяукающие интонации. - Я тут подумала, уж это ты точно можешь выяснить у… как там его зовут, Вадик что ли?

       У Катюхи была милая привычка забывать или путать имена. Вика поняла, что она имела в виду не Вадима.
- Ты кого имеешь в виду? – уточнила она.
- Ой, нет, Вадик – это бывший рыцарь, а ныне подлец, я вспомнила, - спохватилась Катюха. - Что имею в виду напарника Эдика – совладельца той халупы.
- А-а Сашку. Ну и?
- Узнай, у кого они купили халупу, может, там что выяснится, - Катюха зевнула в трубку. - Ой, ко мне пришли. Ну, пока, держи меня в курсе, - и повесила трубку.

       Мысль была абсолютно правильная и очень логичная. Проследив цепочку владельцев, возможно, она сумеет понять хотя бы, кто знает об этом контейнере, а там уж будет видно. Вика набрала номер Александра и стандартно начала разговор:
- Ну, как у тебя дела?
- Ничего вроде, а что? – Александр понимал, что не в таких дружеских отношениях они были, чтобы Вика звонила просто потрепаться.
- Я тут просто хотела узнать, как у тебя дела с этой… - Вика помолчала, подбирая слово, - бригадой, - нашлась она, наконец.
- Да, в общем, никак.
- Знаешь, я в том смысле, купили они твою часть или нет?
- Нет, конечно, на фига им половина. Если договорятся с вдовой, то купят все.

       Судя по тону, он даже не предполагал, каким богатством обладает. Викины мысли просто метались в поисках предлога, подходящего для вопроса о предыдущем хозяине.

- Тут у меня одна знакомая подыскивает небольшое помещение под магазин. Ей бы и твоей части хватило. Стенку поставит, если что, - предлог был идиотский, но все равно, лучше, чем ничего. - Только она боится наколоться… Ну и спрашивает про бывших хозяев. А то вдруг, кто отыщется, претендовать будет.
- Так, что ты конкретно хочешь? - не понял Александр. - Узнать, у кого мы котельную купили, что ли?
- Ну, да.
- Эта твоя знакомая с дуриной, наверное. Какой там магазин…
- Тебе-то что, ее деньги, что хочет, то и покупает, - обиделась Вика за несуществующую приятельницу. - Что это, тайна что ли?
- Да нет, ради бога. Купили у одной дамы, у нее муж недавно умер. Ей эта котельная ни к чему, ну и продала.
- Прямо, как у Эдика получается – богатая вдова, - цинично ляпнула Вика.
- Эта – не богатая, продала-то, сама знаешь, за копейки. Муж у нее очень быстро от чего-то онкологического умер.

       Вика просто перестала дышать. Дальше копать и не приходилось. Вот оно совсем близко, только руку протяни. Стараясь никак не проявить себя голосом, она спросила:
- Так как фамилия дамы, чего ты все о печальном?
- Сейчас, подожди, - Сашка зашелестел какими-то бумажками, - Кривцова Ольга Федоровна, - и продиктовал телефон.
- Спасибо, пока, - протянула Вика.

       Она не хотела, чтобы Александр заметил ее волнение.
       Но тут же, резво бросив трубку на рычаг, она сделала несколько радостных прыжков по комнате. Снова подсев к телефону, она вздрогнула от резкого звонка неожиданного раздавшегося в тишине комнаты.

       
       ГЛАВА 6

       Вика сразу же узнала хрипловатый голос Вадима. Разговор он начал, как ни в чем не бывало:
- Привет, ну как дела?

       В душе Вики боролись двойственные чувства. С одной стороны, ей хотелось сказать что-то типа: «Ты опоздал», - и бросить трубку. Но с другой стороны… Было много, очень много причин не делать этого. В итоге после недолгой внутренней борьбы она ответила голосом, который мог заморозить все вокруг:
- У меня все просто отлично.

       И злодейски вывесила паузу. Пусть теперь выпутывается, никакой помощи он от нее не получит.
       Вадим, видимо, понял все правильно.
- Ты что, обиделась? Понимаешь, у меня тут дел было много, уезжал из города и всякое такое.
       Вика засопела в ответ и ответила:
- Нет, не обиделась. У меня тоже полно дел было. Про тебя даже и не вспоминала.
- Так уж и не вспоминала?
- Абсолютно точно! Все в делах, делах. Просто продохнуть некогда.

       Она, наконец, почувствовала себя хозяйкой положения и решила слегка подергать нервы незадачливому кавалеру.
- А Юра что, не помогает? – удивился Вадим.
- Нет, Юра свое дело прекрасно делает. Я не об этих делах говорю. У меня тут другое, - углубляться в тему Вике не хотелось.
       Тут же выяснилось, что Вадим думает иначе.
- Что? Какие-то другие проблемы возникли? Может, встретимся – поделишься, - предложил он.

       Против того, чтобы встретиться, Вика не имела ничего, но вот делиться… Это вопрос сложный. Николай Николаевич опять же где-то здесь, близко. Кто эту бригаду знает, что им в голову придет?

       К тому же, ей хотелось встретиться с Кривцовой. Вике пришло в голову, что если они придут вдвоем с Вадимом, это будет более солидно. Но как сделать, чтобы он ничего не понял?

- Давай встретимся, - согласилась она. - Только мне тут надо об одной встрече договориться. Так что я насчет времени пока не знаю.
- Звони, договаривайся. Я тебе перезвоню, - с этими словами он повесил трубку.

       Вика покосилась на телефон. Выходной день, может, не надо звонить. Хотя в выходной день больше шансов застать человека дома. Но вот проблема – как объяснить свой интерес к старой котельной? Вике удалось с превеликим трудом вытащить из своих несчастных уставших от всего мозгов только одну мысль. Она журналистка, пишет о… Что может привлечь пишущий люд в данное помещение? Хотя… В тот же самый двор, где находилась котельная, выходил дом, который в самом деле был достаточно стар, и в 19 веке в нем проездом останавливалось одно известное историческое лицо. Об этом сообщала большая мемориальная табличка на доме. Точно! Можно будет сплести, то, что позднее стало котельной, было когда-то сараем или псарней.

       Вика сняла трубку телефона. К счастью, Ольга Федоровна оказалась дома. Приезд журналистки восторга у нее не вызвал, но и отказывать она, видимо, посчитала неудобным. Они договорились на послеобеденное время. Когда перезвонил Вадим, Вика даже удивилась. Переключившись на «журналистские» фантазии, она совсем забыла о нем.

       Сев в машину, решила хотя бы частично предупредить его. А то еще подумает, что имеет дело с шизофреничкой, страдающей раздвоением личности.

- Давай заедем в магазин. Надо тортик или конфет купить. Едем навестить одну вдову…
- Как, еще одну вдову?! – перебил Вадим.
- Ну и что? Подумаешь, одной вдовой больше, одной меньше, - тут Вике в голову пришел один вопрос в тему, и она его цинично озвучила. - Вот если с тобой что-нибудь случится, будет еще одной вдовой больше?
- Какой вдовой? – Вадим даже подпрыгнул.
- А той, которая в настоящее время – жена, - Вика вопросительно покосилась на него.
- Не будет, во всяком случае – пока, - он усмехнулся.
- Так уж и нет? – про себя она подумала, что это слишком хорошо, чтобы быть правдой. - Почему же никому не удалось, э-э, - Вика никак не могла подобрать слова, - привязать тебя, что ли?
- Просто так получилось.

       Ответ предполагал, что уже пора заткнуться на эту тему, что она и сделала, но сразу же продолжила о своем:
- Ты пойдешь со мной или в машине подождешь?
- Если обернешься минут за десять, могу и подождать, а дольше…
- Может быть и дольше. Но, если пойдешь со мной, не удивляйся, тому, что я буду говорить. Просто сиди и молчи, ладно? У меня там свои дела.
- Попытаюсь, а насчет этих своих дел просветить не хочешь?

       Вика заерзала на сиденье.
- Может потом, попозже, - замялась она.
       От дальнейшего ее спасло то, что они остановились около магазина, и Вика быстро юркнула в открытую дверь. Вернувшись, она сделала вид, что не помнит, на чем они остановились перед этим, и веселым голосом сказала:
- Для встречи с вдовой все готово, поехали.
       Вике показалось, что Вадим несколько обиделся на ее скрытность и поэтому весь оставшийся путь молчал.

       
       Квартира Ольги Федоровны оказалась совершенно стандартной, как и сама хозяйка, безо всяких следов богатства. Здесь Александр оказался прав. Вручив коробку конфет, Вика с хозяйкой сели за стол, а Вадим пристроился позади в кресле. Тут же Вика достала блокнот и начала плести какую-то едва продуманную чушь с легким намеком на исторические факты. Боковым зрением она увидела, что Вадим сдерживается, чтобы не засмеяться.

       Но, казалось, Ольгу Федоровну это абсолютно не задевало. Она, к счастью для Вики, слушала вполуха, не особенно вдаваясь в подробности. В заключение Вика выдала совершенно бредовый перл:

- Ольга Федоровна, вы знаете, недавно выяснилось, что котельная, которую вы продали, тоже является историческим памятником. И я пытаюсь, ну… в общем… выяснить, чем она являлась до того, как стала котельной.

       Сзади послышался какой-то сдавленный звук. Она поняла, что Вадим все же не выдержал и попыталась показать ему кулак за спиной.

- Может быть, если у вас сохранились какие-нибудь документы или фотографии? продолжала переть Вика. - Вы могли бы их мне, то есть нам, - тут же поправилась она, - показать? Может, ваш муж находил там какие-нибудь старинные вещи?

       Если Ольга Федоровна и удивилась исторической ценности развалюхи, то никак не показала этого. Немного подумав, она сказала:
- Нет, ничего такого у меня нет, и муж … О своей работе он не любил говорить.

       Она вздохнула. Вика сделала вывод, что здесь ловить нечего, кроме, разве что:
- Ольга Федоровна, - тягуче протянула она в предвкушении удачи, - может быть, вы посоветуете, к кому обратиться с этим вопросом, какие-нибудь бывшие сотрудники вашего мужа или кто-нибудь еще?
- Да, кажется, здесь я смогу вам помочь, - Кривцова вышла из комнаты.

       Вика услышала звук выдвигаемого ящика, шелест бумаги. Вдова вернулась с записной книжкой в руках, которая, видимо, принадлежала ее покойному мужу. Полистав книжку, Ольга Федоровна продиктовала номер мобильного телефона бывшего главного бухгалтера, при этом, сказав:
- Думаю, она вам скажет намного больше. Она была в курсе всего, сами понимаете.

       Вика очень даже понимала, поэтому, быстро попрощавшись, они отбыли.
       Уже в машине Вадим не выдержал и приступил к допросу:
- Что тут у вас произошло? При чем здесь котельная?
- Просто хочу выяснить по поводу убийства, - попыталась уйти от разговора Вика.
- Неужели оно тебя так взволновало? А мне казалось, ты не любила Эдика, - продолжал Вадим.
- Не то чтобы взволновало, просто хочу все выяснить, чтобы не думалось, что я могу быть следующей.
- Ты даже врать толком не умеешь, - неожиданно заявил он.
- А что я еще не умею? – тут же попыталась перевести разговор на выяснение отношений Вика.

       Вадим не поддался на провокацию:
- А тебе не приходило в голову, что так ты вернее станешь следующей?
- Нет, - с вызовом ответила Вика.

       На самом деле такая мысль часто приходила ей в голову. Но она скорее откусила бы себе язык, чем призналась в этом Вадиму, поэтому она продолжала вещать:
- Всегда надо знать, что от кого ожидать.
- А сейчас ты это знаешь? – усмехнулся он.
- Что? – не сразу поняла Вика.
- От кого чего ожидать. Вот от меня, например?

       К сожалению, пока Вика этого не знала, но очень хотела бы знать. Ей так нужен человек, на которого можно было бы опереться, который мог помочь, защитить в случае чего. Она горестно вздохнула и пожала плечами:

- Нет, не знаю. Может, просветишь?
- Во всяком случае, меня можешь не бояться, я не сделаю тебе ничего плохого.
- Уверен? – Вика решила все выяснить. - А если тебе начальство даст такой приказ?

       В ответ, к своему разочарованию, она услышала неопределенное мычание, переходящее в смех:
- А ты ожидала: начну доказывать, что буду защищать тебя до последнего вздоха? Понимаешь, все имеет пределы, радость моя.

       Машина остановилась, и Вика увидела, что они подъехали к дому Вадима. Разозлившись, она вышла, громко хлопнула дверцей и завопила:
- Да пошел ты, заботливый мой! Топай к себе, жди приказов начальства, шестерка несчастная! Провожать не надо, сама доберусь!

       И развернувшись, как ей казалось, гордо прошествовала по направлению к ближайшей остановке. Но ушла она недалеко. Вадим ухватил ее за локоть, развернул и легкими тычками направил в подъезд. Вике не хотелось устраивать потасовку перед домом, и она послушно поплелась в квартиру. По пути в ее голове зрели ужасные планы того, что она сейчас сделает с Вадимом.

       Войдя, Вика уселась в кресло, заложила ногу за ногу и молча уставилась в окно. Вадим плюхнулся в кресло напротив.

- Ты что, совсем шуток не понимаешь? Выкладывай, что там с котельной, - предложил он.
- Ничего. Давай лучше этой тетке позвоним, которая главным бухгалтером была, - Вика немного успокоилась и потянулась к телефону.

       Вадим выхватил телефон у нее из-под руки и переставил вне пределов досягаемости.

- Не хочешь мне помогать и не надо. Сама справлюсь. Только не мешай, - Вика сделала вид, что собирается уходить.
       К счастью, Вадим отреагировал ожидаемо.
- Я не сказал, что вообще не хочу помогать, не хочу помогать вслепую. Если ты все расскажешь, мы это обсудим, - быстро сказал он.
- Ну ладно, только скажи мне такую вещь: вдова Эдика продает свою половину?
- Продает, только оттягивает на следующий год. А ты знаешь почему? – Вадим внимательно посмотрел на нее.

       Вика заерзала. Ой, как же ей не хотелось раскрывать карты! Уверенности в своей безопасности у нее все-таки не было, поэтому решила попытаться еще раз:

- А вы там были? Смотрели помещение?
       Вика дождалась утвердительного кивка.
- Все видели?
- Что ты имеешь в виду?
- А подвальчик видели?
- Нет, а что там? – Вадим напрягся.
- Ты, правда, не знаешь или прикидываешься? – от волнения Вика даже привстала с кресла.
- Мы там были в присутствии хозяев, - он ухмыльнулся. - В отличие от тебя, как я понимаю. И что же ты там накопала?

       Вика вздохнула поглубже, прикрыла глаза и выпалила:
- Я не знаю, что это, но что-то очень радиоактивное!
       Вадима она не видела, но по повисшей паузе она поняла, что тот медленно приходит в себя. В подтверждение прозвучал вопрос:
- Ты уверена?
- Еще как, мы… - она тут же поправилась, - то есть я проверяла дозиметром.
- Мы – это кто? – Вадим все-таки заметил ее оплошность.
- Я просто оговорилась, - угрюмо пробурчала Вика.

       Ей не хотелось вмешивать в эти дела еще и Катюху. Она молчала, ждала продолжения и прокручивала в голове варианты: Вадим тут же побежит сообщать Николаю Николаевичу или решит все оставить себе.

       Как само собой разумеющееся, она отмела версию, что он поделится с ней. Вадим тоже молчал. Ему было о чем подумать. Наконец, он предложил:

- Давай съездим туда, еще раз посмотрим. Я хочу убедиться.

       Вика пожала плечами, ей уже было все равно.
       Белым днем им не понадобилось никакого «спецоборудования». Вика объяснила, где находится погреб, который они с Катюхой наскоро прикрыли чем попало, и осталась ждать на улице. Вадим вернулся быстро, она не успела даже выкурить сигарету. По его напряженному лицу было ясно, что они с Катюхой сделали правильный вывод.

- Убедился? – равнодушно спросила она.
- Давай я отвезу тебя домой, - предложил Вадим. - Мне тут надо кое-чем заняться.
- Использовал, а теперь все, больше не нужна, - с обидой констатировала Вика.
- Нет, дело не в этом. Ты что не понимаешь, твоего драгоценного Эдика грохнули из-за этого контейнера? Поэтому больше не лезь в это дело, забудь о нем.
- Я-то забуду, а ты помнишь, что это все чужое? – неожиданно ехидно напомнила Вика.
- Угу, - неопределенно пробурчал Вадим.

       Он отошел от нее подальше, достал мобильник и с кем-то тихо переговорил.
- Знаешь, пожалуй, ты права, - через минуту подойдя к ней, сказал Вадим. - Давай телефон этой бухгалтерши.

       Вика выудила блокнот из сумки и продиктовала номер. От начала разговора она просто онемела.
- Марина Юрьевна, вас беспокоят из РУБОПа, майор…

       Дальше она слушать уже не могла. От наглости человеческой просто уши закладывало. Вика смотрела на Вадима и даже не слышала о чем он договаривается. Она потрясла головой и услышала последнее предложение:
- Мы к вам подъедем.
- Это уже супернаглость! И как таких земля носит? – зло прокомментировала Вика и внезапно улыбнулась, с души свалился камень, хотя верилось в это с трудом.

       Она была довольна, что Вадим сказал «мы», значит, берет с собой, и она еще не совсем за бортом.

- Она сейчас не дома, - пропустив мимо ушей, язвительное замечание Вики, сказал Вадим. - Но к шести часам появится. Надеюсь, будет вовремя, я ее хорошо напугал. Пошли пока перекусим.

       Они огляделись и на той стороне улицы увидели кафе, куда и направились.
- Как я представляю, сотрудники всяческих органов предъявляют удостоверения. А что предъявишь ты? – задала Вика мучающий ее вопрос.
- Его и предъявлю, - Вадим вытащил из нагрудного кармана красную книжечку с золотым тиснением и помахал у нее перед носом.
- Вы еще и документы подделываете, - бесстрастно отметила она и спросила: - если «мы», то я-то кто – лейтенант Сидорова?
- Ну да, что-то вроде того. Фамилию можешь продумать, а удостоверения достаточно одного моего.

       Вика протянула руку:
- А посмотреть можно?
- Как-нибудь в другой раз, - с этими словами Вадим спрятал документ в карман.
       За легкой беседой ни о чем время прошло быстро. Вика даже не заметила, как стрелки часов подкрались к половине шестого.
- Ну что, лейтенант Сидорова, поехали, - хмыкнул Вадим.
       
       
       Дом Марины оказался элитным. Они переглянулись. Стало ясно, почему квартира Ольги Федоровны такая скромная. Все деньги были здесь.
- Все мужики – сволочи, - вывела аксиому Вика.
- Точно, - легко согласился Вадим.

       Судя по внешнему виду, Марина была таким же бухгалтером, как Вика балериной. Древнейшая профессия оставила на ней, несмотря на окружающую роскошь, неизгладимый отпечаток. Поведение тоже было соответствующим. Она нагло липла к Вадиму. Вика молча бесилась, но молчала. Дело – прежде всего. К тому же, она получала садистское удовольствие, наблюдая, как Вадим мотает «бухгалтершу» своими вопросами.

       Слушая их беседу, Вика решила, что с ней бригада обращалась еще очень мягко. Здесь же Вадим с милой улыбкой довел Марину до слез всего за несколько минут. Казалось, она выложила все, что знала. Для Кривцова она стала последней любовью, которая требовала определенных денежных вложений. Марина точно не знала, как он вышел на какое-то еле шевелящееся НИИ. Короче, выяснилось, что Кривцов каким-то «черным» толканул несколько граммов плутония. Все, что они видят вокруг, было куплено на деньги, вырученные от этой продажи.

       Марина захлюпала носом и стала объяснять, как сильно она любила Кривцова, и какой трагедией стала для нее его смерть.

- Да, конечно, я понимаю, - в голосе Вадима не было ни капли сочувствия. - Где вы еще такие деньги получите?
- А вы не могли бы уточнить, что это за НИИ? – решила подать голос Вика.

       Марина отрицательно покачала головой. Вадим ухмыльнулся, но промолчал, тогда Вика продолжила:
- Ну, тогда, может, телефон кого-то из покупателей?

       Опять отрицательный кивок.
- У вас не сохранилось никаких бумаг, документов, записных книжек Кривцова? – наконец спросил Вадим.
- Да, я сейчас принесу, - Марина вышла в коридор и вскоре явилась с толстым пакетом. - Вот, это все, больше у меня ничего нет.

       Вадим тут же конфисковал пакет и предупредил:
- Надеюсь, вы понимаете, что о нашем разговоре никто не должен знать. Это может быть опасно и для вас.

       С этими словами они ретировались. Уже в машине Вика решила кое-что поспрашивать.
- Ты, случаем, на сцене выступать не пробовал? – поинтересовалась она и, не дожидаясь ответа, который был очевиден, задала следующий вопрос: - А где ты работал до того, как попал в эту э-э… организацию?
- Уже думаешь, что удостоверение настоящее, – Вадим явно развлекался, - Романтики ищешь?
- Не хочешь отвечать, так не отвечай, чего издеваться-то? – Вика замолчала и надула губы.

       Немного позже, уже на квартире Вадима они начали разбирать пакет с документами. Вика подумала, что хорошо бы все это прихватить к Катюхе, как-никак посмотрел бы специалист. Но, покосившись на Вадима, решила, что шансов на вынос документов у нее нет и промолчала. Фиктивные печати, отчеты тут же возвращались в пакет. С ними все было ясно. Вскоре на столе оказались две пачки. Одна большая и ненужная – в пакете и другая, совсем тоненькая – в отношении которой ясности не было.

       Пока копались в бумагах, Вика пришла к выводу, что она чего-то не понимает и решила уточнить:

- А что, собственно, ты надеешься найти?
- Не знаю, - пожал плечами Вадим. - Когда увижу, пойму.
- Ну-ну, - с сомнением протянула она.

       Самым толстеньким в тонкой пачке был небольшой ежедневник. Им и занялись. Записи там шли беспорядочно, и что-то понять было трудно.

       Но главное стало ясно через пять минут. Несколько листов было вырвано, причем совершенно неаккуратно. Видно, что, человек сделавший это, очень торопился. Они переглянулись.

- Придется опять тащиться к красотке, - поморщился Вадим.
- Она будет счастлива, - ехидно заявила Вика. - Особенно, если пойдешь прямо сейчас.
       Часы показывали половину первого. Домой ехать не хотелось, да и незачем.

       
       В восемь утра в Викиной сумке затренькал мобильник. Она нащупала сумку и, приоткрыв один глаз, увидела на мониторе телефон Катюхи.
       Подруга всегда считала, если проснулась она, значит пора и всем остальным.
- Ты не дома, - с ходу заявила она. - Перезвони.
- Чуть позже можно? – сипло промямлила Вика.
- Можно, если я не умру от любопытства к этому времени, - Катюха бросила трубку.

       «Вот зараза, - беззлобно подумала Вика, - Можно было еще спать и спать». Тут только до нее дошло, что сказала Катюха. Она не дома. Вот черт! Вадима опять нет. Хотя… Вика прислушалась, с кухни доносился его приглушенный голос. Она оделась и высунула голову из комнаты. В этот момент Вадим уже вешал трубку. Любопытство просто разъедало. Вика тяжело вздохнула и спросила:

- Ну что, раскрыл загадку ежедневника?
- Угу, сейчас съезжу к Марине… как там ее? Узнаю, не посещал ли ее за последнее время кто-нибудь из наших общих знакомых.
- Один? – Вика надулась.
- Ревнуешь или как? – хмыкнул Вадим.
- Или как, я тоже хочу знать все новости.
- А моему пересказу ты не поверишь, – уточнил он.
- С чего бы мне тебе верить, - Вика решила обидеться окончательно.
- Ну ладно, - Вадим пожал плечами, - сейчас она наверняка еще дома. Тебе двадцать минут хватит, чтобы собраться?
- Хватит! – радостно закивала Вика, - Будучи лейтенантом Сидоровой, я быстро.

       Про звонок Катюхе она уже забыла, впереди маячили такие интересные события!

       Вскоре они подъехали к знакомому дому. На звонок никто не отвечал.
- Чтоб я так спала, - позавидовала Вика.

       Вадим ничего не ответил и подергал ручку двери. Закрыто. Покопавшись в кармане, он вынул какой-то инструмент, и через несколько секунд в замке что-то щелкнуло, дверь неожиданно легко и тихо открылась. Стало слышно, что в комнате довольно громко вещает телевизор, никаких других посторонних звуков не было. Изумленная Вика уже перенесла ногу через порог, но в ту же секунду почувствовала, как Вадим схватил ее за плечо и почти выкинул на площадку. По пути она обо что-то больно стукнулась.

       Вика возмущенно оглянулась и хотела сказать пару ласковых слов на тему грубого обращения с женщиной. Но тут же прикусила язык. Она увидела, что нанесло ей травму. В руке Вадима тускло блестел пистолет. Вика на цыпочках протиснулась в угол площадки и притихла. Ей уже совсем не хотелось идти внутрь квартиры, но и одной оставаться на лестнице было страшно. Пересилив себя, «лейтенант Сидорова» все-таки шагнула вслед за Вадимом в темный коридор.

- Ничего не трогай, - тихо предупредил он.
       Вика послушно сунула руки в карманы джинсов. Что зря спорить, если человек прав.

       Марина сидела в кресле перед включенным телевизором, остекленевшими глазами глядя на экран. На журнальном столике около нее стояли пепельница с несколькими окурками, рюмка и открытая бутылка водки.

- Может, ты вернешься в машину? - так же тихо спросил Вадим.
       Вика молча вытащила из кармана руку, сложив пальцы по всем известной форме, и сунула ему под нос.
- Ну и черт с тобой, если ты так любишь мертвецов, - уже нормальным голосом заявил Вадим.
- Не люблю, но меня это все-таки тоже касается. Между прочим, больше, чем некоторых, - гордо заявила Вика.
- В таком случае, готов выслушать твои предложения.
- Провести обыск, - с готовностью сказала она.
- Найди перчатки и действуй.
       Совет звучал довольно издевательски.
- Может тогда милицию вызвать, - это Викино предложение прозвучало уже жалобно.
- Давай! Только перед этим продумай, как ты сюда вошла и зачем.
- Если ты такой умный, то предложи что-нибудь еще, - она снова начала злиться.

       Почему Вадим над ней все время издевается? Надо же быть таким ехидным, нет – помочь, посочувствовать, а не мотать нервы.
- Предлагаю по быстрому выметаться отсюда. С выяснением – пролетели. Не повезло.

       С этими словами Вадим вытолкал ее из квартиры и носовым платком протер кнопку звонка и ручку двери.


       ГЛАВА 7

       В машине Вадим с ходу заявил:
- Все-таки надо продумать, что мы скажем «компетентным органам», если возникнут вопросы, машину-то наверняка кто-то видел.
       Вика оглянулась вокруг и сказала:
- Может и нет. Домик – вон какой крутой, и машинки вокруг соответствующие.
- Если только очень повезет, - в голосе Вадима звучало сомнение. - Сейчас завезу тебя домой, у меня еще дела есть.

       Вика заерзала на сиденье. Домой не хотелось. Вдруг она что-то упустит. Попыталась нудить, но номер не прошел, Вадим был неумолим. По пути Вика все же спросила:

- Заметил в той квартире что-нибудь?

       Ей даже не хотелось упоминать, чьей. Слишком много стало вокруг смертей.

- А ты?
- Полное алаверды. Неприлично отвечать вопросом на вопрос.

       Вике показалось, что он что-то заметил, но не хочет с ней делиться. Она продолжила выяснение:

- Это что – тайна?
- В общем, нет. Ну, например, пульт лежал на диване. Не стала бы она его класть вне пределов досягаемости, да и на алкоголичку, чтобы пить одной, не похожа. К тому же, в серванте стоят всего три рюмки, четвертая – около нее. В такой шикарной квартире некомплекта быть не может. Две куда-то пропали.

       Вика тут же вспомнила про Катюху с ее логическими изысканиями и решила ехать прямо к ней на работу.
- Дома мне делать нечего, пожалуй, отвези меня… - она назвала Катюхину организацию.

       Вадим вроде удивился:
- Чего тебе там делать?
- В гости к знакомой зайду, - и с вызовом добавила. - А что, нельзя?
- Можно, конечно. Но лучше держала бы ты язык за зубами.
- В конце концов, я свою подругу знаю. И знаю, что опасности, во всяком случае, от нее ждать не стоит, - Вика внезапно разозлилась и припечатала, - как от некоторых малознакомых мужиков, которые советы всякие дают.
- Вообще-то, подруги всякие бывают. Кому, как не женщине об этом знать.

       Вадим притормозил около Катюхиной конторы, и, обиженная за подругу, Вика молча выскочила из машины.
- Я тебе позвоню, - как обычно пообещал Вадим.

       Машина тут же резко тронулась и, взвизгнув тормозами, скрылась за поворотом. Вика, проводив ее взглядом, направилась к Катюхе. Та сидела с умным видом, уставившись в компьютер. Заглянув через плечо подруги, Вика увидела, что Катюха раскладывает пасьянс. Большим преимуществом ее работы был отдельный кабинет и небольшая загруженность, что давало возможность пообщаться.

- Неужели ты уже проснулась? – вместо приветствия хмуро поинтересовалась подруга, - Я тут мучаюсь в непонятке, а ты черт знает, где ночуешь, - и добавила, уже улыбаясь. - Кофе будешь?
       Вика быстро кивнула, вспомнив, что с утра вообще не ела и спросила:
- А больше у тебя ничего нет?
- Не-а, я сегодня худею, - протянула Катюха и показала рукой вниз. - Сходи в буфет, купи что-нибудь.

       За кофе разговор пошел очень даже бойко. Все последние новости, как и следовало ожидать, Катюха восприняла со все возрастающим интересом, а в заключение спросила:

- Кого еще мочить будете?
- Ну, так не мы же! – оскорбилась Вика.
- А вы кого-нибудь еще навестите на пару, желательно очередного врага, на следующий день его и прихлопнут. Ты подумай, пока возможность есть ото всех избавиться, - Катюха зловредно ухмылялась.
- Мы тебя навестим, хочешь? – мстительно спросила Вика.
- Меня не надо, я тебе еще пригожусь, - подруга отломила кусок от Викиной булочки и отправила в рот.

       Продолжила она уже серьезно:
- Ну что, есть у вас какие-то мысли по поводу мочилова?
- Ты уверена, что мысли у нас совпадают? – подозрительно уточнила Вика.
- Откуда я знаю. Вы же обсуждали, наверное? – с деланным равнодушием спросила Катюха, однако, вопрос повис в воздухе.

       Вика задумалась. Нет, получается, они ничего не обсуждали. Она знала только то, что видела своими глазами, поэтому Вика отрицательно покачала головой.

- Ладно, а сама-то что думаешь? – Катюха снова покусилась на булочку. - Убийца один и тот же?

       Вика пожала плечами и вздохнула. В голове полный сумбур, ни одной конкретной мысли.
- Ну ладно, а как насчет причин – одна или две? – настойчиво продолжала выяснять подруга.
- Ну откуда я знаю! – взмолилась, наконец, Вика. - Ты знаешь то же самое, что и я. Какие у тебя варианты?

       Катюха задумчиво уставилась в окно. Вика почти воочию видела, как в голове приятельницы идет мыслительный процесс. Через несколько минут Катюха подтолкнула по столу древний дисковый телефон и предложила:

- Позвони малолетнему следователю.
- И что я ему скажу? – подозрительно спросила Вика.
- Да нет, это он тебе скажет, что грохнули вашу непотребную знакомую.
- Так он, наверное, еще не знает, - с сомнением заметила Вика, и тут ей пришло в голову. - Так он вообще может ничегошеньки не знать о ней!

       Катюха, слегка открыв рот, пытливо на нее смотрела. Видимо, такая простая идея не пришла ей в голову, а мыслительный процесс двигался дальше, но медленно, с усилием.

- Нет, он должен о ней знать. Наверняка, они там выясняли круг знакомых твоего дорогого Эдика, - вскоре пробормотала Катюха, но без особой уверенности. - А если не выяснили, то даже те гроши, что им платят, и то слишком много для таких бездельников.

       Подруги помолчали. Вопрос был довольно скользкий, и обе понимали, что если Вика озвучит то, что пока неизвестно милиции, она может попасть в очень неудобное положение.

       Вдруг Катюхину голову без видимой причинно-следственной связи озарила следующая мысль:

- Вик, а удостоверение у этого твоего… - она помялась, подбирая слово, потом плюнула на это и продолжила, - настоящее?
- Откуда я знаю? – Вика и сама очень хотела бы это знать.

       Следующая Катюхина идея была достойна Маты Хари:
- А что же ты карманы не проверила, может еще какие документы нашла бы, и стало ясно, одна в них фамилия или нет.
- Ага, ящики я уже проверила, что-то больше не хочется, - Вике стыдно было признаться, но эта мысль и ей приходила в голову.
- Тут как раз объяснить можно, если бы он тебя застукал. Женщина желает узнать, наличествует жена у ее любовника или нет, - Катюха торжествующе уставилась на подругу.
- Сказал, что нет, - пробурчала Вика.
- А ты веришь?
- Не знаю, я уже вообще ничему не верю.
- Правильно, никому верить нельзя, мне можно, - Катюха процитировала Мюллера из «Семнадцати мгновений весны». - Я всегда правду скажу, даже горькую, ты же знаешь, - она хихикнула.

       Вика знала – это истинная правда. В чем-чем, а в склонности к вранью Катюху обвинить было нельзя, к тому же, она обладала потрясающей интуицией. Слишком часто ее предположения сбывались.

- Ладно, выжди пару дней, а потом все-таки позвони юному следователю. Не обязательно ему говорить про все это. Просто, поинтересуйся, нет ли новостей. Ты же волнуешься за свою никчемную жизнь. Вдруг он решит предупредить, чего или кого тебе опасаться? – по лицу Катюхи было видно, что она и сама сомневается в такой возможности.
- Если бы господин следователь знал это, наверное, предупредил бы, - закончила ее мысль Вика.

       На Катюхином столе зазвонил телефон. Быстро переговорив, она тут же выставила Вику:

- Все, ухожу на совещание, выметайся, - правда, следом смягчила она свое предложение. - Если придет какая умная мысль в голову, я тебе позвоню домой… А, кстати, где ты сейчас живешь? – она ехидно усмехнулась.
- Домой звони, - Вика опять не знала, что ее ждет дальше на личном фронте.

       Уже закрывая дверь, Катюха неожиданно предположила:
- Ты подумай вот над чем. Этому то ли менту, то ли уголовнику нужна ты сама или что-то от тебя?

       С этими словами она понеслась по коридору, помахав на прощанье рукой.
       Озадаченная ее последними словами, Вика пошла домой. Катюхины слова были очень неприятны для ее самолюбия, но в тоже время их стоило обдумать из-за неумолимой логичности, тем более, доля правды явно просматривалась. Так зачем все-таки она нужна Вадиму?

       
       Домой Вика пришлепала с окончательно испорченным настроением. Выводы, которые она сделала по пути, были неутешительными. Вадима подослала к ней эта чертова бригада. Они ведь должны быть в курсе того, что у нее происходит. Дойная корова должна давать молоко, в ее ситуации – делиться. Управляющий найден, если все и дальше пойдет также гладко, скоро она запустит производство, пойдет продукция, а с ней прибыль.

       Вика лежала в ванне, закрыв глаза и мучаясь над вопросом – все женщины такие дуры или только ей при дележке мозгов досталось так мало? Похоже, Катюхе мозгов досталось побольше, но, во-первых, она тоже может ошибаться и, во-вторых, она ведь ничего не утверждала, а просто предложила обдумать. Как же Вике не хотелось признавать, даже самой себе, что ее опять использовали! Она начала прокручивать в голове все моменты их с Вадимом знакомства. Вкратце они выглядели так: «следователь» - выкачивание из нее оплаты; отступные Николаю Николаевичу, правда, с ужином за счет Вадима.

       А что было дальше? Вика задумалась. Потом он позвонил, когда она выгнала Ромку. Может, за ней уже присматривали? Как-то позвонил Вадим уж очень во-время и помог быстро, как в сказке, а сказок в жизни не бывает. Грустно все это! Вика нащупала на полочке сигареты и зажигалку, закурила. Спокойно, без нервотрепки лежать в ванне, курить, вот это – кайф. А мужики все как один – мерзавцы! Но если все было так тщательно продумано, не должен был Вадим тащить ее домой, где практически свободно валяется оружие. Это произошло случайно? Или нет? Ответа не было.

       К тому же, на Эдиковы похороны Вика сама позвала его. Но потом он опять исчез и появился точно после их с Катюхой визита в котельную. Совпадение? А потом? Потом, она, как распоследняя дура, выложила Вадиму все, и он этим, как обычно, воспользовался. Стоп! А как он этим воспользовался?

       Почти остывшая вода в ванне прервала Викин мыслительный процесс. Угнездившись в кресле у телевизора, она пришла к выводу, что если после всего, что они на пару выяснили, Вадим не появится, значит, действовал по заданию. А следующее его появление будет только на фирме при получении с нее денег за крышу. Если же в ближайшие дни, Вадим появится, значит, он еще не совсем потерян для общества вообще и для нее, в частности. В самом потаенном уголке своей романтической души Вика очень хотела, чтобы последнее ее предположение оказалось правильным. Потому что несмотря не все Катюхины подколы, ну очень ей нравились такие крутые мужики, как Вадим. При этом Вику почему-то совсем не волновал вопрос о подлинности его рубоповского удостоверения.

       Но пока остается только ждать и вздыхать. Чтобы сократить этот период, Вика быстренько отправилась спать. И сны, которые посетили ее в эту ночь, были приятные и благостные.

       
       Утро оказалось не таким приятным. «Малолетнему», как назвала его Катюха, следователю звонить не пришлось. Он позвонил сам:

- Виктория Николаевна, доброе утро!
- Вы уверены, что доброе? – Вика очень сомневалась, что его новости будут добрыми.
- А почему вы сомневаетесь?
- Потому что, когда звонят рано утром да из милиции, всегда жди какой-нибудь гадости, - Вика сказала это совершенно обреченным тоном.
- Вам знакома Марина Юрьевна Хохлова?
- А кто это? – наверное, она спросила это слишком быстро, но поняла это, когда было уже поздно.
- Значит – нет? – уточнил следователь.

       Вика помолчала. Может, сослаться, что слышала это имя от Эдика. У него уже никто ничего не уточнит, и она промямлила:
- Эдик, то есть Хромов, упоминал о какой-то Марине, но без фамилии, поэтому я не уверена, что речь шла именно о ней.
- Может, припомните, в какой связи упоминал?

       Вика задумалась. В какой связи Эдик мог при ней упоминать чью-то любовницу?
- Э-э, кажется, это было связано с бухгалтерией, - очень неприятно обманывать такого правильного молодого человека, но выхода не было.

       Чистосердечное признание во всем тянуло за собой длинную цепочку других людей, которые были бы совсем не в восторге от этого.

- Да-да, совершенно правильно, - радостно согласился Морозов. - Она была главным бухгалтером у человека, с которым Хромова связывали общие дела. Вы фамилию Кривцов слышали?

       Вике стало совсем тошно и противно. Она еле слышно промямлила:
- Нет, что-то не припомню, - и тут же решила прервать разговор, поддерживать который ей стало невмоготу. - Ой, Виталий, э-э… - Катюхина болезнь с забыванием имен оказалось заразной. Вике стало стыдно.
- Сергеевич, - помог ей следователь.
- Гм, ну да, Виталий Сергеевич, извините, у меня назначена встреча. Мне уже некогда.
- Вас что, совсем не интересует, почему я спросил про Хохлову? – неожиданно спросил Морозов.
- А что, с ней что-то случилось? – Вика почувствовала неприятный холодок где-то в области солнечного сплетения.

       Сейчас этот юный страж закона скажет, что Марину убили, а их с Вадимом там видели. Она даже перестала дышать.
- Хохлова Марина Юрьевна найдена в своей квартире убитой, - и после паузы добавил, - Ее отравили клофелином…

       За это время Вика успела взять себя в руки:
- Ее дело тоже ведете вы или они связаны в одно?
       Собственный голос показался ей каким-то незнакомым.
- Видимо, связаны. Вы ничего не хотите добавить к уже сказанному?

       По тону Виталия Сергеевича было ясно, что он не верит ее ничего-не-знанию. Но заставить Вику говорить было, слава Богу, не в его власти. Морозову оставалось только ждать, когда она соизволит расколоться по собственной воле.

- Как вы думаете, мне стоит опасаться? – осторожно спросила Вика.
- Думаю, стоит.
- А почему?

       Виталий Сергеевич промолчал.
- Может, скажете – кого или чего?
- Вы ведь, Виктория Николаевна, играете в одни ворота и не хотите нам помочь. Чего же вы хотите? Я вас предупредил, - голос следователя был предельно холоден, - Так что, до свидания. Мой телефон у вас есть, если что.

       Вика несколько секунд простояла с прижатой к уху трубкой, слушая короткие гудки. Потом почти бережно, положила ее на рычаг и задумалась.
       Мысль была одна, но очень неприятная будет ли следующий труп и если будет – то чей?


       Как и следовало ожидать, телефон Вадима был «временно заблокирован», о чем ей и сообщил механический голос. Вика со злостью бросила трубку.

       «Вот сволочь, - подумала она, - Никогда его не найдешь, когда мне нужен. Зато, когда ему нужно, вынь, да положь!» Для успокоения Вика решила пройтись по магазинам. Ведь, как пишут во всяких толстых журналах, шоппинг просто создан для утешения женщин.

       Она полдня слонялась по городу, заглядывая во все встречные магазины, когда уже порядком уставшая, доковыляла до какого-то мехового бутика. «Бутик» было не только претенциозное название магазина, но и цены вещей, выставленных в витрине, впечатляли. Вика слегка помялась перед входом, размышляя, стоит ли заходить внутрь. До последнего времени она была девушкой не бедной, но цены бутика – просто запредельные!

       Перед ней в магазин зашла пара: мужчина и женщина. Вика видела только их спины и, скорее всего, пошла бы дальше. Для себя она уже решила – не заходить внутрь, но тут женщина слегка повернула голову в сторону витрины. Вика моментально отвернулась – Эдикова вдова, а с ней – здесь не ошибешься: сам Николай Николаевич. Вика тихо попятилась так, чтобы ее не было видно через стекло витрины. Поискала глазами темно-синий джип. Его не было, правда, совсем недалеко был припаркован новенький серый «Мерседес».

       Она начала обдумывать вариант слежки – быстро нанять какую-нибудь машину, обвела взглядом стоящие рядом. Кроме «Мерседеса» иномарок не наблюдалось. Если это, в чем Вика не сомневалась, машина Николая Николаевича, то шансов догнать его на «Москвиче» у нее не было, но и выхода тоже не было.

       «Не догоню, так разогреюсь», - решила Вика и направилась к наиболее приличной машине. На ее счастье, водитель был на месте.
- Молодой человек, - мяукнула Вика, наклоняясь к окошку, - у меня к вам просьба. Мне нужно последить за одним человеком. Можете мне помочь?
- Сколько? – равнодушно спросил крепкий мужик за рулем.
- А сколько надо? – Вика молила бога, чтобы цена была реальной.

       Мужик назвал, но после нескольких минут ее нытья и вздохов, сошлись на половине, и Вика быстро, боясь, что ее заметят, шмыгнула на переднее сиденье.
- Я вам скажу, за кем, когда они выйдут из этого магазина, - она ткнула пальцем в «Бутик».

       Водила равнодушно кивнул и уставился в окно.
       Время шло. Вика начала уже волноваться. Вдруг там есть другой выход, а «Мерседес» не имеет к Николаю Николаевичу никакого отношения. Когда она уже почти отчаялась, дверь открылась, и сладкая парочка с большим пакетом выкатилась на улицу.

       Вика ткнула локтем в бок почти заснувшего шофера и заверещала:
- Сейчас, сейчас поедем, вот за этими!
       Человек за рулем неожиданно посмотрел на нее с сочувствием.
- Что – муж? – и показал глазами на Николая Николаевича.

       Вика, запнувшись совсем на мгновение, решив, что это очень удачный вариант, и утвердительно кивнула. Ей даже удалось вполне натурально и жалобно всхлипнуть. Вика оказалась права. Парочка загрузилась в «Мерседес». Машина рванула с места. Нанятый мужик тоже оказался не промах и бойко пристроился следом. Они закружили по улицам. Вскоре стало понятно, что парочка направляется в элитный пригородный поселок. Вика с шофером переглянулись, ясно, что если ехать туда за ними, то велика опасность быть замеченными, но пришлось этим пренебречь.

       Они проехали за серым «Мерседесом» еще несколько кварталов. Вика покопалась в своей безразмерной сумке, выудила темные очки и водрузила на нос. Не бог весть какая маскировка, но все-таки лучше такая, чем никакой.
- Все девочка, выметайся, - останавливаясь, сказал водила. - Дальше я не поеду.

       Вика отдала деньги, быстро покинула машину и скорым шагом припустила дальше. Ей хотелось увидеть, в какой коттедж заедут преследуемые. Ей повезло.

       Вика увидела мелькнувший серый хвост машины, въехавшей в ворота. Она зашла за угол и набрала Катюхин номер. Мысль, что стоит кого-то предупредить, где она находится, стукнула в голову только сейчас. Но здесь Викино везение кончилось. Катюхи на месте не было. Длинные гудки пронзительно били по мозгам. Вика попробовала набрать еще один номер – Вадима: «Номер заблокирован». Она со злостью бросила мобильник в сумку и резво потрусила в сторону намеченного коттеджа. Увидев при входе видеокамеру, Вика резко притормозила и, свернув в сторону, пошла вокруг. Забор по ее прикидкам был довольно высокий – метра три, не меньше. Отсюда и видимость – нулевая. Вика медленно брела по периметру забора, надеясь хоть что-нибудь увидеть или услышать. В итоге, засмотревшись в сторону коттеджа, она больно стукнулась лбом об дерево. Вика уже открыла рот, чтобы пискнуть, но передумала издавать звуки и только молча потерла лоб рукой.

       Дерево было вполне солидное, такое большое, ветвистое. Вика запрокинула голову. Даже в детстве она не была любительницей лазить по деревьям. Кто бы мог подумать, что, дожив до такого возраста, она будет обдумывать эту возможность. Вика вытянула вверх руку, проверяя, дотянется ли до нижних веток. Дотянулась. В голове мелькнула мысль, что лучше бы не достала, тогда, ничего не найдя, тихонько удалилась бы домой. А так придется действовать.

       Она повесила сумку на шею и, уцепившись за нижнюю ветку, с кряхтеньем стала подтягивать ноги по стволу. «Надо было в тренажерный зал ходить», - пыхтя, думала она. Наконец Вике удалось зацепиться ногами за толстую нижнюю ветку и после нескольких акробатических телодвижений, усесться на нее верхом. Она с небольшой высоты огляделась вокруг. Никакого движения заметно не было. Вика вздохнула с облегчением. А когда представила, как она выглядела со стороны, то начала тихонько всхлипывать от едва сдерживаемого смеха.

       Дальше было проще. Перелезая с ветки на ветку, Вика добралась примерно до середины ствола и там разыскала наиболее затемненное место. Получше угнездившись, она осторожно выглянула из-за ствола. Открывшийся симпатичный вид был, как на ладони. Перед ней раскинулся небольшой парк с бассейном и водопадами, с беседками и скамейками. Вика пожалела, что у нее нет с собой бинокля или фотоаппарата. Коттеджик тоже ничего себе – только над землей она насчитала три этажа, а кто знает, что внизу?

       По территории сновали какие-то люди. Вика напряженно всматривалась в мелькавшие силуэты – все-таки довольно далеко – вдруг кого знакомого удастся рассмотреть? Неожиданно она решила еще раз попытаться дозвониться до Катюхи и выудила из сумки мобильник. В этот момент он зазвонил. Вика посмотрела на монитор – Вадим. Секундное раздумье и она ответила, продолжая внимательно смотреть вниз.

- Где ты находишься, я звонил тебе домой.
- Я, э-э… - хотелось сказать «сижу на дереве», но Вика сдержала себя и почти шепотом затараторила, - Между прочим, я тебе звонила, а телефон был заблокирован.

       Нападение – лучший способ защиты. Это классика, к тому же можно обойти ответ на вопрос.
- Я был занят.
       Вот так. И все. Без комментариев.
- А сейчас я занята.

       Вика завершила разговор очень вовремя. Она поняла, что сейчас свалится с дерева. Вадим выходил из дверей коттеджа. Хотя было довольно далеко, уверенность, что это он, была стопроцентная. Вика, не сводя глаз с движущихся внизу объектов, снова начала набирать Катюхин телефон.

- Слушаю, - мяукнула трубка.
- Это я, - зашептала Вика.
- А че ты шепчешь? – удивилась Катюха.
- Да я, понимаешь, сижу тут на дереве, - Вика указала адрес.
- Правда? – трубка хихикнула. - Надеюсь тебе там хорошо?
- Не ржи, - Вика попыталась обидеться, но, представив ситуацию со стороны, хихикнула тоже. - Я тебе потом объясню. А сейчас ты просто имей в виду, где я, если что.
- Что? Если что? – голос подруги стал тревожным.
- Ну, мало ли, - неопределенно притянула Вика.
- Слушай, ты мне быстренько скажи телефоны малолетнего следователя и ухажера.
- Сейчас, - Вика начала копаться в сумке и, выудив мятую бумажку, продиктовала телефон Морозова.
- Угу, а ухажера?
- Н-нет, не надо.
- Ты что, боишься, что я на него глаз по телефону положу? – удивилась Катюха.
- Нет, я его с дерева вижу. Он тоже там. Так что, если со мной что, точно узнает.
- Ты мне телефончик его все-таки дай, - мягко настаивала Катюха. - Если с тобой, как ты сказала, что – я его Морозову сдам.

       Идея, как и все Катюхины идеи, была нестандартна. Вика продиктовала номер.
- Ладно, отдыхай, там, на дереве, - Катюха положила трубку.

       Вика продолжала напряженно вглядываться в двигающиеся внизу картинки. Вот к Вадиму подошел Николай Николаевич, этого она узнала по костюму, о чем-то поговорили. Время тянулось и тянулось. Фигуры двигались и двигались.

       Вика решила, что пора слезать. Ноги уже затекли и начали замерзать. Вряд ли она увидит еще что-нибудь интересное, а услышать хоть слово ей точно не удастся. Вика начала медленно слезать с дерева. Вдруг какой-то ветке надоело держать такой вес, и она подломилась. Вика кубарем полетела вниз, по пути цепляясь за все, что торчало. Ей показалось, что она летела, мужественно, не издавая ни звука.

       Перед тем, как приземлиться, Вике послышалось, что кто-то зовет ее по имени. Сразу же после этого, она треснулась головой об хорошо утрамбованную землю под деревом, из глаз полетели искры, и Вика потеряла сознание.


       ГЛАВА 8

       Вика медленно вплывала назад. Над ней слышались чьи-то голоса. На голову была наброшена ткань, которая мешала не только смотреть, но и дышать.

       Может, люди решили, что она уже умерла, поэтому ее и накрыли? Эта идея отступила также быстро, как и пришла.

       В этот момент Вика решила пошевелиться и снять тряпку, как вдруг явственно услышала над своим распростертым телом уверенный Катюхин голос и решила полежать еще.

- Ребята, все в порядке! Топайте отсюда, охраняйте тела своих шефов. Это журналистка, делала репортаж о вашем роскошном поселке. Но как увидела все эти прелести вокруг, не выдержала, - Катюха перевела дыхание после такого длинного монолога и напористо продолжала. - Все, концерт окончен. Все свободны. Мальчики, быстро, по домам. Я вам уже говорила, что девушка очень застенчивая, ей будет стыдно, если ее увидят в таком виде. Валите, валите отсюда!

       Вскоре послышались тяжелые удаляющиеся шаги. Удивительно, но Катюхе с ее наглостью удалось разогнать целый взвод чьих-то охранников. Вика слегка пошевелилась.

- Жива? – радостно спросила Катюха, слегка пнув ее ногой от избытка чувств.
- Ты что меня пинаешь?! – возмущенно завопила Вика садясь. - А же не мешок картошки!
       С головы упал Катюхин пиджак.
- Скажи спасибо. Я своей роскошной одежей жертвовала, твою разукрашенную физиономию прикрывала, а ты еще недовольна! – Катюха, поняв, что с Викой все в порядке, ухмылялась во весь рот. - Ну ты и летела, как корова! Теперь я понимаю, от чего коровы не летают.
- А, значит, это я твои вопли слышала? – спросила Вика, почесывая трещавшую голову и саднившие царапины на лице.
- Неужели ты еще умудрилась что-то слышать? – Катюха была удивлена.
- Ладно, ты лучше скажи, что дальше было, - попросила Вика.
- Ты давай, поднимай свои кости и пошли отсюда побыстрее, - подруга протянула ей руку, помогая подняться.

       Вика, кряхтя и стеная, встала. Голова побаливала и вообще чувствовала она себя не важно. Катюха подхватила с земли Викину сумку, отлетевшую в сторону, и легким пинком задала направление.

       За углом их ждала «Волга», на заднее сиденье которой подруги и приземлились. Катюха назвала Викин адрес. Машина тронулась.
- Видишь, как я забочусь о тебе, - с гордостью заявила Катюха.

       Вика молча кивнула, соглашаясь с ее заявлением.
- Ладно, слушай с самого начала, - наконец снизошла подруга, - После твоего звонка, я, как бы это помягче сказать, несколько испугалась за твою спортивную подготовку и решила проверить, как идут дела. Правда, для этого пришлось занять служебную машину начальника, - она кивком показала на шофера, тот издал какой-то булькающий звук, отдаленно напоминающий смех, но промолчал, - Ну и двинула сюда. В общем, весь процесс твоего позорного падения я наблюдала полностью, включая хрюканье, которое ты, возможно, считала криком.

       Вика вылупила глаза:
- Так я, что еще и кричала?
- Нет, я бы не назвала этот звук криком. Скорее ярко выраженное хрюканье, - Катюха помолчала, обдумывая продолжение. - Шум, который ты произвела, был примерно такой, какой издает стадо слонов, бегущих через заросли.
- Можно подумать, что ты когда-нибудь слышала этих слонов, - обиделась Вика.
- Не слышала, но могу предположить, что было похоже. Посему, на звук повыскакивали охранники из всех окружающих шалашей. В силу специфики их умственных способностей и подготовки, они решили, что это нападение спецназа на их овечек-хозяев и коллективно высыпали на борьбу с врагом, уверенные в своем численном превосходстве.

       Шофер опять забулькал. Вика, почти придя в себя, тоже начала хихикать. Катюха слегка передохнула и продолжила:

- Вообще-то, думаю, ты не все слышала. Я начала с того, что девушка находится в интересном положении, вот и кувыркнулась.

       Неожиданно Катюха начала хохотать. Вика посмотрела на нее, как на полоумную. Подруга, большими усилиями, придушив в себе приступы хохота, спросила:
- Ты не въехала?
       Вика не въезжала. Она решила, что это связано с ударом ее головы об элитную землю поселка, поэтому жалобно попросила:

- Может, просветишь?
- Ага, - Катюха обрадовалась такой возможности, - Заметь, я понятия не имею, как выглядит этот твой… - она помялась, принимая во внимание, что они здесь не одни и продолжила, - в общем, если он был во дворе, то, как пить дать, топтался в числе тех ребят около тебя. Хотя первое, что я сделала, прикрыла твою бледную физиономию. Но если он понял, что это ты… - она опять начала хохотать.

       Вике стало ну очень неприятно от такой перспективы. Она попыталась выместить свою досаду на Катюхе:

       - Дура! Как ты могла такое сказать?
- Надо было подождать, пока ваше величество очнется, приподнять пиджачок, показать всем ваше симпатичное личико и спросить, какую хворь вы бы желали себе присвоить. Могла бы еще кое-что предложить, но это явно хуже, - Катюха надулась.

       Вике стало стыдно. Подруга сделала все, чтобы спасти ее, а она, как последняя свинья, еще и ругается.
- Ладно, извини. Просто я думала о возможных неприятных последствиях.

       Катюха была отходчива, она весело махнула рукой и сказала:
- Если бы эти бандюки увидели, кто тут валяется, последствия могли быть значительно более неприятными, чем выдуманная беременность.

       «Волга» притормозила возле Викиного дома. Катюха посмотрела на нее и спросила:
- Ты как, нормально? До квартиры провожать не буду, а то мне еще на работу надо.

       Вика плавно и торжественно выбралась из машины. Только приняв устойчивое вертикальное положение и удостоверившись, что «практически здорова», она наклонилась к Катюхиному окошку и сказала:

- Все в норме, спасибо. Созвонимся.
       И медленно поплыла в сторону подъезда.
- Пока! – крикнула Катюха и укатила.

       К тому времени, когда Вика добралась до своей квартиры, у нее уже болело все, до самой мельчайшей косточки, и мечта была только об одном – снять свое грязное тряпье и залезть в ванну. Поэтому первое, что она сделала, закрыв входную дверь, начала наливать ванну и только потом включила свет и глянула на себя в зеркало.

       «Ой, мамочки! Вот это рожа!» - мысль была не из приятных. На Вику из зазеркалья смотрело нечто в грязных разводах, с уже заметным синяком на скуле и с торчащей во все стороны паклей непонятно какого цвета на голове. Вика вытряхнула из одежды свое болящее тело и еще раз охнула. По всему правому боку и конечностям с той же стороны красовались несколько здоровых синяков и кровавых полос. Вика вывернулась перед зеркалом и посмотрела на свой вид сзади. Ничего утешительного – все такое же синее, как и сбоку.

       Морщась, она опустилась в горячую воду. После первого приступа резкой боли наступило постепенное блаженство. Проснулась она в почти остывшей воде. «Хорошо, что не утонула», - пробормотала, быстро споласкиваясь и вылезая из ванны. Завернувшись в полотенце, Вика пошлепала в комнату и посмотрела на часы.

       Выяснилось, что она проспала больше двух часов, уже темнело. В этот момент в полутемной квартире резко прозвенел входной звонок. Вика притихла. Она никого не ждала. Звонили довольно долго, потом послышались удаляющиеся шаги. Вике хотелось подойти к окну и выглянуть, но побоялась, что ее заметят.

       Пока она размышляла над вопросом, как незаметно выглянуть в окно, зазвонил телефон. Почему-то решив, что это Катюха, Вика, не раздумывая, сняла трубку.

- Ты почему дверь не открываешь? – раздался голос Вадима.

       Все ясно. Катюхины финты не помогли. Он ее узнал.
- Я была в ванне, пока вылезла, вытерлась, - затянула Вика.
- А теперь пустишь, когда сухая? – с издевкой спросил он.
- Пущу, - вздохнула она и стала натягивать джинсы.

       Вскоре опять раздался звонок. К двери Вика шла очень медленно, напряженное ожидание стянулось в тугой клубок.

- Кто это тебе фингал поставил? – усмехнулся входя Вадим.
- В дверь не вписалась.

       Вика посторонилась, пропуская его в комнату. Вадим оглядел комнату и даже присвистнул:
- Тебе не приходило в голову ремонт сделать?
- Приходило. Ждала, чтобы появился тот, кто этим займется. Судя по всему, у тебя есть такое желание? – ехидно осведомилась Вика.
- Вообще-то такого желания у меня еще не появилось. У меня появилось другое желание – задать тебе пару вопросов.

       Вика, чтобы потянуть время, молча направилась на кухню, зажгла под чайником газ, открыла холодильник. После всех тяжелых событий дня аппетита не было никакого, ну, может быть, пару бутербродов.

- Чем ты была так сильно занята днем, когда я тебе звонил? – прервал ее размышления Вадим.
- А что, девушка не может быть занята чем-то таким, чем не хочет с тобой делиться? – с вызовом спросила Вика.

       Их милую беседу, уже грозившую вылиться в перепалку, прервал еще один звонок.
- У меня сегодня день приемов, - заявила Вика и пошла открывать дверь.
       На пороге стояла Катюха с тортом.
- В честь твоего счастливого приземления, - заявила она и, сунув торт Вике в руки, пошла на кухню.

       Вика опешила. Она ни о чем не могла предупредить Катюху. Оставалось надеяться на ее сообразительность.
- Ага, кажется, мы уже виделись сегодня!

       Эти Катюхины слова окончательно пригвоздили Вику к месту. И только, сделав над собой невероятное усилие, ей удалось протащиться на кухню.

       Катюха уже плюхнулась на табуретку напротив Вадима и пристально его разглядывала. У Вики, несмотря на то, что Катюха была ближайшей подругой уже много лет, появилось острое желание выбросить ее из окна, к тому же, это был пятый этаж.

- Меня зовут Екатерина Алексеевна, можно просто Катя, - представилась Катюха, - А вы, я так понимаю, рыц… - она ехидно посмотрела на Вику.
       У той остановилось сердце.
- Вадим, - вполне безобидно закончила фразу Катюха.
       Вадим кивнул, а Вика вздохнула. Нет, все-таки эту хитрюгу стоило бы вышвырнуть в окно, но кто бы ее спас в этом чертовом элитном поселке?

- Ну ладно. Если уж мы так мило собрались вместе, не обсудить ли ряд животрепещущих моментов? - Катюхина речь уже вполне тянула на монолог.
- Каких? – почти хором спросили Вика и Вадим.
- Как это каких? – удивилась Катюха и начала загибать пальцы. - У нас есть два трупешника – раз, в котельной валяется что-то из урановой серии – два, близкое знакомство Эдиковой вдовы с, - она внимательно посмотрела на Вадима, - с неким Николаем Николаевичем – три. Ну и еще ряд несущественных промежуточных моментов – четыре.

       Катюха обвела взглядом слушателей и, будто на совещании, предложила:
- Кто-нибудь хочет что добавить?
       В ответ тишина.
- Вот так, все приходится делать самой, - обиженно продолжила Катюха, - Тогда у меня такое предложение. Один из нас знает значительно больше, чем оставшиеся двое. Может, у него хватит совести поделиться. А-то неприятно чувствовать себя идиотками.

       После сей длинной тирады, Катюха молча стала сверлить глазами Вадима.

       Проглотив обиду на подругу, Вика понимала в душе, что Катюха права. Она сама никогда в жизни не поставит вопрос вот так в лоб. А напористой Катюхе возможно удастся выудить из Вадима, какую-нибудь ценную информацию.

       В маленькой кухне повисла напряженная тишина. Все ждали, кто заговорит первым.
- Ты что не хочешь помочь своей любимой девушке? – осведомилась Катюха у Вадима, легко переходя на «ты».
- Так я помогаю, - спокойно возразил он.
- Ты не помогаешь, ты скрываешь информацию, - возмутилась она.
- Это какую же, позвольте узнать? – Вадим попытался начать издеваться, но с Катюхой этот номер не проходил.
- Запросто позволю.

       Катюха помолчала, видимо, пытаясь хорошенько сформулировать список претензий. А Вика сидела и тихо завидовала ее уверенной легкости общения с малознакомыми людьми.

       Она была уверена, что сама никогда в жизни не смогла бы вести такой диалог, да еще с человеком, которого видела впервые в жизни и знала только с чужих слов. Вика сидела и вспоминала, что она рассказала Катюхе и что – нет, но у нее никак не получалось сосредоточиться.

- Вот, например, - Катюха ткнула указательным пальцем в грудь Вадима. - Кто и когда видел ее на заводе?
       Он попытался что-то сказать, но Катюха перебила его:
- Только, пожалуйста, не надо уточнять, когда и на каком. Мы все знаем, о чем речь.
- А я и не думал уточнять, просто хотел сказать, что пошутил. Всего-то хотел слегка припугнуть, - Вадим ухмылялся.
- Не ври! – прошипела Катюха, от возмущения вскакивая с табуретки. - Ты не знал, что она там была, значит, тебе кто-то сказал об этом.

       Вика покосилась на Вадима. Катюха права. Она об этом ничего не говорила. По его лицу было видно, что он удивлен и смотрит на Катюху с некоторой долей уважения и интереса.
- Какая у тебя умная подруга, - Вадим посмотрел на Вику.

       Теперь стало ясно, что он тянет время. Обе девушки смотрели на Вадима выжидающе, и ни одна из них не выказали желания помочь.
       Вика пришла к выводу, что чувствует он себя в такой ситуации неважно и зловредно ухмыльнулась.

       Ответ Вадима оказался неожиданным для них.
- Я не знаю, - заявил он.
- Как это так? – Вика снова вступила в разговор.
- Знаю, что видели. У нас, - он сделал рукой неопределенное движение, - об этом говорили. А кто именно видел – понятия не имею.
- Не верю, - сказала Катюха по Станиславскому. - Такого быть не может. В конце концов, предположения какие-то у тебя есть?
- Предполагать – не знать.

       Катюха прикусила язык. Это была истинная правда.
- Хорошо, тогда помоги разобраться в отношениях вдова – Николай Николаевич, - заткнуть Катюху надолго не удалось.
- Могут быть у людей личные отношения, - у Вадима это прозвучало то ли вопросом, то ли утверждением, чем Катюха и воспользовалась:
- Утверждаешь?
- Предполагаю.
- Посоветуешь, какой вопрос тебе задать, чтобы получить конкретный ответ? – Катюха начала закипать, так же, как чайник на плите.

       Чайная церемония слегка разрядила обстановку. Но настырная Катюха не забыла о заданном вопросе и, едва отхлебнув горячего чая, снова спросила:
- Так какой вопрос?
- Можешь спросить, который час, - предложил Вадим.
- Я лучше попрошу тебя показать документы, - неожиданно выдала Катюха.

       Вика замерла. Подруга озвучила то, над чем она сама думала последнее время.
- А вы, барышня, не из компетентных ли органов случаем? – с ухмылкой поинтересовался Вадим.
- Я – нет, но так как мне скрывать нечего, спокойно могу показать свои.
- Права устроят?
- Почти, - выдохнула Катюха, - если к ним прибавить еще одно удостоверение.
       Они с Викой переглянулись. Вадим уже откровенно хохотал.
- Вы что, девушки, думаете, я с собой всю пачку таскаю?
- Ладно, - смягчилась Катюха, - Давай права.

       Вадим полез в нагрудный карман. Катюха выжидающе пощелкала пальцами. Вика вытянула шею.
- Логинов Вадим Александрович, - монотонно забубнила Катюха, словно заучивая его данные.
- Ну и что вам это дало? – он выжидающе переводил глаза с Вики на Катюху.
       Вика пожала плечами, но Катюха промолчать не могла:
- Я подумаю, что с этим можно сделать.

       С этими словами она пошлепала к телефону заказывать такси. Была уже поздняя ночь. Через минуту из коридора послышался Катюхин голос:
- Спокойной вам ночи, ребята!

       И хлопнула входной дверью.
- Интересная у тебя подруга, ей бы следователем каким-нибудь работать, - заявил вдруг Вадим.
- Почему следователем? – не сразу поняла Вика.
- Вопросами своими проймет до самого нутра. К тому же, настырная очень.
- Это как раз хорошо, когда такой характер, всегда своего добьется, - с некоторой долей зависти произнесла Вика.
- На любителя, - пожал плечами Вадим.

       Хотя совсем недавно Вика и обижалась на Катюху, но все же решила защитить подругу, которая по причине отсутствия сама сделать этого не могла.

- Зато она всегда защитить себя сможет. Она никогда не оказалась бы в таком дурацком положении как я! – выпалила Вика.
- По причине некоторых особенностей своего характера она может оказаться в еще худшем положении, - предположил философски Вадим.

       Вика неопределенно пожала плечами. Неожиданно мелькнула мысль, что она так и не узнала, зачем же он пришел. Спрашивать почему-то не хотелось. Она потерла начинавший снова болеть бок и уставилась в темное окно.

- А теперь ответь мне, что ты делала на дереве? – будто прочитал ее мысли Вадим.
       От неожиданности Вика вздрогнула.
- Хобби у меня такое, с детства, - буркнула она.
- Я так понимаю, что у вас общее хобби с этой твоей Катей. Она матрасик держала, чтобы мягче падать было? – вкрадчиво спросил Вадим.

       Видимо, Катюхино ментальное тело еще витало в воздухе и оказывало на Вику положительное влияние. Она решила не сдаваться.
- В конце концов, я девушка свободная – куда хочу, туда и иду. В своих действиях тоже никому отчета давать не обязана. А тем более, таким темным личностям, как некоторые, - почти Катюхиным тоном заявила Вика.

       Вадим это сразу заметил.
- Надо же, как она на тебя действует. И слова и интонация – все ее, - усмехнулся он.
- А мы с ней очень давно знакомы. Много общего накопилось, - буркнула Вика.
- Идиотизма у вас общего много, это – да, - раздраженно процедил Вадим.

       Вика засопела, но промолчала. Она очень устала, все кости болели, к тому же, хотелось спать, поэтому на продолжение спора она была не способна.
- Знаешь, если ты такой умный, то должен понимать, что мне отдохнуть неплохо бы. Так что, езжай-ка ты отсюда, а я спать буду, - Вика попыталась прекратить намечавшийся конфликт.
- А ты уверена, что спать ляжешь, а не отправишься куда-нибудь еще?
- Еще как уверена, - Вика зевнула.
- Ладно, спи. Я тут у тебя еще кое-что выяснить хотел, но, пожалуй, придется отложить, - с этими словами Вадим направился к выходу.

       Закрыв за ним дверь, Вика устало доковыляла до дивана. Стеная и кряхтя, начала торопливо стелить постель.

       
       К счастью, временами у Катюхи хватало соображения не тревожить больного человека в восемь утра. Поэтому она позвонила почти в одиннадцать.
- Вопрос первый – ты одна? – подозрительно спросила подруга.
- М-м-м… - жалобно промычала в ответ Вика.
- Ага, значит, тебе хреново, - скорее утвердительно сказала Катюха.

       В ответ опять послышалось какое-то жалобное блеяние.
- А ты способна воспринимать информацию или дальше будешь болеть? – по Катюхиному голосу стало ясно, что утром она занималась не совсем своей работой.

       Вика опять вздохнула и без энтузиазма спросила:
- Ну и что ты там нарыла?

       В телефонной трубке послышался какой-то хлюпающий звук, который Вика расценила, как Катюхино обиженное сопение. Через секунду слова подруги это подтвердили:

- Я тут ночей не сплю, стараюсь, заботу о ней проявляю. А ей на это начхать! Так что ли?
- Нет-нет, конечно, нет, - быстро сказала Вика.

       Обижать Катюху ей не хотелось по двум причинам. Первая заключалась в том что, подруга и правда старалась помочь ей всеми силами. А вторая, обидевшись, Катюха вполне могла зажать что-нибудь интересное. Конечно, потом она бы все сказала, но дорого яичко к Христову дню.

- Мне очень интересно. Просто, ты же знаешь, что со мной вчера было. Больно мне, кости ломит, - начала оправдываться Вика.
- А что было после моего ухода? – поинтересовалась Катюха. - Он тебя колол по поводу дерева?
- Пытался.
- Ну и?
- Я тебя вспомнила. Сказала, что его это не касается и выгнала.
- Правильно сделала. Может, остынет ко времени следующей вашей встречи. Забудет некоторые мои… ну, скажем так, предположения, - Катюха хихикнула. - К тому же, ты уверена, что они совсем ошибочны?
- Лучше молчи по этому поводу, - посоветовала Вика. - А то при нашей следующей встрече я тебя придушу.
- Чего злишься-то. Надо думать о сохранении генофонда нации, - продолжала издеваться Катюха.

       Вика поняла, что она тянет время. Это была маленькая месть за не проявленный энтузиазм по поводу Катюхиного открытия.

- Хватит тебе кота за хвост тянуть. Что ты там выяснила? – Вика пресекла сыпавшиеся подколы.
- Да вот есть тут у меня одна знакомая в паспортном столе, - опять начала тянуть Катюха. - Значит, я ей позвонила и попросила посмотреть по поводу нашего общего знакомого…

       
       Вика злилась, но молчала. Она понимала – если проявит любопытство – Катюха будет тянуть еще больше часа. Приходилось терпеть.
- Ты меня слышишь? – уточнила мучительница.
- Очень даже хорошо. И что дальше? – с деланным равнодушием спросила Вика.
- Не ври, что тебе наплевать. Ты просто умираешь от любопытства, я же знаю, - фыркнула Катюха.
- Я просто жду продолжения, - Вика пыталась и дальше гнуть свою линию.
- Ничего тебе не скажу, пока не сознаешься, что изнываешь от любопытства.
- Еще как скажешь. Тебе самой не терпится поделиться, - зловредно поддела Вика.
       Катюха не выдержала и захохотала.
- Ну, теперь ты явно проснулась, - констатировала она.
- Скажи мне: «Доброе утро», - попросила Вика.
- Говорю: человека, с которым ты пару раз ночевала, не существует, а хозяина квартиры нет, правда, за квартиру регулярно платят, - выпалила Катюха на едином дыхании.





ГЛАВА 9

       Вика молча уставилась на телефон, как будто там таилась разгадка.

- Я понимаю, что призраков в природе нет. Думай, - Катюха помолчала.
- А в каком смысле нет хозяина квартиры? – не поняла Вика.
- В том, что он вообще-то наличествует, но уже давно живет где-то в ближнем зарубежье. Но ведь за квартиру платят. Я не знаю, если хочешь, может, попытаешься в ЖЭКе что-нибудь узнать? – предложила Катюха и добавила: - хотя я не уверена, стоит ли это делать. Наверное, бесполезно, а шороху наведешь. Лучше, при случае, у ухажера своего карманы проверь. Может, на самом деле его Вася или Петя зовут. Не нравится мне все это, - она вздохнула и закончила: - ну ладно, лечись, созвонимся.

       Вика повесила трубку и задумалась. Если Катюха при ее энтузиазме не рвется в бой, что-то здесь не то. Может быть, эта знакомая из паспортного стола сказала что-то такое, охладившее ее пыл? Но никаких мыслей, кроме печального состояния ее тела, в Викину голову не шло и, отключив телефон, она снова погрузилась в блаженный сон.

       
       В таком сомнамбулическом состоянии Вика провела несколько дней. Пару раз забегала Катюха с кассетами. Они смотрели фильмы, лопали салаты и трепались обо всем, при этом, не сговариваясь, обходили, последние события. Время привычно текло и ничего примечательного не происходило. Вика даже начала надеяться, что все закончилось, и жизнь вошла в обычное спокойное русло. Придя к такому радостному выводу, она решила навестить заброшенного Юру и выяснить, скоро ли можно приступать к производству.

       Заканчивалась «золотая осень», скоро должны наступить холода и с ремонтом пора было завершать. Восьмерка мягко шелестела шинами по опавшим листьям. Вика затормозила перед входом. Помещение выглядело не шикарно, но уже вполне респектабельно. Наверное, Юра увидел ее в окно, потому что столкнулись они прямо при входе.

       Он с гордостью показал Вике отремонтированное помещение. Потом до вечера они сидели в небольшой комнатке – офисе, обдумывая планы, уже реально просматривающегося производства. В благостном состоянии Вика подъехала к своему дому, надеясь на такой же спокойный и приятный вечер. Не успела она выйти из машины, как в сумке затренькал мобильник.

- Не хочешь отдохнуть, развеяться? – голос Вадима звучал совершенно буднично, как будто они расстались только вчера. - Мы сейчас подъедем, - и даже не попытавшись услышать ответ, сразу отключился.

       Выудив из сумки косметичку, Вика на себя глянула в зеркальце. Решила, что, несмотря на запудренный синяк на скуле, выглядит вполне прилично и осталась сидеть в машине. Ждать пришлось недолго. Машина оказалась незнакомая. «Какой богатый у них таксопарк», - подумала Вика. За рулем сидел Виктор. Она слегка поморщилась. Что-то Вике в нем упорно не нравилось, но капризничать показалось неудобным. И выдавив немного натянутое приветствие, она плюхнулась на заднее сиденье.
 
       Вика плохо водила машину и не получала никакого удовольствия от процесса своей езды. Но в качестве пассажира, да еще на хорошей машине, было очень даже приятно. Она расслабилась, слушала негромкую музыку и бездумно смотрела в окно. Спохватилась о том, куда они едут, только минут через двадцать. Район за окном был совершенно незнакомым.

- А куда мы, собственно, едем? – чуть напряженно спросила Вика.
- Мне тут надо к одному знакомому заглянуть, - через плечо небрежно бросил Вадим.

       Вика притихла. Вечер перестал казаться ей приятным и тихим. Музыка в салоне начала раздражать. Она представила, что находится в компании двух малознакомых здоровых мужиков и в незнакомом месте пригорода с совсем не ясными перспективами. Фантазия разбушевалась. Картинки были все больше о трагическом – как милиция находит в лесу ее хладный труп. Вика подняла глаза и в зеркале увидела физиономию Виктора. Его улыбочка показалась ей двусмысленно зловещей. Вика поерзала на сиденье и почувствовала, как где-то в области солнечного сплетения разрастается противный холодный комок.

       Машина притормозила около бесцветной девятиэтажки с магазинчиком на первом этаже. Бросив на ходу:

- Я быстро, - Вадим скрылся в подъезде.
       А Виктор, ухмыляясь, повернулся к Вике. Улыбочка у него точно была зловещая и не просто зловещая, но и противная, решила она.
- Ну и как ты думаешь, куда мы сейчас поедем? – развязно спросил он.

       Вика изобразила на лице абсолютно блаженное спокойствие. Не отвечая, она медленно вытащила сигарету, закурила, выпустила колечко дыма в сторону собеседника. Только после этого, как ей казалось, достаточно высокомерно заявила:

- Думаю – мы поедем ужинать.
- Ошибаешься, киска.
       Вику передернуло от такого пошлого обращения.
- Я тебе не киска, - раздраженно бросила она.
- Пока не киска, но скоро станешь. Будешь такая ручная и ласковая, - многозначительно тянул Виктор.
- С чего бы? – пока еще Вике удавалось удерживать непринужденный тон.
- А как ты относишься к групповухе? – медово спросил собеседник, - Вот щас в одну крутую сауну заедем, там и продолжим.

       Внутри у Вики все сжалось. Она бросила косой взгляд на дверь, потом за окно. Машина стояла около бровки тротуара и поэтому, чтобы развернуться в обратную сторону, пришлось бы ехать до ближайшего перекрестка. Все это Вика оценила взглядом почти бездумно и только чуть позже поняла, что готовит пути к бегству.

- Ну что притихла, киска, уже размечталась? – продолжал гнуть свое Виктор.
- И чья же это роскошная идея? – спросила Вика, еще надеясь в душе, что это не более, чем глупая шутка Виктора.
- Да наша, общая! – радостно заржал тот и, хитренько покосившись на Вику, закончил, - Общая с Вадиком. Да ты не бойся, все хорошо будет. Когда со мной такое впервые произошло, я тоже сначала стеснялся, а потом ничего – пообвык, втянулся. Теперь очень даже нравится! – и он снова гнусно заржал.

       «Господи! - тоскливо подумала Вика. - Ведь потом даже в милицию идти стыдно будет. Скажут, сама же поехала, дура великовозрастная!» Она снова покосилась на дверь.
- Что, думаешь, не смыться ли? Не надо, а то Вадик переживать будет. Вообще-то это больше его идея. Понимаешь, мы с ним очень близкие друзья. У нас все пополам и женщины тоже, - вдохновенно вещал Виктор.

       Вика молчала, переваривая. Она так до конца и не могла понять, что это – зашедшая далеко дурацкая шутка или ужасная, дикая правда? Если попытаться смыться, а все окажется шуткой, то в их глазах она будет выглядеть просто психопаткой, что тоже неприятно. Если же это – правда, то, оставаясь в машине, она как бы дает свое согласие на все последующее. Вика решила сделать еще одну попытку разъяснить ситуацию. Насколько смогла, мило улыбнулась Виктору и протянула с придыханием:

- Ой, Витек это так неожиданно. Я как-то морально не готова. Надо обдумать ваше заманчивое предложение. Надеюсь, мое мнение все-таки учитывается?
- Учитывается только согласие, все остальное не важно. Киска, ну зачем тебе морально готовиться! Надеюсь, ты физически готова? – Витек в восторге от своего тонкого чувства юмора, довольно гоготал, видимо, представляя финал.

       Вика была уже на пределе.
- А если я все же не соглашусь, – она оперлась на ручку двери. - Что вы делать будете?
- Ну, как это – что? – удивился Виктор. - Силу, конечно, применим. Знаешь, как это возбуждает. Так что, если хочешь смыться, то это твой последний шанс, - неожиданно предложил он. - А то скоро Вадик выйдет и…

       Предел закончился. Вика рванула дверцу и выскочила в осеннюю темноту. Быстро оглядевшись, потенциальная жертва рванула вдоль шоссе в сторону города. Вслед неслось довольное ржание Витька. «Хорошо, что не пошла домой прихорашиваться», - мелькнуло в голове Вики. В кроссовках бежать было значительно удобнее, чем в лодочках на шпильках. Выбрав момент, когда поток транспорта несколько уменьшился, она на стайерской скорости перебежала шоссе и понеслась в ту же сторону, что и машины.

       Время от времени, Вика притормаживала на несколько секунд, пытаясь остановить какую-нибудь машину, но, увы, все было напрасно. Ни один гад так и не остановился, чтобы подобрать ее, наверное, боялись темноты. Странно, что в такой ситуации человек еще способен думать. Вначале Вика решила свернуть с шоссе и спрятаться в каком-нибудь дворе. Потом отмела эту мысль, ведь она вообще не знала, где находится. Пока бежала вдоль шоссе, имелся шанс, что попадется милиция или может быть, скорая помощь. Ну где, хоть кто-нибудь, кто поможет ей – несчастной дуре?

       «Спортом надо было заниматься, - корила она себя мысленно. - А то – с дерева свалилась. Еще и десяти минут не бегу, а сердце уже где-то в горле трепыхается и задыхаться начала».

       Вика и в самом деле уже с трудом переводила дыхание, правый бок кололо, перед глазами разбегались черные точки. Она остановилась и попробовала проголосовать. Все машины опять мимо. Слегка передохнув, она поковыляла дальше и тут же замерла, услышав прямо за спиной визг тормозов.


       Через секунду Вадим ухватил ее за локоть и развернул лицом к себе. Вика от ужаса закрыла глаза и жалобно пискнула.

- Ты что, совсем сдурела? Что на тебя нашло?
После его слов, Вика ошалело посмотрела на Вадима и пробормотала:
- Как это что? Любая на моем месте сбежала бы в такой ситуации.
- В какой? – не понял Вадим.
- Ну, после того, что сказал твой драгоценный дружок, - Вика уже начала догадываться, в чем дело.
- Я понятия не имею, что он тебе сказал. И потом, тебе же не пять лет, чтобы верить всему, что говорят, - судя по тону, Вадим начинал закипать.
       Вика почувствовала, что сейчас заревет от облегчения.
- Он, он, - она помялась, было страшно неловко сознаваться в своем идиотизме. - Он пригласил меня в одно место, а я отказалась. Ну и… решила вас покинуть.
- Что-что? Ты можешь как-нибудь поконкретнее выражаться? - он уже усмехался, - Наверное, он пошутил, а ты не поняла.
- Ну, знаешь – это была очень правдоподобная шутка, - Вика шмыгнула носом.
- Расскажи-ка, - потребовал Вадим.
- Не хочу. У Витька своего спроси, - разозлилась она.

       Вика чувствовала, что слезы уже катятся по лицу. К счастью, было темно, и Вадим, кажется, этого не заметил.
- Ну, пошли, спросим, - он подтолкнул Вику к машине.
- Не пойду, - уперлась она.

       Вике после всего произошедшего совсем не хотелось встречаться с этим шутником.
- Хватит, не дури. Ты что, еще не поняла, что он отморозок. Вообще не думает, что говорит. Не принимай его бред близко к сердцу, - начал уговаривать Вадим, одновременно двигая ее к машине и открывая дверцу.

       Вика снова оказалась на том же заднем сиденье. Все трое молчали. Напряжение было почти ощутимо. В зеркале Вика поймала неприязненный взгляд Виктора. Она поджала губы и отвернулась к окну, слушая музыку. Никаких мыслей, нужно просто прийти в себя. Вскоре машина резко затормозила. Вика вернулась на землю и посмотрела вокруг. Это было уже знакомое место – здесь жил Вадим. Настроение было паршивое и, решив им поделиться, она закапризничала:

- Отвезите меня домой. Я устала.
- Тогда в качестве отдыха покури на свежем воздухе минут пять, - предложил Вадим. - Нам с Витьком тут кое-что обсудить надо.
- Да? – подозрительно протянула Вика. - Не его ли идею обсуждать будете?
- Ладно, хочешь, сиди здесь, - легко согласился Вадим, прибавляя в приемнике звук. - Тогда мы воздухом подышим.

       Они вылезли из машины и отошли достаточно далеко, чтобы Вике не был слышен их разговор, и она начала мучиться от любопытства. Увы, придушенный приемник и открытое окно почти ничего не дали. Собеседники говорили тихо. Вику опять начали мучить сомнения и подозрения. Она даже вышла из машины и медленно начала двигаться в сторону ближайшей остановки троллейбуса, но потом передумала и вернулась.

       «Начинается мания преследования», - решила Вика, прогуливаясь вокруг машины. Позади услышала шаги. Виктор достаточно громко и обиженно произнес:

- Кто же знал, что она чокнутая, шуток не понимает, ни с того ни с сего в бега ударится.
       Было ясно, что сказано это специально для нее. Вика тут же отреагировала:
- Каждый шутит в меру своих умственных способностей. А когда такие дурацкие шутки, то и выводы следуют определенные.

       Виктор угрожающе пробормотал что-то себе под нос и загрузился в салон. Вика тоже сделала несколько шагов в сторону машины.

- Ну что, поедешь с ним или останешься? – ехидно осведомился Вадим.
- Все мужики – сволочи, - прошипела Вика, резко останавливаясь.
- Где-то я это уже слышал, - протянул Вадим.
- Так ничего же не изменилось. И осталось правдой.

       Аккомпанементом в подтверждение ее слов прозвучало злорадное ржание Виктора, стук захлопнувшейся дверцы и звук отъезжающей машины. Они остались вдвоем около подъезда.
       Душа Вики требовала отмщения. Она полезла в сумку за мобильником.

- Кому ты хочешь звонить? – лениво спросил Вадим.
- Такси вызову. Это безопаснее, чем с такими… - она помолчала, выбирая из великого и могучего наиболее подходящее на ее взгляд слово, - хмырями, - отличное название, - дело иметь, - бодро закончила предложение Вика.
- Не стоит, - Вадим с легкостью лишил ее телефона и небрежно бросил его в карман куртки, - Отложим такси до завтра. А сегодня нам есть, что обсудить. Заходи.

       Он открыл дверь подъезда, и Вика, как кролик загипнотизированный удавом, начала подниматься по лестнице. Откуда-то из подсознания всплыли Катюхины слова про сомнительную квартиру и не только непрописанного в ней, но и вообще несуществующего человека.

       Они вошли в квартиру. Дверь захлопнулась.


       Вика почувствовала себя очень неуютно. Не то, чтобы она боялась. Просто, помня об их последней встрече, она ожидала дальнейшего выяснения отношений. Правда, еще оставалась надежда, что Вадим забыл об этом, но очень эфемерная. Если ему нужно что-то выяснять, то пусть сам начинает, она не будет помогать. С этими мыслями Вика гордо прошествовала на кухню, молча плюхнулась за стол и закурила.
       Вадим вошел следом, зажег под чайником газ и обернулся к Вике.

- Так на чем мы остановились в прошлый раз? – без предисловий начал он.
- Не помню, обычно я не запоминаю такие мелочи, - равнодушно процедила Вика.
- Кажется, ты пыталась объяснить мне, что делала на дереве около одного симпатичного коттеджа, - вкрадчиво напомнил он.
- Правда? А мне почему-то помнится, что я как раз не пыталась этого делать, - она насупилась.
- Ну, тогда попытайся.
- А если не попытаюсь, то, как ты меня заставишь? Пытать будешь? – с вызовом спросила Вика.
- Не-а, я тебя шантажировать буду.
- Да? А чем?
- Не чем, а кем. Вот, например, придушу твою слишком любопытную подружку, - пригрозил Вадим.
- Не придушишь. Она не одна живет. Да и работает в такой организации… - спокойно протянула Вика, - Это вашей компании слишком дорого обойдется.
- А может без угроз, по-хорошему попробуешь? Надеюсь, у тебя нет склонности к мазохизму? – предположил Вадим.
- Склонности нет. Но объясни мне, пожалуйста, почему я должна тебе все рассказывать, в то время как ты что-то не рвешься поделиться со мной хоть какой-нибудь информацией. Между прочим, я даже имени твоего настоящего не знаю.
- Как не знаешь? – картинно удивился Вадим. - Ведь одна твоя сильно любопытная подруга у меня даже документы проверила.
- В этом все и дело, - вздохнула Вика, - что проверила.

       Ей не хотелось вмешивать Катюху в последствия того, что она собиралась сейчас сказать. Поэтому, решив все взять на себя, она выпалила:

- А я после этого навела кое-какие справки и выяснила, что не существует тебя в природе!

       Выпалив это, Вика замерла, ожидая. Вадим молчал. Пауза затягивалась.

- Ну и что ты на это скажешь? – наконец не выдержала Вика.
- Ты, в самом деле, ожидаешь, что я буду тебе что-то объяснять? – осведомился Вадим.
- А почему бы тебе этого не сделать? Ты же требуешь, да-да именно требуешь, чтобы я тебе все рассказывала! – Вика постепенно закипала.
- Успокойся ты, - усмехнулся он. - Просто существуют вещи, о которых тебе лучше не знать. Как в пословице: меньше знаешь – лучше спишь. А то, что пытаюсь выяснить о вашем любительском частном сыске, так это два вашего же блага.
- О своем благе мы как-нибудь сами позаботимся! - Вика продолжала кипеть и булькать. - Если и будем нуждаться в чьей-то помощи, то уж реально существующего человека, в котором будем уверены. А не какого-то человека-невидимки, который как Фигаро, то здесь, то там. И не знаешь, что от него можно ожидать. Вот так-то!

       Вика перевела дыхание и покосилась на Вадима – не разозлился ли. Все-таки лучше не будить спящую собаку. На девяносто процентов она уже была уверена, что он ничего ей не сделает.
       Но ведь существовали еще десять, так что лучше было подстраховаться и не перегибать палку.

- Хорошо, давай подойдем к этому вопросу иначе, - предложил Вадим.
       Судя по тону, он не злился – уже хорошо, решила Вика. Вадим продолжал:
- Я сделал тебе что-нибудь плохое за время нашего знакомства? Вот твой ныне покойный коллега, сколько лет тебе гадости делал, обманывал. А ты ничего – спокойно работала с ним, и если бы он сам тебя не выставил на улицу, до сих пор все так и продолжалось бы.

       Вика молчала. Злость начала отступать. Черт, а ведь Вадим был прав. Почему-то Эдику со всеми его гадостями, пусть не полностью, но она верила до последнего момента разрыва. А Вадим… Мало ли, какие у человека есть причины скрывать свое имя. Но, если быть честной перед собой, Вика таких причин могла придумать очень немного, и все они были связаны с нарушением закона. С другой стороны, Вадим и в самом деле не сделал ей ничего плохого, скорее помог. Может быть, он прав? Надо принимать все, как есть. А со временем… Со временем все выяснится и встанет на свои места. Может быть.
       Вика вытянула из сумки сигарету, закурила.

- Хорошо, что же ты хочешь знать? – спросила она.

       Дальше Вика выложила ему всю историю про меховой магазин и небольшую погоню, про сидение на дереве и предупреждающий звонок Катюхе. И главное – про свое изумление, когда увидела там же своего собеседника.

- А что тут удивительного? Ты же знаешь, что я у него работаю, - спокойно сказал Вадим.
- Знаю, конечно. Но вспоминать об этом мне неприятно, - уныло протянула Вика. - Да, кстати, с помощью твоего Юры я, наверное, скоро начну работать. Когда мне ждать визита от вас за материальной помощью?
- Я не очень в курсе вашего договора. Но ждать надо тогда, когда появится прибыль, - он ухмыльнулся.
- Ага, а Юра проследит, чтобы я вас не наколола.
- Он вообще-то не по этой части. Я же говорил тебе. И к нашей, гм, организации никакого отношения не имеет. А справки навести – есть очень много способов.

       На плите уже вовсю свистел чайник. В этот момент Вика поняла, что страшно проголодалась и посмотрела на часы – почти час ночи. Совсем неподходящее время для еды, но если очень хочется? Она покосилась на холодильник и спросила:
- А что-нибудь, кроме кофе, найдется?
- У тебя что, даже аппетит после всего произошедшего не пропал? – удивился Вадим.
- Еще чего. Не надейся, что из-за таких придурков, - она сделала многозначительную паузу, не уточняя, и дав возможность ему самому делать выводы, - Я голодать буду.

       Несколько бутербродов с икрой, чашка кофе окончательно примирили Вику с окружающим миром и настроили ее на уютный домашний лад. Поэтому она не стала настаивать на вызове такси и возвращении домой. Хотя все проблемы остались, Вика постаралась отогнать их подальше и хотя бы на время забыть о них. Но зато она почему-то вспомнила любимое Катюхино выражение – любовь зла, полюбишь и козла.


       Прямо с утра Вадим умудрился испортить Вике настроение. Он ехидно поинтересовался, не тошнит ли ее по утрам.

- С чего это? – удивилась она.
- Да твоя знакомая сообщила одну потрясающую новость, когда ты свалилась с дерева.
- Да иди ты, куда подальше со своими шуточками.
       Вот в этот момент настроение Вики снова испортилось.
- Ну почему, почему нельзя, чтобы все было по-человечески, обязательно надо гадости какие-то говорить? – лежа в постели патетически вопрошала она.
- Да я гадости не говорил, просто уточнить хотел – вдруг она правду сказала. И вообще, такое состояние для женщины – норма, а не гадость, - попытался отшутиться Вадим.

       Вика хищно зашипела и, забыв, что она, мягко говоря, не совсем одета, вскочила с постели. Правда, тут же вернулась и, надув губы, залезла под одеяло. Вадим смеялся. Сию намечающуюся идиллию прервал звонок Викиного мобильника. Но откуда идет этот приглушенный звук, она никак не могла понять. Ей понадобилось некоторое время вспомнить, что Вадим забросил его в карман своей куртки.

       Не вылезая из-под одеяла, она пыталась дотянуться до куртки брошенной на кресло, но к тому времени, когда ей это удалось, телефон замолчал. Вика посмотрела на дисплей – Катюхин рабочий номер. Пока она раздумывала, стоит ли перезванивать, телефон зазвонил снова. Опять Катюха. Шевельнулось нехорошее предчувствие.

- Что случилось? – без предисловий спросила Вика.
- Ты у него? – почему-то шепотом спросила Катюха. - Говори только «да» или «нет».
- Да, - тупо ответила Вика.
- Он близко? – Катюха перешла на такой тихий шепот, что ее почти не было слышно.
- Да, - как дятел стукнула снова Вика.
- Иди в ванную, я тебе перезвоню, - прошелестела Катюха и бросила трубку.
- Что-нибудь случилось? – равнодушно спросил Вадим.
- Не знаю, не поняла.

       Это была истинная правда. Вика натянула на себя свитер и пошлепала в ванную, надеясь, что Вадим не заметил, как она прихватила вместе с джинсами мобильник.
       Вика включила воду на всю катушку, чтобы не было слышно разговора, и сама набрала Катюхин номер.

- Ты знаешь, у меня богатая трудовая биография и есть знакомые во многих местах, - тараторила Катюха. - Так вот, я навела справки об этом твоем. Ты там сидишь или стоишь?
- Стою, - ответила Вика отрешенно.
- Тогда сядь, - резко сказала подруга.
       Вика послушно опустилась на краешек ванны.
- Теперь слушай, этот твой герой, господи, - замялась Катюха, - в общем, у него тоже богатая биография, только в отличие от моей – уголовная. Всего я не помню, много очень. Банду он там какую-то сколотил крутую. А последним было разбойное нападение с грабежом и убийствами. Дали ему высшую меру, то есть пожизненное. После чего он смылся и уже около года в розыске. Так что тебе я тоже усиленно советую смыться и побыстрее. Можешь пожить у меня, если хочешь. Мне очень жаль, - Катюха тяжело вздохнула и повесила трубку.


ГЛАВА 10

       Вике стало трудно дышать, и перед глазами зароились черные точки. Только не хватало сейчас хлопнуться в обморок.
       Глянув на себя в зеркало, она ужаснулась. На нее смотрело совершенно белое лицо с трясущимися губами.

- Боже мой, боже мой, - бормотала Вика, - Что же делать?

       Она быстренько умылась холодной водой и слегка покусала губы. Это немного вернуло краски. Из ванны Вика выплыла почти в нормальном виде. Умная мысль пришла неожиданно даже для нее самой.
       Взяв чашку кофе чуть вздрагивающей рукой, Вика мило улыбнулась и пропела:

- Вчера столько всего произошло. В общем, я забыла тебе сказать. Катюхе тут предложили горящую поездку в Турцию. Совсем недорого. Бархатный сезон и все такое, - она передохнула и продолжила. - Вот поэтому она звонила, напоминала мне. Короче, послезавтра мы с ней уезжаем отдыхать. Давно пора было это сделать, но все время что-то мешало.
       Вадим удивленно поднял брови:

- Как же это ты сумела забыть? Обычно женщины о таких вещах не забывают.
- Нет, ну я не то, чтобы совсем забыла. Просто ни к чему говорить было. Но сейчас-то сказала.
- И куда же вы?

       Внутренний голос усиленно сообщал Вике, что он ей не верит. Да, в конце-то концов, какая разница – верит, не верит. Это уже его проблемы.

- Ой, я не помню, - вполне натурально протянула Вика. - Катюха этим занималась. Курорт какой-то. В общем, пошла я. А то еще собираться надо.
       Она бодренько встала из-за стола и пошла вызывать такси. Даже выдавить улыбку хватило сил. Сама себе удивлялась.

- Не спеши так. Подожди минут двадцать, я тебя подвезу, - вслед ей сказал Вадим.

       Решив, что отказ будет выглядеть подозрительно, Вика уселась перед телевизором. Ждать пришлось совсем недолго.
       Вскоре она уже вытряхнулась из машины перед Катюхиной работой.

- Я тебе позвоню, - как обычно пообещал Вадим и уехал.


       Вика с трясущимися коленками пулей влетела на третий этаж и дернула дверь. Катюха с грустью на нее посмотрела, налила кофе и только после этого спросила:

- Ну что, совсем пакостно?
- Не то слово, - уныло подтвердила Вика. - А ты уверена, что это правда?
- Увы, да. Сама видела. У одного знакомого.
       Вику часто потрясали Катюхины самые невероятные знакомства.
- Физиономия сто процентов его. А вот остальное, - но шокирующее известие, сообщенное ею, не помешало Катюхе с гордым видом выудить из стола компьютерную распечатку. - Только я дала торжественное обещание после просмотра уничтожить улику. Так что изучи, а потом я все это съем, - попыталась пошутить она.

       Вика опустила глаза на лист. Все правильно. Просто выть хочется. А список статей, какой длинный, мама дорогая! Понятно, почему Катюха их не запомнила. К тому же здесь одни цифры. Уголовник чертов!

- Ну что, хочешь что-нибудь сказать? – спросила Катюха после того, как Вика протянула ей прочитанную бумагу.
- Хочу.
- Давай, начинай ругаться, - подруга правильно поняла ее мысль.
- Да ладно, - Вика махнула рукой и полезла за сигаретой. - Можно?
- Вообще-то знаешь ведь, что – нет. Но у тебя такое состояние, ладно, кури, - и открыв форточку, поежилась.
- Слушай, я не смогла придумать ничего лучше, чем отправить нас в Турцию, - неожиданно сказала Вика.
- В смысле? – не поняла подруга.
- Чтобы как-то объяснить мое будущее исчезновение, я сказала, что тебе предложили горящие путевки, и мы едем отдыхать.
- Ну и молодец, - одобрила Катюха. - Это займет недели две. А тем временем много чего произойти может… Я вот что думаю, юному следователю стукнуть или не надо. Пусть они друг друга сами поубивают?
- А если не поубивают? Если для этого, в смысле, для убийства, - уточнила Вика, - найдут кого-то на стороне?
- Могут, - философски заметила Катюха. - Где жить будешь, решила?
- Знаешь, я подумала, если мы будто бы уедем, у тебя тоже, наверное, нельзя. Проверить легко будет. Надо найти какое-то жилье.
- Ага, - согласилась Катюха. - Но даже если найду, где нам перекантоваться эти две недели, я ведь не могу их прогуливать. Может, ты без меня съездишь? Тебя-то одну я найду куда пристроить. Давай так, если возникнет вопрос у кого-то из твоих близких знакомых, - Катюха тяжело вздохнула. - Скажу, что меня не отпустили на работе. Ну, а ты греешь пузо в Анталие. Кстати, уж тогда сходи в солярий, что ли, вдруг доказывать придется.

       Вика согласно кивнула. Они помолчали. Катюха предложила:
- Давай, езжай домой, вещи собирай. А я попробую квартиру тебе подыскать. Найду, позвоню, тогда и подъезжай. А до этого сиди и никуда не высовывайся. Ну, пока, страдалица ты наша.

       На этом они расстались, и Вика поехала домой.
       Вещи она собрала довольно быстро. После чего включила телевизор и стала бессмысленно смотреть на экран, совершенно не вникая в смысл происходящего.
       Неужели то, что случилось, правда? Вике очень не хотелось в это верить. Может, это ошибка? Двойник какой-нибудь? По ее понятиям уголовник – рецидивист, да еще и убийца, должен выглядеть совсем не так. А как? Вика задумалась. Всплыла картинка: здоровый мужик в засаленной, грязной кепке, с золотой фиксой, весь в наколках, говорящий на каком-то плохо воспринимаемом нормальными людьми жаргоне.

       А так ли это? Вика попыталась вспомнить Катюхину ориентировку. Надо же, она была в таком состоянии, что прочитала все и почти ничего не усвоила. Кажется, там сказано, у него высшее образование. Похоже на это. Вот он такой умный сколотил банду, занимающуюся грабежами и убийствами. Поймали – сбежал. Пристроился пока здесь. Уголовный мир своим помогает. Перекантуется какое-то время, а там видно будет. Поэтому и не женат. Все встало на свои места. Все логично, но почему же так тошно на душе? И Вика горько заплакала.

       В этот момент она жалела себя и ненавидела весь остальной мир. Включая Вадима и Катюху. Ее, понятное дело, за ужасную новость, как это всегда и бывает. Целый день Вика слонялась по квартире, курила, пила кофе, листала журналы, продолжая плакать и жалеть себя. Ничего кроме этого она делать не могла, все валилось из рук.
       К вечеру физиономия полностью потеряла свой товарный вид, а глаза опухли. Вид стал просто потрясающий. Катюха по голосу сразу все поняла.

- Не реви, - приказала она. - Чемодан тяжелый?
- Да не очень, - всхлипнула Вика.
- Тогда так, приезжай ко мне в контору, только на троллейбусе, а то, не дай бог, следят, так хоть не так заметно будет.

       В трубке послышались короткие гудки.
       Вика повздыхала еще несколько минут, а затем, нацепив темные очки, чтобы прикрыть красные, опухшие глаза, вышла в коридор. Когда она уже закрывала дверь, мелькнула нехорошая мысль – а вдруг она сюда уже больше не вернется? Почему-то это придало Вике сил, и она стала бодро спускаться по лестнице. Выйдя из подъезда, на всякий случай оглянулась. Хотя прекрасно понимала, что такой специалист, как она, вряд ли что-нибудь заметит. Так оно и вышло.

       Убедившись, что все, как обычно, Вика поплелась к остановке. Возможно, Катюха и права, но уж очень не хотелось ехать общественным транспортом. Но авторитет подруги был велик. И она честно поехала раздрыганным троллейбусом.
       Катюха ждала ее уже одетая.

- Пошли, выйдем через боковой вход. Там совсем незаметно, - она подтолкнула Вику в другой конец коридора.
       На служебной «Волге» они быстро добрались до места.
- Все ничего, кроме того, что такой же как у тебя пятый этаж, - пропыхтела Катюха, когда они, наконец, вскарабкались по лестнице.

       Квартирка оказалась небольшой уютной двушкой. Войдя в гостиную и отдышавшись, Катюха положила ключ от входной двери на стол и сказала:

- Значит так, хозяева в гостях у детей и внуков в земле обетованной. Приедут только к Новому году. Ключ оставили родственнице – цветочки поливать. Цветочки поливать будешь ты, родственница завтра зайдет, дашь ей две штуки, это за месяц, ну и плюс свет, газ, телефон и так далее. Надеюсь, долго тебе тут прятаться не придется. Здешний номер телефона на всякий случай, вот, - она выложила на стол бумажку.
- Ну и что дальше? – уныло спросила Вика.
- Не знаю. Я так и не пришла к однозначному выводу – то ли закладывать твоего сердечного друга, то ли нет. Я вообще не знаю, надо что-то делать или сидеть и ждать, пока само рассосется, - Катюха пожала плечами, - Подумай, может, ты что-нибудь толковое предложишь? А пока не реви, обживайся. Я тебе завтра позвоню.

       Катюха вышла, тихо прикрыв за собой дверь. Вика осталась одна в чужой квартире.
       Она залезла с ногами в кресло, включила торшер, и ей показалось, что вообще осталась одна на всем белом свете. Так она и заснула.

       
       Проснулась от настойчивого звонка в дверь.
- Кто там? – подозрительно спросила Вика.
- Откройте, пожалуйста, - прозвучало из-за двери с отчетливым еврейским акцентом, - Я по поводу квартиры поговорить.

       Вика засмеялась и открыла дверь. На пороге стоял одуванчик со всеми признаками богом избранной нации. Вика тут же выдала ей требуемые две тысячи и быстро выпроводила за дверь. Затем слазила в холодильник. Она вспомнила, что ничего не ела со вчерашнего утра, и пустой желудок настойчиво давал о себе знать. В холодильнике почти ничего не было, не считая нескольких банок с вареньем. В одном из шкафов Вике удалось обнаружить начатую банку с кофе и сахар. Решив позже купить хозяевам новую банку кофе и какого-нибудь варенья в порядке компенсации, она без угрызений совести приступила к завтраку.

       Чуть позже Вика исследовала квартиру. Потом стала вспоминать, какие из ее тряпок не были знакомы Вадиму и его компании. Вспомнить это ей удалось с немалым трудом. В итоге она разложила вещи из чемодана на две стопки – что можно одевать, а что – она зря сюда перла. Вика глянула на себя в зеркало. Сегодня она выглядела несколько лучше. Вполне можно пойти прогуляться, купить чего-нибудь поесть и снова залезть в нору.

       Как же неприятно чувствовать себя скрывающейся и абсолютно беспомощной. Прямо крыса какая-то! Для повышения самооценки надо было улучшить свой внешний вид. Перед походом в магазин Вика зашла в первую попавшуюся парикмахерскую. Не в свою, а, именно, в первую попавшуюся. Ведь никто не должен знать, что она находится в городе. Была середина будничного дня, народу в салоне – никого, поэтому молоденькая парикмахерша решила выжать из клиентки все, что можно. Она предложила сделать стрижку, окраску, мелирование, химию и еще много всего другого. Вика задумалась: стрижка, да, конечно, а, что касается всего остального…

       Неожиданно ей пришла в голову мысль – даже если за ней следят, то ведь следят за шатенкой! К стрижке Вика добавила окраску – теперь она станет блондинкой назло всем.
       Пока парикмахерша колдовала над ее головой, Вика закрыла глаза. Ей хотелось увидеть результат, пропустив процесс созидания. Конечно, время от времени ей приходилось открывать глаза, но она старательно избегала смотреть в зеркало. Наконец зашумел фен, Вика подняла глаза… Н-да, надо сказать – впечатление было двойственное. Для начала она себя не узнала вообще. Это было очень даже хорошо. Если уж человек сам себя не узнает, куда тут другим! Только торчащие во все стороны короткие перья требовали привыкания. Вика заговорчески улыбнулась отражению.

- Вам нравится, правда? – поинтересовалась девушка.
- Да-да, спасибо, очень гм-гм, оригинально, - мягко выразила Вика свое мнение.

       Она вышла из парикмахерской совсем другим человеком, во всяком случае – внешне. И в полной уверенности, что ее никто не узнает, отправилась гулять по городу, иногда заходя в магазины и просто шаря глазами по витринам. После всего произошедшего было приятно почувствовать себя человеком-невидимкой. Вика представляла, что находится в чужом незнакомом городе проездом, где ее никто не знает и самое главное, так никогда и не узнает. Сегодня она здесь, а завтра нет ее – испарилась, будто и не существовала вовсе.

       
       Вечером позвонила Катюха, выяснила, что все нормально и, пожелав спокойной ночи, повесила трубку.
       По Викиным прикидкам, она уже дня три должна была загорать на пляже, все было тихо и спокойно. Получался какой-то курорт на дому. Она уже начала обдумывать Катюхино предложение о солярии.
       Неожиданно, вечером подруга пришлепала сама. Вначале она ничего не заметила, затем наступил легкий шок.

- Ух, ты! – воскликнула она. - На кого-то ты стала похожа? - помолчала, пытаясь вспомнить, но потом махнула рукой. - Но так ничего, нормально. Даже где-то оригинально.
- Я не к оригинальности стремилась, - сухо ответила Вика.
- Да понимаю я, не пыли, - примирительно сказала Катюха. - Узнать тебя просто невозможно, это ты хотела сказать.

       Вика кивнула. Катюха, как обычно, приволокла торт и мороженое. Она испытывала к сладкому непреодолимое влечение. К счастью, это влечение пока не сказывалось на фигуре.

- Решила что-нибудь? – спросила Катюха, уютно устраиваясь в углу кухни.
- Не-а, даже не пыталась. У меня с мозгами что-то случилось, в философию потянуло, - печально сообщила Вика.
- С такой прической еще не туда потянет, например, в даосизм, - съязвила подруга, а затем серьезно продолжила. - Слушай, а ведь юный следователь, кажется, не знает твоего сотового. Если, что случится, будет домой названивать. Он вообще-то может пригодиться. Слушай, позвони-ка ты ему. Скажи, что уезжаешь, но если уж очень понадобишься, то вот, пожалуйста, сотовый.

       Вика согласилась и решила позвонить ему утром, чтобы наверняка застать на месте.

- А ты случаем ничего больше не нарыла? – поинтересовалась Вика.
- Мне что-то не хочется больше ничего знать, а то чем больше узнаю, тем чаще мне кажется, что не доживу я до солидной государственной пенсии, - Катюха печально вздохнула. - Не пойму, но что-то мне мешает во всем этом деле. Что-то не так. Понятно?
- Нет, - откровенно призналась Вика.
- Мне тоже не понятно. Не могу я этого объяснить. Ты же знаешь, интуиция у меня хорошая. И она мне что-то вещает, но я этого никак воспринять не могу. Как пойму, сразу тебе скажу. Может, еще не поздно будет.
- Хорошо бы, не поздно, - обреченно согласилась Вика.

       Дальше разговор мягко перетек на ничего не значащий треп и перемалывание косточек общим знакомым. Около одиннадцати часов Катюха спохватилась и засобиралась домой. Вика закрыла за ней дверь. Несколько секунд послушала удаляющиеся шаги на лестнице и пошла включить телевизор. Больше делать было нечего.


       Через несколько минут раздался звонок в дверь. Решив, что зачем-то вернулась Катюха, Вика пошла открывать.

- Что, забыла… - слова замерли у нее на губах.

       Свет на лестничной площадке был потушен. А в дверях стоял Виктор и очень нехорошо улыбался. Вика отпрянула и попыталась захлопнуть дверь. Но не тут-то было. Силы у них слишком неравные.
       За спиной незваного гостя в полумраке Вике удалось различить еще двоих здоровых парней. Сердце не ушло, оно просто упало в пятки. Оттеснив Вику плечом, Виктор с компанией втиснулись в узкий коридор, который при таком наплыве показался еще меньше. Вика медленно пятилась в гостиную. Там на столе лежал мобильник. Хотя бы его прихватить незаметно.

- О, как наша киска похорошела! Для меня, лапушка, старалась? – Виктор больно ухватил ее за плечо.
- Для кого же еще? – угрюмо бросила Вика.

       Ей удалось высвободить плечо из цепких пальцев Витька, и так же пятясь задом, она вползла в комнату.
       Быстро оглянувшись, Вика отметила, где именно лежит телефон и направилась туда. Присев на край стола, она прикрыла собой мобильник и небрежно спросила:

- Неужели соскучился?
- Да не то, чтобы соскучился. Вопросик у меня к тебе имеется.
- Уж не по поводу ли прически? Себе такую же хочешь? – от отчаяния Вика плохо соображала, что говорит.

       Она понимала, в нормальном состоянии никогда в жизни не стала бы с этим существом разговаривать в таком тоне, сработал бы инстинкт самосохранения, но тут ей, как шлея под хвост попала.

- Точно, киска, угадала. Я всегда знал, что баба ты умная, - процедил Виктор и добавил: - и хитрая. Но уж слишком ты хитрая. Сама себя перехитрила.
       Вика молча смотрела на него. Она ничегошеньки не понимала.
       Несколько минут Витек молчал. В это время Вика очень осторожно и медленно тянулась рукой к мобильнику. Наконец, она его зацепила и также медленно стала придвигать к себе.

- Ну что притихла? – неожиданно громко спросил Виктор.
       Вика вздрогнула так, что чуть не выронила телефон, но, к счастью, удержала.
- А чего ты ждешь? – она все еще пыталась не впадать в истерику, хотя это уже явно была не шутка.
- Давай объясняй на… - Виктор решил сохранять литературные выражения. - Зачем ты это сделала?
- Что я сделала? – Вика быстро закрепила телефон сзади на поясе брюк и вздохнула с облегчением.
- Не прикидывайся! – заорал Витек. - Щас ты у меня по шеям получишь и все быстро сообразишь.

       Виктор схватил ее за шиворот и хорошенько встряхнул. Вовремя, ох, как вовремя, закрепила она телефон.

- Знаешь, Витек, я такая дура, что мне все объяснять подолгу надо, - заныла Вика. - Будь так добр, просвети меня.
- Ну ладно, - злобно процедил тот. - Сговорилась сука с мужиком своим?

       Вика напряженно смотрела на него, пытаясь уловить хоть какую-то логику и хоть что-нибудь понять. Единственный вывод, который она сделала: «свой мужик» - это Вадим. Больше у нее ничего не вышло, пришлось спрашивать:

- А насчет чего сговорились?
- Ты не прикидывайся, давай! - уже, не сдерживаясь, орал Виктор.

       Дальше следовал набор выражений, из которых Вика, в лучшем случае, поняла только половину.

- Вы сговорились – ты сдаешь шефа, а этот м…к прибирает себе все дело! – Витек орал так, что у нее стало закладывать уши.

       И чтобы перекричать его, Вика завопила, как резанная:
- Никого я не сдавала! Я вообще не понимаю, о чем ты говоришь!
- Ха, упертая очень, мужика, значит, своего сильно любишь, поэтому колоться не хочешь, - Виктор заговорил почти шепотом, - Ладно, придется с тобой иначе поступить.

       Он вытащил из кармана небольшой сверток, достал из него какую-то вонючую ткань и прижал к Викиному лицу. Она начала сопротивляться, но силы были неравные, так что протрепыхалась она всего несколько секунд. Их хватило, чтобы снотворное начало действовать.
       Вика почувствовала, что проваливается в пропасть, которая, опять как когда-то во сне, затягивает все глубже. Последней осознанной мыслью в голове было – пропасть ей знакома. Это с ней уже происходило. Она не разобьется. Дальше – кромешная темнота. И все.


       Голова трещала и разваливалась на множество кусков, хотелось пить. Вокруг та же кромешная тьма, только все вокруг почему-то качается. Может, это у нее в голове? Вика попыталась поднять руку, чтобы пощупать голову. И в этот момент поняла – вокруг так мало места, что даже руку поднять невозможно, а лежит она на каких-то жестких буграх и сложена, как складной домик. Все еще ничего не понимая, Вика попыталась вспомнить, что же с ней произошло. С трудом ей удалось вызвать в памяти злобное лицо Виктора, его выкрики, что она кого-то сдала, белую тряпку на лице.
       Господи! Вика резко дернулась и больно стукнулась лбом обо что-то металлическое. Оно глухо звякнуло. Все стало ясно – это качается не у нее в голове, а просто едет машина, а она – в багажнике. Все – ей кранты! Вика тихо, монотонно завыла. Потом она вспомнила, у нее есть телефон, значит – не все еще потеряно. Пошевелив рукой, ей удалось нащупать мобильник.

       Кажется, корпус цел. Но доставать его Вика побоялась. Вдруг машина сейчас остановится. Багажник откроют, а у нее в руках телефон. Тогда ей точно – несдобровать. Интересно, долго ли она проспала? Катюха ушла около одиннадцати. Так. А вдруг и она что-то успела заметить – еще одним шансом больше. Плюс полчаса на милую беседу с Витьком. Наверное, сейчас двенадцать – половина первого, вряд ли она проспала больше часа. Вика сосредоточилась и попыталась еще раз прикинуть свои шансы: телефон – раз, Катюха – два. У Витька с Вадимом крупные разборки – три.

       Виктор сказал, что она сдала шефа. Шеф – Николай Николаевич, значит, он арестован. Вот оно! Из-за этого она едет, как последняя афганская женщина в багажнике. Бригада осталась без главаря, теперь они точно передерутся и поубивают друг друга.
       Но Виктор почему-то считает, что она имеет к этому отношение. Вике совсем не хотелось, чтобы убийства начались с нее. Она снова слегка поерзала и попыталась пошевелить конечностями. Что там еще сказал этот козел – Витек? Вроде Вадим собирается все захапать. Ну что же, флаг ему в руки. Это еще увеличивает ее шансы на спасение. К тому же, если в планы Виктора входило убить ее, он мог сделать это прямо на квартире. Зачем же создавать себе проблемы с перевозкой ее живой? Тело, наверное, вывезти проще. Вике удалось немного себя успокоить. Только она чуть-чуть расслабилась, как машину стало сильно подкидывать, и Вика костями пересчитала все бугры, на которых лежала. Да еще несколько раз стукнулась лбом о крышку багажника.

       Такая тряска ясно говорила, что едут они или через лес или по проселочной дороге. Вике даже показалось, что она уловила запахи леса и травы. Может, это было самовнушение? Вскоре дорога снова стала довольно приличной. Вика напряглась. Кажется, они скоро приедут. Она оказалась права.
       Послышался металлический лязг, машина куда-то свернула, наверное, въехала во двор, снова лязг. «Ворота закрылись», - странно равнодушно отметила про себя Вика.
       Какие-то голоса… Вика слышала их как сквозь вату. Щелкнул замок. Вика прикрыла глаза от яркого света, бьющего прямо в глаза.

- Просыпайся, спящая красавица, - послышался голос Виктора, - Давай выползай, тебя бал ждет!


ГЛАВА 11

       Вика села в багажнике. Ни одна зараза, из стоящих вокруг, даже не попыталась помочь ей. Пришлось карабкаться самой. Встав на ноги, Вика осмотрелась. Свет, бьющий в глаза, оказался фонарем над входом в небольшой кирпичный домик. Чья-то дача, отметила Вика.
       Прямо перед ней на крыльце возвышался Виктор, а около дома стояли еще человек семь таких же рож. Часть из них она вроде бы уже видела.

- Ну, давай, киска, проходи, - Виктор посторонился, - побалакаем о том, о сем.

       Неожиданно Вике пришло в голову, что примерно так должны вести беседу уголовники – рецидивисты. Надо было ей Катюху попросить про этого козла что-нибудь узнать. Вот он точно – уголовник. Бочком, протискиваясь в дверь мимо Виктора, Вика покосилась на его руки. Вот, пожалуйста, наколки – перстни, солнце.

       Почему она раньше не обращала на это внимания, поостереглась бы. Теперь поздно. Ей очень крупно повезет, если она живой отсюда выберется. Все рассуждения в багажнике машины показались в этот момент Вике наивными и смешными. Она тут одна в компании уголовников, которые хотят выяснить то, чего она не знает в принципе. Иначе с удовольствием сказала, только бы вырваться от них. А теперь у нее шансов практически нет.
       Вика вошла в ярко освещенную комнату, насквозь прокуренную, несмотря на открытое окно. Увидев кресло в углу, она тут же в него и забилась. Виктор прихватил стул и уселся напротив, просто прикрыв дверь. Больше в комнату никто не вошел.

- Выкладывай, киска, - резко предложил Виктор.

       Вика снова попыталась вразумить его:
- Послушай, я тебе серьезно говорю, я понятия не имею, о чем ты спрашиваешь, и с Вадимом ни о чем не договаривалась.
- А почему же ты слиняла сразу после ареста шефа?

       Удивительно, решила Вика, но если посмотреть на происшедшее с точки зрения Виктора, то все было логично, даже ее исчезновение.

- Об аресте Николая Николаевича я впервые услышала от тебя сегодня. А то, что я решила пожить в другом месте, ну, на это у меня были свои личные причины, - она говорила очень медленно, выделяя каждое слово и надеясь, что они все-таки дойдут до микроскопического мозга Витька.
- Может, просветишь насчет личных причин, - безмятежно предложил собеседник.
- На то они и личные, чтобы не делиться ими с чужими людьми, - начала огрызаться Вика.
- Что, с Вадиком что-то? – неожиданно с сочувствием спросил Виктор.
- Можно сказать, да.
- Хочешь сказать, что ты его бросила? – почему-то стал уточнять тот.
- Ну, вроде того, - Вика никак не могла взять в толк, Витьку- то это зачем.
- Так давай я его заменю, я ж не хуже, - вдруг с наивным чистосердечием предложил Виктор.

       Вика молчала, она просто была не в силах ответить на такое. Просто молчала и смотрела на него.

- Ну что, киска согласна? – видимо, приняв ее молчание за согласие, Витек поднялся со стула и навис над креслом.

       Вика вжалась в сиденье.
- Витек, ты меня извини. Конечно, мужчина ты очень привлекательный, - быстро затараторила она, - но знаешь, мне надо еще подумать.
       И тут с ужасом увидела, как глаза Виктора наливаются кровью.
- Значит, тот тебе хорош был, а я рылом не вышел? – загремел он.

       Вика молчала. Доводы иссякли. Лучше бы про Николая Николаевича спрашивал. Там хоть объяснить что-то можно. Решив использовать эту тему, как шанс, она спросила:
- А за что Николая Николаевича?

       Витек сразу опечалился, как-то обмяк и вернулся на свой стул. Вика вздохнула с облегчением. Пронесло пока.
- Много чего навесили волки, - грустно сообщил он.
- Так, может, еще есть шансы. Вы адвоката наймите хорошего, - мягко посоветовала Вика.
- Есть у нас адвокат. Но и он сильно сомневается. А этот твой… - Виктор сплюнул на пол и начал возвращаться в прежнюю колею.

       Вика попыталась перехватить инициативу, пока он снова не вспомнил Вадима. Это на него явно плохо влияло.
- Наверное, это плохой адвокат, вы найдите лучшего, - быстро сказала она.
- Они все, - дальше ей довольно долго пришлось выслушивать нелитературное мнение Витька обо всех юристах вообще и об адвокатах, в частности.
- Я вам, конечно, очень сочувствую, - дождавшись паузы, сказала Вика, - но, понимаешь, я очень устала. Мне домой надо.
Виктор с подозрением посмотрел на нее.
- Зря мылишься. Не верю я тебе. Ты баба хитрая. А отдохнуть и здесь неплохо можно, - он пошло хихикнул, - Вон мужиков сколько вокруг, знаешь, как отдохнешь!

       Ужас снова обуял Вику и, видимо, очень явственно отразился на лице, потому что Виктор смягчился и «успокоил»:
- Щас я тебя в подвал отправлю, а завтра продолжим, глядишь и вспомнишь что-нибудь интересное.

       Он с легкостью поднял ее за шиворот и потащил в соседнюю комнату, крикнув кому-то, чтобы приготовили подвал. Следом вошли несколько парней. Открыли дверцу в полу, сбросили туда одеяло, а следом, Витек пинком отправил Вику.
       Она плюхнулась задом на одеяло и, прежде чем закрылась крышка, жалобно попросила:

- Вы мне хоть воды дайте, ну и фонарь. Здесь же крысы, наверное.

       Надо отдать должное Виктору, пакостничать по мелочи он не стал. Все требуемое Вика получила. Дверь захлопнулась, послышался звук закрывающейся задвижки, и она осталась в одиночестве на бетонном полу, прижимая к груди бутылку с водой и фонарь. Вокруг было темно и тихо. Вздохнув, Вика включила фонарь и уселась на одеяло. Картина, открывшаяся ей в неровном свете, была далеко не радостной. Замызганные полки по стенам, заваленные каким-то барахлом, плесень, паутина, вот и все, что удалось разглядеть.

       Вика достала мобильник, покрутила его в руках, раздумывая. Конечно, существует телефон 02, но как она сможет объяснить, где находится? А если позвонить Катюхе, то будет то же самое. Господи! Что же делать?

       Вдруг компания наверху сейчас расслабится, выпьет, их на подвиги потянет, вспомнят о ней… Бр-р. Вика поежилась, в подвале было довольно прохладно, но просить еще одно одеяло не хотелось, чтобы лишний раз не напоминать о себе. Все-таки, наверное, стоит позвонить Катюхе. Две головы лучше, чем одна. Вика посмотрела на часы – час. Поздновато, конечно, но ведь не каждый день ее похищают. Задвинув подальше муки совести, Вика набрала номер.

 Один, два, … пять гудков. Не отвечает.

       Вика выключила телефон. Вот здорово. Куда же Катюха делась? Сказала, что пойдет домой. Жаль, что она принципиально не покупает мобильник, считая, что человек должен иметь свое личное время. Вика предполагала, что на самом деле ей просто жалко денег.
       «Надо было подарить ей сотовый на день рожденья», - с досадой пробормотала она.
       Телефон мелодично затренькал. Вика глянула на дисплей, номер незнакомый.

- Ты жива? – Катюхин голос.

       У Вики отлегло от сердца.
- Пока – да, а ты где?
- Что же ты забыла свой номер на твоей временной нелегальной квартире? Надо же было за вами дверь закрыть. А ты-то, где?
- Не знаю, где-то за городом, на даче какой-то. Похитили меня, понимаешь… Что делать-то будем?
- Есть у меня одна идея, да вот дозвониться до этой самой идеи никак не могу. Поэтому и торчу у тебя.
- А ты случаем звонишь не…
- Именно ему. Думаю, он знает, где эта дачка.
- Да ты что?! – почти завопила Вика, - Только хуже будет, еще и он присоединится.
- Не будет, - нахально заявила Катюха, - Если в места не столь отдаленные вернуться не захочет. Ты давай держись там.

       Подруга повесила трубку.
       Может, все-таки не стоит звонить Вадиму? Вика мучительно соображала. Если Катюха заявит ему такие вещи, то им обеим несдобровать. А может, до этого не дойдет, и он без нажима, сам решит помочь. Промаявшись так довольно долго, Вика пришла к выводу, что хуже все-таки не будет и, угнездившись, насколько это было возможно в такой обстановке, задремала.


       Вике показалось, что она только на минуту закрыла глаза, как уже проснулась, словно ее толкнули. Она села и попыталась сообразить, где находится. Вокруг темно и промозгло. Вверху топот, крики. Вика все вспомнила и запаниковала. Что же там происходит? Быстро пристегнув сзади мобильник, она зажгла фонарь. Услышав звук отодвигаемой задвижки, Вика просто вжалась в стену. Сердце стучало так, что казалось, его должен слышать весь дом. Люк открылся, и подвал наполнил тусклый свет раннего утра. Вика отпрянула еще дальше, хотя это казалось невозможным и выронила фонарь.
       Теперь ей был виден только темный силуэт. Вдруг этот силуэт знакомым голосом ехидно спросил:

- Ну и как тебе в Турции?

       Да, это был Вадим. Он протянул ей руку и с легкостью вытащил наверх. Вика огляделась. Как она предполагала в комнате стояла бледная, растрепанная Катюха и двое из вчерашних парней. Но они скромно топтались сзади и не делали попыток вернуть ее в подвал. Витька вообще не было видно. «Наверное, домой спать свалил, гадина», - зло подумала Вика. Она, молча, через плечо Вадима посмотрела на Катюху. Та отрицательно покачала головой и зевнула. Слава богу, значит, шантаж применять не пришлось.
       Не говоря ни слова, вся троица уселась в машину. Но как только они выехали за пределы дачного поселка, Вадим резко затормозил, повернулся к Вике и буквально приказал:

- Давай выкладывай!

       Она оглянулась и посмотрела на Катюху. Ей обязательно надо было выяснить, что же та сказала Вадиму. Катюха ухмыльнулась и протянула:

- Давай вначале до дома доберемся. Мы обе как-то не в форме, соображаем плохо. Ты лучше прическу новую оцени. Видишь, как она старалась тебе понравиться.
       Вадим посмотрел на нее еще раз и загоготал. Это было последней каплей, переполнившей чашу терпения. Вика заревела.

- Вот видишь, вместо того чтобы успокоить девушку после всех перенесенных ею страданий, ты еще и до слез довел, - назидательно вычитывала Катюха, - Оставь ее в покое, пусть в себя придет.

       Вадим пожал плечами, и машина тронулась. По пути Вика поняла, что про явочную квартиру Вадим не знает, во всяком случае, пока, потому что ехали они к ней домой. Молодец, Катюха! Они вышли из машины, Катюха, улыбнулась и сунула ей в руки сумку, прихваченную из той, другой квартиры. А когда зашли, тут же смылась в ванную – приводить себя в порядок. Ей все-таки надо было еще идти на работу.
       Вика поняла, что малоприятный разговор будет вестись один на один и полезла в сумку за сигаретами, чтобы хоть немного успокоиться. Она залезла с ногами в кресло, закурила, руки противно и мелко дрожали. Вадим уселся на диван, и допрос начался.

- Так что же все-таки произошло?

       Вика неопределенно пожала плечами:
- Похитили меня.
- Спасибо, ты мне просто открыла глаза, сам бы ни за что не догадался, - съехидничал он, - А почему ты здесь?
- Потому что передумали ехать в Турцию.
- Ага, примерно это же самое сообщила мне твоя подруга. А вы туда вообще собирались ехать или горбатого мне лепите?
- Конечно, собирались, но ее не отпустили на работе, а одна я не захотела ехать.
- И только? – насмешливо протянул Вадим.
- И только, - угрюмо подтвердила она.
- Тогда, может, скажешь, что ты Витьку сделала?
- Пожалуйста, скажу. Он меня просветил по этому поводу. Твой драгоценный Витек считает, что я с тобой сговорилась и сдала вашего любимого шефа, что ты мылишься захапать все его, с таким трудом созданное дело. Вот так! – закончила она с гордостью.

       Некоторое время Вадим ошалело смотрел на нее. В комнату заглянула посвежевшая Катюха и спросила:
- У вас все в порядке, не подрались? Тогда пошли кофейку попьем, а то мне идти надо.

       Они переместились на кухню. Вадим молча продолжал переваривать, сказанное Викой.
- Что же именно я хотел захапать, Витек не уточнил? – неожиданно спросил Вадим.
- Нет, не уточнил. Чем вы там занимаетесь, то ты и хотел прибрать, наверное, - Вика посмотрела на примолкшую подругу.
- Ладно, вы тут делитесь впечатлениям, а у меня еще дела есть, - Вадим быстро допил кофе и поднялся.
       Вика пошла закрыть за ним дверь, почти бегом вернулась назад и попросила:
- Рассказывай, как там все было.
- Как-как, - Катюха уже улыбалась, все было позади, - звонила я ему час, наверное. Потом решила явочным порядком добиваться и поперлась в два часа ночи к нему. Знаешь, как я люблю по ночам гулять. Звонила, стучала, пинала дверь – никого. Я уже и не знала, что делать. Только вышла из подъезда – нате вам, подъезжает. Как меня увидел, глаза по семь копеек сделались. Я для начала пошутила, что как его увидела, так влюбилась без памяти и к нему жить пришла. Но он почему-то не проникся, - она долгим взглядом посмотрела на Вику и ухмыльнулась.

       Дальше стала рассказывать то, что сказала Вадиму, выпустив кусок про чужую квартиру. Как, уже выходя от Вики, увидела подъезжающую машину и высыпавших из нее крутых. Записала номер. Как дождалась за углом выноса тела, поднялась наверх, стала до него дозваниваться. Не дозвонилась и пошла навестить лично.
       Там она рассказала про звонок Вике и какой-то дачный поселок. У Вадима оказалось несколько вариантов. По ним они и ездили.

- Ну, нашли тебя несчастненькую в подвале, - закончила рассказ Катюха и добавила: - да, кстати, ничего не понадобилось, сразу согласился. Может, зря мы на него баллон катим? Подумаешь, передачи ему носить будешь, втянешься, привыкнешь. Видишь, он заботливый какой – из подвала тебя достал, - съехидничала Катюха и тут же вскочила. - Ой, мне пора, а то опоздаю!


       Когда за ней закрылась дверь, Вика устало поплелась в ванную, глянула на себя в зеркало и сразу перестала обижаться на Вадима за то, что он захохотал в машине. Несмотря на навалившуюся усталость, ей самой стало смешно. Вдоволь посмеявшись над собой, Вика налила ванну и блаженно вытянулась в ней. Но понежиться не получилось. В голову начали лезть всякие мысли. Основная из них была о Николае Николаевиче. То, что в этой компании не все чисто, ясно, как божий день. На чем же они погорели? Об этом она не догадывалась.

       Но дело сейчас даже не в этом. Кто-то ведь его все-таки сдал? Как там Вадим отреагировал на то, что она сказала про Витька? Да, никак, удивился только. А вот что его удивило? Надо думать, про Николая Николаевича он знал. Значит, предположение Виктора, что он хочет на себя все перетянуть вполне логично. Так хочет или нет? Если совсем недавно он возглавлял какую-то банду… От этих мыслей Вика поморщилась, но мысль все-таки закончила. - то быть у кого на побегушках – обидно.

       При таком раскладе идея Витька выглядела вполне жизнеспособной. Как бы узнать, чем они занимаются? Эта мысль не давала покоя Вике весь день, но придумать ничего толкового она так и не смогла. С этими мыслями она съездила за своими вещами, отдала ключ Катюхе и вернула свое барахло на место в шкаф.
       Вечером появился Вадим и с порога заявил:

- Ты просто притягиваешь к себе неприятности. Тебя опасно оставлять одну. Вдруг кто-нибудь еще похитить захочет. Мне кажется, у меня будет безопаснее.

       Вике понадобилось некоторое время, чтобы переварить такую неожиданную новость. Наконец, она выдавила из себя:
- А ты уверен?
- В чем?
- Что у тебя будет безопаснее? – задавая этот вопрос, Вика вдруг поняла, что она уже согласна.

       Ведь, находясь так близко, у нее будет много больше возможностей что-то узнать, а она-то целый день мучалась над вопросом, как это сделать.
       Правда, возникали проблемы с Катюхой. Будет сложно обсудить что-то без свидетелей. Но она что-нибудь придумает.
       Поток Викиных мыслей прервал голос Вадима:

- Очень даже уверен.

       Вика согласно кивнула и снова пошла собирать чемодан.


       - Странная у тебя квартира, - сказала она.

       Ей давно хотелось это сказать, но все было как-то не к месту, а уж если предстоит прожить здесь какое-то время, то можно и обсудить.
- Почему? – в голосе Вадима удивления не было.
- Вот нежилая она какая-то и непонятно, кто в ней живет.
- А что ты хочешь от съемной квартиры?
- Даже и в съемную, все равно человек какие-то свои вещи привозит. Что-то дает квартире. А по этой вообще ничего сказать нельзя. Вроде гостиницы.
- Скоро здесь явно будет жилец, - усмехнулся Вадим, кивнув на ее туго набитый чемодан.
- Кто-то же должен здесь оставить след. Так пусть это буду я, - последнее слово Вика оставила за собой.

       После этого Вадим, сказав, что вернется поздно, куда-то исчез. Одинокий вечер Вика посвятила обустройству проживания, не забывая об удовлетворении любопытства. Не спеша, с чувством, с толком она осмотрела все шкафы и ящики. Но, увы, единственное, что она смогла раскопать, был пистолет. К нему она уже отнеслась, как к должному и проигнорировала. Дальнейшие поиски ни к чему не привели. И Вика, для порядка, покопавшись в холодильнике и что-то пожевав, отправилась спать.
       Когда пришел Вадим, она не слышала и очень удивилась, обнаружив его утром дома.

- Тебе, случаем, здесь не скучно? – поинтересовался он.
- А что, хочешь что-нибудь предложить? - в душе Вики шевельнулось возбуждение – вот совсем скоро что-то выяснится.
- Вечером с ребятами собираемся посидеть немного. Так что, если хочешь, можешь составить мне компанию.

       Вика очень даже хотела. «Ребята» выпьют, языки развяжутся, начнут обсуждать какие-то свои дела, может ей что-нибудь из их разговора и пригодится.
- Ну, тогда будь готова к девяти.

       И слинял. Вика начинала злиться. Что же это такое?! Вадим относится к ней, как… Она задумалась. Как к собачонке какой-то. Даже не к собачонке, а к щенку неразумному. Оставил еду и закрыл в квартире, чтоб под машину не попала. Ни слова, ни полслова. Сидеть, ждать. И все.
       С этими грустными мыслями Вика поплелась к телефону пожаловаться Катюхе. Вопреки ожиданиям та ее не поддержала:

- Это он так специфически заботу о тебе проявляет, по-своему. Зато вечером куда-то на поводке выведет. Ты причепурись получше, чтоб с ног сбивало. Покажи им всем, как должна выглядеть приличная женщина, а не их чмо, - посоветовала она.

       Делать было совершенно нечего. Вика полдня провалялась на диване, бездумно смотря какие-то тупые сериалы из латиноамериканской жизни с южными страстями и душераздирающими сюжетами. Ближе к вечеру она решила воспользоваться Катюхиным советом и занялась собой. В этой ситуации ничегонеделанья Вика начала находить свои положительные моменты. Никогда в жизни у нее не было столько времени, чтобы накраситься, сделать прическу, выбрать платье, подобрать к нему аксессуары и так далее. Обычно такие вещи делались наспех.
       А тут она балдела прихорашиваясь целых четыре часа! Не жизнь, а малина.
       Вадим заявился около девяти и, бросив на нее быстрый взгляд, одобрил:

- Молодец, хорошо выглядишь.

       Вике тут же захотелось сказать ему гадость, чтобы стереть с лица это самодовольное выражение собственника, но быстро в голову ничего не пришло, а потом поезд ушел. Приехали они в тот же самый ресторан, где они впервые когда-то ужинали с Вадимом. Видимо, это было их постоянное место для проведения посиделок. Встретилось много знакомых физиономий, включая тех, кто сопровождал ее с Витьком на дачу. А вот с натянутой улыбкой показался и он сам. Однако, были и незнакомые – какие-то кавказцы, а в торце длинного стола – полная неожиданность – Наталья Александровна, мило беседующая с одним из них. По всему чувствовалось, что она здесь человек не посторонний или, во всяком случае, не новичок.

       Вика изумленно вылупила глаза. Оказалось, это взаимно. Она оглянулась на Вадима, он слегка пожал плечами, что, видимо, должно было означать – мое-то какое дело! Вике очень хотелось послушать идущие вокруг разговоры. Поэтому, когда к Вадиму подошел потрепаться какой-то мужик, она, заверив их, что ей совсем не скучно, пошла прогуливаться по залу. Нещадно орала «живая музыка», что очень мешало Викиному занятию. Прямо по курсу она опять увидела Виктора, беседующего с кем-то из кавказцев. Хотя Витек, судя по его цвету лица, был уже в сильном подпитии, но беседа, видимо, была серьезная.

       Вика сделала попытку дефилировать в пределах слышимости. Но вскоре поняла, что это без толку. Музыка заглушала все. Расстроенная, она еще какое-то время кружила по залу, пытаясь хоть что-то уловить. Бесполезно.

       Вот Виктор подгреб к вдове, довольно грубо схватил ее за локоть и начал что-то втолковывать ей прямо в ухо. Наталья растерянно улыбалась, пытаясь вырвать руку. Наконец, ей это удалось, и она направилась к выходу, но не тут-то было. Витек снова ухватил ее за локоть и вернул в зал. Вдова поджала губы и пошла к своему месту за столом, на ходу вытаскивая мобильник.

       Вика просто изнывала от любопытства, но видела только шевелящиеся губы Натальи. Неожиданно она с удивлением отметила, что совсем забыла о контейнере с радиационным веществом в котельной. «Надо будет Вадима спросить», - сделала в голове зарубку.

       Вика уже почти час слонялась по залу, но удалось расслышать лишь отдельные слова, в которых не было ничего интересного. От громкой музыки уже начала побаливать голова, да и время позднее. Она обвела взглядом зал. Несколько пар танцевали. Вадим о чем-то увлеченно беседовал с кавказцами. Виктор угрюмо смотрел на замкнувшуюся в себе вдову. «Нашел паук очередную жертву», - злорадно подумала Вика.

       Вдруг Наталья резко встала и снова направилась к выходу, но Витек бдил. Секундная перепалка, и они вдвоем вышли в коридор. Вика не спеша выплыла следом. Забавно, вдова вошла в туалет, а Виктор остался пастись перед входом.
       Решив поиздеваться, Вика спросила:

- А ты всех туда провожаешь?
- Вали, - односложно и без вдохновения послал ее Витек.
- Злой ты сегодня, Витек, - протянула Вика.
- А ты никак добрая стала, как со своим помирилась, - говоря, Виктор не сводил глаз с двери туалета.

       Наконец, она открылась и их глазам предстала посвежевшая вдова. Витек, тут же забыв о Викином присутствии, пошел за ней.
       Музыка в зале неожиданно стихла, и Вика припустила назад. Там явно что-то намечалось. Только она успела опуститься на стул возле Вадима, как ведущий так называемой, программы объявил:

- А сейчас для нашего дорогого и постоянного гостя, которого мы рады приветствовать вновь в нашем ресторане, звучит песня…

       Вика во все глаза смотрела на выходящего из боковой двери «дорогого гостя» Николая Николаевича. Грохнули аплодисменты, послышались приветственные выкрики. Так приветствуют только VIP-персон. Она искоса посмотрела на Вадима. Переживает? Нет, улыбается. Николай Николаевич подходит, они обнимаются. Что такое? Он благодарит Вадима за помощь. Все запуталось окончательно.

(продолжение следует)


Рецензии
Очень интересно, но такой большой кусок, что приришлось распечатать и буду читать в течение дня.

С уважением

Владимир Горачев   28.04.2009 05:08     Заявить о нарушении
Это был мой первый опыт, я, на тот момент, еще не поняла, что лучше выкладывать по частям.
С уважением, Алена

Алена Скрипкина   28.04.2009 09:40   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.