Странник

Юрий Пахотин         
             Странник

Странный гражданин
Он подошел к этому большому  городу по Московскому тракту. Было около двух часов ночи. Последние километров тридцать вдоль дороги сплошной чередой тянулись большие, иногда очень большие, чем-то похожие друг на друга корпуса туристических баз и кемпингов. Их чуть прикрывал реденький  хвойный лес, и поэтому хорошо были видны  подробности жизни отдыхающих: где-то под грохот фейерверка  в диком танце неистовствовала огромная разношерстная толпа из молодых, пожилых и почти старых мужчин и женщин - солидная фирма праздновала юбилей. Где-то была почти полная тишина и только  из некоторых окон доносилась приглушенная музыка и виднелись силуэты выпивающих, закусывающих или целующихся людей. Где-то горели костры,  вокруг которых сидели прямо на траве и пели под гитару спортивного вида  мальчишки и девчонки. А потом, вдруг разом лес закончился -  появился огромный щит с гербом и названием города,  а  чуть дальше,   разрисованные черными полосами бетонные блоки, сужающие автостраду,  и ярко освещенный пост ГАИ. Он почти миновал этот пост, но вышедшего покурить прапорщика почему-то заинтересовал этот одиноко идущий человек.
- Эй, мужик! - повелительно крикнул он, - ну-ка постой.
Путник остановился, снял с плеча нечто напоминающее холщовую котомку, поставил ее на землю и повернулся лицом к гаишнику.
- Откуда и куда идем ? - попыхивая сигареткой поинтересовался прапорщик.
; - Хожу по свету я, мил человек, смотрю,  как люди живут, мягко улыбаясь,  ответил путник.
Такой ответ не понравился прапорщику. Он повнимательнее присмотрелся к путнику и мысленно сопоставил его портрет с теми ориентировками, которые ему дали перед дежурством в управлении. Милицией разыскивались трое, причем все в возрасте от 20 до 27 лет, и все трое смуглые и черноволосые. Этому на вид лет 45,  высокий, худощавый, седой, голубоглазый, усы, короткая бородка. Нет, он даже отдаленно не напоминал тех, кого ему следовало при встрече задержать, но что-то в нем настораживало. Прапорщик продолжал молча рассматривать путника и рассуждать про себя, пытаясь понять причину своей подозрительности. Одежда? Нет, вроде обычная: джинсы, футболка, бейсболка, тяжелые ботинки с высокой шнуровкой.
; -Документики покажем, гражданин, - предложил прапорщик.
; -А нет у меня никаких документов.
; - Как это нет? - почти с облегчением, (не зря, ох, не зря подозрительным показался этот путешественник) спросил гаишник.  - Тогда, гражданин, попрошу пройти со мной на предмет выяснения вашей личности, - твердо сказал он и положил руку на кобуру, так,  на всякий случай.
Путник кивнул головой, соглашаясь с требованием человека в погонах,  и направился  в небольшой кирпичный дом, где размещался пост.
; В полутемной прокуренной комнате за столом сидели несколько человек в милицейской форме и два молодых крепких парня в штатском. Они разом замолчали и вопросительно посмотрели на вошедших.
; - Да вот, проверить бы надо, гражданина, обращаясь к штатским, сказал прапорщик, - говорит, что ходит по свету, у самого никаких документов при себе, и вообще, какой-то странный он.
- Проходи, садись, мужичок, потолкуем, -  приказал один из них, показав рукой на стул, одиноко стоящий в дальнем конце комнаты.
Все вышли, кроме путника и штатского, севшего верхом напротив него на стул спинкой к собеседнику.
-Я старший лейтенант Хлебников,- представился штатский, - кто ты? Фамилия, имя, отчество, год рождения и тэ. дэ. по порядочку.
; Я - Странник. Это у меня и имя, и фамилия, и отчество. А лет мне сколько и не помню даже, сбился со счета. Наверное...
; -Так, понятно, - прервал его грубо старлей, -  придурка из себя разыгрываем, хорошо. Сейчас ты у меня по-другому запоешь, не таких ломали.
; Он подошел к двери, запер ее на ключ, вернулся на место, но прежде чем сесть ладонью сильно толкнул в лоб Странника и тот упал вместе со стулом.               
; Ой, что случилось? -  вскрикнул жалостливо Хлебников, - ноги не держат? Ты набухался? Обкурился? Что выбираешь, урод?
; Странник поднялся, поставил на место стул, отряхнул пыль с джинсов, и, улыбаясь, спросил:
; -Зачем же вы так, мил человек? Что я вам плохого сделал?
; Старлей, вытаращив глаза,  долго смотрел на странного мужичка, потом вслух предположил:
; Может быть, ты и правда чокнутый, или наркоман?
; -Странник я. И никому не мешаю, - ответил мужичок. - Зачем вам мои документы. Разве похож я на злодея? У злодея, мил человек, как раз всегда есть документы. Причем такие документы, что вы в струнку перед такими вытягиваетесь, хотя и знаете точно, что это злодеи.
; -Ладно, пробормотал, старлей, иди мужик, свободен. И сам удивился, почему так легко отпускает он этого подозрительного типа. Не из-за того же, что тот каких-то глупостей наговорил.
; Он открыл дверь, показал рукой на выход, иди, мол и вышел вслед за Странником.
; На улице было так тихо, что были слышны шаги, прохаживающегося  довольно далеко от поста прапорщика, да напоминающий жужжание осы  звук автомобильного мотора. Этот звук нарастал, приближался и вот блеснули как молния, на миг,  ослепив всех, фары, а через мгновенье на огромной скорости пролетела мимо красивая, похожая на черного огнедышащего дракончика машина.
; - Ты что его не тормознул? - спросил у прапорщика, решивший немного проводить странного путешественника Хлебников, когда они  поравнялись с ним.
; - А ты видел номера? - усмехнулся тот.
; -Ну и что? - сорвался на крик старлей, - они скоро по тебе будут проезжать!
; -Ты что заболел?! - тоже закричал прапорщик,- герой, мать твою! Сам тормозни, если приключений на задницу ищешь. 
; Странник не стал ждать окончания перебранки. Он быстрым шагом шел по пустынной дороге к сияющему огнями большому городу. И еще он знал, что пройдет немного времени и в местной газете будет напечатана заметка. В ней расскажут страшную историю о том, как старший лейтенант Х-ов во время дежурства попытался остановить мчащуюся с огромной скоростью иномарку. Водитель не остановился и офицер на патрульной машине стал преследовать нарушителя, но,  несмотря на звучащий через громкоговоритель приказ и предупредительные выстрелы шофер даже не притормозил. И тогда старший лейтенант Х-ов открыл огонь на поражение. В результате водитель получил смертельное ранение,  и автомобиль на бешеной скорости врезался в бетонную тумбу с рекламным щитом. От этого удара находящиеся в салоне пассажиры: депутат городской думы и неизвестная молодая женщина погибли. Заканчивалась заметка штампованной фразой о том, что возбуждено уголовное дело и ведется следствие.
; Но это еще только будет, а пока Странник  наконец-то добрался до первых домов спящего города, зашел в небольшой дворик одного из них, поднял вверх руки, очертил ими что-то вроде широкого круга и словно растворился в воздухе.
; Полусонный мужик, вышедший на балкон покурить и наблюдавший эту сцену от изумления выронил из руки массивную стеклянную пепельницу и она, пролетев семь этажей, громко дзинькнула, разлетевшись на миллион осколков. Дворничиха, как раз подходила к этому подъезду и стала кричать на мужика, что он козел и из-за таких козлов никогда во дворе чисто не будет - мети не мети. Мужик молчал и только показывал освободившейся от пепельницы рукой на то место, где только что стоял и, вдруг, исчез человек.
; Конечно же,  мужику не поверили, и, когда утром он рассказывал об увиденном сначала жене, потом соседям, затем приятелям на работе все только спрашивали: “Сколько выпил?”
               
                ***
В полдень в офис крупной нефтяной компании зашел посетитель. Он подошел к окошку и сказал, что хотел бы поговорить с президентом компании.
; -Его нет, - заученно ответил охранник и отвернулся, чтобы посмотреть на экран монитора.
; -Он здесь, - спокойно возразил посетитель, - он как раз сейчас один, ему принесли обед и он собирается поесть, но в одиночестве есть очень грустно, а Марина не придет,  у нее другие дела.
; -Вы с ним договаривались о встрече? - ошарашено спросил охранник.
; -Нет. Но для него будет  лучше, если мы встретимся и поговорим.
; - Как мне доложить? - спросил охранник.
; -Скажите, что Странник хотел бы с ним увидится прямо сейчас.
; Охранник набрал номер телефона:
; - Петр Николаевич, с вами хочет поговорить Странник.
; Это ваша фамилия? - переадресовал он вопрос шефа.
; Профессия, - усмехнулся Странник, - и не повышая голоса  продолжил, - Петр Николаевич, я должен поговорить с вами о Людмиле.
; - О Людмиле? Откуда вы знаете Людмилу? Кто вы? - выкрикнул вопросы президент.
; Охранник тупо хлопал глазами, не понимая, как шеф сумел услышать этого посетителя, если он ему не дал трубку телефона и уж совсем впал в оцепенение, когда на вопросы, которые слышал только он  и еще раздумывал,  как их передать странному посетителю, который даже не смотрел на него, а смотрел куда-то в потолок, тот печально произнес:
; -Она готовится совершить непоправимое. Скажите, чтобы меня провели к вам.
; - Хорошо, - почти без паузы согласился президент, - дайте трубку охраннику.
; -Я слушаю, - хрипло откликнулся охранник.
; -Пропустите ко мне этого человека.
; Странник вошел в огромный кабинет, обставленный современной, но очень дорогой мебелью и остановился возле стола для совещаний. Откуда-то сбоку появился не очень молодой  хозяин кабинета и предупредил:
; -Если это дурной розыгрыш у вас будут крупные неприятности.
; Странник только тяжело вздохнул в ответ.
; -Садитесь, показал президент рукой на кресло. Я вас слушаю.
; -Петр Николаевич, вы зря не выслушали Людмилу. Сегодня она заплатила за ваше убийство. Через два дня, если вы ничего не предпримите, вас в 21 час 50 минут пристрелят при входе в подъезд дома, где живет Марина.
; Президент нажал кнопку селектора,  вошел начальник охраны.
; Слегка взволнованным, но твердым голосом он приказал:
; -Немедленно отправь своих ребят, пусть вывезут Марину в загородный дом под круглосуточную охрану. Найдите сегодня же хоть из-под земли Людмилу и привезите ко мне.
; -Не спрашиваю,  откуда вы все знаете, - после того, как вышел начальник охраны сказал президент, но полностью верю вашим словам. Что вы хотите за вашу информацию.
; Странник опять только тяжело вздохнул и пошел к выходу. Уже у дверей он повернулся и предупредил:
; -Когда придет Людмила,  не пытайтесь снова оправдывать себя. Покайтесь. И дай Бог, чтобы она поверила в искренность вашего покаяния.
; Президент нажал кнопку на столе. Вошел помощник.
; -Олег, сейчас из моего кабинета  вышел человек, проследи за ним.
; -От вас никто не выходил, Петр Николаевич.
; - Я говорю о том посетители,  которого вы проводили в мой кабинет.
; -К вам никто не приходил, Петр Николаевич, - мягко, словно больному, проговорил помощник.
; - Хорошо, Олег, свободны, - с досадой махнул рукой президент.
; Через десять минут он сидел в комнате отдыха и раз за разом прогонял пленку видеонаблюдения. Ее принес начальник охраны, который тоже клялся, что никто в кабинет не приходил и не уходил и готов был подать заявление об увольнении, если будет подтверждено обратное.
; На пленке было точно обозначенное время, фигуры входивших в кабинет помощника и начальника охраны, но странника не было. Не было -  и все тут, хоть лопни.
; Поздно вечером совершенно неожиданно сама пришла Людмила. Она зашла в кабинет, села, достала сигарету, закурила.
; -Здороваться надо, когда заходишь, - хмуро сказал отец.
; - Прощаться надо, когда уходишь, тем же тоном возразила дочь.
; -Что ты злишься? - спросил  Петр Николаевич уже мягко, и, как-то растерянно.
; - Я не злюсь, - не приняла этих мягких ноток Людмила, - я просто не хочу с тобой разговаривать. Я просто тебя не-на-ви-жу. Ты что не понял еще? И Марину твою ненавижу. И деньги твои.
; - Ты пойми, Марина здесь не причем. Я ее люблю и, наверное женюсь на ней, если она согласится. Но она не любовница. Она мой советник по экономике и человек, которому я доверяю, как себе. И это пока все. Не слушай сплетен.  Я же не от тебя и не от твоей мамы ушел. 
; -Ты - предатель. Ты убил мою маму. А она так тебя любила. Она столько сделала для тебя.
; - И я любил ее. И мне нелегко было перенести ее смерть.
Но она сильно болела и была обречена.
; -Это ты ее убил! Если бы ты нас не бросил, она бы не умерла...
; - Она была обречена. И это было ее желание завершить жизнь в хосписе. Тебя же не было рядом с нами в те страшные месяцы. Поверь, это не упрек, но ты просто не знаешь всего.
; - Ты тоже не знаешь всего, - холодно бросила Людмила, загасила сигарету в массивной пепельнице, поднялась с кресла и пошла.
; - Знаю, доча. Ты заказала киллера и послезавтра он меня убьет. А потом убьет Марину. Спасибо доча. Может быть это единственное решение. Может быть тебе станет легче.
; Пока он все это говорил Людмила,  замерев,  стояла в двух шагах от стола. Она сгорбилась, закрыла лицо руками и словно ждала удара. Но все было тихо, только стучали старинные часы на втором этаже.
; Она повернулась к отцу. В ее глазах были слезы,  и было еще в них столько не детского и не женского, а вселенского горя, что Петр Николаевич вскочил с кресла, бросился к ней, обнял, прижал к себе. А она обмякла на его плече, слезы полились рекой из ее глаз: “Папка, прости. Что я наделала. Прости меня... “, - бормотала она.
; -Ничего, доча, все нормально, все будет замечательно.
; -Как же нормально, если уже ничего нельзя исправить и тебя  убьют, - всхлипывала Людмила, - и твою Марину убьют, я не могу уже отменить заказ.
; - Сядь, доча. Давай поговорим. Петр Николаевич достал из бара бутылку коньяка, налил две маленькие рюмочки, поставил тарелочку с засахаренными дольками лимона, закурил и только потом сказал:
; - Разобраться с киллером - это моя проблема,  лучше скажи,  почему ты все-таки пришла.
; Людмила чуть помолчала, словно раздумывая сказать - не сказать, затем решилась:
; - Знаешь, ты бы никогда меня сам не нашел. И вот лежу я утром на диване у одной моей знакомой и точно знаю, что уже проснулась, но вроде бы еще и сплю. Вдруг заходит в комнату человек, садится рядом со мной и говорит: “Убьют отца, как жить-то будешь? Это такой тяжкий грех, что долго ты с ним не проходишь”.
; Я ему отвечаю: “Он сам виноват”. А человек посмотрел на меня так печально-печально и говорит: “Ты не злая, а глупая, не понимаешь, что творишь. Пойди к отцу, поговори с ним, прежде чем судить”.  Вроде бы набор банальностей сказал, а во мне все перевернулось...
; - А как он выглядел, этот человек? - взволнованно спросил   Петр Николаевич.
; - Да это же сон был, - удивилась такой реакции Людмила. Рядом сидела с журналом моя знакомая,  и она ничего не видела, ничего не слышала. Я ей еще пересказала этот сон, а она мне посоветовала в церковь сходить.
; - И все-таки, я тебя прошу, скажи, как он выглядел, - настаивал отец.
; - Ну, такой высокий... - добросовестно стала вспоминать Людмила, - ...Не очень молодой, но и не старый... Глаза у него очень красивые... Умные такие и добрые... Бородка... И все. Она посмотрела на отца. Тот сидел, прикрыв рукой глаза,  и будто окаменел.
; - Что с тобой папка ! - испугалась дочь.
; - Ничего, все нормально. Отец встал с кресла, подошел к окну, долго смотрел на пустынную улицу. - Люда, все очень серьезно. Сейчас тебя отвезут в одно место. Только нечего не спрашивай. Надо переждать. Я потом все тебе объясню. Ты мне веришь?
; - Верю! - твердо и громко, словно клянясь,  ответила Людмила.
                ***

Рано утром во двор многоэтажки, стоявшей на окраине города, зашел человек. Он остановился возле выкрашенной в  сине-желтый цвет скамьи, положил на нее, похожую на котомку сумку, потом, помедлив, сел сам, прикрыл глаза и, казалось, задремал. Почти в ту же минуту громыхнула тяжелая, обитая железом дверь подъезда. Выскочивший  из него мужичок, в спортивном костюме и тапочках на босую ногу подбежал к скамье и, стрельнув глазами по окнам домов, присел на самый краешек и вытянулся в струнку, ожидая хоть какого-то знака, чтобы задать вулканом бьющейся у него внутри вопрос. Но прошла минута, вторая, пятая -  человек с котомкой не проявлял не малейшего интереса к окружающему. Мужичек сначала несколько раз покашлял, как это принято у воспитанных людей -  ноль внимания. Тогда он достал из кармана мятую пачку сигарет, вынул одну, демонстративно громко похлопал по остальным карманам и спросил: “Брат, спичек не найдется?” Тут же рядом с ним прямо в воздухе появился язычок огня. Мужичек несколько секунд обалдело  смотрел на него, затем, все-таки, взял себя в руки, засунул в рот сигарету и, наклонившись,  прикурил. Огонек тотчас исчез. “Спасибо”, - бормотнул мужичек и встал, собираясь уйти от греха подальше, но странный человек открыл глаза и сказал:
; Я не фокусник, не инопланетянин и не маньяк, как вы думаете. Я, коль вам так интересно, Странник.
; - Да я ничего такого и не думал, - совсем перепугался мужичек.
; -Думали, усмехнулся Странник, - еще в первый раз, когда заметили, как я исчез. Но я не об этом. Я вам помогу. С этой минуты вы бросите пить спиртное. Навсегда. И вот еще что - у меня к вам просьба... Скажите об этом Алексею. И еще расскажите ему о нашей встрече и передайте, что Странник все просмотрел и считает, что 15 октября прошлого года он поступил совершенно  верно.
; Пока мужичек собирался с духом, чтобы заявить резкий протест,  Странник исчез. Сигарета больно обожгла губы. Мужичек достал еще одну, прикурил от догоревшей, снова сел на скамью. В его жизни много чего случалось. Были и чудеса. Однажды пропился он вдрызг, дома ни копейки, башка трещит, в общем, хоть стреляйся и тут звонок в дверь, сосед заходит с бутылкой водки, на, говорит, помнишь, говорит, занимал у тебя, вот возвращаю. Но, чтобы не фокусник в цирке, а обыкновенный человек исчезал, такого он не видел. Докурив, мужичек вернулся  домой  и залег досыпать.
Встанет он поздно,  и долго будет считать, что все это ему приснилось. Вечером, он купит бутылочку водки, позовет соседа и, налив по стаканчику, перед тем, как выпить, расскажет про свой интересный сон. Они поднимут стаканчики, чокнутся за то, чтобы сбывались только хорошие сны, сосед выпьет, крякнет, аппетитно захрустит огурчиком и, взглянув на бледно-зеленого соседа,  спросит: “Что с тобой, Василий?” А тот, с дрожью в голосе ответит: “Не могу выпить”. Потом, поразмышляв, жалобно поправил себя: “Не хочу пить”.
; А на другой день он после работы, все еще надеясь, что это был сон, ничего не утаивая, рассказал его Алексею.
; - Точно? Так и сказал, что  15 октября я был прав? - осторожно, словно не веря услышанному,  уточнил Алексей.
; - Да что мне выдумывать? Смысл-то какой? - изумился Василий и спохватившись, полюбопытствовал:
; А что случилось 15 октября?
; - Что случилось? – сияя,  повторил вопрос Алексей,  - а вот это -  государственная тайна, которую тебе лучше не знать.
; - Какая у тебя бомжа может быть тайна? - обиделся Василий.
; - Может быть,  когда-нибудь ты ее узнаешь, - также весело сказал Алексей, - и напишешь мемуары, как ты работал грузчиком в магазине “Стройматериалы” бок о бок с выдающимся ученым нашего времени Алексеем Храмовым.


              Покушение               
Этот невзрачный кирпичный дом одиноко стоял на крутом берегу реки. Издали он не производил впечатления жилого. Но, приблизившись, можно было увидеть высокий, прочный,  забор, идеально ровненькую, выложенную яркой  керамической плиткой дорожку, ведущую от калитки к крыльцу,  ухоженный газон во дворе и без труда  догадаться, что здесь живут. Ближе к вечеру к дому подъехали две машины: роскошный джип “Форд” и потрепанный Москвич -  “каблучок”.  Из первой вышли трое мужчин и женщина. Приблизительно одного возраста - лет тридцати, коротко стриженные, высокие, стройные, одетые в джинсовые костюмы они казались похожими, как братья и сестра. Из “Москвича” выбрался грузный не очень молодой человек. Он открыл дверцы кузова и выгрузил на землю большую эмалированную кастрюлю с нарезанным на шашлыки мясом, связку шампуров, кучу упаковок и пакетов с пивом, водой, вином, водкой, фруктами, хлебом и прочей снедью.
; Эй, ребята! - крикнул он, уже зашедшей во двор компании, - занесете все сами, у меня еще в городе дел полно?
; - Занесем. Ты потом приезжай на шашлыки, - тоном приказа ответил один из мужчин.
Поздно вечером на поляне возле дома кипело веселье. Грубо сколоченный из струганных досок длинный стол прогибался под тяжестью бутылок, подносов с шашлыками, блюд с салатами, рыбными пирогами, нарезанными крупными ломтями арбузами, вазами с цветами. Человек тридцать, порядком захмелевших мужчин и женщин, то пускались в пляс, под грохот музыки, несущейся из мощных колонок музыкального центра, то нестройно и визгливо пели сами, то шумно и нервно начинали выяснять отношения друг с другом, то также шумно  со звонкими поцелуями и клятвами в вечной дружбе мириться. Под утро часть гостей ушла в дом спать, оставшиеся разожгли большой костер, расселись вокруг него и лениво переговаривались, поглядывая на огонь и на огромные чистые звезды, которые никогда не увидишь в городе.
; Акробат, - тихо обратился к хозяину дома один из мужчин, - к тебе гость и показал рукой на появившуюся в луче прожектора одинокую фигуру.
; - Кого это черт принес? - удивился хозяин. - Как он сюда попал?
Фигура неспешно приближалась, но была еще так далеко, что  даже определить мужчина это или женщина было невозможно.
; А вдруг мент? - предположил кто-то.
; - Значит так, - негромко, но так, чтобы слышали все сидящие, приказал Акробат, - никто не суетится и не дергается, говорю только я. И затем шепотом попросил сидящего рядом приятеля: - Сходи в дом. Возьми мою сумку,  принеси ее сюда, но в руки мне не давай,  а поставь рядышком. Только мухой!
Фигура,  также молча,  и не спеша,  продолжала двигаться к костру.         
Вот уже можно было разглядеть, что это высокий худощавый мужчина, одетый в длинный черный плащ с капюшоном. Акробат поднялся,  и мужчина направился к нему.
; Здорово, мужик! Ты к кому? - Не очень дружелюбно спросил Акробат.
; - Здравствуйте и вы. Мне нужно поговорить с вами. Мягко сказал мужчина.
; - Со мной? А ты знаешь кто я такой?
; - Да. Конечно. Вы наемный убийца. И сегодня празднуете на те деньги, которые получили за еще одно убийство. Об этом я и пришел поговорить.
Воцарилась тяжелая, почти физически давящая пауза. Все оцепенели. Акробат уважал таких людей. Он смотрел почти с восхищением на этого героя, спокойным ровным голосом зачитавшего свой смертный приговор, но ему нужно немного потянуть время, чтобы сориентироваться в ситуации.
; А ты уверен, что не ошибся адресом? Сам-то ты кто: мент, прокурор? Санкция у тебя есть на мой арест?   
; - Я - Странник. Мне нужно поговорить о вашей загубленной душе. Вам уже не искупить свои грехи ничем. И я не могу вам обещать спасение души, за то, что вы не совершите сегодня еще одно убийство. Но если вы откажетесь от этого заказа,  вы больше не будите убивать и проживете долгую земную жизнь. Это я могу пообещать.
; - Хорошо. Уговорил. - Акробат бросил на траву свою куртку. - Давай садись,  поговорим. Сейчас выпьем по чуть-чуть и все обсудим. Как-то неожиданно свалился ты на мою голову. И, подмигнув, своему приятелю попросил его: “Принеси, что-нибудь из закуси и сумку мою подай, там у меня бутылочка заначена.”
; Странник сел. Акробат взял поданную ему сумку, расстегнул, засунул туда руку, раздалось несколько негромких хлопков,  и Странник упал на спину, широко раскинув руки.
; Акробат достал из сумки пистолет с глушителем, засунул его за пояс, выбросил продырявленную сумку в костер, нагнулся к телу незваного гостя и отпрянул: тот лежал с открытыми глазами и с грустью смотрел на него.
; - Ты точно не мент! - истерично закричал Акробат. - Ты - дьявол! Что ты хочешь!?
; Странник  сел. Все, также печально глядя на него,  сказал: “Вы знаете, что я хочу. Петр Николаевич  должен жить. Так определено судьбой. И вы не должны больше убивать по заказу, за деньги не в чем не виновных людей  -  это тоже определено свыше”.
; - Я взял деньги.
; - Я знаю. Но Людмила отказалась. Она раскаялась. Просто ей не найти вас, чтобы отменить убийство.
; - Откуда ты все знаешь? И почему вмешиваешься не в свое дело?
; - Бог дает жизнь,  и только Он может забрать ее. Вы,  почему ее отнимаете? Кто вам дал такое право?
; - Ты правильно говоришь, Странник. Ты мне нравишься. Давай все-таки выпьем за знакомство. Акробат налил в стаканы водки, пододвинул поближе тарелку с бутербродами. Выпил. Помолчали. Акробат помешал палкой угли в костре, посмотрел на игру огня, сказал задумчиво:
; -Про душу,  ты мне зря говорил, не верю, что она есть. Знаешь, я не боюсь смерти. Помню, как-то в молодости, когда служил в армии, послали меня в караул. Был у нас далеко от части в глухом лесу склад боепитания, назывался караул номер три. И вот хожу я по периметру этого склада, выполняя, как положено по уставу обязанности часового. А перед этим, письмо  получил от дружка, написал он, что моя любимая, полгода потосковав, вышла замуж. Тут зуб разболелся. И служить еще как медному котелку. Да пропади, думаю, все пропадом. Ночь. Тишина. Тоска. Сел на скамеечку, возле караульного помещения, снял с плеча автомат, загнал патрон в патронник, снял с предохранителя, поставил на стрельбу очередью, чтобы наверняка, засунул ствол в рот и, честное слово, ни одной мысли в голове, ни малейшего страха. И знаешь, что спасло?
; - Знаю, - тихо откликнулся Странник, - двери открылись, вышел начальник караула старший сержант Лазаренко и крикнул: “Жень! Зайди, поешь, я картошки нажарил. Молодой тебя подменит”. И что, это изменило вашу жизнь?
; Уже переставший удивляться Акробат, кротко ответил:
; - Да, конечно. Я перестал бояться смерти.
; - Это вы перестали бояться смерти, резко заметил Странник. А те,  кого вы убивали, они боялись смерти, Они не хотели умирать. Им суждено было еще многое сделать в жизни.
; - Значит,  мне суждено было стать палачом, а не жертвой, - отмахнулся Акробат.
; - Палач выполняет приговор. Он - оружие. А вы убийца. Это не ваша судьба. Вы сами выбрали  себе эту  страшную роль. Вы, знаю, считаете, что в первый раз лишили жизни человека по справедливости, что покарали отъявленного мерзавца, преступника, который откупился от правосудия. Так вот, не Аркадий изнасиловал вашу сестру и первая кровь на ваших руках - кровь невинного.
; - Как!? – побледнев,  вскрикнул Акробат, - а кто?
; - Он и сейчас жив-здоров. И вы его хорошо знаете. Все, больше я ничего вам не скажу. Прощайте. И запомните, за деньги вы больше никого не убьете.
; - А вот это не твое дело. Мне терять нечего, сам сказал, что душа моя погублена, - скороговоркой прочастил Акробат и расхохотался так сильно, что поперхнулся и громко закашлял. 
; Кто-то сильно и грубо несколько раз ударил его по спине. Акробат резко повернулся и увидел испуганное лицо жены.
; - Странник уже ушел? - спросил он.
; - Какой странник? - удивилась жена.
; - Ну, мужик, который приходил и со мной только что разговаривал, - раздраженно пояснил  Акробат.
; Жена прикоснулась рукой к его лбу, присела, обняла, сказала растерянно:
; - Никто не приходил и не с кем ты не разговаривал. Ты заснул сидя. И что-то все время бормотал. А потом закашлял. Так сильно. Я перепугалась.
; Акробат огляделся. Костер уже догорел. Светало. На траве вповалку спали пьяные гости:
; -А я думал,  откуда он все знает... А это был сон... Какой-то кошмарный сон... Как,  правда. Отточенным движением он бросил руку за спину и выхватил пистолет. Еще не успев вскрикнуть, он автоматически вынул обойму - трех патронов не хватало - и только в эту секунду,  какой- то всхлип вырвался из его горла.
Акробат почти бегом прошел в дом, достал из висевшего на спинке стула пиджака мобильный телефон, набрал номер.
- Ты что в такую рань звонишь? - ответил недовольный сонный голос.               
; Дело есть. Приезжай прямо сейчас ко мне, надо срочно обмозговать.
; - Ты совсем охренел, Акробат. Я же болею. На день рождения к тебе и то не смог приехать.
; - Срочно нужно. Я машину уже выслал за тобой.
Гости постепенно просыпались, будили других и через час почти в полном составе все сидели у накрытого стола и каждый, в зависимости от того, насколько весело провел ночь,  индивидуально завтракал кто кефиром, кто бутербродом с икоркой, под рюмочку водки, а кто и остывшим шашлыком.
Открылись ворота,  и въехала машина Акробата. Из нее вышел водитель и Доктор, старый приятель Акробата. Гости зашумели, приветствуя свежего человека, но тот хмуро кивнул и пошел в дом. Через несколько минут он вышел вместе с Акробатом и они,  о чем-то разговаривая, не спеша,  направились по тропинке к реке.
; Так что за такое срочное дело? - спросил Доктор, когда они спустились вниз и стояли на песчаном  берегу, а общие вопросы про здоровье и день рождения были исчерпаны.
; - Тут ко мне под утро мужичек один приходил, -  глядя куда-то в сторону начал разговор,  Акробат, - интересный такой, загадочный. Про него никто ничего не знает, а он знает все и про всех. Причем такое знает, что ты и сам не сразу вспомнишь. Я сначала решил,  было, что это сон. Оказалось не сон. Хотя странно, что кроме меня никто этого мужичка не приметил...
; - Ты сам-то здоров? - раздраженно поинтересовался Доктор. Я еле на ногах стою, а ты меня в такую рань вырываешь из кровати, чтобы про какие-то свои глюки рассказать. Что по телефону нельзя было все сказать?
; - Зря ты так, - холодно произнес Акробат, - разве я хоть раз попусту звал на разговор?
; Доктор выдержал тяжелый взгляд приятеля и, чуть напрягшись, буркнул:
; - Ладно, не заводись. Что там тебе наплел твой мужичек.
; - Много чего, и я вот долго думал и понял, что в первый раз за всю мою жизнь человек пришел и просто так поговорил со мной.  Предупредил, про всякие хреновые мои дела прямо выложил. И никакой при этом у него корысти не было. Вообще никакой. Я бы пристрелил его, если бы он мог от пули умереть... Ну, да ладно, может быть и хорошо, что не смог я его убить. Так вот, сказал мне этот  мужик, что сестру мою изнасиловал и убил ты...
; - Акробат... ты же меня... Мы же с тобой...
; Ты не ожидал, что это когда-нибудь всплывет. И не подготовился. Правду сказал Странник. А я ведь не верил до последней секунды. Эх, ты...
; Акробат вытащил засунутый под ремень пистолет, брезгливо поморщившись,  выстрелил и, не оглядываясь, быстрым шагом пошел домой. 
; Доктор упал в воду,  и быстрое течение потащило тело на середину реки и затем вниз по течению. Нашли труп только поздней осенью совершенно случайно рыбаки. Он был в таком состоянии, что его так и не опознали. Несколько раз милиция через газеты обращалась к гражданам с просьбой позвонить, если кому-то что-то известно про утонувшего с пулевым ранением в голову. Но никто ничего про это не знал, и никто из тех,  у кого пропали  родные и близкие, не откликнулся на объявление. Не было у Доктора таких родных или близких, кто искал бы его.  Бывают такие люди, которых не ищут, когда они пропадают.


Рецензии
Захватывающе!
Жаль только, что следуя логике сюжета, только невозможное способно нормализовать реальность...

Игорь Кондратьев   07.01.2019 17:28     Заявить о нарушении
Игорь, к сожалению это так. Спасибо! Удачи!

Юрий Пахотин   07.01.2019 18:26   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 93 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.