Весеннее обострение. Глава 21

Глава 21

     В кабинете Вальдора было тесно. Родители наши с Иоханной и Кир этот ее с папенькой своим. Как говорит принцесса – лица те же, декорации другие. Они что-то обсуждали, но при нашем внезапном появлении замолчали.
     Посмотрел я на Вальдора и какое-то время сообразить не мог – что с ним стряслось? Да и вообще Вальдор ли это? Хм… в моей одежде вроде бы… но при всех королевских цацках, регалиях то есть. И когда это он успел урвать себе заклятие на вторую молодость? Кто это его так качественно? Дед?
     - А вот и я! – весело оповестил всех Мерлин. – Что у нас тут новенького?
     Все переглядываться начали. Никому не хотелось выступать в роли рассказчика для не совсем трезвого старикана, пусть даже он и легендарный волшебник. Я как бы тоже не особо стремился такой подвиг совершать и потому быстренько отошел подальше от деда, поближе к отцу. Отец как-то странно на меня посмотрел. Ну, то есть не то чтобы странно, а чересчур внимательно. Что он там на мне увидел? Сено у меня, что ли в волосах застряло? А что я, кстати, вообще делал в Муриции, да еще в лесу? Ну, дед, растудыть его! Что он мне там ботинком своим намахал? Все из головы повылетало! Ладно, с этим я потом разберусь.
     - О чем вы тут совещаетесь? – поинтересовался я.
     За отца отвечал Вальдор:
     - Думаем, как ваше княжество обратно отвоевывать. Я вот твоему отцу предлагаю свою армию, а он отказывается. Считает, что Эрраде незаконно захвачено, следовательно, он имеет право магию применить и таким образом Дафура со своих земель прогнать.
     - Что?! Дафур захватил Эрраде? Пап, это как это?
     - Где ты, Лин, пропадал со вчерашнего вечера? – холодно спросил отец.
     - Где? Хм…
     Я задумался. И, правда, где я пропадал? Почему вчера по возвращении так быстро сбежал от всех? Устал и спать хотел? Не помню. Напился что ли?
     - Вы, ребятки, так и не сказали мне, каким королевством Дафур этот правит? – вклинился Кардагол.
     - Арвалия, - за отца опять Вальдор ответил и поинтересовался, - в твое время этого королевства не было?
     - Мое время там, где я нахожусь в данный момент, – отрезал Кардагол и потребовал, - дайте мне карту!
     Карту ему дали. Посмотрел он на нее и как хрястнет кулаком по столу. Я услышал, как вдалеке гром загремел. Да уж. Был у меня один дед – алкаш и чудила, теперь вот еще один объявился – бывший преступник и несдержанный псих к тому же.
     Так он мало того, что по столу стукнул, он еще и ругаться начал! Причем прицельно на отца моего ругался. Из его слов я понял, что когда-то Арвалия принадлежала Эрраде. И еще парочка ближайших к нашему княжеству королевств, которые сейчас считаются суверенными государствами, тоже когда-то были частью Эрраде, а тот жалкий клочок земли, который нынче гордо именуется княжеством, это просто насмешка над всем нашим родом, в том числе и над ним – Кардаголом Шактигулом Кайвусом.
     - Вы, уважаемый, чем ругаться, лучше бы поинтересовались, как так получилось, что Эрраде из королевства в княжество превратилось и столь значительно уменьшилось, - холодно посоветовал отец.
     - Так как же так получилось? – рявкнул Кардагол. – Не иначе как из-за того, что потомки моего братца, тезки твоего, кстати, Терина Эрраде Кайвуса Первого, не смогли королевство в своих руках удержать!
     - А вот хрен тебе по всей морде! – вмешался Мерлин. – Твоя это заслуга! После всемирного собрания магов и немагических правителей, когда было решено, что маги править не будут, только Эрраде и смог свое право отстоять. Ему позволили править, но, помня о тебе любимом, завоевателе хроническом, королевство до размеров княжества урезали, чтобы, значит, не было достаточного количества людей и средств для завоеваний всяких. На ведение магических войн тогда уже запрет стоял. И в этом тоже твоя заслуга есть! А таким, как Терин дуськин и, правда, нельзя власти давать! Вот до чего дожился – в Нижний мир сунулся, воинство ему захотелось! Чуть родных моих не загубил, хрен с ушами! И вообще, Терин, ты, почему за сыном не приглядываешь? Путается он у тебя, с кем попало!
     Это с кем это я путаюсь? У деда позднее зажигание, что ли на фрейлин этих заразных? Так нет их уже при дворе, чего воздух сотрясать? И зачем, спрашивается, он нам тут лекцию по истории взялся читать?
     - Это кто такой? – полюбопытствовал Кардагол, который до того на Мерлина особого внимания не обращал.
     - Мерлин я!
     - Развелось Мерлинов, как собак нерезаных, - проворчал Кардагол и насмешливо так на меня покосился, правда, потом его взгляд удивленным стал и задумчивым, но он ничего не сказал, только пожал плечами и опять к отцу моему обратился:
     - Армию у Вальдора возьмем, вот пусть Кир командование принимает. Освободим Эрраде без магии. И Арвалию заодно завоюем. А так же вот эти два королевства, которые изначально входили в состав Эрраде, - Кардагол ткнул пальцем в карту, - вот эти земли нам тоже не лишними будут, хоть и не входили в наши владения… хм… в мое время. Кстати, Терин, мои люди все еще в Эрраде?
     - Почти, - коротко отвечал отец и взгляд отвел.
     - Что значит почти?! - насторожился Кардагол.
     - Они, насколько я понял, содержатся в крепости Мардук. Часов пять езды от столицы.
     - Я так понял, - мрачно проговорил Кардагол, - что их появление Дафура вашего не обрадовало. Они хоть живы?
     - Большей частью, - уклончиво произнес отец.
     Это что же получается? Люди неизвестно сколько ждали свободу, попали под солнышко, и их поубивали сразу? Нервный какой-то этот Дафур.
     Лицо у Кардагола стало отрешенно-задумчивым. Интересно, о чем думает мой новый бешеный дедушка? Перебирает в уме различные способы убийства короля Дафура? Или прикидывает, где и как лучше ритуал воскрешения своих людей провести?
     - Ладно, я сам виноват, - вдруг вздохнул Повелитель времени, - нужно было все проконтролировать. Ну что же, вернемся к карте…
     - Терин, ты Глава Совета или нет? – вмешался Мерлин.
     - У Вас возникли какие-то вопросы? – отстраненно спросил отец, думая о чем-то своем.
     - Ты посмотри что у тебя творится! – рявкнул дед. – Вот, преступник по дворцу зулкибарскому разгуливает и строит планы по завоеванию!
     Я понял, что сейчас дед тут скандалить начнет и ругаться всячески. Мне это не интересно, я весь его словарный запас давно изучил. Так что я потихоньку телепортировался. Побег мой только Иоханна заметила и одарила меня завистливым взглядом. Она наверно тоже не прочь была сбежать. А вот нефиг! Пусть сидит рядышком с женишком своим. Додумалась же, где откопать – в Нижнем мире! Да еще такого засранца… Стоп! А почему он засранец? За что-то он мне категорически не нравится. Но вот за что? Странно, но вспомнить я не смог. Да и не особо вспоминать хотел – слишком радовался тому факту, что удачно сбежал и не был никем остановлен.
     Переместился я на этаж фрейлин. А что? Куда еще молодому и красивому, свободному как ветер мужчине отправляться в этот прекрасный солнечный день? Ну, то есть день не совсем прекрасный, мы вот княжества лишились. Но, учитывая, что за дело взялся хронический завоеватель Кардагол Шактигул, беспокоиться не о чем. Во всяком случае, лично мне не о чем. Там и без меня стратегов хватает. Так что могу себе позволить немного развлечься после пребывания в Нижнем мире. А где в зулкибарском дворце лучше всего развлекаться? Конечно же, здесь - в цветнике этом. Познакомлюсь с новыми фрейлинами. Эти точно не заразные. Девственницы. Интересно, как долго они в таком состоянии продержатся, когда тут я такой гуляю?
     Я как раз решал, какие из покоев я первыми удостою своего посещения, когда из-за поворота Василий наш появился. Бок о бок с ним шагала кошка эта белая. Та самая гадина, которая меня этим задницам клыкастым сдала, когда я в первый раз Нижний мир посетил. Идут они такие с Васькой рядышком, хвосты пушистые задрав, ну прямо-таки сладкая парочка! А кошка и правда очень сильно на Иоханну похожа… ну то есть на Иоханну, когда та кошкой была. Но Васька, каков гад! С вражеской зверюгой снюхался! Вот до чего доводит слабость к блондинкам! Хорошо, что у меня таких слабостей нет. Ну то есть слабость у меня есть… ко всем красивым дамам, без разницы блондинки они там или рыжие какие-нибудь.
     - Жаль, что магических животных не кастрируют! – демонстративно громко изрек я.
     Василий бросил на меня укоризненный взгляд, а кошка эта его блондинистая весело так мяукнула.
     Я решил не гадать больше, куда в первую очередь сунусь и зашел в первую попавшуюся дверь. Раньше здесь покои Каролины были, интересно, чьи теперь?
     Зашел, смотрю – девушка у окна сидит. Симпатичная такая девушка. Увидела меня, вскочила испуганно.
     - Вы кто такой?
     - Да я тут мимо гулял, вот решил зайти познакомиться. Меня Лин Эрраде зовут.
     - Эрраде? – заинтересовалась девушка, - Вы, стало быть, тот самый Лин, сын Терина и Дульсинеи? Наслышана о Вас.
     - Надеюсь только хорошее обо мне слышали.
     Я одарил ее ослепительной улыбкой и пошел в наступление. То есть к ней пошел. Надо же поближе ее рассмотреть, эту деву номер раз, одну из четырнадцати, с которыми мне предстоит дело иметь. Когда совсем близко подошел, меня и накрыло. Это же не просто какая-то там фрейлина, а особенная девушка! Самая потрясающая на свете! Девушка моей мечты! А какая красавица! И имя у нее такое красивое, загадочное – Тайя. Где же она раньше была?
     Расположились мы на диванчике, я ее за плечики обнял и уже планировал к более интересным вещам перейти. Ну, например, в спальню ее телепортировать.
     И тут вдруг прямо посреди помещения, самым наглым образом появилась Саффа. Увидела нас, вздрогнула, и такое лицо у нее сделалось, будто шокирована она очень сильно. Можно подумать никогда меня с дамой не заставала. Тем более что мы ничего такого и не делали… пока.
     - Лин, что ты, - начала она, но голос сорвался, она замолчала и отвела взгляд. Стесняется что ли дева наша?
     - Ты чего это, Саффа, заблудилась? – поинтересовался я, многозначительно ручку Тайи поглаживая, ну то есть, намекая вороне этой, что она здесь лишняя.
     Волшебница попятилась, стараясь не смотреть на нас, но все-таки не выдержала. Посмотрела, и выражение ее лица в тот же миг изменилось. Я вздрогнул. Было в ее огромных черных глазищах что-то такое, даже не знаю, как объяснить. Пугающее наверно? А потом в них голубой свет полыхнул, и она прямо перед нами оказалась.
     Тайя испуганно взвизгнула, и в моих объятиях попробовала спрятаться. А Саффа что-то тихо шепнула, нет, скорее, даже прошипела, как змеюка какая-то и легонько так костяшками пальцев меня по лбу стукнула. Хотел я ей сказать все, что думаю о ее идиотском поведении…
     Это что это такое происходит? Как меня угораздило зайти на этаж к фрейлинам и тискаться тут с этой… как там ее? Тайя?   Все, полный абзац! Я девицу от себя оттолкнул и попытался хоть что-то в свое оправдание пролепетать:
     - Саффа, я…
     - Потом! – отмахнулась Саффа и нависла над фрейлиной.
     Тайя вжалась в спинку дивана и от страха даже вздохнуть боялась. Саффа наклонилась и… мне показалось, что она сейчас ей в горло зубами вцепится. Но нет, волшебница ее просто обнюхала, что-то себе под нос буркнула и крепко схватила Тайю за руку.
     - Ах, что вы делаете? Отпустите! Я ни в чем не виновата! Он сам пришел! Я думала у него есть разрешение здесь находиться! – заверещала фрейлина.
     И почему это мне еще несколько минут назад казалось, что у нее обворожительный голос?
     - Саффа, отпусти девушку, - попросил я, - не виновата она, я сам… кхм… не понимаю как…
     - Девушка пахнет очень специфически, - загадочно проговорила Саффа и исчезла. Вместе с Тайей.
     А я остался, как дурак, сидеть в чужих покоях. Что там Саффа про запах ее сказала? Интересно, а Озерная Ведьма случайно не питается девственницами? Думаю, если раньше не питалась, то с сегодняшнего дня начнет. Представляю, что она подумала, застав нас на этом диванчике. Да, учитывая мою репутацию, подумать Саффа могла о многом… точнее, о многих непристойных вещах. Я скотина. И я не понимаю, что на меня нашло? Почему меня понесло к фрейлинам? 
     Задерживаться я там не собирался, встал с дивана, раздумывая – выйти через дверь или телепортироваться? И тут вернулась Саффа. Серьезная вся такая. Разборки устроить решила? Обойдется! Во всяком никаких разборок не будет, пока я не пойму в чем дело – что на меня нашло, и почему последние часа полтора я вытворял непонятно что?
     - Саффа, не рассчитывайте, что я буду оправдываться. Все равно Вы мне не поверите, - спокойно сказал я.
     - Очень хорошо, - волшебница одобрительно кивнула. – А с чего ты, Лин, взял, что я оправданий жду?
     Она что, решила посоревноваться – кто кого быстрее своим равнодушием заморозит?
     - До свидания, Саффа.
     - Лин, подожди.
     Странный у нее голос, как будто смех сдерживает. Смотрю, точно – у Саффы искры веселые в глазах пляшут. Ей смешно?
     - Саффа, Вы…
     - Ну, хватит уже! – она все же не сдержалась и весело зафыркала. – Ты еще не понял, что случилось?
     - Как раз это я и собираюсь сделать – разобраться, что со мной случилось!
     - Так у меня спроси, дурачок.
     - Кто дурачок? Я дурачок? Кхм… ну ладно, сдаюсь. И что же со мной случилось, о, великая и ужасная Озерная Ведьма?
     - Эрраде, хорош придуриваться! Дед над тобой поколдовал. А теперь пойдем. Нас в тронном зале ждут.
     - Нет. Стоп. Давай по порядку. В тронном зале подождут, –  решил я и поудобнее устроился на диване, всем своим видом давая понять, что никуда с этого места не сдвинусь. 
     - Хорошо давай, - неохотно согласилась Саффа и присела рядом. – Я тебя искала, хотела спросить, чем твой разговор с дедом закончился. Мне сказали, что видели тебя на этаже фрейлин. Ну, я и нашла, - волшебница сделала паузу и продолжала, - я сначала уйти хотела, но потом поняла - что-то не так. Ты вел себя, как… ну как обычно вел до того как мы… одним словом, я поняла, что Мерлин над тобой поколдовал. Выборочная блокировка памяти, входит в список опасных заклинаний. Я как придворный маг обязана уметь с первого взгляда распознавать и снимать подобные вещи, ведь такое могут попытаться на короля наложить. А твой дед, кстати, мастер своего дела. Так аккуратно поправил все, что касалось нас с тобой, не затронув при этом другие воспоминания.
     Теперь мне понятно стало, почему отец на меня так внимательно посмотрел и Кардагол тоже. Наверняка увидели, что Мерлин надо мной помагичил недавно, да только не поняли, что этот старый хрен сделал. А может быть, и не приглядывались особо. Ведь о чем беспокоиться-то? Подумаешь, дед на внука колданул, не навредит же он собственной родне. Ну, я ему… Алкоголик несчастный! Заботливый нашелся! От Саффы он меня спасать вздумал!
     - Я убью этого старого козла! – прошипел я. – А потом подниму и снова убью. Благо не некромант, поднимется как миленький.
     - Что ты такое говоришь, Лин? Он же не знал. Он как лучше хотел!
     - Добрая ты у меня.
     Я ее по щеке погладил, а у самого рука дрожит. Что было бы, если бы Саффа не увидела, что мне память подтерли? И что она чувствовала, когда застала меня тут с фрейлиной, а я ей всякую ерунду говорил, как будто она мне чужая?
     - Ну, дед! Ну, ёптыть! - пробормотал я и прижал волшебницу к себе.
     Это надо же было догадаться - сделать так, чтобы я про Саффу забыл! Ну, то есть не про нее, а про то, что наши с ней отношения за последние несколько дней очень сильно изменились. Дед - сволочь. А я свинья. Так легко забыл про девушку своей мечты и тут же бросился всяких фрейлин нетраханных охмурять!
     - Лин, нам в тронный зал надо, - с сожалением сказала Саффа, не пытаясь, впрочем, освободиться из моих объятий.
     - Нет, не надо, - возразил я.
     - Ты не понимаешь! Когда я к вам подошла, думала, расколдую тебя, дурака такого, извинимся перед девушкой и уйдем. Но ее запах… Лин, ты разве сам не почувствовал? От нее Сиатрисом пятилепестковым разит, как от… не знаю кого!
     - А что такое Сиатрис пятилепестковый? Что-то вроде Каннабиса, который пифии курят? Не смотри на меня как на дурака, я себя и так им ощущаю в полной мере! Ну не силен я в травах! Не силен!
     - Это сильный афродизиак, - объяснила Саффа. - Его использование на территории Зулкибара запрещено.
     - И ты ее за это в тюрьму телепортировала? А при чем здесь тронный зал?
     - Что ты выдумываешь? – рассердилась волшебница. - Ни в какую тюрьму я эту девицу не телепортировала! Перед тем как пойти искать тебя, я с королевой разговаривала. Она интересовалась… в общем не важно…
     - Да я и так догадываюсь, - перебил я, - спрашивала, наверно, насчет заклятия на вторую молодость.
     - Лин, это не смешно!
     - Я не смеюсь, - соврал я. - Продолжай, птичка моя.
     - Ладно. Королева рассказала, что с королем происходило в последние несколько дней, спрашивала, может ли это быть последствием колдовства какого-нибудь. Ведь когда это началось, ни одного мага во дворце не было, - Саффа нахмурилась. – Это моя вина. Я должна была подумать об этом, когда в Нижний мир с тобой помчалась.
     - Брось! Ничего страшного с Вальдором не случилось. Подумаешь, помолодел!
     - И вел себя при этом странно! Одним словом, учитывая, чем от Тайи пахнет, я подозреваю, что она и есть причина необычного поведения короля. Я телепортировала ее к Каро. Ну, теперь, когда ты во всем разобрался, мы можем пойти? Его величество рассердится, если мы…
     - А что от меня понадобилось Вальдору? Да еще так официально – в тронном зале? Они же еще недавно всей дружной компанией в кабинете обсуждали планы по расширению земель нашего княжества.
     - Лин, ты в кого такой зануда? - рассердилась Саффа, но все же объяснила. - Когда я привела Тайю к Каро, там король оказался. Услышав в чем дело, он решил провести расследование немедленно. Сам за королевой пошел, страже велел проводить Тайю в тронный зал, а меня за тобой послал.
     - А я ему зачем? Пусть сам эту Тайю в качестве следственного эксперимента обнюхивает. Или вот Каро пускай. Ему полезно будет других девиц понюхать, а то он все на мою облизывается.
     - Лин! – укоризненно произнесла Саффа и так на меня посмотрела, что я чуть не побежал Каро искать и извиняться перед ним.
     - Король хочет, чтобы ты дал показания. Тайя истерировала, кричала, что ты ее домогался, а я чуть не убила.
     - Дура какая-то! Я ее только и успел за ручку подержать. Ты вовремя появилась… Так получается, теперь я должен дать показания. В том числе и о том, что меня собственный дед околдовал. Да, правильно, мало мне! Пусть надо мной – придурком, все посмеются!
     - Ничего смешного в этом нет! А деду твоему должно быть стыдно за то, что он сделал, даже не выслушав тебя! И не переживай ты так! То, что ты не в себе был, не имеет никакого отношения к делу и я не стала об этом королю говорить.
     - И теперь все будут думать, что я наставляю тебе рога, даже не успев жениться.
     - А ты будешь из-за этого очень переживать?
     - Я? Хм… нет… а ты?
     - А мне так даже удобнее, - с хитрой улыбкой сказала Саффа, - может быть, скорее поверят, что я тебя не околдовывала, раз ты прежние развлечения не забросил.
     - Хитрая ты у меня. Ладно, надо, значит надо. Пойдем, птичка моя, в тронный зал.
     Настроение у меня поднялось, но деду я при встрече скажу все, что думаю о его поведении!

     - Селина ни в чем не виновата! - твердым голосом произносит Аннет и глядит на меня с вызовом.
     Хорошо, Селина не виновата, тогда кто? Я, что ли? Они, видимо, считают, что для меня это нормально - бегать за едва отпраздновавшими совершеннолетие девочками? Допустим, в чем-то я был не вполне прав, но, как мне кажется, следовало бы более подробно изучить обстоятельства всего произошедшего со мной.
     Примерно так я всем присутствующим и заявляю.
     - Знаешь, Валь, - ехидно так произносит Дульсинея, - ты не валил бы с больной головы на здоровую. Ну захотелось тебе на старости лет по девкам пробежаться…
     - Здесь что-то не то! - заявляю я. - Я должен с этим разобраться!
     - Ну должен, так разбирайся!
     А в самом деле, что я теряю? Репутацию, ну так она в любом случае подмочена. Пойду-ка я с Каро пообщаюсь на эту тему. Не зря же я тайный сыск у себя завел? Можно, конечно, сюда его вызвать, только не хочу я заниматься обнажением души перед этими вот. Друзьями. А с Каро иначе не получится.
     У меня тайный сыск, служба дворцовой охраны и тюремная стража расположены рядом друг с другом. Буквально в соседних помещениях. В подвале. Недалеко от тюрьмы. Ну, это чтобы не нужно было долго искать кого-то, если что. И, естественно, чтобы они имели возможность друг другу время от времени помогать. Правда, у меня большие сомнения по поводу их взаимовыручки… Но это дело руководства служб, а не мое.
     Очень надеюсь, что Каро у себя.
     Подхожу к его кабинету, дверь распахивается, и в коридор вылетает растрепанная рыдающая девица. Она чуть не сшибает меня с ног, и лишь после этого понимаю, что это Селина. Забавно то, что ну никаких чувств, кроме досады, я по отношению к ней не испытываю. Может, действительно, перебесился и стоит оставить все, как есть? Хотя нет. Я должен выяснить все до конца.
     Вхожу, и Каро Зампинус тут же взлетает с места.
     - Ваше величество! - радостно восклицает он.
     - Я так понимаю, необходимости объяснять, почему я так выгляжу, нет? - осторожно интересуюсь я, на что чудо это обиженно восклицает:
     - Ну что Вы так?!
     Интересно, он когда-нибудь повзрослеет? Я уж и мальчиком его назвать не могу, а реакции у парня все те же - детские. Хорошо, хоть голова соображает, как надо.
     Покровительственно улыбаюсь и предлагаю ему присесть. Ну и сам устраиваюсь напротив.
     - Вот что, Каро, я так вижу, с Селиной ты уже пообщался.
     - Ваше величество, - на сей раз серьезно заявляет мой сыщик, - полагаю, что Селина каких-либо запрещенных методов воздействия не применяла. Мы ее проверили, в том числе и с использованием магии. Она чиста.
     - Ага, значит, я сам…
     - Ваше величество, в показаниях свидетелей есть некоторые интересные моменты. Думаю, что могу Вам их озвучить. Вот, к примеру, одна из фрейлин… 
     Но договорить ему не удается, потому что рядом с Каро появляется Саффа с этой под руку, мартышкой. У мартышки оскаленная мордочка, и пахнет от нее все так же неприятно.
     - Саффа, - морщась, заявляю я, - зачем ты сюда ее притащила?
     Моя придворная волшебница несколько неуклюже изображает реверанс, не выпуская при этом руку обезьянки.
     - Ваше величество, - произносит Саффа, - прошу прощения, я не ожидала, что Вас здесь застану. Я хотела, чтобы Каро допросил эту фрейлину. Она использовала во дворце запрещенные снадобья.
     У Каро аж уши от предвкушения зашевелились, но он делает над собой усилие, и, прежде чем вцепиться в обезьянку мертвой хваткой, все же интересуется у меня:
     - Разрешите?
     Киваю.
     - Саффа, что она использовала?
     Волшебница моя придворная, как охотничья собака в лесу - чуть носом не водит из стороны в сторону от возбуждения.
     - А ты определи! По запаху!
     Каро приближается к фрейлине, нос его смешно подергивается.
     - Сиатрис пятилепестковый! - наконец с торжеством в голосе заявляет он и тут же добавляет, - обалдеть… Э… Простите, Ваше величество.
     - Ничего-ничего, продолжайте.
     - Сиатрис пятилепестковый! Во дворце! Да такого же лет сорок не случалось!
     Чувствую себя идиотом, но пока успешно это скрываю.
     - Я знал, что здесь дело нечисто! - кричит Каро, и глаза у него прямо-таки светятся, - как ты это узнала?
     - Я… - начинает было Саффа, но тут обезьянке, видимо, надоедает изображать из себя молчаливый предмет обсуждения, и потому она срывается в визг.
     - Я ни в чем не виновата! Он сам ко мне полез! Я думала, у него разрешение имеется!
     - Кто полез? - несколько растерянно интересуюсь я.
     - Мерлин Эрраде!
     Ощущение идиотизма происходящего становится сильнее. А у Каро прямо-таки счастье на морде прорисовывается.
     - Так ты сняла с нее Лина?! - радостно кричит он, а Саффа мрачнеет.
     - Все было не совсем так, - отвечает она.
     - А я тебе говорил! - заявляет Каро, потом бросает взгляд на меня и снова произносит, - простите, Ваше величество.
     И ждет, видимо, что я опять скажу «ничего-ничего», только вот мне это уже немного поднадоело.
     - Так, - говорю, - девушка, как Ваше имя?
     - Тайя, - произносит обезьянка, смущенно потупившись.
     - Так что с Вами сделал Лин Эрраде?
     - Он меня домогался!
     - А вы сопротивлялись?
     - Я… Ну да… Только вот…
     - Ага. Понятно. Каро, что такое этот твой синатрис?
     - Сиатрис пятилепестковый… - начинает было рапортовать сыщик, но смущенно замолкает и переводит влюбленный взгляд на Саффу.
     - Пусть она Вам лучше расскажет, - проговаривает он. 
     Волшебница вздыхает и произносит:
     - Ваше величество, пыльца этого растения является очень сильным афродизиаком. Если смешать ее с пчелиным воском и муксусом и нанести полученную смесь на точки пульсации, ее запах буквально сводит с ума представителей противоположного пола. Применение этого средства на территории Зулкибара запрещено. Это уголовно наказуемое деяние.
     - А на Каро оно почему не действует? - спрашиваю я, и понимаю, что еще как действует, потому что сыщик мой уже практически лежит на столе, и чуть слюни изо рта не капают. Только смотрит он не на мартышку, а на Саффу. Забавно. Нужно разобраться. Ох, чувствую я, в этой истории что-то есть.
     - Так, - говорю, - Саффа найди Лина и приведи его в тронный зал. Мы с Каро будем там. И с этой, как ее… Тебя как зовут?
     - Тайя, - лепечет фрейлина. Видимо, слова Саффы об уголовном наказании немного, но обезьянку впечатлили.
     - Только я ни в чем не виновата! - вдруг заявляет Тайя, - Лин сам на меня напал, а эта истеричка мне угрожала! Она вот, синяк мне на запястье поставила!
     - Что?! - шипит Саффа, но я ее прерываю.
     - Так, все немедленно начинают исполнять то, что я только что велел. Ясно?
     И в ту же секунду волшебница исчезает.
     - Что, Тайя, пойдем поговорим, - произношу я, - и ты все нам подробненько расскажешь о том, кто как и зачем к тебе приставал. Каро, стражу вызови. Пусть девицу эту проводят в тронный зал. Да, тебя я тоже жду. Будем с тобой эксперимент проводить.
     - Следственный? - интересуется сыщик.
     - А то ж! Конечно. А я пойду пока с Аннет побеседую.

     Вальдор умчался, весь такой из себя рассерженный. Называется, посовещались о том, как Эрраде назад отвоевывать. Валь с Аннет плавненько так начали отношения выяснять, точнее переругиваться. В итоге Вальдор попытался все на фрейлину, Селину эту, свалить, а Аннет жестко возразила. И вот, значит, наш король вылетел из кабинета собственного как ошпаренный, а мы остались. Иоханна с Киром у окошка стоят, тихо о чем-то воркуют. Кардагол с мордой сытого кота в кресле развалился и игриво так поглядывает. То на меня, то на Аннет. Вот же засранец! Не все бордели, что ли за ночь обошел? Озабоченный какой-то! Хорошо хоть на невестку свою будущую, на Иоханну то есть, внимания такого рода не обращает.
     Я прошлась по кабинету и как бы случайно уселась рядом с Терином на диванчик. До этого там Вальдор сидел, и втискиваться между ними мне как-то неудобно было - диван маловат. Вот присела я, значит, и хотела обратиться к королеве нашей на весь мир обиженной. Смотрю она губы покусывает и еле сдерживает слезы. Решила я ее пока не трогать и о чем-нибудь другом пообщаться, вот с Кардаголом, например. Не успела я придумать, какую бы ему гадость сказать, как он меня опередил, сам заговорил:
     - Арвалию я возьму себе.
     - Это с какого перепугу? – возмутилась я, как-то благополучно позабыв, что мы не только Арвалию еще не завоевали, но и даже собственное княжество назад не отбили.
     - Терин, ты что молчишь-то?
     Я пихнула некроманта своего локтем в бок, но он только молча пожал плечами.
     - Сладкая моя, - вкрадчиво начал Кардагол, - Шактигул Кайвус старшая ветвь рода, мы правили королевством испокон веков. Эрраде Кайвусы – младшие, им всегда Арвалия принадлежала. Старшими и единственными они стали после того, как Кир в бою погиб, а  меня спровадили в Нижний мир. Так что я сейчас, можно сказать, добр как никогда. Я отказываюсь от притязаний на старшинство в пользу Терина и прошу всего лишь Арвалию.
     - Терин?!
     Супруг мой молча кивнул, подтверждая сказанное.
     Ну и что я должна сделать? Спасибо что ли сказать этому благодетелю незваному? Ха! Не дождется!
     - Какой ты добренький у нас, Кардагольчик! – процедила я сквозь зубы и, не иначе как от растерянности, на Аннет окрысилась. – А ты что сидишь куксишься? Ты вообще собираешься с Вальдором мириться? Или так и будете теперь остаток жизни кусаться?
     - Ах, Дуся, какой смысл нам мириться? Посмотри на него и на меня взгляни! Уйду я от него! Сама уйду, пока не догадался прогнать. У меня тоже гордость имеется.
     Вот так. У нее оказывается, гордость имеется. Очень же тщательно она свою гордость все эти годы скрывала!
     - Это как это ты от него уйдешь? Ты что такое говоришь? Он же любит тебя… по-своему.
     - Может быть, и любил, но теперь все изменилось. Зачем ему старуха?
     - Зря Вы так, Аннет, - встрепенулся в своем кресле универсал наш озабоченный, - Вы прекрасны, и если муженек Ваш этого не видит, значит, он дурак.
     - Вы шутите, - отмахнулась Аннет.
     - Вам бы, дорогая королева, только несколько годков сбросить.
     - Вы издеваетесь? - теперь Аннет нервничать начала.
     - Кардагольчик, если тебе так нравится Аннет, то сделай даме приятное, омолоди ее.
     Я это просто так сказала. Пошутила. А Кардагол бросил на меня насмешливый взгляд, что-то быстро проговорил и руками взмахнул.
     - Ой! - сказала я.
     - Ай! - воскликнула Аннет, скрываясь в зеленоватом облачке.
     - Ни фига себе! - воскликнула я, когда облачко рассеялось, и перед нами предстала Аннет. Точно такая, как я ее в первый раз увидела, когда она с Вальдором на террасе обжималась. То есть молодая пухленькая блондинка с ясными голубыми глазками и очаровательными ямочками на щеках.
     Кардагол тут же сделал стойку на прекрасную молодку, и уже готов был ринуться на завоевание ее сердца, но тут дверь в кабинет распахнулась, и ворвался Вальдор.
     - У меня есть новости! Вам нужно пройти в тронный зал.
     - Почему в тронный? - от неожиданности вопрос я задала какой-то глупый.
     - Надо! - рявкнул Вальдор, - только быстро. Аннет, тебе это особенно необходимо. Э… Аннет?!
     Физиономия в этот момент у мыша нашего недобитого была такая, что я чуть со смеху не померла. Стоит, смотрит на нее в полном апофигее и, кажется, по новой влюбляется. А Аннет гордо так на него поглядывает и вроде бы не собирается отвечать взаимностью.
     - Аннет? - прошептал Вальдор, и я подумала, что он вот прямо сейчас, забыв о нашем присутствии, покажет ей всю свою любовь. Но нет, взял себя в руки и предложил нам в тронный зал пройти.


Рецензии
ну обалдеть... прямо мартовские коты все...

Анастасия Игнашева   09.10.2010 22:21     Заявить о нарушении
Так не напрасно же мы назвали это весенним обострением)
К.

Алк-Консильери   12.10.2010 11:17   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.