Отцы и деды. Главы 12-13

Глава 12

Вальдор

     По-хорошему, спать бы лечь, да только голова гудит. И не только от избытка информации. Гудрид… послал же мне Мерлин волшебника. Мало того, он тупее всех тупых, так еще и инициативный. Да упаси нас боги от активных дураков.
     Отрезвляющее, чтоб его, заклинание. Отчего же эти дурные волшебники отрезвляющее заклинание придумали, а снимающее похмелье – нет?!
     - Эй, кто-нибудь! – ору я раздраженно, и в дверях тут же (ну хоть кто-то в этом дворце работает!) материализуется Управляющий королевского двора – Гарлан. И глядит на меня вопросительно. Умница, знает, когда я в таком настроении, рта без команды лучше не открывать.
     - Вина. И еды какой-нибудь, - распоряжаюсь я.
     Молча кивает и испаряется. Зараза, на ком бы злость сорвать? Надо же было Аннет так не вовремя появиться. Руководителя дворцовой стражи у меня теперь нет, главный маг – идиот. А кто у меня вообще подбором персонала занимается? Утверждаю-то кандидатуры я. А кто мне их подсовывает?
     Гарлан вновь распахивает дверь, и в комнату вплывает двое слуг. У одного в руках поднос с выпивкой и бокалом, у второго – аналогичный, но с супницей, тарелкой и еще чем-то типа холодного мяса в придачу.
     - Так, - говорю, - все ушли, Гарлан остался.
     Мой управляющий слугами аккуратно наливает пахнущей рыбой суп в тарелку. Молодец, знает, что нужно страдающему от похмелья королю.
     - Гарлан, - интересуюсь, - а тебя здесь, на службе, все устраивает?
     - Служить Вам – великая честь, Ваше величество, - тут же отвечает он.
     - Да? А мне так кажется, что, может, это и честь, а вот творящийся вокруг бардак должен тебя раздражать.
     Управляющий стоит, опустив глаза.
     - Отвечай! – требую я.
     - Ваше величество недовольны моей работой.
     - Твоей? Шутишь! Да только твоей я и доволен, и вот пытаюсь теперь понять – отчего так? Я что, слишком либерален, я распустил подчиненных? Или напротив, я закручиваю гайки, и от этого никто вокруг не хочет нормально мне служить? В чем проблема, Гарлан?!
     Управляющий с поклоном подает мне полный бокал вина.
     Отпиваю пару глотков. Еще несколько. Кажется, в голове потихоньку проясняется.
     - Вот что, - говорю, - Гарлан. Будем мы с тобой структуру управления двором менять. Передай свои функции помощнику. Временно. И это, нарисуй мне схемку, кто тут у нас за что отвечает. С указанием должностей и имен. Да. Заодно, пришли-ка ко мне руководителя службы безопасности. Что-то давненько я с ним не общался.
     Ну да, давненько. Никогда.
     Смотрю на эту вот физиономию и не узнаю ее. Это кто у нас такой страшненький, прыщавенький, ручки-прутики, ножки-колесики? Такое увидишь – точно не забудешь.
     - Ты кто? – спрашиваю.
     - Начальник тайного сыска! – бодро рапортует он.
     - Службы безопасности, - уточняю я.
     - Никак нет! Тайного сыска!
     - А это что за ерунда? Какой такой тайный сыск? Кто вообще эту ерунду придумал? Ну, отвечай.
     Чудо это глазки на меня вытаращивает и блеет:
     - Яааа предложииил, а Вы утвердиииили…
     Все интереснее и интереснее.
     - Давно?
     - Сразу после моего назначения.
     - Давно, я спрашиваю?!
     - Два месяца тринадцать дней и шесть часов!
     Это же вот только что было. Почему я не помню?
     - Я был пьян? – тихо спрашиваю я у этого, начальника сыска.
     - Никак нет! – отвечает он.
     - Я был пьян? – повторяю я свой вопрос, адресуя его уже Гарлану, - только честно. Мне важно это знать.
     - Ваше величество, - мягко произносит он, - сам я этого не видел, но мои подчиненные докладывали, что каждый раз, когда Вам на подписание приносили бумаги, связанные с чьим-то назначением, Вы были пьяны. И не просто пьяны, а практически находились в невменяемом состоянии. Они были очень этим обеспокоены.
     Сумасшествие какое-то. Я же столько не пью. Даже если бы это было так… Кстати, я вообще не помню, какие в последний год я делал назначения!
     - Гарлан, скажи мне, исходя из имеющихся лично у тебя сведений, какое назначение я подписал последним и когда?
     - Два дня назад, Ваше величество, Вы сменили главного королевского повара.
     - Я как-нибудь мотивировал свое решение?
     - Нет, Вы просто подписали документ.
     Может, меня насильно напоили? Или накормили чем-то, отбивающим память?
     - Кто приносил мне алкоголь?
     - Никто, государь.
     - Хорошо, ставим вопрос иначе. Рядом со мной в момент подписания документов кто-то находился?
     Гарлан смотрит на меня с легким удивлением.
     - Как обычно, Ваше величество, Ваш придворный маг Гудрид.
     Перевожу взгляд на недоразумение, именуемое начальником сыска. Оно медленно бледнеет.
     - Так, - говорю, - всем стоять и можно уже начинать бояться. Гарлан, пошли кого-нибудь за придворным магом.
     Минут через десять появляется маг. Он немного спал с лица, глядит на меня злобно. Переживает, бедняга, что я его доступа к магии лишил. На сутки.
     Разглядываю волшебника, но вопрос мой вновь адресован управляющему.
     - Гарлан, вот интересует меня сейчас один вопрос – у нас палач, случайно, не сменился? Сурик, помню, его звали.
     - Главный – нет, а вот помощники…
     - Достаточно.
     Перевожу взгляд на Гудрида.
     - А скажите мне, уважаемый маг, существует ли на свете антипохмельное заклинание? Я так понимаю, опьяняющее есть, отрезвляющее – тоже, а антипохмельное? А то у меня голова побаливает.
     - Да, Ваше величество, - отвечает он после небольшой паузы, - если Вы отмените свое наказание…
     - Не торопись. Сурик, значит… А пойдемте-ка, господа, посмотрим, как наш Сурик за работой. Что-то давно я его не навещал. Тут в последнее время у меня так служащие быстро меняются, что, того и гляди, я приду, а Сурик-то того, уволен.  Пойдемте!
     Я поднимаюсь и следую к выходу. Оборачиваюсь у дверей. Маг как стоял, так и стоит. Прямой, бледный, губы плотно сжаты.
     - Что же Вы, любезный, остановились? – ласково улыбаясь, спрашиваю я, - эта ведь экскурсия для Вас предназначена. Не догадываетесь, почему?
     - Нет, - цедит он сквозь зубы, но все же следует за мной.
     На душе становится легко и спокойно. Идем к Сурику.
     Палача в пыточной не оказывается, и вообще там чистота и порядок, и никаких тебе вопящих жертв и луж крови. Ну да ее хозяин всегда был чрезвычайно чистоплотен. Но тут неподалеку у него кабинет свой имеется.
     А вот и искомая личность. Сидит за столом. Читает. Чашечка чая перед ним. Весь такой солидный и совершенно некровожадный на вид. Прямо и не скажешь, по какому профилю специалист.
     Сурик при виде делегации срывается с места.
     - Ваше величество, - произносит он взволнованно.
     - Здравствуй, - говорю, - я тут пришел на работу твою посмотреть.
     - А у нас…
     - Никого нет? Неважно. Я с собой человека привел. Ты знаком с нашим главным магом? Это Гудрид. Гудрид, это Сурик.
     Палач глядит на меня с пониманием во взоре. Гудрид, кажется, начинает слегка пошатываться.
     Проходим в пыточную. Гарлан с начальником сыска послушно следуют за нами. Я здесь редко бываю, но случалось. Место знакомое. А вот маг, судя по всему, здесь впервые. Но пока держится, молодец.
     - Представляешь, Сурик, - жалобным тоном произношу я, - у меня такой маг непонятливый. Я ему намекаю, намекаю, а он не понимает.
     - Я, действительно, не понимаю, о чем Вы, Ваше величество, - отзывается Гудрид дрожащим голосом.
     - А я о том, что при моем дворе странным образом должности раздаются. Причем, что интересно, я этого не помню. А вот некоторые волшебники, вроде как, должны. Сколько ты заработал?
     - Не понимаю, о чем Вы.
     - Ладно. Не проблема. Сурик, задача такая. Наш маг принимал активное участие в торговле должностями при дворе. Судя по всему, для этого он воздействовал на меня магией. Неоднократно. Короче, я сейчас пойду. А ты позови секретаря, и чтобы в ближайшее время, как получится, у меня на столе был список лиц, которым он содействовал в получении чинов, званий и так далее. Также мне необходимо знать, какие именно заклинания он использовал в отношении меня, и сколько времени это все творилось. Если у мага есть помощники, их имена меня тоже интересуют. Способ получения информации меня не волнует, но чтобы этот поганец был жив. Мы с Гарланом сейчас пойдем. Начальник сыска останется. Пусть поможет тебе, если что. Он у нас тоже из этих, назначенцев. Вот пускай посмотрит, к чему приводит подобная самодеятельность. С ним я потом потолкую. Все понятно?
     Сурик сухо кивает и начинает надевать фартук.
     Я ухожу.
     А Гудрид кричит следом:
     - Вы не смеете! Не смеете!
     Я и не смею? Да я контракт его наизусть выучил. С магами, совершившими государственное преступление, я многое, что могу посметь. А воздействие магией на членов королевской семьи без их ведома и согласия – это государственное преступление. Иными словами, пришел тебе, Гудрид, большой и жирный мандоса трындец. А я, пожалуй, могу и спать пойти.

Глава 13

Дуся

     - Брианна, пойдем, прогуляемся.
     Это я просто так предложила, из вежливости, потому что все равно Бри никуда бы не пошла. Сидит, ёптыть, как затворница, во дворце и бесконечно страдает. Я бы ее пожалела, но она и сама себя за десятерых жалеет, так что без моей жалости обойдется.
     Как я и ожидала, Брианна от прогулки отказалась. Хотела я Терина побеспокоить, но он в своей лаборатории опять был. Заперся, гад такой. Можно было бы с помощью тапка до него добраться. Тапок еще в самом начале моей магической карьеры освоил один простой фокус – он переносил меня к Терину, где бы тот ни находился. Не знаю, как такое возможно. Телепортироваться маги могут только в те места, где хоть раз в жизни побывали, следовательно, то, что делает мой магический предмет, это не телепортация, а какое-то иное волшебство, свойства которого мне даже Мерлин объяснить не смог.
     Я посмотрела на запертую дверь лаборатории, потом на тапок и решила, что лучше воздержаться от несанкционированного посещения дорогого супруга. Вчера и так достаточно было. Интересно, как там Вальдор, бедняжка? Я-то хоть заслуженно с похмелья страдаю, а он? Пьяным не побыл толком, а похмелье в полной мере получил, потому что отрезвляющее заклинание хоть и проясняет разум, от абстинентного синдрома не спасает. А я вот с утра вином своим любимым – зулкибарским, похмелилась и хорошо мне. И гулять хочется, тем более погода шепчет.
     И вот, значит, иду я такая, гуляю по дворцовому саду. Красиво у нас там, птички всякие поют, фонтанчики журчат, павлины гуляют… и я гуляю. Одна как дура. Проведать что ли Вальдора? Скучно ему поди одному похмеляться-то.
     Достала я тапок из-за пояса, и тут в паре шагов от меня воздух пошел рябью. Кто-то изволит к нам телепортироваться. Когда я увидела кто это, то сначала решила что сплю. А потом мне смешно стало.
     - Таурисик! – заорала я, распугав садовых птичек, - зайка моя! Как же ты изменился за это время! Как подрос! Возмужал! А как идут тебе эти шрамы!
     Кажется, мой старый «друг» Таурисар не ожидал такого теплого приема. Он таращился на меня в полном апофигее. Интересно, он что ожидал, что у меня с возрастом нервишки расшатались, и я при виде него в обморок грохнусь? Не дождется! Да и вообще, я еще не забыла ему своих страданий по отрезанной косе и сейчас ему будет страшная месть по полной программе. Не дожидаясь, пока Таурисар оправится от удивления, я атаковала. Магически, конечно же. Прошли те времена, когда я тапком по морде противника лупила, теперь я магией бью. Таурисар от моей атаки легко отбился и, наконец, обрел дар речи:
     - Попалась, дрянь!
     - Вообще-то, это ты попался! Я тебе припомню за всю херню! – парировала я и снова по нему атакующим врезала. На этот раз попала. Таурисара охватило пламя, которое он, впрочем, быстро погасил и… ну да, как обычно, не заговорил, а заорал:
     - Я с тобой теперь церемониться не буду! Не нужна ты мне больше! Убью! Уничтожу, гадину подколодную! А щенка твоего скоро изловлю, и будет он мне порталы открывать!
     - Размечтался, одноглазый! – возмутилась я и тапком бесконтрольно взмахнула. Таурисар взвыл и беспорядочно замахал руками. Я сначала не поняла в чем дело, а потом смотрю…хм… ой и еще сто раз ой! Я не хотела! Правда-правда! Только у Таурисара глаза не стало. Вот как когда-то я лишила рта советника Журеса, так теперь и Таурисар без правого глаза остался – то есть исчез глаз, как будто его никогда не было и быть не должно.
     - Стервь болотная! Этим меня не остановишь! – завизжал он, рукой махнул, глаз на место вернул, и так по мне вдарил, что я бы наверно улетела куда-нибудь, до ближайшего дерева, например, но нет, до дерева не получилось. Я врезалась во что-то более мягкое, чем дерево. И костлявое. Одним словом совсем не дерево. Поразмышлять, что это, мне не дали.
     - Держи ее, Козюлиус! – заверещал Таурисар.
     Ну вот, сразу стало понятно, что врезалась я в Козюлиуса. Интересно, как он умудрился из кузнечика обратно в себя, козла крылатого, превратиться? Но и на эту тему мне поразмышлять не дали. Удар по шее сзади, и вот я уже потерялась, увидела небо в алмазах и тапок выронила. Козюлиус меня схватил, руки за спину заломил, да так сильно зараза, что я аж согнулась и взвыла некрасиво.
     - Прикончим суку! – взвизгнул Козюлиус. – За Дукуса! За всех, кого она погубила!
     Вообще-то Дукуса не я «губила», но заострять на этом внимания не стала, занята была – шарила по траве ногой, тапок искала.
     - Я сам ее прикончу! Она мне много задолжала! – торжественно изрек Таурисар и двинулся к нам.
     Все, я думала капец мне окончательный и бесповоротный, но тут нога моя на тапок наткнулась. Надела я его поверх туфельки и быстро пробормотала дурацкое, но всегда срабатывающее заклинание: «Отнеси меня, тапулечка, прямиком к Терину»
     И по фигу мне, если он занят сейчас! Да пусть хоть на даме  какой валяется, некогда мне раздумывать!
     Исчезая, я услышала удивленный и обозленный визг Таурисара. Мало тебе, задница ты нервнобольная!
     Оказавшись без «нежной» поддержки Козюлиуса, я по инерции пробежала несколько шагов и попала в объятия Терина. Где это мы? Кладбище? Интересно, что он здесь делает? Трупы что ли откапывает? Вроде бы мы с ним договорились, что не будем использовать зомби в качестве прислуги.
     - Дульсинея, что Вы…
     - Ну-ка быстро тон сменил! – рявкнула я, отпихнув его от себя.
     Тут он разглядел, в каком я потрепанном состоянии и тон послушно сменил.
     - Дуся, что случилось?
     - Угадай с трех раз, - кокетливо предложила я, снимая тапок с ноги, отряхивая и засовывая его за пояс.
     - Дуся, не дури, говори немедленно, что случилось?
     - Шла, упала, споткнулась, - пробубнила я, - очнулась, а тут ты стоишь. Короче, Терин лучше сядь.
     Терин послушно присел на ближайшую могильную плиту.
     - Таурисар вернулся.
     Я думала, у него на лице хоть какое-то удивление отразится. А вот фиг там! Застыл, морда каменная, бледная, только ноздри раздуваются и глаза горят. Хоть бы выругался, что ли… хотя о чем это я? Это же Терин. Когда это он был чересчур эмоционален? Да никогда!
     - Он был один?
     - Нет, ты в жизни не догадаешься, с кем он был! С Козюлиусом! Интересно, с какого это перепугу дед его расколдовал? Не поверю, что он напился до такого состояния, что его потянуло заколдованных кузнечиков чмокать!
     - Что он говорил?
     - Кто? Козюлиус? Да за Дукуса мстить рвался. Странно, что мне, а не Вальдору, который Дукусу башку снес.
     - Дусь, я про Таурисара спрашиваю. Что говорит этот дурак Козюлиус, не важно.
     - А то ты Таурисара не знаешь! Орал как всегда ересь всякую… слушай, Терин, ты как будто даже не удивлен.
     - Не удивлен. Ты оставила его живым в другом мире. У него был шанс вернуться, и он им воспользовался. Я ожидал подобного.
     - Да что ты говоришь! Ожидал он! Надо же, какой ты продуманный! А где, стесняюсь я спросить, на твоей физиономии беспокойство за меня? Я его что-то не вижу.
     - Судя по тому, как ты орешь, с тобой все в порядке.
     - Нет, не в порядке! Я, между прочим, напугана! Мне по шее дали и чуть тапок не отняли! И вообще убить хотели! Мне сказочно повезло, что я в последний момент тапок надеть успела и к тебе перенеслась. Жалко только, что не могла таким способом где-нибудь в другом месте оказаться, где мне посочувствовали бы и проявили хоть какое-то волнение!
     Терин встал с могильной плиты и шагнул ко мне. Ага, вот сейчас он меня жалеть будет! А что, место очень подходящее, вот например, на этом мраморном столике можно очень даже неплохо устроиться и «пожалеть» друг друга по полной программе. Но нет, это я размечталась. Терин просто обнял меня одной рукой за плечи, второй рукой открыл телепорт и перенес нас во дворец.
     - Дульсинея, я прошу тебя, никуда больше одна не выходи.
     - Без тебя догадалась бы, заботливый ты мой, - буркнула я, но тот факт, что он в ответ обнял меня покрепче и поцеловал в лоб, оценила… еще как оценила!
     - Я тебе, что покойник, что ли в лоб меня чмокать? Или забыл, как жену целовать положено?
     - Дуся, не сейчас.
     - А что нам мешает, сладкий мой?
     - Ничего. Кроме нежеланных гостей, которые возможно до сих пор гуляют по нашему саду, - объяснил Терин, отступил на шаг и исчез.
     Ах, так! Значит, ловить этих психов ему интереснее? А помощников своих слабо было на это дело подрядить? Ну и хрен с ним!  Пойду лучше Брианне расскажу, какое счастье нам привалило в лице вернувшегося Таурисара, а потом, после того, как дух переведу, пойду Вальдора предупрежу. Тем более что вот, Козюлиус рвется мстить за погубленного Дукуса…о! А не этот ли «юноша бледный со взором горящим» пытался Валя убить посредством поднятия покойного Деларона? А что, вполне в его духе – совершить подобную глупость. Надо обязательно все Вальдору рассказать. Но сначала перекурю и сообщу Брианне, пусть поосторожнее будет, кто знает, что этому Таурисару недобитому в голову придет?

Вальдор

     Я, по молодости, решил, что раздельные спальни для монарших особ – это нечто лишнее, и велел спальню объединить, чтобы мне с Аннет всю ночь быть вместе. Лет пять я упорно придерживался этого своего заблуждения, и потом тихо так, аккуратно, переехал в старые покои. С тех пор не устаю радоваться – высыпаюсь просто замечательно! Ну а если нужда придет чем себя порадовать, так Аннет недалеко. Могу и у нее остаться.
     Сегодня просыпаюсь. Один. Солнышко в окно светит. Слуга у дверей топчется. Ждет, пока Его величество соизволит потребовать себе воду для умывания или еще что-нибудь. А вот и не соизволю пока. А валяюсь. Я валяюсь, потягиваюсь, жмурюсь на свет. Я доволен, я счастлив. Счастлив, как человек, у которого из задницы выдернули давно уже застрявшую там занозу. Сейчас вот встану, позавтракаю и поинтересуюсь, что там нам Гудрид напел. А уж в том, что напел – я не сомневаюсь. При дворе моем мало осталось профессионалов, но Сурик – один из них. В папу весь. У них семейное это – магов обрабатывать. Помню, папа его еще Терину приговор в исполнение приводил. Приговоры, я хотел сказать. Что же нашему королевству маги такие странные попадаются? А! Не буду об этом думать.
     - Встаю! – сообщаю я, и вот уже слуга несется ко мне с халатом в руках. Все же, Гарлан – молодец. Надо будет узнать у него, как он персонал подбирает и дрессирует. Часа через полтора я умыт, одет, накормлен. Сижу в кабинете, жду доклада.
     Сурик появляется с достаточно толстой пачкой бумаги в руках.
     - Вот, Ваше величество, - с поклоном, произносит он и протягивает мне листки, - это запись моей беседы с Вашим бывшим магом.
     - Да боги тебя упаси! – восклицаю я, - с действующим магом, действующим! Кстати! Это что же за кошмар? Я же Гудрида силы только на сутки лишил! А если он там разнес уже все и ушел в подполье?!
     Галопом несусь вниз, в пыточную, и только полы халата на лету хлопают. Недоумевающий Сурик бежит следом. И что я обнаруживаю? Гудрида, привязанного к стулу. Но главное – с кляпом во рту.
     - Сурик – ты умница! – шепчу я, обессилено прислоняясь к стене, - какой же ты умница.
     - Ваше величество, - тихо отвечает палач, - мне приятно, конечно, но…
     - Какой ты молодец, что рот ему завязал. Это же словесник!
     - Так он орал… - растерянно произносит Сурик.
     - От боли? – зачем-то уточняю я.
     - Скорее, от возмущения, - поясняет палач, - я его, если честно, и пытать-то толком не начал. Только раздел, привязал к скамье, ну он и стал все рассказывать. А потом орал вот, мол я неверно что-то записываю. Я устал и рот ему закрыл. Вот и все.
     Я радостно улыбаюсь. Волшебник что-то возмущенно мычит.
     - Гудрид, - сообщаю я, - ты лишаешься доступа к магическим способностям еще на месяц. Минимум. Сурик, вынь кляп, я хочу его послушать.
     - Так нельзя! – кричит Гудрид, - я же все сказал! За что Вы так со мной?
     - Ты меня удивляешь, - говорю я, - я тебя не казнил. Даже не покалечил. Я вообще еще не решил, что с тобой делать. А ты уже открываешь рот, когда тебя не спрашивают. Тебе что, плохо у меня жилось?
     - Вы меня не уважали!
     - Так ты того не заслуживал. Был бы толковым магом, я бы уважал. И вообще, Сурик, мне эта необоснованная критика надоела. Проследи за тем, чтобы нашего героя сопроводили в камеру. До тех пор, пока я не найду Мерлина и не посоветуюсь с ним, что с этим… человеком делать. Или сам не придумаю. Кстати, ты твердо уверен в том, что он все сказал?
     Гудрид вжимается в сидение. Сурик хихикает:
     - Даже то, о чем я не спрашивал.
     - Вот и чудненько.
     Возвращаюсь к себе. Не пристало это монархам – в халате по дворцу носиться. 
     Возвращаюсь, переодеваюсь, читаю запись допроса. Ну да, могу погладить себя по голове за сообразительность. Где-то с год уже наш придворный маг приторговывает должностями. Сначала, по его версии, все начиналось вполне невинно. Его попросили. О! Попросили, а он и согласился, бедняжка, слегка посодействовать назначению одного мальчика в пажи. Все бы ничего, но вот мальчик был незаконнорожденным, а у нас это, вроде как, не приветствовалось. Тогда как раз у меня на подписании был достаточно длинный перечень назначений. Я вникать не стал, и быстренького подписал слегка подхимиченный документ. Гудрид получил немножко денег. Не понимаю! Мне казалось, я платил ему достаточно! Даже слишком хорошо, учитывая его уровень знаний и способностей. Потом его снова попросили, а я кандидатуру не утвердил. Вот какой я нехороший! Я даже припоминаю эту ситуацию. Смотрю в список, а там фамилия какая-то, мне неизвестная. Даже должность не помню. Ну, я и вычеркнул.
     Маг задумался, а тогда его король, Вальдор который, сам подкинул ему идею. Взял да и нажрался с друзьями. Да так, что на следующий день мало, что помнил. А чтобы королю этому да не напиваться почаще? А как бы не сделать так, чтобы король и сам факт этого своего состояния не помнил? Да не вопрос. И вот уже бедный Валь время от времени под воздействием специфичных заклинаний вроде как напивается до беспамятства, потом трезвеет, а потом благородный во всех отношениях маг даже лишает этого самого короля похмелья. И все довольны, все счастливы. Нет, чтобы сволочи этой Вальдору Зулкибарскому, и дальше в неведении пребывать месяца так с два, чтобы бедный Гудрид скопил достаточно золота и мог с чистой совестью просить об увольнении. Так нет, надо было королю этому влезть не в свое дело. И ведь, что интересно, король бы в это не свое дело долго еще не лез, если бы не форс-мажор – дочка пропала.
     Аяяй! Как же так? Принцесса исчезла! Кстати, очень хочется верить Дульсинее, что с Ханной все в порядке. Очень. Пока Дуся мне, вроде бы, не врала. Смысла нет ей меня обманывать. Разве что из жалости, но это не тот случай, и субъект не тот. Только вот пора бы Иоханне, девочке моей, вернуться уже на родину.
     И Аннет, наверное, вся уже испереживалась. Нехорошо я, все-таки, вел себя по отношению к ней в последние дни. Ладно, доклад дочитаю после. Пойду с супругой пообщаюсь. Она же у меня такая чувствительная!

     Аннет сидит, в окружении своих придворных дам. Вся такая чинная и печальная. Дамы – кто чем занят. Кто вышивает, кто альбомчики какие-то разглядывает. Кто еще что-то такое творит, женское, мне непонятное.
     - Кыш всем! – говорю я, радостно улыбаясь.
     Девочки молодцы, два раза повторять не надо. Две минуты и я уже наедине с женой.
     Она встает, глаза встревоженные, руки сжимает. И хорошенькая при этом – глаз не отвести!
     - Есть что-то новое? Ты узнал что-то об Иоханне?
     Я нежно целую ее в щечку и предлагаю присесть.
     - Милая, - говорю, - кроме того, что сказала Дуся – они вместе с Мерлином-младшим живы, здоровы и путешествуют -  больше ничего.
     - Я так волнуюсь, - вздыхает королева.
     - Я понимаю, - ласково проговариваю я, - у тебя как дела?
     - Как обычно, - щебечет Аннет, так бы слушал ее и слушал, но тут окно с грохотом распахивается, и в образовавшийся проем влетает нечто странное. Ага. Человек. Странным же он мне показался потому, что его темные одежды на ветру очень специфично трепыхались.
     - Вальдор! – кричит он, - ты ответишь за все твои прегрешения!
     - За какие? – интересуюсь я, старательно запихивая Аннет себе за спину.
     - Ты убил Дукуса! – грохочет пришелец.
     О, вспомнил! Это когда было! Я с тех пор прегрешений уже наделал – уйму. А что Вы хотели? Король я или не король? А всем мил не будешь. Король, который устраивает всех, это, по определению, дохлый король. А мне пока в это состояние переходить не хочется.
     Хотя, возможно, и придется. Своего придворного мага я «забыл» в пыточной, с двумя его подчиненными даже и не знаком. Впрочем, если он среди них числился главным, боюсь даже подумать о том, что из себя представляют оставшиеся при дворе волшебники. М-да, если я выживу, надо будет хорошенько подумать о магической защите дворца. Возможно, какую-никакую, но функцию мага Гудрид все же выполнял. Во всяком случае ранее ко мне незнакомцы с угрозами в окна не влетали.
     Умирать не хочется. Абсолютно. У меня, между прочим, полно дел: мне нужно найти дочь, разобраться с Терином и, заодно, его отпрыском, реформировать дворцовые службы и… и много других. Это я назвал только неотложные. Молчу уж про долгосрочные проекты. А вот безвременная кончина во цвете лет в мои планы как-то не входит.
     Я жену локтем время от времени подпихиваю, а она так и норовит из-за плеча вынырнуть. Ну что за женщина! Если бы она так не дергалась, я бы попытался меч достать. Ага, сейчас…
     - Руки! – визжит этот ненормальный, взмывая над полом.
     - Что «руки»? – осведомляюсь я.
     - Не прикасайся к оружию, ничтожество, или смерть твоя будет долгой и болезненной!
     - А так, значит, ты гарантируешь мне быструю и приятную? – интересуюсь я, осторожно отступая назад.
     - Ты умрешь! – визжит маг, и я, кажется, понимаю, кто тут недавно Деларона из могилы поднимал. Что ж, радует мысль о том, что это не Терин. Хоть этот вопрос разрешен.


Рецензии
В который раз здравствуйте, М.

Я как всегда в своем репертуаре - в смысле многомесячного чтения. Что ж. Двух глав хватило, чтобы я во все выехал обратно. Накал антифэнтезийности на высочайшем уровне, и это мне очень нравится.

Ругани в этих двух главах было слишком мало. Как и Дульсинеи и остальных носителей ее ДНК, которое, в принципе и неплохие люди, но желание послать обоих в газовую камеру не покидает меня вот уже на протяжении второго романа из серии. Думаю, последующие главы этот недочет исправят.

Кстати, переход сюжета в плоскость старых персонажей тоже сильно оживил действие. А то унылые похождения Длинноволосого и Киски за восемь глав очень год назад, помнится, приелись. Так что возвращение в Зулкибар я всеми руками приветствую.

Писать дежурное "буду читать дальше" в конце рецензии опасаюсь. Авось, опять на год-другой застряну.

Лучше скажу так.
В целом пока нравится.

И удачи

Гуйван Богдан   29.08.2011 15:08     Заявить о нарушении
Привет, Богдан))) рада возвращению, хотя, возможно, и временному))
что могу посоветовать? Переходите сразу к третьей части) тм будет повеселее
К.

Алк-Консильери   29.08.2011 15:10   Заявить о нарушении
Никак нет! В плане чтения повестей я закостенелый поклонник простого набора из двух подходов.
Подход 1: дочитать до конца.
Подход 2: только в случае, если "совсем ни в какие ворота", написать автору: "это читать я не собираюсь" и не дочитать до конца.

Отцы пока лезут во многие ворота, так что в этом плане все на уровне, и я скорее всего дочитаю до конца. Если конечно вторая половина не будет на порядок хуже первой половины произведения.

Гуйван Богдан   29.08.2011 15:19   Заявить о нарушении
а кто их знает, будут или нет) я их не перечитывала) так что могу пожелать только удачи, ну и терпения, конечно)
К.

Алк-Консильери   29.08.2011 16:39   Заявить о нарушении
Но Вы их, по крайней, мере писали. Хотя бы наполовину.

Гуйван Богдан   29.08.2011 16:43   Заявить о нарушении
й, Богдан)) честное слово, я никогда не помню, что писала0 что в соавторстве, то без)) написано и из сердца вон) вот нисколько не кокетничаю))) Зато приятно потом перчитывать (в большинстве случаев), интересно)
К.

Алк-Консильери   29.08.2011 19:04   Заявить о нарушении
На это произведение написано 5 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.