Прятки. Часть вторая. Кто не спрятался, я не винов

ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: Данное произведение содержит описание нетрадиционных отношений между мужчинами. По-простому, это яой/слеш/гомоэротика, выбирайте то слово, которое Вам ближе и понятнее. Кого это нервирует, не читайте. Вас предупредили, претензии по поводу жанра не принимаются.

Название: "Прятки. Часть вторая. Кто не спрятался, я не виноват!"
Автор: Hell aka Alexiel
Бета: Астария, Анна / Darckell
Рейтинг: НЦ-17 авторский
Жанр: фэнтези, юмор, романс
Размер: Макси
Статус: Закончено
Саммари: Когда судьба преподносит неожиданные сюрпризы, а жизнь рушится как карточный домик, не стоит опускать руки. Для начала нужно найти того, кто во всем этом виноват, а потом жестоко ему отомстить. Возможно, после этого вам не станет легче, но моральное удовлетворение появится обязательно.
ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ: ОСТОРОЖНО! смерть одного из главных персонажей. Если Вас это нервирует, лучше не читайте.
Размещение: Только с моего разрешения, иначе прокляну!

Пожилой седовласый мужчина неторопливо поднимался по лестнице родового поместья тер Ибрисов. Ему больше было некуда спешить. Весь немаленький дом замер, содрогаясь от боли вместе со своим молодым хозяином. Теперь уже единственным. Прислуга старалась казаться максимально незаметной, сплетни или неуместные разговоры пресекались на корню. И причина была не столько в страхе перед гневом господина, сколько в уважении к горю последнего.
Обшитые деревянными панелями стены широкого коридора на втором этаже поместья поглощали и без того тихие, слегка шаркающие шаги мужчины. Борнон, бессменный управляющий, с тяжелым вздохом остановился напротив массивных дверей хозяйской спальни. Потерев морщинистый лоб и подавив очередной горестный вздох, он все же занес руку и настойчиво постучал.
- Хозяин, вы спуститесь к обеду?
Ответа не последовало, впрочем, это было вполне ожидаемо. За последние три недели, днем господин покидал свои покои только пару раз, предпочитая бродить по ночам, когда его никто не мог видеть. Мужчина полагал, что это помогает тому примириться с произошедшим. Он старался не тревожить хозяина и оградить того от назойливого внимания окружающих.
Специфика работы Борнона была такова, что сам он обязан был находиться в курсе всего, что происходит в доме. Да и бессонница. Вот и знал старик о бесплодных метаниях одинокой тени в сени ночного сада и искренне сопереживал, понимая, что его собственная боль от утраты, не смотря ни на что, в разы слабее.
Не дождавшись ответа, управляющий постучал еще раз, уже гораздо настойчивее. В этот раз, реакция последовала незамедлительно. В дверь с противоположной стороны что-то врезалось. Судя по оглушительному звону, заставившему Борнона нервно вздрогнуть и отшатнуться, это что-то было явно большое, хрупкое и совершенно определенно дорогое. А других ваз Ненского фарфора в спальне хозяина просто не водилось. И уже, похоже, не водится. Эта была последней.
- Это означает, что вы не выйдете? - с вежливым беспокойством осведомился мужчина.
- Да! - рыком ответ назвать было нельзя, но и спокойствия в этом коротком слове не наблюдалось.
Замерев в своем коконе из кучи одеял, Ариашари напряженно ждал, не последует ли нового витка увещеваний со стороны Борнона. Понимание того, что старик желает ему только добра, не гасило раздражения… Шли бы они все со своим сочувствием!!! В груди уже привычно разгорался огненный смерч из ярости и боли, порожденный бессилием.
Удостоверившись, что дальнейших уговоров не последует, он опустил голову и свернулся компактным комочком, еще глубже зарываясь в ворох мягких покрывал. Посторонний наблюдатель смог бы заметить только груду постельных принадлежностей, сваленную в центре огромной кровати под шикарным, бежевым балдахином. Ничто не выдавало присутствия живого существа. Ни вздоха, ни шороха не слышалось в просторной светлой комнате, только кремовые занавески слегка трепетали под напором легкого ветерка, просачивающегося через приоткрытое окно.
Зажмурившись до рези в глазах, Ариашари выдохнул сквозь плотно сжатые зубы. Постаравшись максимально возможно успокоиться, он попробовал еще раз проанализировать ситуацию. После трагедии плохо получалось логически и непредвзято рассуждать. Только в последние дни удавалось более-менее унять эмоции и взять себя в руки. И пусть окружающие особой разницы не видели, он оставался все так же холоден и безучастен, но себя-то обманывать смысла не было. Ярость нет-нет да прорывалась сквозь корку ледяного отчуждения, и тогда страдала окружающая обстановка. В частности, в поместье уже практически не осталось целой посуды или предметов из фарфора. Звук бьющейся керамики лучше всего успокаивал Ариашари…
Итак. Два месяца назад граф Нардан тер Ибрис трагически погиб на охоте. Несчастный случай - гласили сухие строки отчета о расследовании, проведенного по инициативе Ариашари. Как официальный спутник и наследник графа, он имел на это право. Да даже если бы не имел. Его собственного авторитета и связей вполне хватило бы на организацию полноценной военной компании, не то что на расследование. Было б с кем воевать… А воевать то оказалось и не с кем. Несчастный случай, чтоб ему, и все тут.
«Не справился с управлением лошадью. В результате падения повредил позвоночник, травма привела к мгновенной смерти».
- Гр-р-р…
Ариашари глухо зарычал в подушку, давя непрошенные слезы. За те восемь лет, что они были вместе, Нардан каких только глупостей не вытворял, как будто не он был почти на десять лет старше, а наоборот, но вот свалиться с лошади и свернуть себе шею… это было чересчур даже для него! Шади просто не верил в возможность подобного. Граф был превосходным наездником, опытным воином, а его конь - проверенным боевым товарищем. И потом, у ассасина не было никаких предчувствий или видений. Ничто не предвещало неприятностей подобного масштаба. Иначе он бы просто не уезжал из поместья и отказался от выполнения весьма многообещающего контракта. В последние годы он брался только за действительно интересные заказы, которые помимо баснословных гонораров могли принести и ценные сведения или приобретения. Нардан был против того, чтобы Шади продолжал выступать в роли ассасина, но парень уперся. А переупрямить Правителя, хоть и бывшего, у графа ни разу так и не получилось… Теперь Ариашари отчаянно раскаивался в своем упрямстве, но было поздно.
Выкинув все посторонние мысли из головы, Шади в который раз постарался сосредоточиться и вызвать образ прошлого. У него очень редко получалось сделать это целенаправленно и сознательно, обычно, все приходило само собой, спонтанно и независимо от желания. Если уж говорить откровенно, то увидеть что-то по собственной инициативе получилось только один раз, и то по-пьяни и на спор. Они тогда поспорили с Нарданом. Суть размолвки канула в прошлое, да и смысл видения уже вспоминается с трудом, но прецедент имел место быть и сейчас как раз настал момент, когда необходимо повторить успех. Коли уж следователи не могут ничего конкретного сказать, Шади должен сам побывать на месте происшествия. Пусть только в видении. Хоть как-то.
Звенящая пустота в голове начала наполняться образами. То тут, то там проскальзывали отстраненные мысли, которые так или иначе собирались вокруг образа графа Нардана тер Ибриса. Высокий, мускулистый мужчина. В каштановых волосах, свободно падающих темной волной на плечи мелькает ранняя седина. Губы складываются в ехидную полуулыбку, практически идеально копирующую улыбку самого Ариашари. За столько лет совместной жизни они переняли многие привычки и жесты друг друга… Горло сдавил спазм, мешающий дышать... Как же все-таки больно… Глаза, темно-зеленые, теплые, любящие…
 
Веселый смех четверых мужчин далеко разносится по утреннему лесу. Солнце не так давно взошло, и воздух, не успев прогреться, еще хранит ночную прохладу. Проснувшиеся птицы звонким многоголосьем радуются наступающему дню. Настроение у всех просто замечательное, люди неторопливо седлают коней и выводят их из пристройки к основному зданию уединенного охотничьего домика. Впереди целый день, обещающий великолепную охоту, а если уж совсем точно, то гулянку в приятной компании.
- Нард, нет, ну ты мне скажи, почему в твоих лесах всегда полно зверья? Разводишь ты их тут что-ли? Даже не интересно, и не повыслеживать хорошенько, сразу натыкаешься. Никакого азарта! - коренастый, коротко стриженый мужчина, весело смотрит на графа, слегка прищурив серые глаза.
Нардан лишь в ответ махнул рукой, сочтя вопрос риторическим. Его больше волновало, куда именно вести честную компанию. Как-то на серьезную охоту никто из собравшихся настроен не был, значит стоило ограничиться неторопливой прогулкой.
- Кто тут кого разводит, Нариф, я тебя умоляю! Сам знаешь, просто он редко нас приглашает, вот зверье последний страх и потеряло, - весело заржал здоровый рыжий детина, запуская пятерню в густую бороду и с наслаждением скребя подбородок. - А то мы бы быстренько уменьшили поголовье местной парно- и не очень копытной дичи.
Так, весело переругиваясь и подтрунивая над добродушно огрызающимся другом, мужчины углубились в лес. Не прошло и получаса, как из густого подлеска прямо на них выскочил красавец олень. Несколько секунд длилось всеобщее замешательство, а потом началась гонка. Олень рванул в лес, охотники, прижавшись к шеям коней, с гиканьем понеслись следом. Азарт скачки накрыл их с головой. Именно поэтому основная группа и не заметила того, что Нардан отстал. Придержав коня, граф нахмурившись вглядывался в кусты, из которых выскочил зверь. Ему показалось, что там кто-то скрывается. Не обнаружив явного присутствия постороннего, мужчина спешился и неторопливо направился к подозрительным зарослям, приготовив на всякий случай парочку метательных ножей.
 - Кто тут, выходите, - ответа не последовало.
Постояв некоторое время прислушиваясь, Нардан не заметил ничего подозрительного. Поджав губы, он нахмурился, размышляя, померещилось или нет. Благодаря Ариашари, у него развилось просто невероятное чутье на разные непредвиденные ситуации, да и просто неприятности. Видимо, побочный эффект постоянного тесного общения с вредным, ехидным, да еще и злопамятным магом. А может так всегда было, ему уже было сложно вспомнить, что было до того, как в его жизни появился Шади. Так вот, это самое чутье вопило об опасности, но никаких подтверждений не наблюдалось.
Не прекращая тревожно оглядываться, граф развернулся и направился назад, к спокойно стоящему в ожидании хозяина чернильно-черному жеребцу. Беспокойство не отпускало. Тем не менее, мужчина решил списать все на разыгравшуюся паранойю и общий хронический недосып. Он уже почти вскочил в седло, одна нога твердо стояла в стремени, вторая была почти перекинута через спину животного, когда в кустах послышался резкий треск. Жеребец всхрапнул и инстинктивно отшатнулся. Легко выровнявшись, Нардан обвел местность напряженным взглядом. Что-то было явно не так. Но что именно, он не успел определить. Непонятная тень метнулась к голове коня, животное жалобно заржало, вставая на дыбы.
- Воу, малыш, спокойно! - мужчина пытался успокоить четвероногого друга, когда что-то толкнуло его в грудь, и он стремительно вылетел из седла.
Сила толчка была такова, что порвались поводья. Нардан успел сгруппироваться, и все вполне могло ограничиться ушибом или небольшим переломом, но нападающий маг, а в том, что он подвергся атаке именно мага, граф уже не сомневался, не дал ему этого сделать. Еще один удар и слышится хруст ломаемых позвонков.
Последнее что запомнил Нардан перед смертью - это странная тень, похожая на человека с большими, отливающими фиолетовым, темными крыльями за спиной, которая стоит под деревом и внимательно на него смотрит.

Привычные тошнота и головокружение накатили незамедлительно… Чтобы хоть как-то прийти в себя и начать соображать, потребовалось гораздо больше времени, чем обычно. Противная слабость никак не хотела отпускать.
- Мда… Надо было наверное все же поесть, - пробурчал Ариашари, морщась от очередного спазма, скрутившего пустой желудок. - Хотя, тогда была бы велика вероятность того, что меня бы просто вывернуло, - последовало не менее здравое рассуждение.
Кое-как отдышавшись и прогнав настырных цветных мух, мельтешащих перед глазами, блондин нахмурился. То, что он увидел, совершенно определенно являлось так настойчиво призываемым им видением. Только вот что-то там было явно не так. Никаким несчастным случаем и не пахло, это не вызывало сомнений, но как стало возможно убийство? Он собственными руками делал Нардану защитные амулеты. Любые магические атаки были заранее обречены на провал. Уж кто-кто, а ассасин с более чем десятилетним стажем работы и маг в одном лице знал, что делает. К его графу можно было подобраться только вручную! Или же… нет, но он бы о таком слышал, правда?
Нахмурившись, Ариашари сел, головокружение мгновенно напомнило о себе, и он был вынужден аккуратно опуститься назад на кровать. Тошноту тоже никто не отменял.
Существовала вероятность того, что на Нардана было осуществлено магическое воздействие. Но тогда маг, это воздействие осуществлявший, должен был быть гораздо сильнее Ариашари! Сломать охранные щиты было совсем не просто. Блондин был уверен, что магов, способных на подобное, хорошо, если парочка на весь мир. И зачем кому-то из них нападать на графа тер Ирбиса? Непонятно.
Прорвавшись через заслон из головной боли, перед самым носом Шади замаячила еще одна невероятная мысль. Он же сам проверял защитные амулеты Нардана после его смерти, те были абсолютно целы! Если бы неизвестный маг шел напролом, они бы сгорели от перегрузки. Все выглядело так, как будто никакого постороннего воздействия не было. Но как же тогда видение?!
Если допустить возможность… Есть только один логичный вывод - маг был не просто сильнее, а сильнее на порядок. Ариашари по сравнению с ним был как малолетний котенок рядом с матерым тигром, ведь единственно возможный вариант - его защиту просто обошли. Не спалили, нет. Отодвинули щиты и незаметно сделали то, что хотели.
- Как же так? - закрыв ладонями лицо, Шади закусил губу.
Медленно выдохнув, он решил, что всю эту ситуацию надо хорошенько обдумать. И сделать это лучше на свежую голову. Из-за противной слабости, он едва ли в состоянии соображать. Кому необходима смерть графа, да еще и такая, чтобы никто не догадался об ее неестественном происхождении? И что там за тень странная?
Нет, надо отдохнуть. Главное теперь - не разреветься от бессилия.
Свернувшись компактным клубочком под ворохом одеял, Ариашари практически мгновенно повалился в беспокойный сон. Однако восстановиться как следует ему не дали. Блондин проснулся от того, что кто-то совершенно беспардонно тряс его за плечо. Разлепив налитые свинцом веки, Шади некоторое время пытался сообразить, где он и что вообще происходит. После того как туман в голове немного развеялся, до него таки дошло, что это Борнон творит бабр знает что.
- Хозяин, да проснитесь вы! - надрывался управляющий.
- Что тебе надо? - хриплым голосом осведомился Ариашари, выползая из-под одеял и принимая сидячее положение.
Растерев ладонями лицо и взъерошив и без того стоящие дыбом золотисто-белые волосы, он выжидательно уставился на приплясывающего от нетерпения мужчину. Поведение того вызывало беспокойство. Нахмурившись, Шади присмотрелся внимательнее. Он первый раз видел управляющего таким возбужденным, а уж чтобы тот вторгся в спальню хозяина без приглашения, вообще - нонсенс!
- Прошу простить меня за беспокойство, но к вам гости! - на одном дыхании выдал старик, лихорадочно блестя глазами.
- Какие еще гости? - ситуация становилась все более странной.
Борнон на секунду задумался, на морщинистом лице отразилось легкое недоумение.
- Они не представились, но эрлы настаивают на встрече. Сказали, что вам непременно будет интересно.
Поджав губы и прищурившись, Шади посмотрел на мужчину из-под спутанной челки.
- То есть, ты хочешь сказать, что даже не спросил, кто они и зачем пришли?
Управляющий сконфужено кивнул.
- Хорошо, сколько их и как выглядят, ты мне хотя бы скажешь?
- Конечно! - мужчина буквально расцвел улыбкой, заставляя Ариашари еще больше нахмуриться. - Их трое. Все высокие, мужчины, - нахмурившись и пожевав губами, добавил. - Одеты в черные плащи.
- Прекрасно! - всплеснул руками Ариашари.
Большей бессмыслицы и представить-то сложно. Глубоко вздохнув, он все же процедил:
- Хорошо, я сейчас спущусь. Пусть подождут.
Просияв, Борнон поклонился и стремительно вышел из комнаты. Ариашари же покачал головой. Он все еще ощущал противную слабость и тошноту. В глаза как песка насыпали. Естественно, никуда идти ему не хотелось, но видимо придется. Подавив горестный вздох, он принялся выпутываться из одеял. Поднявшись с кровати, Шади был вынужден некоторое время постоять с закрытыми глазами, ожидая, когда мир перестанет кружиться.
- Ерунда какая-то… - пробормотал парень себе под нос.
Так долго он еще ни от одного видения не отходил. Конечно, вполне вероятно, свое дело сделало и общее ослабленное состояние, после смерти Нардана он пренебрегал здоровьем, питался как попало, а зачастую и вообще сутками забывая поесть…
Открыв глаза, Шади оценил свой наряд - легкие домашние брюки держались на бедрах за счет завязочек, свободная белая рубашка висела балахоном. За последнее время он сильно похудел, но предпочитал это стойко игнорировать. Пошевелив пальцами на ногах, Ариашари решил, что будет достаточно накинуть теплый халат из пушистой плотной ткани и все. Он гостей не ждал и уж тем более не звал. Значит и наряжаться не будет. Кивнув своим мыслям, парень нацепил тапочки и, завязав пояс темно-синего халата, направился к дверям. У самого выхода его ощутимо качнуло, но он выровнялся.
В это время внизу по холлу поместья нервно расхаживал закутанный в длинный черный плащ высокий мужчина. Двое других спокойно сидели на диване и все трое периодически поглядывали на широкую лестницу, с двух сторон опоясывающую овальное помещение и заканчивающуюся одной общей площадкой на втором этаже. Именно оттуда должен был появиться долгожданный хозяин дома.
- Диран, успокойся. Никуда твой реарден не денется, - уверенным голосом произнес один из тех, кто сидел на диване.
Меряющий шагами комнату мужчина только передернул плечами.
- А вдруг мы опоздали? На поиски ушло слишком много времени, - нервно отозвался он, но все же остановился. - Сам же знаешь, насколько он сейчас уязвим.
Сидящие на диване заерзали.
- Старик сказал, что позвал его. Значит все нормально, мы успели.
Названный Дираном фыркнул и снова начал ходить туда-сюда.
- Ты такую убойную дозу убеждения на этого человека выплеснул, что он вполне мог пойти труп позвать, а то и притащить! - заметил мужчина и тут же замер.
На лестнице показался Ариашари. Из-за общей слабости он был вынужден опереться на перила. Нахмурившись, парень внимательно смотрел на гостей, размышляя, стоит ли спускаться вниз или это грозит ему падением? В конце концов, было решено рискнуть.
Пока Шади сосредоточенно боролся со ступеньками, проклиная тот день, когда решил жить именно на втором этаже, троица разглядывала его. Стоит заметить, что за прошедшие годы Ариашари абсолютно не изменился. Все та же изящная фигура, оценить которую мешал объемный халат, безупречно красивое лицо с тонкими чертами было несколько бледнее обычного, под глазами залегли тени. Коротко стриженые волосы слегка взлохмачены, а длинная золотистая челка закрывает лоб и падает на глаза. Оценив общий помятый вид парня, Диран занервничал еще больше. Если они и успели, то едва-едва. Его реарден был явно истощен, а это ничем хорошим кончиться не могло.
Между тем, блондин завершил спуск и, несмотря на головокружение, не смог не поздравить себя с этой маленькой победой.
- Итак, вы хотели меня видеть. Зачем? - с легкой улыбкой поинтересовался он у стоящих напротив него личностей, закутанных в плащи.
Этот факт заставил парня слегка нахмуриться, лиц он разглядеть так и не смог. Один из незнакомцев сделал шаг в его сторону, намереваясь что-то сказать, но в этот самый момент мир покачнулся и Шади плавно скользнул в обморок. Он уже не заметил, как сильные руки подхватили его, не давая упасть.
Витиевато выругавшись, мужчина прижал бесчувственного парня к груди.
- Началось, - коротко выдохнул тот, кто успокаивал Дирана ранее. - Нужно отнести его наверх, туда, где он проводил больше всего времени. Ди, тебе карты в руки.
Тот согласно кивнул и молча склонил голову, принюхиваясь к юноше у себя на руках. Шумно выдохнув, он выпрямился и начал решительно подниматься по лестнице. Ведомый четким запахом, мужчина безошибочно нашел спальню, которую не так давно покинул Ариашари. Спутники Дирана тенями следовали за ним.
- Здесь.
Следуя безмолвному приказу, один из сопровождающих открыл дверь. Мужчина прошел внутрь, под подошвой сапога хрустнули фарфоровые черепки, заставив с удивлением глянуть под ноги, но не задержать надолго. Бегло оглядев помещение, Диран прошел к кровати. Оценив своеобразное гнездо из одеял, оставленное Ариашари, он хмыкнул.
- Не знаю, в курсе он был о том, что происходит или нет, но парень явно инстинктивно готовился к предстоящему.
- Это хорошо, кокон из нитей силы почти закончен, тебе останется не так много доделать, - согласился с Дираном его спутник. Он внимательно рассматривал окружающую обстановку, сканируя пространство.
Мужчина ничего не ответил, он сосредоточенно раздевал Ариашари. Закончив с этим, поместил так и не пришедшего в себя блондина в самый центр гнезда и закутал в одеяла. Юноша тут же свернулся клубком, как будто только того и ждал.
- Ди, мы будем снаружи.
Тот только кивнул, подтверждая, что услышал. Ближайшие пару дней он проведет в этой комнате, один на один со своим реарденом. Посторонних рядом находиться не должно.

***

В последующие два дня поместье буквально замерло. Присутствие  непонятных гостей ощущалось во всем. И в том, как служанки ходили на цыпочках по коридорам, боясь произвести лишний шум, и в повышенной задумчивости Борнона, и даже в том, что готовил на обед повар! При этом никто из коренных обитателей, казалось, не замечал посторонних, будто бы на глазах у всех была черная повязка, мешающая разглядеть очевидное. Однако шестое чувство подсказывало людям - в доме завелись смертельно опасные хищники, стоит быть настороже и лишний раз не высовываться!
В то же самое время в хозяйской спальне царила умиротворяющая тишина. Мужчина, все также закутанный в черное от носков сапог до макушки, расслабленно сидел в большом удобном кресле с высокой спинкой, вплотную придвинутом к постели. В отличие от кажущейся безмятежности позы, темно-синие, практически черные глаза напряженно следили за коконом из одеял. По ощущениям, скоро его подопечный должен был очнуться.
Словно в подтверждение мыслей мужчины, одеяла слегка зашевелились. Ариашари медленно приходил в себя. Он лежал с закрытыми глазами, нежась в тепле и лениво вспоминая, где он и что вокруг теоретически должно быть. Последние воспоминания, плавно всплывшие в сознании, заставили нахмуриться. Судя по всему, он позорно грохнулся в обморок прямо перед гостями. Хм… Тогда где он сейчас и почему абсолютно уверен в своей безопасности? Похоже, надо все-таки открывать глаза и смотреть в лицо неизвестности. А как не хочется-то…
Вздохнув, он приподнял ресницы, предпочтя для начала подглядеть сквозь щелочки, мало ли что. Маневр никакого положительного результата не принес. Все что удалось разглядеть - это темнота. Судя по всему, он прятался под покрывалом, что, если рассуждать логически, было вполне ожидаемо. Ведь где еще может быть такой мягкий матрас и такие родные одеяла как не у него в спальне? А в своей спальне он привык зарываться в покрывала поглубже.  Выпятив нижнюю губу и фыркнув, Шади принял ответственное решение - явить себя миру! Пусть боятся. Отстраненно удивившись радужному настроению, не посещавшему его уже очень давно, да и общему отличному самочувствию, он завозился, переворачиваясь на живот, приподнимаясь на локтях и стряхивая с головы теплую ткань.
- Что за ерунда? - буркнул парень себе под нос.
Одеяло перестало загораживать обзор, но, кроме того, что стало значительно светлее, видимость не улучшилась. Теперь рассмотреть окружающий мир мешала золотисто-белая, слегка колышущаяся от его дыхания пелена. Спустя пару мгновений недоуменного разглядывания, до Ариашари дошло, что это его собственные, внезапно удлинившиеся волосы!
- Не понял, - тихонько возмутившись, он попытался сесть.
Только вот немного не рассчитал и придавил ладонью шелковистую прядь СИЛЬНО отросших волос.
- Ай!
Не удержав равновесия, парень снова плюхнулся на кровать, носом в одеяла. А сверху его еще и накрыло что-то.
- Да какого бабра? - возмущаясь уже в голос, Шади забарахтался, пытаясь совладать со взбунтовавшимися конечностями.
В конце концов, он окончательно запутался и в волосах, и в одеялах. Единственное что удалось - это перевернуться на спину. Освободиться из плена представлялось почти невыполнимой задачей. Да еще и лег он на что-то объемное и щекочущееся. Голая спина подвергалась незапланированной атаке. Или это что-то шевелилось или ерзать надо меньше. Одно из двух!
- Гр-р-р! - глухо рыкнув, Ариашари решил выполнить стратегический маневр - затаиться. Полежать, с силами собраться…
- Помочь?
Бархатный баритон, неожиданно раздавшийся рядом, заставил его мгновенно напрячься и хитро извернувшись, оказаться лежащим на животе, лицом к говоруну. Сидящий в кресле незнакомец задорно улыбался, и совершенно очевидно старался не расхохотаться в голос, наблюдая за всеми манипуляциями Ариашари. Нахмурившись и внутренне приготовившись к всевозможным неприятностям, парень уставился на гостя. Тот, судя по всему, был довольно высоким, черный плащ складками спадал на пол, мешая разглядеть фигуру, единственное, что было открыто - это кисти рук и лицо. Правильный овал, обрамленный иссиня черными, блестящими волосами, свободно спускающимися на грудь, слегка заостренные скулы и подбородок, тонкий нос и четко очерченные брови. В синих глазах, казалось, мелькали звезды. Незнакомец совершенно определенно был очень красив, но это не давало ему абсолютно никакого права смеяться! А то, что чувственные губы подрагивают именно от сдерживаемого веселья, Ариашари не сомневался. Раздраженно дернувшись, он попытался сесть, но опять потерпел неудачу. За его спиной что-то шевельнулось, привлекая внимание. Повернув голову, Шади шокированно замер.
- Это что? - придушенно пискнул он.
- Крылья, - невозмутимо отозвался мужчина.
Ариашари перевел ставшие просто огромными голубые глаза на незнакомца.
- Да я понял, что не ноги, - опять развернувшись, он уставился на два шикарных золотисто-белых, под цвет волос крыла, внезапно образовавшихся у него на спине и берущих начало из места между лопатками.
Крылья были большие и вполне себе самостоятельные, так как совершенно без участия ошарашенного хозяина шевелились в попытке выпутаться из одеял, удерживающих их на месте. Парень же недоумевал, как умудрился пропустить и не заметить такое вот к себе неожиданное дополнение. И вообще, что происходит? В голове что-то щелкнуло и Ариашари решил пока оставить в покое неучтенные конечности, а обратить все свое внимание на странного типа, сидящего в его кресле и явно знающего, что за ерунда тут творится.
Уставившись на мужчину плотоядно прищуренными глазами, Шади ласково поинтересовался:
- Ты кто такой?
Незнакомец в ответ радостно заулыбался, с умилением разглядывая напряженно замершего парня.
- Мое имя Диран, можно Ди. Я твой реар.
Шади пару раз хлопнул пушистыми ресницами и склонил голову на бок.
- И что? Мне должно от этого стать легче?
Диран опять улыбнулся и выбрался из кресла, подходя к кровати.
- Я тебе все объясню, но давай сначала помогу распутаться. Не хотелось бы, чтобы ты в первый же день повредил крылья, они очень хрупкие.
Ариашари и вякнуть не успел, загипнотизированный плавными движениями мужчины, как тот уже вовсю выпутывал его из собственных волос и скрученных узлом одеял. Прежде чем парень успел возмутиться, он был освобожден. Не удерживаемые больше ничем крылья радостно хлопнули, вынуждая незваного спасителя пригнуться и отскочить на порядочное расстояние, размах был приличный. Удовлетворенные достигнутым положением, они спокойно сложились за спиной и замерли, окружая сидящего на коленях хозяина и раскинув длинные маховые перья по постели. Шади же замер, оценивающе рассматривая свалившееся, в прямом смысле этого слова, на его голову богатство. Волосы струились густой сияющей волной, накрывая мягким плащом. Судя по тому, что в сидячем положении они кольцами ложились на кровать, шевелюра у него теперь спускается несколько ниже пятой точки. Недовольно поджав губы, парень перевел взгляд на вновь усевшегося в кресло Дирана.
- Итак, какого бабра тут происходит? Кто ты такой и чего от меня нужно.
Полный какого-то материнского умиления взгляд, которым на него смотрел мужчина,  начал нервировать. Видимо почувствовав, что дольше тянуть не стоит, гость заговорил.
- Как я уже говорил, мое имя Диран. На ближайшую сотню лет я твой опекун или по-другому реар. Думаю, ты уже понял, что являешься наарахом. Поздравляю, первая линька прошла успешно!
Брови Ариашари поползли вверх.
- Кхм… - не дождавшись больше никаких пояснений, он решил подать голос. - Это все?
Ди утвердительно кивнул, вызывая новый приступ удивления напополам с онемением. Только вот стоило Ариашари заметить в глазах мужчины ехидный блеск, как ему сразу же захотелось зашипеть и разбить что-нибудь большое. Желательно о голову мерзкого типа, с довольной рожей сидящего в кресле. Крылья оказались полностью солидарны с хозяином. Они приподнялись над кроватью, вставая торчком и угрожающе шелестя перьями.
- Спрашивай, если что-то интересно, - тут же отреагировал Диран.
Видимо подобное поведения пернатой части Ариашари ему было хорошо знакомо, и он предпочел дальше парня не провоцировать. Медленно выдохнув и внешне успокоившись (крылья продолжали воинственно топорщить перья, как зеркало отражая внутреннее состояние хозяина) Шади задал первый вопрос:
- С чего вдруг я стал демоном? Сколько себя помню, всегда был человеком.
Мужчина опустил глаза и разгладил складки плаща при ближайшем рассмотрении больше похожего на просторную мантию.
- До первой линьки, после которой появляются крылья, мы практически ничем не отличаемся от людей. Разве что выдающимися магическими способностями да внешностью. Просто об этом мало кто из посторонних знает, а наарахи не стремятся людей просвещать.
- Что значит линька? Как у змей что ли? Тогда где ошметки моей старой кожи? - Ариашари демонстративно осмотрелся вокруг.
Даже под одеяло заглянул и привстал, ища заявленные ошметки. Под попой тоже ничего нового не обнаружилось. Подвернув штанины, он уселся, скрестив ноги. Общее выжидательно-ехидное настроение поддержали и крылья, приподнявшись над плечами, будто бы выглядывая из-за спины хозяина и спрашивая: «Ну-ка, ну-ка, что ты на это скажешь?»
Ди удивленно приподнял брови, следя за манипуляциями подопечного, а потом широко улыбнулся.
- Нет, не как у змей. Просто процесс перерождения все давно привыкли называть линькой, и даже уже не задумываемся. Вообще-то мы плетем кокон из нитей силы. Когда наступает время, наарах прячется в нем и погружается в спячку. Тогда и происходят все изменения. Ты свой кокон на интуитивном уровне сплел, мне не пришлось много доделывать, думаю, если бы наш визит тебя не отвлек, вполне справился бы сам. Кстати, ты спал два дня.
Шади в очередной раз заторможенно похлопал ресницами. Сам сплел кокон? Ничего подобного он за собой не замечал… Хотя общий упадок сил вполне можно было бы объяснить перерасходом магической энергии. Удовлетворившись ответом, крылья плащом накрыли плечи юноши. Он был готов слушать дальше.
Посмотрев на парня и нарвавшись на вопросительно задранную бровь, Диран продолжил.
- Специфика нашей природы такова, что если оба родителя полукровки и в них достаточно сильна кровь наарахов, ребенок может родиться чистокровным демоном. Сущность наараха доминирует над сущностью человека. Так что твои родные вполне могли считаться людьми. А вот ты уже нет.
Ариашари было открыл рот, чтобы уточнить кое-что, но потом передумал. В принципе, пока можно принять сказанное на веру. Во всяком случае, возразить нечего, родителей он помнил крайне смутно, чтобы что-то утверждать, а вот пернатое дополнение за спиной вполне себе ощутимо и очевидно. Не дождавшись вопросов, Ди продолжил:
- Обнаружить подобных тебе, рожденных среди людей, заранее очень сложно. Только при приближении времени изменения возникает достаточно сильное магическое возмущение, по нему мы и ориентируемся. К каждому малолетнему демону, рожденному не на родине, приставляется опекун для того, чтобы вхождение в общину прошло максимально безболезненно. Нас мало, поэтому каждый ребенок - драгоценность!
- Я не ребенок! - сразу же возмутился Ариашари, стремительно переваривая новую информацию.
Диран ехидно заулыбался.
- Пока тебе не исполнится хотя бы сотня лет - ребенок. И я за тебя отвечаю.
Склонив голову к плечу и спрятав демонят в глазах за опущенными ресницами, Шади сочувственно проворковал:
- И кто же тебя так не любит-то? С чего такое наказание - с ребенком возиться?
Ди удивленно поднял брови, недоуменно разглядывая завернувшегося в крылья парня.
- Почему наказание? Это огромная честь.
- Ну-ну, - ехидно прищурившись, протянул Шади.
Диран промолчал, начиная подозревать, что возможно, все будет не так просто, как он себе представлял.
- А где твои крылья? - нарушил затянувшееся молчание опущенный до статуса малолетки Ариашари.
Он требовательно уставился на мужчину. Тот пожал плечами.
- После второй линьки появляется возможность их прятать. Это связано с возрастающей магической мощью.
- Покажи! - незамедлительно последовало требование.
Шади было безумно интересно, как это все выглядит со стороны, да и демонов, надо отметить, он раньше как-то не встречал. Подойти к зеркалу и посмотреть на самого себя было лениво. В конце концов, коли уж он теперь ребенок, можно и покапризничать. Диран хмыкнул, с улыбкой поднимаясь из кресла и снимая мантию. Под ней обнаружилась похожая на шелковую темно-синяя просторная рубашка, заправленная в черные облегающие штаны, которые в свою очередь были заправлены в высокие кожаные сапоги с заостренными металлическими носами. Ожидая представления, Ариашари отметил, что фигура у демона вполне себе мужественная, и плечи широкие, и талия узкая, да и высокий он. Ну, это так, для общего развития.
Отойдя на некоторое расстояние от кровати, на которой с комфортом расположился любопытный зритель, Диран еще раз усмехнулся, после чего Шади ощутил волну магии, а за спиной демона развернулись большие, иссиня-черные крылья. Легкий взмах, и вот уже они сложены за спиной. Плечо крыла заканчивалось чуть выше черноволосой макушки, маховые перья совсем немного не доставали до пола, внушительное зрелище. Диран, видя явную заинтересованность молодого собрата, слегка развернул мощные крылья, красуясь. Ариашари же разом забыл как дышать, глаза в шоке распахнулись… Перед внутренним взором встала картинка из видения. Так вот что за непонятная тень там была... Значит убийца - демон. Но почему?
Прикусив губу и зажмурившись, Шади сжался в комочек. Реальность в очередной раз дала под дых. Не стоило расслабляться и забывать о ней.
Прикосновение к перьям обожгло неожиданной болью напополам с отвращением, Шади и не заметил, как завернулся в крылья, прячась от окружающего мира.
- Что с тобой? Тебе плохо? - обеспокоенный голос Дирана раздался почти над ухом.
Слишком близко!
- Не трогай меня, - прошипел Ариашари, до боли стискивая пальцы на покрывале.
Мужчина предупреждению не внял, напротив, еще крепче обнимая парня.
- Я не достаточно ясно выразился?!
Крылья резко распахнулись, отталкивая мужчину. От падения того спасла только великолепная реакция. Диран с непониманием смотрел на застывшее прекрасной ледяной маской лицо блондина. Только голубые глаза полыхали бешеной яростью.  Внутренне поежившись, мужчина подумал, что именно с таким выражением и совершаются убийства. Его нервозность никак внешне не отразилось. Спокойно отойдя на несколько шагов от кровати, на которой, пригнувшись и уперевшись руками в матрас, сидел взбешенный Ариашари, он профессиональным взглядом оценил размах и постановку крыльев подопечного. Те были раскрыты на три четверти и держались параллельно постели, являя собой идеально выполненную атакующую позицию.
- Спокойно, уже не трогаю, - примирительно подняв руки ладонями вперед, Диран спрятал свои собственные крылья - доказательство того, что он не человек.
Не стоило провоцировать реардена еще больше. Мужчина не понял, почему его действия вызвали столь бурную реакцию, но постарался сгладить оплошность. В конце концов, чтобы все выяснить у него будет масса времени. Он не преувеличивал, когда говорил, что ближайшую сотню лет будет опекать Ариашари. К своим обязанностям Ди всегда относился очень серьезно. К тому же первое важное задание совета наарахов он намеревался выполнить максимально качественно. А совет был очень заинтересован в этом юном демоне. Наверное, они знали что-то такое, во что самого Дирана посвящать не спешили. И что это он тоже выяснит, со временем.
Ариашари между тем взял себя в руки и почти успокоился.
- Я есть хочу, - заявил он, усаживаясь прямо и хмуро изучая замершего мужчину.
Сказано это было просто так, для поддержания общения. Хотя есть действительно захотелось и сильно. Диран, похоже, понял все правильно и принял правила игры. Улыбнувшись, он пожал плечами, заметив:
- Значит надо пойти и покушать. Твой повар наверняка уже что-нибудь приготовил. Время то к полудню близится.
Выдохнув сквозь плотно сжатые зубы, Шади согласно кивнул. От лучезарного настроения, владевшего им при пробуждении не осталось и следа. К привычному раздражению добавился еще и дискомфорт от присутствия в его личном пространстве постороннего. Продолжая хмуриться, он слез с кровати, крылья, как ни странно, совершенно не мешали. Они были очень легкими, практически невесомыми и даже помогали удерживать равновесие, самостоятельно шевелясь за спиной. Только щекотно было….
- Они так и будут сами по себе, без моего участия? - спросил Шади, направляясь к гардеробу.
Для этой цели была выделена отдельная комната, в которую вела резная деревянная дверь. Диран последовал за ним, замерев в проеме и облокотившись плечом на косяк.
- Со временем ты научишься ими управлять. Все зависит от твоего собственного самоконтроля. Крылья такая же часть тела как рука или нога. Пока же, - мужчина смерил насмешливым взглядом заинтересованно встопорщившиеся белые перышки. - Пока они будут выражать твое настроение. Как хвост у кошек.
Ариашари фыркнул и передернул плечами.
- Замечательно. Только вот этого мне для полного счастья не хватало, - крылья согласно приподнялись, выражая солидарность с возмущенным хозяином.
- Скажи, демоны часто путешествуют среди людей? У вас тут дела? - задал он вопрос, от которого зависело очень многое.
- Нет, мы живем в своем мире, он называется Сар. Сюда приходим только юных соплеменников забрать.
- Хм, - Шади искоса глянул на безмятежно спокойного мужчину. - А если я не захочу уходить. У меня вообще-то могут быть дела, семья, в конце концов.
Выбирая одежду, юноша напряженно ожидал ответа. Ди нахмурился, внимательно следя за его манипуляциями.
- Это плохо. В принципе, можно остаться и здесь, но все же крайне не желательно. Атмосфера этого мира пагубно влияет на молодых наарахов. Мы не просто так ушли отсюда. В балансе мира что-то изменилось, и демоны перестали здесь чувствовать себя комфортно. Участились случаи сумасшествия и тяжелых заболеваний. На взрослых это отражается в меньшей степени нежели на детях. Так что, лучше все же уйти, - немного помолчав, Диран обеспокоено уточнил. - У тебя действительно есть семья?
Ариашари же отвернулся, сжимая кулаки.
- Уже нет.
Могло ли так получиться, что Нардан пострадал из-за него? Неужели он так нужен демонам, что те готовы убить человека, способного стать помехой? Ведь был бы граф жив, Шади никогда бы его не бросил. Раздраженно дернув плечом, он вернулся к процессу одевания. Слишком мало данных для анализа, пока ничто не говорит о его исключительности. А может для демонов жизнь человека совсем ничего не значит?
- А если бы была, что бы вы сделали?
Мужчина нахмурился и почесал бровь.
- Ничего. Если уговорить тебя их бросить не получилось бы, остались бы тут. В конце концов, люди живут не так уж и долго, можно подождать. Только это, как я уже говорил, было бы опасно для твоего здоровья. По непонятным причинам, после перерождения мы становимся очень уязвимы.
Углубившись в свои мысли, Ариашари не заметил, как влез в удобные черные штаны, облегающие сверху и слегка расширяющиеся к низку. Очнулся он только когда ребром встала проблема с одеванием рубашки.
- Гм. Я теперь полуголый ходить должен? - парень вопросительно посмотрел на Дирана, демонстративно держа стального цвета шелковую сорочку на вытянутых руках. - Куда мне крылья девать?!
Вышеозначенная часть тела встала торчком и встопорщила перья, выражая крайнюю степень возмущения от несовершенства этого мира. Диран, глядя на это, едва смог сдержать смех.
- Ну, что я тебе могу сказать. Это еще один довод для того, чтобы отправиться на Сар. Там у нас специальную одежду для тех, кто прятать крылья не умеет, изготавливают.
Ариашари на это заявление только фыркнул.
- А до того что прикажешь мне делать? Курсы кройки и шитья закончить!?
Мужчина все же не удержался, расхохотавшись. Блондин, скрестив руки на груди и помахивая зажатой в кулаке рубашкой, мужественно ждал пока тот успокоится. Отсмеявшись, Диран рубашку отобрал. Несколько пассов руками, отчетливый запах магии и к замершему в ожидании Шади вернулся усовершенствованный вариант одежды. Большая часть ткани на спине теперь отсутствовала, удерживать полы вместе предполагалось методом завязывания специально оставленных на спине отрезков в виде лент, на уровне талии.
Недовольно поджав губы и нахмурившись, Ариашари надел на себя получившуюся вещь. Проблемы возникли с завязыванием. Мешались и крылья, и волосы. Причем последние больше. Устав бороться с лезущими куда не просят локонами, Шади угрожающе прошипел себе под нос:
- Как только доберусь до ножниц, обрежу к бабру.
Фраза не осталась без внимания, Диран сразу же насторожился.
-Даже и не думай. Длина волос прямой показатель твоего статуса!
Шади недоуменно замер, разглядывая мужчину из-под длинных прядей, падающих на лицо. Ему как раз удалось завязать ленты узлом и избежать вплетения туда же шевелюры.
- В смысле?
Черноволосый демон смотрел на него очень серьезно.
- Длина является показателем твоего магического потенциала. Чем волосы длиннее, тем более сильным магом ты в состоянии стать. Это очень важно.
Скептически оценив прическу Дирана, Шади хмыкнул.
- Ну, у тебя же коса не ниже задницы. Вот и я не хочу так мучиться, спасибо, это я уже проходил.
- Во-первых, я - скорее воин, нежели маг, во-вторых, у меня вполне стандартная длина волос. Демоны с таким богатством как у тебя рождаются крайне редко. Так что, даже и не пытайся их уничтожить, - видя на лице юноши явный скептицизм и нежелание подчиняться, Ди добавил. - Это еще и больно. Волосы ведь живые, представь, что ты себе палец отрежешь. Ощущения будут те же.
Поджав губы, Ариашари отвернулся. Раздраженно откинув пряди, загораживающие обзор за спину, он оценивающе уставился на себя в зеркало. Ну, что сказать, чего-то такого он и ожидал…
С гладкой поверхности стекла на него смотрел хрупкий юноша, за спиной которого виднелись изящные белые крылья, нижние маховые перья которых были гораздо длиннее, чем у крыльев Дирана и к тому же слегка изгибались. Волосы спускались чуть ниже ягодиц и немного вились на концах, образуя крупные полукольца. Одна непокорная прядь все-таки умудрилась отбиться от товарок, и удобно устроилась на груди раздраженно сверкающего голубыми глазами Ариашари. На фоне подошедшего Дирана, Шади почувствовал себя совсем уж каким-то мелким. Хотя он привык. Нардан тоже был крупнее…
- Пошли.
Крутанувшись на пятках, блондин направился на выход, но в дверном проеме притормозил, слегка повернув голову в сторону следующего за ним демона.
- Я надеюсь, все мои домочадцы живы и здоровы?
- Конечно. Они нас даже не видели. Иллюзии - очень полезная отрасль магии. На тебя я тоже наложу. Незачем людям знать о появлении среди них наараха.

***

На кухню, располагающуюся на первом этаже, спускались в молчании. Ариашари был погружен в свои мысли, решая, как себя вести в сложившейся ситуации. Хотелось максимально быстро выяснить все интересующие его детали. Найти демона, причастного к гибели Нардана он планировал в кратчайшие сроки. Какой именно смерти тот удостоится, можно будет определиться и в ходе процесса. Фантазия у Шади всегда была богатая и не сказать чтобы здоровая. Профессиональное. Что поделать, ассасин - профессия творческая. А еще ассасины народ мстительный. Своих обижать никому не позволено. Те, кто это не учитывает, очень горько потом раскаиваются. Попутно надо будет осваиваться в новом качестве. То, что из этого мира придется уходить, было понятно, да и не держало его тут больше ничего… Свернуть все дела можно достаточно быстро. Сборы тоже времени много не займут…
Диран же разглядывал своего реардена. Красивый и самоуверенный. Держится независимо, будто бы это не его мир перевернулся с ног на голову. Что-то подсказывало, что с ним будет нелегко совладать. А если учесть потенциал, заложенный в юном наарахе… Мужчина спешно пересматривал план своих действий и перемещал на первые позиции пункт, согласно которому его подопечный не должен был возгордиться, а свалившаяся на него власть и сила не вскружили голову. А то, что этой силы будет не меряно, Ди не сомневался. В то же время надо было действовать мягко, не вызывая явного отторжения или недовольства. Испорченные отношения ему ни к чему. Да и между собой им в будущем наверняка придется тесно общаться…
Сейчас Диран сильно сожалел, что у него не было времени выяснить подробности биографии своего подопечного. Вопрос о семье его насторожил, хотя, было бы вполне логично предположить, что у молодого, красивого, обеспеченного юноши есть личная жизнь... Интересно, кто это был? И почему уже нет? Очень, кстати, хорошо, что нет.
Тем временем они дошли. На просторной уютной кухне с большим центральным столом вовсю орудовал повар. Тучный, но от того не менее шустрый мужчина в кое-где заляпанном соусом фартуке и высоком колпаке что-то мешал в большой, исходящей паром кастрюле. На стенах были развешаны пучки трав, от которых он периодически отщипывал листики и бросал в варево. Изредка повар заглядывал в духовку и проверял готовность чего-то, что пахло мясом. Ариашари невольно облизнулся и сглотнул набежавшую слюну. Желудок предвкушающее заурчал, привлекая к себе внимание.
Повар обернулся и, заметив нежданного гостя, расплылся в добродушной улыбке.
- Добрый день, хозяин! Вы будете обедать?
Шади согласно закивал.
- Буду! И обедать, и завтракать, а потом и поужинаю. Что у нас сегодня, Лорн?
Пока повар расписывал прелести грибного супа на первое и запеченного в листьях неру мяса на второе, Ариашари устроился за столом. Для удобства пернатой своей части пришлось усесться на стул без спинки. Немного поерзав и решив, что так ему все равно неудобно, Шади забрался на сидение с ногами. Подвернув одну под себя, а вторую согнув в колене и обхватив руками, он успокоился. Диран все это время стоял, привалившись спиной к стене, и молчал.
- Ты есть не будешь? - обратился к демону блондин.
Потреблять вкусности под пристальным взглядом ему совершенно не улыбалось. Уж лучше растолкать в себе спящие беспробудным сном вежливость и навыки учтивого хозяина. Ди от стены отлип и уселся за стол напротив блондина.
- Вообще-то предполагается, что меня тут нет.
Ариашари на это заявление только хмыкнул.
- Мда? Тогда давай ты как бы появишься, предположительно, в гости ко мне приедешь. Где, кстати, двое других? Вас же трое было.
- Мы здесь.
За спиной Дирана появились две закутанных в черное фигуры. Шади ничем не выдал своего удивления, только крылья несколько нервно дернулись, но тут же вновь замерли. В голове парня родилась мысль, что ему срочно надо учиться, тот уровень магии, что демонстрировали его вновь приобретенные родичи пугал. Хотя существовал вариант, что он просто не знает многих заклинаний. Вывод: все равно надо учиться.
- И давно вы подглядываете? Это, между прочим, невежливо.
Фигура, стоящая справа от Дирана передернула плечами и возмутилась хриплым голосом.
- Мы не подглядываем!
Положив подбородок на колено, Ариашари скептически приподнял бровь.
- Чем докажешь?
Фигура опять дернулась, собираясь разразиться гневной тирадой.
- Силар, прекрати, - прервал зарождающийся конфликт Ди.
Шади с сожалением вздохнул и спрятал ехидный блеск глаз за ресницами. Повар в это время споро накрывал на стол, не обращая никакого внимания на перепалку. Блондин решил, что опять демоны постарались, запудрили мозги прислуге.
- Может, представитесь? - поняв, что мужчины больше ничего говорить не собираются, предпочитая изображать статуи, внес он предложение.
Диран тут же встрепенулся, оторвавшись от пристального изучения сидящего напротив юноши. Дав себе мысленно подзатыльник, он кивнул в сторону демона, который возмущался.
- Позволь представить, это Силар, он является полномочным представителем Совета Наарахов. Прибыл для соблюдения всех требований кодекса наарахов.
Названный демон откинул капюшон, давая себя рассмотреть. Ничего особенного, мысленно определил для себя Ариашари. Тяжелая нижняя челюсть, плотно сжатые губы, орлиный нос и карие глаза, внимательно смотрящие из-под густых нахмуренных бровей. Волосы насыщенного каштанового оттенка спускались чуть ниже плеч.
- Приветствую нового сородича, - сдержано кивнул мужчина.
Ариашари едва сдержался, чтобы не фыркнуть, столько пафоса в одной фразе он давно не слышал.
- Приятно познакомиться.
Диран повернулся ко второму демону, до этого хранившему невозмутимое молчание.
- Это Нарфар, он координатор. Отвечает за своевременное обнаружение юных наарахов в этом мире.
Нарфар оказался демоном с тонкими чертами лица, серыми глазами и абсолютно седыми волосами, заплетенными в косу. Навскидку Шади определил, что у Ди шевелюра все равно длиннее, а значит, он среди них самый сильный маг. Что ж, значит, ему и отдуваться, выступая в роли учителя. Координатор тем временем сдержанно кивнул, заставляя блондина внутренне собраться. Холодный изучающий взгляд ему совершенно не понравился.
- Здравствуйте. Ну так как? Гостями будете или предпочтете уйти в тень?
Демоны переглянулись между собой, Силар пожал плечами, Нарфар остался невозмутим и выжидательно смотрел на Ди, который, подавив тяжелый вздох, приглашающе махнул рукой. Наарахи тут же уселись за стол.
- Будем гостями.
- Вот и замечательно. Лорн, мои гости тоже будут обедать.
Повар непонимающе оглянулся, он как раз доставал противень из духовки. Увидев за столом трех незнакомцев, мужчина только брови удивленно поднял. И когда это успели появиться? Вроде только что же никого не было. Однако говорить он ничего не стал, раз сказали гости, значит, гости. К странностям в доме давно привыкли. Если один из хозяев - маг, можно ожидать чего угодно.
Появившаяся как по заказу молодая служанка всплеснула руками и коротко поздоровавшись, бросилась помогать нарывать на стол. Перед молчаливым собранием тут же появились свежий хлеб, зелень, тарелки, наполненные дымящимся супом и прочие разносолы.  Чувствующий себя зверски голодным, Ариашари предпочел уделить все свое внимание еде, когда последний раз у него был хороший аппетит он и не помнил даже. Следовало пользоваться моментом. Проглотив первую ложку густого, наваристого супчика, блондин довольно зажмурился, чуть ли не урча от удовольствия. Горячая жидкость скользнула по пищеводу, согревая все тело изнутри.
- Может, ты тоже представишься? - фраза Силара заставила Шади подавиться воздухом, хорошо, что суп он уже проглотил.
Удивленно распахнув глаза и встопорщив перья на приподнявшихся крыльях, он уставился на демонов.
- А вы что, не знаете? Вы больше двух дней живете в моем доме и даже не потрудились выяснить, к кому пришли?
Диран поболтал ложков в тарелке и пожал плечами.
- Я все время сидел рядом с тобой, некогда было. Да и нашли мы тебя практически в последний момент.
- Ладно, с тобой все ясно, - взгляд голубых глаз переместился на двух оставшихся демонов.
Координатор предпочел глаза отвести, молча поглощая суп. Силар же только нахмурился.
- А как прикажешь это выяснять? Живущие в доме люди молчат как утопленники и разве что не дышат через раз! Потрошить же сознание запрещает кодекс наарахов.
Не сдержав улыбки, Шади хмыкнул. Какие ему порядочные демоны попались, просто слов нет. Три пары глаз пристально на него уставились.
- Ну-ну. Меня зовут Ариашари.
Опустив ресницы, он вернулся к еде. Демоны же переглянулись между собой.
- И все? Без титула? Может, расскажешь о себе побольше? - подал голос Диран.
Откинув мешающиеся волосы, Шади скептически на него посмотрел.
- И все. Насколько я понимаю, титул теперь значения не имеет, впрочем, как и все остальное.
Ди напряженно замер, насколько понял блондин, его подобная позиция подопечного совершенно не устраивала. Чтобы избежать дальнейших расспросов, Шади быстренько перехватил инициативу разговора в свои руки. В конце концов, у него тоже полно вопросов.
- Нарфар, а ты обязан постоянно находится здесь или можно, ну, допустим, - он помахал в воздухе кистью, изображая задумчивость, - раз в месяц появляться?
Координатор поставил локти на стол и сцепил пальцы, поверх них пристально разглядывая сидящего напротив юношу. Тот всем своим видом демонстрировал искреннее любопытство, разве что ресницами не хлопал. Даже крылья заинтересовано топорщились. Решив, что ничего непоправимого не произойдет, если он ответит, мужчина заговорил.
- Постоянно. Чтобы избежать негативного воздействия мира, раз в год координатор меняется.
Ариашари задумчиво склонил голову на бок.
- И давно конкретно ты тут?
- Почти девять месяцев, - нахмурившись, Нарфар поинтересовался. - Почему такой интерес?
- Любопытно. Просто хочу знать, сколько наарахов бродит по этому миру. Занятно, может я с кем-то из них встречался и даже не подозревал об этом - безмятежно улыбнувшись, отозвался юноша, честными глазами глядя на демона.
- Это невозможно. Только координатор имеет право постоянно находиться в мире! И он здесь один. - Высокомерно ответил Силар, привлекая к себе внимание.
Ариашари тут же переключился на него, состроив самую свою восхищенно-любопытную мордашку. Мужчина сразу же самодовольно улыбнулся, внимание со стороны молодого сородича ему определенно льстило. Тот же внутренне хихикал.
- Для посещения этого мира любой демон обязан испрашивать разрешения у совета наарахов. Причина должна быть уважительной и в любом случае при этом демоне в обязательном порядке присутствует наблюдатель от совета. Такой как я, - Силар самодовольно раздулся,  сидящий рядом Диран поморщился, а Нарфар недовольно поджал губы. Шади сделал вывод, что этот конкретный наблюдатель всех уже достал.
- Естественно, посещения с целью забрать молодого демона стоят в приоритетном списке и особому рассмотрению не подвергаются, - продолжал между тем заливаться певчей птичкой демон. - Вместо этого совет рассматривает кандидатуру реара. Дирану повезло, он племянник главы совета…
- Силар! Это тут совершенно не причем! - рыкнул Ди.
- О, конечно, - скривив губы, Силар развернулся в сторону черноволосого демона.
Некоторое время они яростно сверлили друг друга взглядами. В конце концов, оба развернулись в сторону Ариашари, который с молчаливым недоумением наблюдал за перепалкой. Диран уже было открыл рот, чтобы что-то сказать, но блондин его опередил.
- Я так понимаю, в ближайшие нцать лет я назад вернуться не смогу?
- Естественно, об этом не может быть и речи, - тут же ответил Силар, чем заслужил еще один недовольный взгляд от Ди. Тому совершенно не нравилось, что в его обязанности реара кто-то вмешивается. А заботиться об образовании юного наараха, была именно его обязанность!
Закусив губу и нахмурившись, Шади помешал ложкой суп и отодвинул от себя тарелку. Есть резко расхотелось.
- А я смогу взять с собой кое-кого?
- Кого? - немного ревниво осведомился черноволосый.
- Друга, - закутавшись в крылья, Ариашари напряженно ожидал ответа.
- Людям не место на Саре, - мрачно заметил координатор.
- Я не сказал, что это человек. - Видя недоумение всех трех демонов разом, Шади добавил. - Это шакр.
Нарфар удивленно уставился на юношу, так и не донеся ложку до рта.
- Шакр? Это же кровожадный хищник, - казалось, мужчина искренне удивлен.
Шади же только пожал плечами.
- Ну, вот такой у меня друг. Так что, я смогу его взять с собой?
- Видишь ли, - начал Диран, осторожно подбирая слова. - В принципе, это возможно, но…
- Что но? - прервал блондин затянувшуюся паузу. Ему совершенно не понравился несколько виноватый вид демона.
- На Саре таких животных нет. Ты уверен, что твоему шакру там будет комфортно? Поверь, тебе долгое время будет совершенно некогда им заниматься. А назад его уже никто не отправит. С этим строго.
- Ясно.
Настроение опять резко ухудшилось. Перспектива оказаться в полном одиночестве в чужом неизвестном мире, совершенно не радовала. Отвернувшись от демонов, Ариашари невидящим взглядом уставился в стену. Но вот если думать не только о себе, то было бы нечестно брать Шарика с собой. За те годы, что лохматый друг был рядом, происходило всякое, шакр вырос и заматерел, превратившись из маленького пушистого кутенка в матерого зверя, вполне самостоятельного и смертельно опасного. Возможно, пришло время отпустить его? В конце концов, тому пора уже заводить свою стаю… В состоятельности Шарика как вожака Ариашари нисколько не сомневался. И тащить его с собой исключительно из личного эгоизма…
Подавив тяжелый вздох, Шади выбрался из-за стола. Диран, пристально наблюдавший за подопечным и сразу отметивший резкий перепад настроения последнего, поднялся следом. Двое других демона, подчиняясь молчаливому знаку, остались сидеть за столом. Как бы они между собой не конфликтовали, субординация у наарахов была на первом месте. А в данной компании главным был Диран, и оспаривать его право командовать никто не собирался.
Между тем Ариашари, ни на кого не обращая внимания, отправился на улицу. Прямо к поместью примыкал довольно большой парк, или скорее миниатюрный лес, в котором и обитал Шарик. Стоило блондину замереть на кромке подстриженного газона, за которым начинались высокие разлапистые деревья, как сразу же появился шакр, будто материализуясь из тени.
Не дойдя до Шади пару метров, он замер, шевеля большими ушами и шумно нюхая воздух. Парень печально улыбнулся, слегка расправив крылья.
- Ну, вот такой я теперь…
Шарик растеряно тявкнул, слегка вильнув куцым хвостиком. Тяжело вздохнув  и передернув плечами, Ариашари решительно преодолел разделяющее их расстояние и обнял зверя за шею. Тот забавно фыркнул, ероша перья и заставляя блондина поежиться и хихикнуть.
Ди в это время стоял неподалеку, не мешая, и в то же время пристально наблюдая за довольно странной парочкой. На Саре таких животных как шакры действительно не было, но общее представление о тех, кто населял мир его реардена, он имел. В частности, он был в курсе, что видит сейчас далеко не ординарные отношения, и связь человека с хищником сильно выбивается из общепринятых норм. Его подопечный совершенно определенно был необычной личностью… Причем личностью, не склонной доверять малознакомым демонам. Наарах весело усмехнулся, по достоинству оценив это качество, а потом нахмурился. Интересно, как много времени ему самому потребуется, чтобы заслужить расположение блондина?
Ариашари между тем, что-то шептал Шарику, прижавшись лбом к его лбу, как Диран ни прислушивался, разобрать так ничего и не смог. Вот шакр приглушенно тявкнул и опустил голову, прижимая уши. Юноша начал чесать того везде, до куда смог дотянуться, а потом уткнулся лохматому собеседнику в шею, крепко обнимая. Шарик приглушенно заворчал и, отстранившись, лизнул юношу в щеку. Шади немного истерично рассмеялся и оттолкнул от себя зверя. Тот медленно отошел и, периодически оглядываясь, потрусил в лес, прочь от замершего демона с печально опущенными золотисто-белыми крыльями.
Диран неслышно подошел к застывшему парню.
- Ты поступил правильно, здесь ему будет лучше.
Ариашари только тяжело вздохнул, чувствуя сейчас себя совершенно несчастным, ведь он расстался не просто с домашним питомцем, а с настоящим другом, вместе с которым они многое пережили… И доводы разума в этом случае помогали плохо, душа все равно болела и рвалась вернуть шакра назад. Юноша искренне надеялся, что у Шарика все будет хорошо. Проглотив вставший поперек горла комок, он развернулся и побрел в сторону дома.
- Сколько у меня времени на сборы?
Поравнявшись с парнем, Диран ответил:
- Чем быстрее, тем лучше. В идеале, нам бы прямо сейчас отправиться, - услышав возмущенное фырканье и поймав скептический взгляд, мужчина только плечами пожал. - Это для твоего же здоровья. И потом, взять с собой можно не так уж и много, только то, что сам сможешь унести. А остальное не важно.
- Мда? Ты так считаешь? Вообще-то у меня тут имеются кое-какие обязательства. Нужно уладить все финансовые дела, как минимум. Коли уж я сюда в ближайшее время не смогу вернуться, - едко заметил Ариашари, начиная потихоньку раздражаться. А когда он раздражается, страдают обычно окружающие… Чтоб не так обидно было. Не встретив возражений и немного успокоившись, он отвернулся от демона и нахмурился, задумавшись, как лучше поступить. Размышления прервал голос Ди:
- Можно инсценировать твою смерть и тогда не надо будет ни о чем особенном заботиться.
Шади скептически поднял бровь.
- Что, и тело организуете? Чтобы все магические проверки прошло?
- Магические проверки? - удивился демон. - Что за проверки?
- Ну, видишь ли, я же не рядовой крестьянин, у меня очень большое состояние, - блондин как маленькому начал объяснять прописные истины явно не понимающему ситуации Дирану. - И желающих это состояние получить тоже много. Вот поэтому мой предполагаемый труп будут тщательно проверять. Со специалистами. Ну и как, сможете подделать ауру и все остальное?
- Гм, - не ожидавший ничего подобного Ди, нахмурился. - Вряд ли. Я не помню, какая у тебя аура была до линьки.
- Ну, вот видишь.
Удовлетворившись ответом, Ариашари отвернулся, открывая дверь и проходя внутрь дома.
- Я постараюсь уложиться в пару дней. Займитесь пока чем-нибудь.
Диран остался стоять памятником самому себе на пороге. У него складывалось такое ощущение, что его сейчас послали… Переварить такую информацию было не так-то просто. Упрямо склонив голову, черноволосый наарах пошел следом за своим реарденом. Оставлять его без присмотра он не собирался.

***

Ариашари сидел за столом на подлокотнике кресла и составлял письмо своему банкиру. Адвокат и нотариус были уже вызваны. Поерзав, устраиваясь поудобнее, он тяжело вздохнул. Мда… Свернуться калачиком в любимом кресле ему теперь не грозит. Крылья сочувственно зашелестели тоже не испытывая восторгов, одному из них пришлось выгнуться под хитрым углом, чтобы хоть как-то разместиться и не упираться в спинку когда-то такой удобной мебели.
- Нет, ну вот ты скажи мне, как вы с сидениями проблему решаете? - в конце концов не выдержал блондин.
Раздраженно отпихнув от себя законченное письмо, он встал и устало потянулся. От непривычного и неудобного положения мышцы спины затекли. Диран, стоявший со скрещенными на груди руками и меланхолично созерцавший шикарный вид на цветущий сад, открывающийся со второго этажа поместья, повернулся. Хмыкнув и слегка улыбнувшись: взъерошенный подопечный представлял премилое зрелище, наарах пожал плечами.
- У нас специальная мебель. Стулья высокие и с узкой спинкой, как раз между лопатками помещается, пуфики, лавки, - понаблюдав, как юноша, похлопав крыльями, направился назад к массивному столу, спросил. - Ты закончил?
- Да. - Шади кивнул
Отдав конверт слуге, ожидающему за дверью кабинета, он вернулся назад, примостившись на самом краешке деревянной столешницы.
- К вечеру прибудут. Расскажи мне, какие на Саре деньги в ходу? Здешняя валюта наверняка не в чести?
Ди утвердительно качнул головой и прошел вглубь комнаты, оформленной в светло-зеленых тонах. С удобством устроившись на аккуратном диванчике, уместившимся между больших книжных шкафов, он отметил:
- Да, монетами здешнего производства у нас никто не пользуется. Разве что коллекционеры интерес проявляют. В качестве денег выступают специальные кристаллы. Все копи, в которых их добывают, находятся под контролем совета, поэтому они не обесцениваются. К тому же, эти кристаллы - прекрасный накопитель энергии. Они сами по себе - ценность.
Ариашари сосредоточенно нахмурился, потеребив кончик золотистой прядки.
- То есть, мое состояние там ничего не будет стоить?
- Совершенно верно. Однако не стоит по этому поводу волноваться. Все расходы за мой счет, ведь я как-никак твой реар. Жить будем в моем замке, никаких проблем с финансовой стороной вопроса нет. К тому же, по завершению обучения молодым наарахам, рожденным не на Саре, совет выделяет приличную сумму первоначального капитала.
- Хорошо, - Шади кивнул, не прекращая хмуриться.
Перспектива от кого-то зависеть его совершенно не устраивала, но, похоже, пока выбора особо не было. Что делать со своим местным состоянием он уже определился. Большая часть отойдет родственникам Нардана, вся недвижимость, если говорить прямо. Деньги же он законсервирует. В банк, под проценты. Ариашари планировал сюда еще вернуться. И не важно, когда это произойдет, через десять или через сто лет. Магическая подпись откроет ему доступ к финансам в любом случае… Только надо бы придумать, что будет носителем этой подписи. Следует подобрать артефакт…
- Так, а с магией что?
- С магией? - Мужчина пожал плечами. - Магия наарахов отличается от человеческой, так что тебе придется учиться с нуля. На Саре и начнем. Не вижу смысла делать это тут.
Ясно, значит надо выбирать из уже имеющихся артефактов, чтобы не получилось накладок, и он не оказался у заблокированного сейфа
- Ты учить будешь? - Ариашари внимательно следил за мимикой собеседника. Тому вопрос не понравился или, что вероятнее, ответ на него.
- Нет, совет подберет для тебя профессионала, - блондин вопросительно поднял бровь, ожидая объяснений. - Видишь ли, наарахи делятся на два касты, в зависимости от природной специализации и наклонностей. Маги и воины. Я - воин. Поэтому моей задачей будет обучение тебя боевым искусствам. Кто станет обучать тебя магии, я пока сказать не могу. Твой потенциал очень велик, значит и наставник обязан быть на уровне. Он должен хоть немного контролировать твою силу, дабы избежать ненужных разрушений и жертв.
- То есть, - медленно начал Шади, как бы рассуждая вслух. - Меня будут обучать по обоим направлениям? Или, из-за моей повышенной волосатости, основной специализацией будет магия, а все остальное, чтобы было?
Диран наморщив нос и почесав бровь, пожал плечами.
- Скорее всего, да. Но я бы не стал спешить. Сначала надо осмотреться, провести пробные тренировки, а потом уже решать. Все зависит только от тебя. Хотя природные наклонности, конечно, тоже играют немаловажную роль, - мужчина с надеждой глянул на парня, из чего Ариашари сделал вывод, что Ди хотелось бы с ним заниматься побольше.
Хмыкнув, блондин решил, что нет ничего невозможного. Надо только сильно захотеть.
- Ладно, действительно будет проще разобраться на месте. А что Силар и Нарфар? Они с нами отправятся или останутся здесь? - спрыгнув со стола, Шади подошел к окну.
- Нарфар останется, срок его службы еще не подошел к концу, а Силар должен отчитаться перед советом, да и после этого он некоторое время поживет вместе с нами. Будет следить за соблюдением всех правил.
После небольшой паузы Диран поинтересовался, пристально разглядывая белые, словно сияющие благодаря солнечному свету, льющемуся из окна, крылья стоящего к нему спиной юноши.
- Почему тебя это интересует?
Шади пожал плечами, демонстрируя полную безмятежность, ни одно перышко не колыхнулось, хотя внутри он был напряжен.
- Просто интересно. Ладно, я пойду пока вещи собирать начну.
С этими словами, Ариашари отвернулся от окна и в задумчивости побрел на выход. Ребром стояла проблема, что брать.... Хотя, какая уж тут проблема? Брать - все! Безразмерная сумка ему на что? Мало ли, что в жизни пригодится. Кивнув своим мыслям и безмятежно улыбнувшись, парень разве что не вприпрыжку понесся к себе. Времени до прибытия вызванных им юристов оставалось не так уж и много. Как раз хватит проинспектировать, что в недрах сумки уже имеется, а запасы чего не мешало бы и пополнить. От внезапно промелькнувшей мысли он резко остановился. Развернувшись, блондин встретился взглядом с выходящим из кабинета следом за ним Дираном.
- Слушай, а как мы на Сар попадем?
Мужчина удивленно уставился на Шади, недоумевая, какая тому разница.
- Порталом. Как еще-то? Это ведь другой мир.
- Я откуда знаю, - пожал плечами парень. - А как этот портал к артефактам относится?
- В смысле? - не понял Ди.
- Ну, вот например, решу я с собой амулетик какой памятный взять, он при переходе не взорвется? Свойств не поменяет? - Ариашари совсем не улыбалось из-за какой-то неучтенной детали получить вместо любимой сумки и милых сердцу безделушек непонятно что.
Демон облегченно выдохнул и улыбнулся. Для него все это было настолько естественно, что вопросы реардена порой ставили в тупик, хотя побеспокоиться и объяснить элементарные вещи стоило. Ведь если он сам знает все буквально с младенчества, Ариашари не знает ничего. То, что юноша так легко все воспринимает и задает вопросы, достойно уважения! Как вот только заставить свою голову думать в направлении выполнения своих прямых обязанностей, а именно - обучения молодого наараха? В непосредственной близости от белокурого юноши в голове мыслей связных почему-то не наблюдалось…
- Ничего с твоим амулетом не случится. Порталу все равно, что переносить.
Шади удовлетворенно кивнул. Лучезарно улыбнувшись Ди, он развернулся и поспешил дальше, а мужчина еще некоторое время стоял и глупо улыбался. Потом, встряхнувшись и обругав себя за излишнюю впечатлительность, вообще-то совершенно ему не свойственную, неторопливо пошел искать своих напарников. Хотелось, конечно, пойти следом за блондином, но он и так ходит за парнем как привязанный, надо держать себя в руках.
Наарахи обнаружились на первом этаже в малой гостиной. Окинув комнату беглым взглядом, Диран мысленно согласился с выбором мужчин. Оформление комнаты и общая ее атмосфера вызывала очень приятные чувства, будто в пушистый плед завернулся.
Небольшое овальное помещение с окном, плотно, так что и лучик солнца не просачивается, занавешенным темно-бордовыми тяжелыми портьерами. Их ткань прекрасно гармонировала с пушистым ковром, покрывающим большую часть пола. Изящный каменный камин, в котором весело потрескивает огонь. Противоположная от камина стена представляла собой один сплошной стеллаж, заставленный множеством книг. Напротив окна расположился мягкий диван с накинутой в качестве покрывала шкурой какого-то крупного зверя.
Силар лежал поверх этой шкуры, закинув ноги на подлокотник, и меланхолично изучал потолок. Нарфар же сидел в одном из двух кресел, стоящих у камина и гипнотизировал огонь. Устроившись в свободном кресле и развернув его так, чтобы видеть обоих демонов, Ди некоторое время разглядывал мужчин, ставших его спутниками.
Наблюдатель от Совета вызывал у него смешанные чувства. С одной стороны, Силар зачастую вел себя как недалекий солдафон, слепо подчиняющийся приказам, а с другой… Как-то с трудом верилось, что будучи тупым служакой, выходец из совершенно обычной семьи наарахов смог бы добиться того положения, что имеет сейчас. В среде демонов, как и среди людей, существовала своего рода аристократия, скажем так, правящая элита, в которой власть передавалась по наследству. Все ж таки у талантливых родителей вероятность рождения талантливого ребенка на порядок выше, чем у посредственностей. А власть у демонов принадлежала именно наиболее сильным и умным представителям вида. Так что при наличии должного уровня возвыситься, теоретически, мог любой. На практике детям аристократов жилось на порядок легче. Ну да сейчас не об этом. Сейчас о том, что Диран считал - Силар носит качественную маску, за которой прячется талантливый и умный наарах.
С Нарфаром тоже было все не так просто. Этот демон вел себя очень скрытно и замкнуто, был неразговорчив и предпочитал наблюдать со стороны. Судя по информации, которую Ди в спешном порядке удалось собрать, мужчина был достаточно опытным магом и уже давно занимал должность координатора, не раз показав себя с самой лучшей стороны. Но тогда почему он так поздно, буквально в последний момент дал сигнал о грядущем перерождении Ариашари? Ведь обычно это сообщается заранее, времени вполне хватает и на знакомство и на введение в курс дела. Ди был безумно рад, что его реарден оказался уравновешенным юношей и не начал биться в истерике из-за произошедших с ним изменений. Далеко не все юные наарахи проявляли такую выдержку.
- Итак, поделитесь впечатлениями. Что-нибудь полезное, пока я был занят с Ариашари, узнали?
Мужчины сразу же оживились. Силар принял сидячее положение и внимательно уставился на Ди, а Нарфар оторвался от любования язычками пламени и развернул кресло так, чтобы быть со всеми.
- Ну что сказать. Странная у нас ситуация какая-то, - первым заговорил Силар. - Слуги между собой о твоем реардене почти не разговаривают, только вздыхают печально-печально, как на похоронах. Никакой полезной информации.
После паузы решил внести свою лепту и Нарфар. Немного отстраненно, будто рассказывает сам себе, он произнес:
- Сегодня, после того как все ушли, я проследил за поваром и служанкой, прислуживающей за обедом. Они довольно активно общались. Очень радовались, что, цитирую: «С момента трагедии, молодой хозяин впервые такой живой». Послушав разговор дальше, я сделал вывод, что было два хозяина. Второй погиб. Причем не так давно. Еще очевидно, что Ариашари любят, но немного опасаются, потому что он маг, а от магов непонятно чего ждать, - поморщившись, мужчина добавил. - Люди.
- Два хозяина, - задумчиво проговорил Диран, будто пробовал слова на вкус. - Брат? Или что-то другое?
- Гм… Скорее, что-то другое, - с сальной улыбочкой заметил Силар. - Спросил бы сам, глядишь, подробности бы узнали.
Ди недовольно поморщился, высказывание мужчины неприятно царапнуло внутренности.
- Спрошу, попозже. Нарфар, скажи, почему так поздно стало известно о Ариашари, мы же совершенно неподготовленными явились!
Координатор поджал губы и досадливо поморщился.
- Сам не понимаю. Камни Саара никогда раньше сбоев не давали.
- Камни? - Удивился Диран. Никаких подробностей о методах обнаружения он не знал, только общие черты. Эта информация была не сказать чтобы секретной, но и не афишировалась.
- Да, камни. Они фиксируют характерные всплески энергии. Уже ориентируясь на них, я и ищу. Неужели вы думаете, что один координатор, даже самый талантливый, в состоянии охватить своим вниманием весь мир? - Нарфар недовольно зыркнул на внимательно слушающих мужчин.
- Да я ничего такого и не говорю, - примирительно выставив перед собой ладони, отозвался Ди, Силар же сделал вид, что ему вообще все равно. - Значит, в этот раз сигнал поступил с запозданием?
Координатор согласно качнул головой.
- Вполне возможно, был просто сбой в работе...
Больше никто ничего сказать не успел, что-то гулко бухнуло, дом ощутимо тряхнуло, зазвенели стекла. Наарахи повскакивали со своих мест и на несколько секунд замерли, прислушиваясь. Первым отмер Диран, ругнувшись сквозь зубы, он опрометью бросился из комнаты, двое других последовали за ним. Безошибочно определив эпицентр взрыва, Ди взлетел по лестнице на второй этаж и немного попетляв по коридору, оказался напротив двери, из-за которой неслись витиеватые ругательства. Недолго думая, наарах распахнул створку и замер на пороге.
Определить, что раньше представляла из себя эта комната и для каких целей служила, сейчас казалось непростой задачей. Повсюду валялись обломки мебели, в воздухе кружили мелкие клочки бумаги, листы побольше неровным слоем покрывали пол, обои на стенах оказались изодраны и свисали лоскутами. Ветер беспрепятственно проникал через разбитое окно, заставляя колыхаться чудом уцелевшие нежно-кремовые занавески на покосившейся гардине. А в самом центре этого живописного бардака стоял Ариашари и громко, со вкусом ругался. Волосы юноша успел заплести в косу, однако это его не спасло. Лохматость у него явно повысилась, коса местами растрепалась, тут и там торчали отдельные прядки. Крылья возмущенно ершились и во все стороны топорщили перья, причем левое было несколько ниже, чем правое. На щеке Шади красовалась длинная царапина, рукава рубашки были местами порваны, похоже, во время взрыва он закрывал лицо руками.
- Что произошло? - оторопело поинтересовался Ди.
Убедившись, что с реарденом все относительно в порядке, он испытал приступ нереального облегчения. На первый план выползло недоумение. Как можно было найти неприятности в собственном доме?
Услышав вопрос, Ариашари мгновенно замолчал и, не мигая уставился на демонов, маячивших в дверном проеме. Стоя за спиной Дирана, Силар с Нарфаром с любопытством разглядывали учиненный погром.
- Вы! - Буквально прорычал юноша.
Голубые глаза опасно прищурились, ноздри хищно затрепетали. Немного наклонившись корпусом вперед и угрожающе приподняв крылья, Ариашари мягкой, крадущейся походкой начал наступать на опешивших мужчин. Те невольно попятились.
- Неужели сложно предупредить было? - Шипел парень, медленно приближаясь. Под его ногами хрустело разбитое стекло.
- О чем предупредить, - тихонечко спросил Ди.
Потом он вспомнил, что вроде как и старше, и опытнее, и не стоит ронять авторитет - это не педагогично. Выпрямившись, мужчина смело шагнул в комнату. Навстречу злому реардену.
- О чем? О том, что мне нельзя применять магию! Я, к твоему сведению, всего лишь ящик стола открыть хотел! А вместо этого у меня теперь ни ящика, ни стола, ни запирающего заклинания, ни комнаты!!!
Последние слова Шади прорычал Дирану чуть ли не в лицо, успевая тыкать демона пальцем в грудь. Тот несколько растерялся от подобного обращения, но быстро взял себя в руки.
- Спокойно. Я и предположить ничего подобного не мог. Зато теперь мы знаем, что контролировать свою магию ты пока не можешь, и имеют место взрывоопасные всплески энергии. Ничего страшного же не произошло?
От возмущения Ариашари задохнулся. Дальнейшую перепалку прервало появление Борнона, с легким интересом разглядывавшего последствия взрыва. Казалось, пожилой мужчина нисколько не удивлен, скорее оценивает объем предстоящей работы по устранению беспорядка. В общем-то, это так и было. К причудам Ариашари в доме все давно привыкли. Скорее всего, прислуга не удивилась бы, даже если бы в один прекрасный момент хозяин оживил весь дом, а уж взорванное помещение - это совсем обыденно.
- Хозяин, там прибыли эрлы Тарик и Хости.
Выдохнув и бросив напоследок уничижающий взгляд на невозмутимого Дирана, Шади повернулся к Борнону.
- Хорошо. Проводи их в кабинет и скажи, что я сейчас подойду.
Слегка поклонившись и бросив мимолетный взгляд на демонов, управляющий удалился.
- Так. Насколько качественная на мне сейчас иллюзия? - деловито поинтересовался блондин, пристально глядя Ди в глаза.
- Качественная, - отозвался тот. - Люди видят тебя таким, как ты был до линьки. Ну, разве что, ты теперь несколько ободранный и поцарапанный.
Пряча улыбку, наарах разглядывал подопечного. Тот что-то буркнул себе под нос и, прищурившись, потребовал.
- Сделай так, чтобы я нормальным был. Некогда мне переодеваться.
Пожав плечами, Диран просьбу, или скорее требование, выполнил. Впрочем, для всех собравшихся ничего не изменилось. Иллюзия была видна только посторонним.
- Все.
Кивнув, юноша, не говоря больше ни слова, вышел из разгромленного помещения, оставив демонов наедине друг с другом. Первым не выдержал Силар. Хохотнув и весело прищурившись, он подошел к Ди и похлопал того по плечу.
- Я тебе даже где-то завидую.
Насладившись недоумением, отразившимся как на лице Дирана, так и на лице Нарфара, он добавил.
- Представляешь, когда он будет магии учиться, сколько модных идей в оформлении комнат твоего замка можно будет воплотить! Я уж молчу про строительство нового крыла, в том случае, если твой реарден стены порушит.
Ди нервно передернул плечами.
- Иди ты…. к бабру! Надеюсь, совет подберет ему достойного учителя, - хмуро произнес он.
- Ты прекрасно знаешь, что таких нет, - отстраненно заметил Нарфар. - Если судить по внешним признакам, я имею в виду длину волос, подобных ему не появлялось уже пару тысячелетий.
- Ну, может не все так плохо, - отозвался Ди, выходя из комнаты и направляясь на кухню, после пережитого волнения проснулся аппетит. - Одной силы мало. Еще ведь талант и способности должны быть, ведь далеко не каждый длинноволосый наарах способен стать хорошим магом.
Демоны были вынуждены с ним согласиться. Действительно, без таланта никак.
Остаток дня для мужчин прошел относительно спокойно. На правах официальных гостей хозяина, они с комфортом расположились в облюбованной ранее гостиной с камином и предались блаженному ничегонеделанию. Диран периодически ходил проверять как там Ариашари, но каждый раз обнаруживал того занятым общением с различными людьми. Он то просматривал какие-то бумаги, то бурно обсуждал условия договора, то что-то подписывал. Люди приходили и уходили, документы кочевали из рук в руки.
В конце концов, Ди это надоело. Нет, он был не против бумажной работы, но только если принимал в этом активное участие. Наблюдение же со стороны навевало скуку и сон.
Изредка их навещал Борнон, интересуясь, не нужно ли эрлам чего? Уже далеко за полночь мужчины разбрелись по приготовленным для них комнатам, демонам тоже надо спать. Диран хотел было дождаться того момента, когда Ариашари закончит со своими делами, но так и не смог этого сделать. Юноша все также был занят с очередным посетителем и прерываться явно не собирался. Пожав плечами, Ди оставил парня в покое.
Утро для демонов наступило довольно рано. Солнышко только-только начало нерешительно выглядывать из-за горизонта, раздумывая: «Стоит вставать или можно еще подождать?», когда вся троица наарахов нахохлившимися воронами уже сидела за кухонным столом и мрачно пила чай. Причина плохого настроения была в том, что никто из них банально не выспался. Ариашари развил настолько бурную деятельность, что всю ночь по дому туда-сюда носились слуги. Под непрерывный топот ног, периодические громкие удары и скрежет (складывалось ощущение, что люди усиленно передвигали мебель из угла в угол, все время эту самую мебель роняя) не очень-то и поспишь. А самое противное в этой ситуации было то, что ближе к утру народ угомонился, и наступила долгожданная тишина. Казалось бы, спи, кто мешает? Ан нет. Не все так просто. Собравшиеся за столом мужчины не привыкли спать днем. За что теперь и расплачивались, мрачно гипнотизируя видимую лишь им точку на столе.
- А где Ариашари? - не отрываясь от созерцания невидимого нечто, поинтересовался Силар.
- Спит, - также, не поднимая глаз, ответил Диран.
Он с утра специально заглянул к подопечному. Тот тихонько сопел, свернувшись компактным клубочком в самом центре кровати, устроив своеобразное гнездо из одеял и укутавшись по самую макушку в крылья.
- М-м-м. Ясно, - отозвался Силар, делая глоток уже основательно остывшего чая. Поморщившись, мужчина отодвинул кружку от себя подальше.
До самого вечера в доме царила тишина и покой. А потом вся кутерьма началась по новой. Опять забегали слуги, появились посторонние люди, вереницей тянувшиеся в кабинет к Ариашари. Стоит отметить, что тот выловил мающегося от скуки Дирана и заставил переделать для себя пару рубашек, взамен испорченной взрывом. Ди безропотно помог с одеждой, наблюдая за сосредоточенным юношей.
- На какой стадии твои сборы, - поинтересовался наарах, стоящий прислонившись плечом к двери гардеробной.
Ариашари в этот момент боролся с завязками на белой шелковой сорочке. Сдув выбившуюся из косы прядку с глаз, он задумчиво посмотрел в потолок, что-то вычисляя.
- Сегодня закончу. Юристы должны привезти готовые варианты всех документов. Подпишу и все. Вещи тоже почти собраны.
Мужчина облегченно выдохнул.
- Замечательно. Помощь нужна?
- Нет, спасибо, - отрицательно мотнул головой Шади. - Развлекайтесь. У меня, кстати, отличная коллекция вин. Рекомендую.
Предложив демону ознакомиться с содержимым погребов, юноша невольно задумался. Пара тройка бутылок вина, взятых про запас, ему не помешает. Надо взять! Или лучше пару тройку ящиков? Хм… Кивнув сам себе, Шади проскользнул мимо мужчины и поспешил отдать необходимые указания слугам.
Дела, связанные с наследством и финансами, к всеобщей радости были закончены часам к десяти вечера. Ариашари был доволен тем, что все разрешилось быстро и безболезненно, теперь его ничто не связывало: ни обязательства, ни что-то другое. Юристы же испытывали законную гордость от качественно проделанной работы и, естественно, щедрых гонораров за свои срочные услуги. Дальше Шади осталось только дособирать вещи. Все основное он приготовил еще вчера, теперь оставалось только аккуратно разложить и проверить, не забыто ли что. Этим важным делом он и занимался часов до трех ночи.
В конце концов, все было собрано, уложено и проверено. С чувством хорошо выполненного дела, Ариашари свернулся калачиком на кровати и попытался уснуть. Однако не тут-то было. В голове вертелась тысяча бессвязных мыслей, было стойкое ощущение, что что-то забыто. Перевернувшись на спину, раскинув крылья по постели и сцепив руки в замок на животе, Шади постарался полностью очистить сознание. Глядишь, пропажа сама объявится. После пятнадцати минут упорной медитации, в ходе которой парень едва не заснул, его осенило! Резко сев, Ариашари сам у себя спросил:
- А с чего вдруг я решил, что убийца не здесь, а на Саре? То, что мне тут понарассказывали демоны для начала стоит проверить.
Затащив на кровать сумку, он некоторое время в ней копался, после чего вытащил небольшую деревянную коробочку. Полированные бока без каких-либо рисунков матово поблескивали в темноте, отражая свет звезд, льющийся из распахнутого окна. Освещение Шади не зажигал, ему и так было все прекрасно видно. Откинув крышку, юноша достал тонкое колечко. Простенький ободок из черного металла, без камней, гравировки, узоров. Кто бы мог подумать, что именно так выглядит легендарное кольцо Сиала, дающее контроль над монстрами Хершуве. Вспомнив, где он нашел этот артефакт, Ариашари усмехнулся. Колечко все время лежало на виду, а если точнее, было надето на палец статуи, украшавшей могилу легендарного мага Сиалы Нойского. Только руку протяни и вот оно…
Надев кольцо на безымянный палец левой руки, Ариашари активировал связь, мысленно вызывая к себе вожака стаи. На данный момент под непосредственным контролем блондина находилось сорок восемь Хершуве. Целая армия, если помнить, что эти твари практически неуязвимы. Тьма напротив кровати сгустилась, формируясь в высокую массивную фигуру с долговязыми руками и ногами, по полу змеился длинный гибкий хвост с, как знал Ариашари, ядовитым жалом на самом кончике. Очертания тела монстра все время плыли и будто бы сочились тьмой, не позволяя разглядеть подробности.
«Слушаю тебя, Хозяин» - раздался шепот на краю сознания.
«У меня есть задание. Я хочу, чтобы вы нашли  всех наарахов, находящихся в этом мире. Проследите за ними. Кто, откуда. Как долго здесь находятся. Все ясно?» - сформулировал задачу юноша, меланхолично разглядывая текучую фигуру.
«Ясно» - последовал ответ.
«Хорошо. Я завтра отправлюсь на Сар. У вас проблем с перемещением не возникнет?»
«Нет, кольцо послужит нам маяком, мы найдем тебя везде».
«Тогда выполняй»  - получив приказ, Хершуве растворился в тени, как будто и не было его.
Ариашари же откинулся на спину и уже через пару минут погрузился в глубокий спокойный сон.

***

Три высокие фигуры в черных плащах неспешно шагали по широкой дороге. Если закутываясь в темную ткань с головой, люди хотели стать неприметными, то этого им добиться не удалось. Не обратить внимания на четвертого члена группы, а значит и на всю компанию в целом, было просто невозможно. А как иначе? Крылатые демоны из легенд каждый день по дорогам не ходят! Четвертым был именно наарах. У какого же еще существа могут быть большие белые крылья, отливающие золотом в ярких лучах дневного светила? Однако путникам везло, не смотря на то, что солнце стояло уже в зените, и день был в самом разгаре, дорога оставалась безлюдна. Удивляться и глазеть было попросту некому.
Шагая между мужчинами, Ариашари отчаянно скучал. Компания была в пути уже достаточно долго, а демоны еще не проронили ни слова. Они не разговаривали между собой, они не разговаривали с ним. Нет, парня не игнорировали, просто все шли молча. Возможно, наарахи проявляли таким образом сочувствие, давая ему время попереживать всласть? Юноша только тяжело вздохнул. А все так хорошо начиналось…
Понимая, что чем раньше выйдешь, тем быстрее окажешься на месте, Шади не стал тянуть с пробуждением. Демоны были счастливы. По-крайней мере, искреннюю улыбку Дирана, первым увидевшего появившегося на кухне с утра пораньше блондина, тот интерпретировал именно так. Силар и Нарфар тоже выглядели довольными. Церемония прощанья с хозяином, затеянная всеми жителями поместья, эти улыбки заставила немного поблекнуть. Однако так как Ариашари не был склонен разводить сопли, предпочитая решительные действия, на радость наарахов, это надолго не затянулось. Шади, безусловно, было грустно прощаться с людьми, которых он долгое время считал семьей, но от того, что они будут целый день обниматься, расставание менее болезненным не станет. Даже наоборот. Поэтому, все закончилось достаточно быстро, и команда двинулась в путь.
Первые полчаса Шади действительно грустил, с тоской понимая, что когда он вернется, все его нынешние знакомые будут, скорее всего, мертвы. Человеческий век короток, а ему (к этому предстоит еще привыкнуть) согласно легендам, жить до-о-олго…. Процесс самокопания и себяжаления надоел практически сразу. Еще некоторое время юноша угробил на разглядывание местности, хотя, чего там смотреть? Что он, раньше это все не видел? Таким образом, последние двадцать минут Ариашари откровенно скучал, занимаясь подсчетом пролетающих мимо ворон, больше все равно глазу зацепиться было не за что.
- Расскажите чего-нибудь, - в конце концов, безапелляционным тоном потребовал он у всех демонов разом.
После недолгого молчания голос подал Диран, что было вполне логично, ведь именно он главный.
- Что ты хотел бы услышать?
- Да хоть что-нибудь! Все равно, - стоило произнести эти слова, как в голове Ариашари сразу созрел десяток вопросов. - Например, куда мы идем? И почему пешком. Можно было бы и лошадей взять. И вообще, долго еще?
- Идем мы к стационарному порталу. Пешком, потому что так удобнее. Портал специально сделан так, что отпугивает от себя все живое. Только наарахи могут его найти и подойти близко. Какой смысл брать лошадей, если животные будут от ужаса брыкаться и вести себя неадекватно?
Не сказать, чтобы Шади был полностью согласен с высказанной мыслью, хоть часть пути то можно было преодолеть не на своих двоих, но он решил не возмущаться. Смысл в этом какой? Не возвращаться же.
- Ладно, допустим. Долго еще?
Ди вопросительно глянул на Нарфара.
- Не очень, - быстро глянув по сторонам, ответил тот. - Такими темпами, как мы сейчас идем, еще где-то минут сорок по этой дороге и потом еще по лесу с полчаса.
Шади подавил горестный стон. Это же с ума сойти как долго! Нет, так дело не пойдет.
- И куда мы через портал попадем?
Силар хохотнул и поспешил ответить.
- На Сар попадем, куда ж еще!
- А то я не догадался! - язвительно заметил блондин и решил сформулировать вопрос более развернуто, коли уж тут все такие умные. - Куда именно на Саре мы попадем? Что это будет: какое-то специальное место, чистое поле, замок чей-нибудь? Ну что я с вами как на допросе! Говорите уже сами.
Нахмурившись, юноша по очереди припечатал тяжелым взглядом всех трех переглядывающихся между собой наарахов. Было в глубине ледяных голубых глазах что-то такое, что заставляло мужчин подчиниться, даже не допуская мысли отчитать нахального малолетку или прочитать лекцию об уважении к старшим. Силар в итоге фыркнул и отвернулся. Координатор сделал вид, что его безумно интересует окружающие красоты. Остался только Диран, с которым для удобства общения Шади поравнялся. Двое других синхронно зашагали чуть впереди, как бы самоустраняясь.
- Портал ведет в резиденцию Совета. Изначально это был самостоятельный замок, но потом он разросся и теперь это своеобразный город.
- Столица, да? - попытался свести все к знакомым понятиям Шади.
Немного подумав, Ди согласился:
- Да, очень похоже. Только не так как у людей, это не центр торговли или учебы. Скорее - политический центр. Членам совета зачастую приходится проводить на заседаниях много времени и возвращаться в свои замки не очень удобно. Вот и появились у них там свои дома для комфортного проживания их семей и, соответственно, несколько магазинчиков и ресторанов. Остров разросся, подстраиваясь под нужды хозяев.
- Остров? - удивленно приподнял брови Ариашари.
Диран открыто улыбнулся, скидывая капюшон и подставляя лицо теплым солнечным лучам.
- Да, многие наарахи предпочитают жить в замках на летающих островах. Мы любим небо, и наши дома такие же. Нет, конечно, много и тех, кто строит жилища на земле. Зачастую это вызвано еще и тем, что летающий замок - удовольствие довольно дорогое, далеко не все могут себе это позволить, но тем не менее. Я тоже живу на своем летающем острове. Уверен, тебе понравится на Моране.
Оторвав взгляд от неба и посмотрев на бесшумно шагающего рядом юношу, Ди столкнулся с недоверчивым выражением на лице реардена. Звонко рассмеявшись, мужчина не удержался и потрепал того по светлой макушке, Шади уклоняться не стал, только голову в плечи втянул.
- Подожди, вот сам увидишь и сможешь оценить.
- Гм. Ловлю на слове, - немного задумчиво отозвался парень. - А летать я буду уметь или крылья чисто декоративные?
Вышеозначенные крылья немногого расправились и зашелестели перьями, демонстрируя, что их вопрос собственной состоятельности тоже волнует. Проследив взглядом за этими манипуляциями, Диран хмыкнул.
- Конечно, будешь. Думаю, это станет первым, чему я тебя научу.
Не удержавшись, Шади задорно улыбнулся. Ди был ему симпатичен и никакой угрозы от него не чувствовалось. Своим ощущением блондин привык доверять, те его еще ни разу не подводили.
- Здорово. Ты живешь один или с семьей?
- Один, - беззаботно отозвался мужчина.
- Диран у нас завидный жених, - влез в разговор ухмыляющийся Силар. - Рискни, может тебе удастся обойти конкурентов и занять вакантное место.
Ди нахмурился, сжимая челюсти. Наблюдатель сильно нарывался, позволяя себе высказываться в подобном тоне. Бросив быстрый взгляд в сторону подопечного, мужчина  буквально проглотил резкие слова, готовые сорваться с языка. Ничуть не растерявшись, Ариашари, приподняв бровь, изучал скалящегося Силара. Чуть изогнув губы, парень заметил:
- О, я так понимаю, у тебя есть готовый список всех возможных кандидатов? А себе ты какую позицию зарезервировал? Спорим, у меня шансов больше.
Побагровев, тот выпучил глаза.
- Да как ты смеешь! Да…
Закончить фразу Шади ему не дал.
- Иначе, с чего такой интерес? - повернув ехидную мордашку к Ди, он светским тоном поинтересовался у черноволосого наараха. - Подозрительно, ты не находишь?
- Действительно, - мгновенно включившись в игру, протянул тот, переводя взгляд на задыхающегося от возмущения наблюдателя и на пару с важно кивающим Ариашари, начиная пристально того изучать.
- Силар, никогда бы не подумал. Неужели ты мой тайный поклонник?
Цокнув языком, Шади задумчиво заметил:
- Кто бы мог подумать.
- Да вы…
Наблюдатель безуспешно пытался подобрать слова, испепеляя взбешенным взглядом парочку, разглядывающую его с исследовательским интересом. В поисках поддержки, он резко развернулся к Нарфару, но тот помочь никак не стремился, координатор изо всех сил боролся с душащим его хохотом, только подрагивающие губы и нездорово блестящие глаз выдавали состояние мужчины.
- Да пошли вы, - в конце концов, высокомерно выплюнул Силар и отвернулся, делая вид, что он вообще тут один. Идти на открытый конфликт наарах не решился, рискуя почти наверняка проиграть.
Ариашари удовлетворенно улыбнулся и, задорно прищурившись, повернулся к Дирану.
- Продолжаем разговор.
Ди не выдержал и весело фыркнул, открыто улыбаясь. Ему совершенно определенно нравилось общаться со своим реарденом.
- На чем мы остановились?
- Дай вспомнить, - Шади задумчиво закусил губу и поднял глаза к небу. - Ты мне про совет рассказать хотел?
- Про совет так про совет, - пожав плечами, отозвался мужчина. - В совет входит двенадцать самых влиятельных и сильных наарахов Сара. Они решают жизненно-важные вопросы, управляют государством в целом. В случае военных действий наводят порядок. Все лорды подчиняются им, принося клятву верности, - предвосхищая вопрос, Ди пояснил. - Лорды, это высшие аристократы. Сар поделен на области - лоры, которыми те управляют. Звание лорда передается по наследству, как и лор. Всего их сорок пять. На данный момент семь лордов состоят в совете. Остальные пять членов - талантливые маги и воины, добившиеся своего положения благодаря личным качествам.
- Членов совета выбирают лорды? - высказал свое предположение Ариашари.
Диран утвердительно кивнул, отодвигая с пути ветки куста. Как-то так незаметно, за разговором, они сошли с дороги и углубились в заросли подлеска, плавно переходящие в полноценную чащу. Идти становилось все труднее, приходилось внимательно смотреть под ноги, чтобы не угодить в чью-нибудь нору или не запнуться об валяющуюся ветку. Несмотря на разгар дня, вокруг царил мягкий полумрак, тут и там нарушаемый яркими лучами пробивающегося сквозь листву солнца. В кронах деревьев чирикали занятые своими неотложными делами птицы. Им не было абсолютно никакого дела до четырех мужчин, пробирающихся в самое сердце леса.
- Ну так вот, - увернувшись от очередной ветки, продолжил Ди. - Представим тебя совету, Силар отчитается, и мы дружно отправимся на Моран - мой остров.
Шади согласно угукнул. В этот самый момент Нарфар, идущий самым первым, остановился.
- Пришли.
Наарахи стояли на краю погруженной в полумрак идеально ровной лесной полянки, окруженной высокими деревьями. В самом центре возвышалась каменная арка на небольшом постаменте. Критически оценив это сооружение, Ариашари был вынужден недоуменно пожать плечами. Ничего особенного он не чувствовал. Каменный дверной проем без двери и все. Противоположная сторона полянки просматривается.
- И что дальше? - переведя вопросительный взгляд  на Ди, поинтересовался он.
Мужчина ободряюще улыбнулся.
- Дальше - вперед, на Сар.
Хмыкнув, Шади неторопливо пошел следом за демонами. Те деловито засуетились вокруг постамента. Точнее, это Нарфар засуетился. Он встал прямо напротив арки и что-то забормотал, периодически взмахивая руками. Силар и Диран скучающе за этим наблюдали. Подойдя вплотную к реару так, что почти касался его руки плечом, блондин склонил голову на бок и, не отрывая взгляда от выполняющего непонятные манипуляции координатора, шепотом поинтересовался.
- А что он делает?
Диран так же склонив голову, прошептал в ответ:
- Активирует портал.
- А-а-а, - глубокомысленно протянул Ариашари.
Нарфар в это время закончил то, что он делал, и это принесло видимый результат. Воздух в проеме арки слегка засветился, постепенно сгущаясь и становясь похожим на поверхность воды.
- Все, - довольно потирая руки, произнес координатор, сходя с постамента на землю. - Прошу.
- Ну, наконец-то, - недовольно буркнул Силар, первым направляясь в портал.
Ариашари и моргнуть не успел, как мужчина уже шагнул в арку, нарушая идеальную гладь светящейся поверхности. Наблюдать за тем, как тело исчезает в никуда было… забавно.
- Ты следующий, - внимательно глядя на парня, произнес Диран. - Если хочешь, давай вместе, держась за руки.
Юноша удивленно на него глянул, фыркая и делая решительный шаг к постаменту.
- Я не маленький, за руку меня держать.
О том, что, даже будучи маленьким, он никогда не позволял посторонним видеть свою неуверенность, Шади тактично промолчал. Ди только плечами пожал. Как говориться, наше дело предложить.
- До свидания, - повернувшись к стоящему в стороне координатору, попрощался блондин.
Дождавшись ответного кивка и отметив цепкий взгляд из-под ресниц, которым на него глянул Нарфар, Ариашари шагнул в портал. Ну, что сказать… никаких необычных ощущений не последовало. Разве что теплым воздухом пахнуло в лицо. Сделав пару шагов  вперед, юноша замер, с любопытством оглядываясь. Он оказался в помещении, похожем на каменный мешок. Гладкие черные стены матово поблескивали в свете нескольких круглых светильников, окон не было, только одна массивная двустворчатая дверь. Естественно, закрытая. По обе стороны от нее, скрестив руки на груди, неподвижно замерли два рослых наараха. Просторные коричневые мантии с серебристым узором по краю скрывали фигуры, а капюшоны надежно прятали лица. У одного из них были коричневые крылья с белыми маховыми перьями, а у второго однотонно-серые.
Силар стоял недалеко от выхода и о чем-то говорил с еще одним мужчиной, в руках которого была толстая книга. Ростом тот несколько уступал наблюдателю, крылья напоказ не выставлял. Капюшон мантии, такой же, как и у охранников, был откинут, позволяя разглядеть сосредоточенное лицо демона. Внимательные серые глаза, острые скулы и нос, плотно сжатые губы создавали образ крайне серьезного мужчины. Собранные в хвост темно-русые волосы спускались чуть ниже плеч.
- Не стой столбом, пошли, - шепнул на ухо неожиданно появившийся Диран.
Шади невольно вздрогнул и бросил на реара недовольный взгляд, но безропотно двинулся следом. При их приближении Силар замолчал, а все внимание неизвестного наараха сосредоточилось на Ди, хотя и на блондина тот периодически поглядывал.
- Приветствую тебя, Диран, - поздоровался мужчина. - Вы как нельзя вовремя, совет как раз в сборе.
- Прекрасно, давайте поскорее закончим все формальности.
Согласно кивнув, так и не представленный мужчина протянул Ди книгу. Тот положил на обложку правую ладонь и замер. Пару секунд ничего не происходило, а затем по фолианту пробежала цепочка голубых искорок. Убрав руку, Диран повернулся к внимательно наблюдающему за процессом Ариашари.
- Твоя очередь. Просто прижми ладонь к обложке.
Нахмурившись, тот сделал, как велели, не преминув поинтересоваться:
- Что происходит?
- Это артефакт регистрации, - ответил державший книгу мужчина. – Все, кто проходит сквозь этот портал в ту или иную сторону обязательно регистрируются. Без этого проход не откроется, таковы правила.
- Ого, - юноша удостоил и артефакт и его держателя гораздо более внимательным взглядом. - И часто народ туда-сюда ходит?
В этот момент ладонь неприятно кольнуло, и по книге побежали голубые искорки, сигнализируя об окончании процесса. Шади оторвал ладонь и пару раз тряхнул ей в воздухе. Тщательно осмотрев подвергшуюся атаке конечность, он перевел заинтересованный взгляд на мужчин. Те с любопытством и непонятным умилением следили за его манипуляциями. На вопросительно задранные брови они только головами синхронно помотали.
- Не часто, но бывает, - ответил, наконец, регистратор, так про себя окрестил наараха с артефактом Ариашари. - Добро пожаловать на Сар, юный сородич! Надеюсь, тебе у нас понравится.
Прижав одной рукой книгу к груди, мужчина сделал второй приглашающий жест в сторону дверей, створки которых сами собой раскрылись.
- Спасибо, - искренне улыбнувшись, блондин был вынужден последовать за Дираном, Силар уже ушел вперед.
Прямо за дверями был широкий сводчатый коридор. Из-за того, что окон опять не было, только неглубокие ниши с факелами, Ариашари сделал вывод, что они где-то в подземельях. Ну, или у наарахов своеобразные представления об архитектуре.
- Куда мы теперь? - поравнявшись с Ди, поинтересовался блондин.
- Совет известили о нашем прибытии. Сейчас быстренько представим тебя и домой.
Шади искренне удивился.
- Что, даже руки с дороги не помоем?
- О, точно!
Остановившись посреди коридора и развернувшись к заинтересовавшемуся парню, Диран смерил его прищуренным взглядом. Юноша почувствовал легкое дуновение ветерка, после чего наарах удовлетворенно улыбнулся.
- Все, теперь идем. - И зашагал дальше.
Ариашари некоторое время ошарашено стоял на месте. Потом посмотрел вниз и присвистнул. Все, начиная от высоких черных сапог и заканчивая темно-синей рубашкой, было первозданно чистое. Нет, не то чтобы Шади качественно угваздался по дороге, но запылился-то точно! Весело хлопнув крыльями, парень вприпрыжку побежал догонять Дирана.
- Как ты это сделал?!
- Бытовая магия, стандартный курс, - хитро улыбнувшись, ответил наарах. - Начнешь заниматься с наставником, и не такое сможешь!
Заметив каким нездоровым блеском загорелись голубые глаза, Диран поспешил добавить:
- Только сам экспериментировать не начинай, а то как с тем столом получится!
Энтузиазм Ариашари заметно поубавился, парень обиженно выпятил нижнюю губу. Он то уже размечтался. Да на подобное заклинание раньше потребовалось бы угробить кучу времени и сил! А тут раз и все. Поправив лямку сумки, перекинутую через плечо, блондин тяжело вздохнул.
- Уговорил.
Некоторое время шли молча. Коридор изменился, начали попадаться ответвления, камень стен приобрел серую окраску, да и вообще стало светлее. В нишах теперь встречались статуи и кадки с растениями. Разглядеть все поближе не получалось, шли они достаточно быстро. Прервав затянувшуюся тишину, Ди принялся инструктировать любопытно озирающегося блондина.
- Когда зайдем в зал совета, не нервничай, пока на тебя только посмотрят. Более основательное знакомство состоится где-то через год. Ты к тому времени как раз освоишься и станет понятно, что из себя представляешь.
- А наставника ко мне когда приставят? - деловито поинтересовался Ариашари.
Ударить в грязь лицо он уже давно ни перед кем не боялся, лет так с восьми, а вот с магией надо было что-то решать. Скосив на него синий глаз, Диран усмехнулся.
- Подозреваю, что сразу же. Далеко не всякий наарах справится со столь почетной обязанностью. И наверняка это будет кто-то из совета.
А про себя Ди добавил: «Я даже подозреваю, кто это будет». На ходу он успел стянуть с себя плащ, оставшись в черных штанах и рубашке, и выпустить на волю большие черные крылья.
Впереди показались высокие створчатые двери, покрытые замысловатым узором. При их приближении створки разошлись, и Ариашари шагнул следом за Дираном в большой зал. В первые мгновения яркий свет, лившийся из множества стрельчатых окон и прозрачного купола-потолка, ослепил. Зажмурившись, Шади дал глазам время привыкнуть, а затем снова их открыл. Что ж, со второй попытки это получилось гораздо легче. Удачный прием - пока посетитель после полутемного коридора пытается проморгаться, советники могут подготовиться и рассмотреть гостя.
Проследовав за своим реаром, Ариашари оказался  перед полукруглым столом, за которым восседали правители Сара. Двенадцать пар глаз внимательно его изучали, блондин бестрепетно изучал их в ответ. Члены совета все были разными: блондины, брюнеты, высокие и низкие, всякие. Единственное, что было общим, так это то, что все они были мужчинами.
- Приветствую Совет наарахов, - бесстрастно произнес Диран. - Согласно Кодексу Реара, представляю вам своего реардена, рожденного не на Саре. Прошу, - слегка повернувшись, Ди указал рукой на Шади. - Наарах Ариашари.
Тот, не опуская глаз, слегка склонил голову, обозначая поклон. Некоторые советники переглянулись между собой. Слово взял сидевший в самом центре массивный наарах с медно-рыжими распущенными волосами до плеч и такими же рыжими, как и волосы крыльями. Сверкающий серебристый нагрудник, надетый поверх темно-зеленой рубашки ярко бликовал на свету, запястья охватывали металлические наручни. Судя по всему, это был представитель касты воинов.
- От имени Совета приветствую нового члена нашего общества. Все необходимое ты узнаешь от своего реара. Сейчас же я хочу лишь дать наставление: учись усердно и не нарушай наши законы, тогда ты сможешь стать достойным наарахом.
Шади про себя фыркал и хихикал. Интересно, кто этому вояке речь писал? Неужели - экспромт? Внешне же юноша оставался абсолютно невозмутим. После того как рыжий сел, Ариашари вновь склонил голову.
- Постараюсь выполнить ваш наказ.
Собственно, на этом все и закончилось. Диран вежливо поклонился, и они удалились, опять куда-то идя по коридору.
- Мда. Я ожидал большего, - прервал молчание Шади.
Он был несколько разочарован приемом. Ди фыркнул и насмешливо на него посмотрел.
- Зато они в шоке. Не часто новички так уверенно держатся, хотя, что с тебя взять. Ты же не отсюда и не знаешь, что перед советом трепетать надо.
- Да уж, - хихикнув, Ариашари прищурил один глаз и ехидно осведомился. - Об этом меня предупредить как-то забыли. Ну да ничего, теперь я в курсе и в следующий раз обязательно буду трепетать! Тебе не будет за меня стыдно, наставник.
Переждав взрыв хохота, Шади поинтересовался:
- А кто этот пламенный оратор? Не впечатлил он меня что-то.
- О, это Руаррах. Великий воин и стратег, да и просто умный мужик. Он говорить не любит, но его всегда заставляют произносить приветственные речи. Мы, кстати, пришли.
Диран толкнул створки очередных дверей, и они шагнули в зал с множеством арок-порталов вдоль стен. Окинув взглядом помещение, Шади недоуменно посмотрел на чернокрылого наараха.
- Слушай, а где все? Где хотя бы Силар? Ты же говорил, он с нами будет.
- Где все? - Ди пожал плечами. - Во дворце вообще мало народа. Сюда попадают только те, у кого какие-то дела к совету. Праздношатающихся нет. С бытовыми мелочами прекрасно справляются с помощью магии.
Блондин хмыкнул, ощущая острый приступ зависти. Ему тоже очень хотелось справляться с мелочами, а можно и не мелочами, с помощью магии…
- Ладно, а Силар?
- Думаю, он будет делать доклад после нас. Чтобы всю жуткую правду рассказать, - Диран сделал большие глаза.
- О, заранее боюсь.
Мужчина согласно кивнул, направляясь к одной из арок.
- Как все, что знает, расскажет, прибудет к нам.
Проведя рукой перед аркой, Диран активировал портал. Воздух уже знакомо засветился, сгущаясь.
- А теперь домой!

***

Дом встретил их легким прохладным ветерком, взъерошившим перья на крыльях и морем солнечного света. Оказалось, что арка портала расположена в центре ровной, выложенной светлыми каменными плитами площадки, посреди бескрайнего океана голубого неба. Всего несколько метров отделяли ее от ажурных перил ограждения. Преодолев это расстояние, Ариашари уперся ладонями в парапет и с любопытством посмотрел вниз. Под ногами простиралась белая гладь пушистых облаков.
- Ого, - вырвался невольный вздох восхищения.
От открывшегося вида захватило дух. Просто нестерпимо сильно захотелось расправить крылья и спрыгнуть вниз, чтобы холодный ветер в лицо и слезы из глаз, а в горле комок от едва сдерживаемого радостного крика...
Сильные руки буквально за шкирку сдернули его с перил, когда Шади уже почти перелез через ограждение, он и вякнуть не успел.
- Спокойно. Без фанатизма!
Подняв голову и пару раз моргнув, парень сфокусировал взгляд на Диране, который и сгреб его в охапку, прижимая к себе, видимо во избежание повторения попытки полетать. Наарах закусил губу и обеспокоено хмурил брови. Зеркально скопировав выражение его лица, блондин задался вопросом, с чего вдруг решил поиграть в самоубийцу? Не найдя логичного объяснения, он решил озадачить реара, рассудив, что тому по должности положено все знать.
- Что это было?
Убедившись, что подопечный адекватен, Ди расцепил руки и сделал шаг назад, но далеко отходить не стал, продолжая тревожно поглядывать на Ариашари.
- У всех нас есть страсть к небу и полетам, это у наарахов в крови. Полагаю, для тебя оказалось слишком много соблазнов разом. Природа взяла свое. Извини, мне стоило об этом подумать.
- Да уж. В следующий раз, сделай это заранее, пожалуйста, - нервно огрызнулся блондин.
Он как-то очень ярко представил себя на каких-нибудь скалах в виде неаппетитной красной лепешки, украшенной белыми перышками. Шади сильно сомневался, что смог бы воспользоваться крыльями по назначению… Передернув плечами, он укоризненно посмотрел на Дирана, который, похоже испугался больше него самого, настолько несчастный вид имел старший демон.
- Ладно, пошли уже, - Ариашари начал оглядываться, в поисках выхода с площадки. - Куда идти-то?
Кроме арки перехода вокруг ничего больше не было. Одно сплошное небо… Белые крылья подобрались и прижались к спине поплотнее, отражая нервозность хозяина. Тяжело вздохнув и глянув исподлобья, Диран махнул рукой.
- Сюда.
Спуск оказался расположен со стороны противоположной той, где они стояли. В ограждении там имелся незаметный издалека разрыв. Довольно широкая винтовая лестница плавно опоясывала башенку по кругу. Следуя за Ди, Ариашари старался держаться ближе к стене, слегка касаясь кончиками пальцев каменной кладки. Однако это совершенно не мешало ему вертеть головой, с любопытством рассматривая все вокруг.
Первое время кроме облаков ничего видно не было. Потом они нырнули в белый, заставивший ежиться, холодный туман. Ощущения малоприятные, но терпимые. По мере спуска марево рассеивалось и на очередном витке лестницы Ариашари смог разглядеть что-то кроме ступеней под ногами и светлой кладки стены. Увиденное заставило его сбиться с шага и в очередной раз замереть со вздохом восхищения на губах. Ди сразу же встревожено обернулся, но, поняв причину задержки, расплылся в искренней улыбке.
- Добро пожаловать на Моран, - произнес он, широким жестом обводя все вокруг. От гордости за свой дом демон даже плечи расправил, слегка развернув крылья.
С места, на котором они остановились, открывался поистине великолепный вид на белокаменный дворец. Воздушные перекрытия, изящные арки дверей, стрельчатые окна, несколько ажурных мостиков, связывающих симпатичные башенки. Все это соединялось в совершенно необычную, ни с чем несравнимую конструкцию и казалось каким-то невесомым.…
Ариашари скользнул взглядом дальше. Вокруг здания был разбит шикарный сад, больше похожий на небольшой лес. Ухоженные деревья шелестели густыми кронами, рядом с рощицей в лучах солнца поблескивала нитка ручейка. Сама башня, с которой спускались демоны, располагалась посреди небольшой полянки, довольно далеко от основного строения.
- Хм. А почему портал так далеко от дворца? - преодолев первый ступор, поинтересовался блондин.
Они возобновили спуск, и теперь Шади имел возможность увидеть остров, так сказать, со всех сторон. Еще полвитка по лестнице, и открылся чудесный вид на обрыв…. Где-то та-а-ам, внизу виднелась земля. Где-то ну очень далеко. Ариашари зябко поежился, смещаясь по ступеньке ближе к стене. У него как-то резко прорезалась боязнь высоты. Если учесть, что перила на лестнице выглядели чисто декоративным украшением, это стало очень актуально.
- Так принято, - пожал плечами Диран. - Я полагаю, это вопрос безопасности. В случае нападения башню можно легко заблокировать, лишая атакующих доступа к острову через портал. А на своих крыльях далеко не улетишь. Закрывшись защитным куполом, остров может продержаться очень долго.
- О. А вы между собой воюете? - удивился блондин, продолжая заинтересованно вертеть головой.
Они уже спустились на землю и теперь неторопливо шли в сторону замка. Ди фыркнул.
- Не вы, а мы, - теперь фыркнул уже Ариашари. – Бывает, воюем. Последний раз крупные столкновения были лет пятьсот назад, тогда наарахами правил император. После войны у нас совет.
Блондин перевел заинтересованный взгляд на демона.
- Ты застал то время?
- Нет, что ты. Мне всего двести лет, меня тогда и в проекте не было, -  хохотнул Диран. - В хрониках написано, что была большая буча. Многие наарахи поддерживали императора, но тех, кто считал, что для одного демона слишком много власти и силы было больше.
- А что стало с императором? У него была семья?
- Его казнили. У Ларисаара был сын, но после войны его никто не видел. Считается, что он погиб в одной из стычек. Так что мстить некому.
Задумчиво хмыкнув, Шади перевел взгляд на дворец, к которому они подошли уже вплотную. Вблизи здание казалось еще красивее. Камень, из которого были выложены стены, оказался не белым, а скорее серебристо-серым, слегка дымчатым.
- Не вижу группу встречающих. Ты живешь совсем-совсем один? -  поинтересовался Ариашари, вслед за Дираном переступая порог замка.
Сразу за дверями оказался просторный светлый холл с широкой центральной лестницей, ведущей на верхние этажи здания. Проникая сквозь большие окна, солнечные лучи заливали все помещение мягким светом, красивыми бликами играя на контрастно-черных, с серебристой прожилкой, гранитных плитах пола.
- Ну почему один? - удивился Ди, поднимаясь по лестнице. - Со мной живут советник, оружейник, повар, садовник. Целая толпа!
- А. Ну да. Толпа, - скептически хмыкнул Ариашари.
Как-то он себе толпу по-другому представлял. Особенно учитывая размеры здания. С заявленной густотой населения, тут можно прожить не один месяц, так и не встретив никого из вышеперечисленных.
Они шли по широкому коридору, ведущему куда-то вглубь дворца. Периодически попадались боковые ответвления и деревянные двери, все как одна высокие и двустворчатые.
- Сейчас устроим тебя и пойдем обедать, тогда я вас всех и познакомлю, - рассуждал Ди. После небольшой паузы он добавил. - Ну, хотя бы с некоторыми. Еще же должен прибыть твой наставник по магической части с Силаром.
Глубокомысленно покивав, Ариашари уделил все внимание тому, куда его ведут. Хотелось бы потом найти путь назад. Хотя бы к выходу… Нет, он конечно быстро разберется в хитросплетениях коридоров, но что мешает начать делать это прямо сейчас? Наконец Диран остановился напротив очередных дверей.
- Вот, это будут твои комнаты. Мои прямо напротив.
В противоположной стене коридора действительно были точно такие же двери. Толкнув створки, Ди приглашающе махнул рукой.
- Располагайся. Я буду у себя. Часа тебе на начальное обустройство хватит?
Шади неопределенно пожал плечами, переступая порог своего нового жилища.
- Если что-то не понравится, всегда можно будет изменить, имей это в виду. Ладно, я у себя. Через час зайду за тобой и пойдем обедать.
С этими словами чернокрылый наарах развернулся и вышел, тихо прикрыв за собой дверь. Ариашари остался один в большой, слегка овальной светлой комнате с огромным окном, занимающим две трети противоположной входу стены (Шади вообще заметил, что у его реара в доме очень много и окон, и света). Судя по всему, это помещение призвано было служить чем-то вроде гостиной. В наличии имелся стол с несколькими пуфиками вокруг, пара кресел, большой книжный шкаф, диванчик. Песочного цвета стены были декорированы вставками из дерева. Парочка дверей вела в смежные помещения.
Как только юноша  понял, что за ним никто не наблюдает, его плечи поникли, а белые крылья уныло опустились. Сумка с тихим шорохом соскользнула на пол. Тяжело вздохнув, Ариашари с тоской обвел взглядом помещение. Шевелиться не хотелось. Без свидетелей не надо было изображать бурную активность и делать вид, что все в порядке, когда это далеко не так. Ему уже давно хотелось в голос завыть.
Стоять на месте не имело смысла, поэтому Шади побрел к окну, волоком таща за собой сумку и подметая крыльями мягкий ворс ковра. Сумку он выпустил из рук где-то в районе стола, а вот с крыльями, к сожалению, такой фокус пройти не мог… Риторические вопросы: «Почему я?» и «За что?», уже давно потеряли свою актуальность. Единственное что оставалось, это смириться и приспособиться… в очередной раз…
Из окна открывался великолепный вид на небольшое озеро с водопадом, весело блестевшим в лучах солнца. Природа острова буквально фонтанировала радостной энергией, предлагая наслаждаться жизнью вместе с ней. Блондин уселся на пол. Подтянув ноги к груди и обхватив их руками, он положил подбородок на колени, отстраненно разглядывая пейзаж, но при этом вряд ли различая хоть что-то. Крылья безжизненным ворохом перьев раскинулись вокруг. В голове проносились разрозненные отрывки воспоминаний, радостные и не очень, но все они были дороги.
Так он и просидел все время, остекленевшими глазами уставившись в окно. Диран появился, как и предупреждал, через час. Демон, прежде чем войти, вежливо постучал, это дало Ариашари время встряхнуться и собрать крылья в кучу.
- Готов?
Бегло осмотрев комнату и отметив неизменность обстановки, одиноко валяющуюся сумку и хмурый взгляд через плечо от Ариашари, сидящего у окна, Ди внутренне напрягся. Похоже, блондин не брызжет энтузиазмом, что в общем-то понятно. Столько событий за пару дней кого угодно выбьют из колеи. Только раскисать ему никто не даст!
- Пойдем, я голодный как грог! - жизнерадостно возвестил наарах, сверкая белозубой улыбкой.
Шади только поморщился, но с пола послушно встал.
- Грог? - спросил он, позволив проскользнуть в голосе легкой заинтересованности.
- Да, это у нас такие ездовые ящеры, - Диран тут же ухватился за предоставленную возможность, стремясь отвлечь подопечного от грустных мыслей, испортивших тому настроение.
Покинув комнаты реара, Ди целенаправленно повел его на кухню, при этом выбрав самый дальний путь. Ему хотелось как-то подбодрить парня, прежде чем они встретятся с остальными жителями острова.
- Ездовые? И куда же вы на них ездите, неужели острова свои кругом объезжаете? - съехидничал блондин, заинтересовано поглядывая на наараха.
- Зачем же, на них вполне можно летать друг к другу в гости, - хитро прищурившись, заметим Диран. - Они ведь крылатые.
- Крылатые ящеры? - недоверчиво переспросил Шади, удивленно хлопая ресницами. - Так это что, драконы?!
Внутренне себе аплодируя за верно выбранную тему, Диран улыбнулся и неопределенно пожал плечами.
- Дальние родственники. Гроги намного меньше по размеру. Чуть больше человеческих лошадей, естественно я имею в виду тело, без крыльев. У меня живет парочка, если хочешь, покатаемся.
Скосив на блондина взгляд, мужчина имел удовольствие видеть своего реара ожившим и совершенно определенно заинтересованным. Голубые глаза азартно сверкали, а на лице появилась мечтательная полуулыбка.
- Конечно, хочу! А мне мои крылья не помешают? - встревожено нахмурившись, уточнил блондин.
Ди только фыркнул.
- Не переживай, все продумано! Ты же не первоиспытателем будешь.
В общем, на кухню они оба пришли в приподнятом настроении, предвкушая предстоящее развлечение. Просторное помещение было рассчитано явно на грандиозные банкеты, а не на скромные посиделки. Вдоль выложенных вишневой плиткой стен располагалась вереница столов с множеством ящичков и отделений, ряд жарочных поверхностей, несколько моек. В углу стояла большая открытая печь с толстой трубой дымохода. На широком подоконнике нашли свое место горшки с зеленеющими травками, очень похожими на приправы.
Их уже ждали. За массивным центральным столом сидели четыре наараха и со сдержанным любопытством разглядывали новенького. Ариашари приветливо всем улыбнулся, внимательно рассматривая демонов в ответ.
- Всем здравствуйте, - вежливо поздоровался юноша, просто таки излучая доброжелательность и стремление понравиться.
Мужчины за столом разом все приосанились и заулыбались в ответ. Диран, наблюдающий эту пантомиму со стороны, сдержано хмыкнул, пряча улыбку. Он уже успел понять, если блондин хочет произвести хорошее впечатление и очаровать собеседника, сделать это ему не помешает и цунами.
- Всем привет. Ну что, хочу представить собравшимся своего реардена. Его зовут Ариашари, прошу любить и жаловать.
Шади весело встопорщил перышки на крыльях в знак приветствия, продолжая открыто улыбаться. Стоит отметить, что с крыльями он уже более-менее освоился и вполне мог их контролировать.
- Приятно познакомиться, - первым заговорил массивный наарах в белой рубашке и черном кожаном жилете.
Волосы, насыщенного каштанового оттенка были собраны в хвост на затылке, за спиной виднелись большие, под стать хозяину, крылья с коричневым оперением.
- Меня зовут Ранурф, можно Ранф. Я - оружейник. Заодно слежу за общей безопасностью острова, - серые глаза мужчины опасно сверкнули из-под густых бровей. - Если понадобится меч заточить или покрошить в мелкий фарш парочку наших соседей, это все ко мне.
Ариашари улыбнулся и утвердительно кивнул, подтверждая, что принял информацию к сведению. Более пристальный взгляд сказал блондину, что Ранурф хоть и здоровенный, но вряд ли в его теле имеется хоть капля жира, сплошные мышцы. Противникам совершенно точно стоит держаться подальше от его кулаков.
Следующим слово взял наарах, сидевший по правую руку от оружейника. Изящного телосложения зеленоглазый мужчина, чем-то похожий на самого Ариашари, приветственно кивнул головой, от чего его пшеничного цвета волосы, рассыпались по плечам мягкой волной.
- Меня зовут Айрил, советник Дирана. Слежу за домом, поддерживаю контакты с внешним миром, - наарах шевельнул песочного цвета крыльями. - Обращайся, если что.
Садовника звали Иррирари, это был субтильного вида демон с темно- русыми, почти серыми волосами до плеч, пепельными крыльями и невзрачной внешностью. Если бы не яркие карие глаза, смотрящие очень внимательно, Шади решил бы, что перед ним не заслуживающая внимания личность. Однако цепкий взгляд из-под ресниц этого сделать не дал. Наарах был совсем не так прост, как хотел казаться.
Поваром оказался добродушный голубоглазый толстячок с румяными круглыми щеками и открытой улыбкой. Рыжие перья забавно топорщились во все стороны, придавая мужчине совершенно бесшабашный вид.
- Меня зовут Тайрон, проголодаешься - заходи в любое время. Здесь всегда найдется что-нибудь вкусненькое!
В общем и целом знакомство прошло успешно. Веселый непринужденный разговор ни о чем совершенно не мешал поглощению пищи. Тайрон оказался профессионалом, по крайней мере, Ариашари очень все понравилось. Причем настолько, что он явно переел, чем безмерно обрадовал повара.
После обеда наарахи все разошлись по своим делам. У каждого была куча обязанностей, которые требовали их полного внимания, однако Шади не заметил следов недовольства на лицах. Демоны были вполне удовлетворены таким положением вещей.
- Слушай, а не много ты на каждого из них свалил работы? Остров-то огромный. Толпа помощников бы не помешала.
Блондин искренне не понимал, как, например, Айрил может справляться со всем замком и еще чего-то успевать. Да на одну уборку помещений можно полжизни угробить! Или как можно управиться с растительностью вокруг замка. Это же лес целый! И, тем не менее, все выглядит ухоженным и опрятным.
- Нет, не много, - беззаботно отмахнулся Диран. - Не забывай, здесь многое держится на магии. Особо напрягаться не приходиться. Нужно только следить за всем внимательно и вовремя принимать меры. А замок у меня вообще полуразумный. Он сам за собой следит.
Ариашари только руками развел, признавая свою полную в этом смысле безграмотность. Голова от обилия новых впечатлений и переживаний уже пухла. Что-то выяснять прямо сейчас не было абсолютно никакого желания.
- Ну что, все еще хочешь покататься? - хитро прищурившись, поинтересовался Ди, разглядывая развалившегося на стуле подопечного. Ариашари осоловело хлопал ресницами, сложив руки на животе.
- Хочу, - тут же оживился блондин, с кряхтением принимая вертикальное положение. - Веди!
Патетично взмахнув рукой, Шади выжидательно уставился на Дирана. Тот весело усмехнулся.
- Тогда вперед.
Замок они покинули через кухню, к главному выходу идти было далеко, да и бессмысленно. До жилища грогов отсюда было ближе. Деревянные двери вывели их в небольшой сад с грядками, на которых зеленели разные полезные на кухне травки и плодово-ягодные кусты. Не акцентируя на них внимание, Диран повел с любопытством озирающегося по сторонам Ариашари дальше.
Пройдя сквозь густую рощу высоких деревьев, начинающуюся прямо за огородом, демоны оказались перед нагромождением серых булыжников, формирующих подобие скалы. А может это и был кусок скалы… Шади склонил голову на бок, пытаясь разглядеть конструкцию получше, когда раздались подозрительный свист и шипение. Из не замеченной ранее расщелины показалась голова большой рептилии. На тупоносой морде, покрытой темно-зелеными чешуйками, поблескивали слегка прищуренные желтые глаза с вертикальными зрачками. Расправив уши, похожие скорее на большие перепончатые веера сине-зеленой окраски, ящерица приветственно защелкала, выбираясь из своей пещерки целиком.
- Это Кара, предводительница стаи грогов моего острова, - представил ящерицу Ди.
Ариашари только кивнул, давая понять, что услышал, а сам в это время во все глаза разглядывал крылатую рептилию. Кара уже полностью вылезла наружу и, виляя длинным гибким хвостом с гордо поднятой вверх треугольной пластинкой на кончике, потрусила к Дирану. Размером ящерка была чуть больше средней лошади. Она вся, начиная от мощных когтистых лап и заканчивая сложенными на спине перепончатыми крыльями, была покрыта блестящей зеленой чешуей, отливающей синим. На шее красовался широкий ошейник в цвет шкуры с большим блестящим камнем спереди.
- Здравствуй, девочка, - мужчина бесстрашно обнял лобастую голову подбежавшей к нему зверюги, ласково поглаживая ее по прижавшимся к вискам веерам ушей. Та в ответ что-то радостно трещала и посвистывала, не прекращая вилять хвостом.
- Как вы тут? Смотри, кого я привел, - ящерица заинтересованно скосила желтый глаз на замершего Ариашари. - Это мой реарден, его надо любить.
Неопределенно присвистнув, грог оторвалась от Дирана и подошла к блондину. Шади тут же, не делая резких движений, протянул к ней руку ладонью вперед.
- Привет.
Ящерица внимательно обнюхала предложенную для знакомства конечность, обдавая ладонь горячим щекотным дыханием, а потом шумно фыркнула и ткнулась в нее носом, разворачивая веера ушей и внимательно глядя на Ариашари. Парень тут же широко ей улыбнулся и уже в две руки начал почесывать ящерицу по носу и под подбородком. Кара блаженно зажмурилась, вытягивая шею и начиная урчать.
- Вот и познакомились, - довольно констатировал старший наарах, с умилением разглядывая просто таки светящегося от радости подопечного.
Кара приоткрыла один глаз, скосив его на Дирана и как бы спрашивая: «Чего хотел-то?».
- Покатаете нас?
Грог согласно фыркнула и, повернув голову к камням, громко защелкала, периодически посвистывая и высовывая раздвоенный язык оригинального синего окраса. Через некоторое время из пещерки раздалось ответное недовольное шипение, наружу выполз еще один ящер, уже темно- синего окраса. Этот экземпляр был чуть массивнее Кары, но выглядел таким же гибким.
- Познакомься, Ариашари, это Нарс, сын Кары.
Нарс широко зевнул, выгибая спину как кошка, и хлопая огромными крыльями. Стало понятно, что грог, пока его не позвали, спал.
- Пойдем.
Махнув рукой, Диран позвал Шади за собой. Кара пристроилась рядом с блондином, отчаянно зевающий Нарс плелся последним. Обойдя по периметру скалу, служащую ящерам домом, компания оказалась на большой и ровной каменной площадке. Гроги сразу же разошлись на приличное расстояние друг от друга и улеглись на животы, выжидательно глядя на наарахов.
- Ты полетишь на Каре, - скомандовал Ди.
Ариашари пожал плечами и подошел к желтоглазой рептилии, которая что-то успокаивающе ему защелкала. Блондин удрученно замер у ее бока.
- И что дальше?
Неслышно подошедший Диран, слегка толкнул юношу, вынуждая сделать еще один шаг вперед.
- Садись ей на спину, позади крыльев.
Проследив за тем, как Шади сел и оставшись довольным, Диран коснулся ошейника. Из него тут же появились поводья, которые наарах вручил внимательно следящему за его манипуляциями Ариашари.
- Значит так, управлять как лошадью. Потянешь вправо, повернет вправо, влево, значит влево. Наклонишься корпусом вперед - снизится, назад - поднимется. Ну а вообще, гроги звери умные, сами все понимают.
Кара повернула к ним голову и согласно присвистнула.
- Первое время не пытайся управлять, она сама все сделает. Будешь часто тренироваться, освоишься быстро, тут ничего сложного.
Шади согласно угукнул, сосредоточенно хмурясь. От предвкушения полета сердце билось часто-часто.
- Камень на ошейнике создает специальное поле, оно не даст тебе свалиться и замерзнуть, в небе холодно. Держи свои крылья прижатыми к телу и все будет нормально. Понял?
- Угу.
Ободряюще улыбнувшись, Диран направился к заскучавшему Нарсу. Ариашари, решивший было поерзать, устраиваясь на широкой спине поудобнее, был вынужден замереть, закусив губу. Кара решила, что пора подниматься. Земля стремительно отдалилась. Повернув голову к своему наезднику, желтоглазая ящерица ободряюще защелкала. Шади только напряженно ей улыбнулся.
- Готов? Полетели! - донесся возглас Дирана.
Грог тут же расправила крылья и присела, замерев на мгновение, затем мощно оттолкнулась всеми четырьмя лапами от земли и одновременно взмахнула крыльями. Зависнув на секунду в воздухе, она совершила еще пару взмахов и начала стремительно подниматься вверх. У Ариашари захватило дух от смеси ужаса и восторга. Из горла сам собой вырвался счастливый смех, которому вторил высокий свист Кары.
Диран оказался прав, летать было здорово и совершенно не сложно. Собственные крылья за спиной совершенно не мешали. Защитное поле надежно предохраняло наездника от возможных неприятностей, позволяя наслаждаться полетом. От вида мелькающей где-то далеко внизу земли захватывало дух и хотелось громко кричать, что, впрочем, Ариашари и делал на пару со своим реарденом, парящим рядом. Гроги весело вторили своим наездникам.
Воздушная прогулка затянулась надолго. Шади совершенно потерял счет времени. Он уже очень давно не ощущал себя настолько живым, все проблемы и переживания остались где-то там, на земле, а здесь и сейчас было только чистое небо, океан воздуха и ветер в лицо.
Уже начало темнеть, когда Диран развернул Нарса домой. Шади разочарованно вздохнул, но возражать не стал. Было действительно поздно, солнце почти село за горизонт. В последних лучах заходящего светила Моран выглядел потрясающе. Сияющий ажурный замок, утопающий в зелени, стоящий на конусообразной скале, парящей высоко в небе…

***

Приземлились ящеры на ту же площадку, с которой взлетали, и по дороге к своей пещере весело шипели и посвистывали, делясь впечатлениями от прогулки. Расшалившийся Нарс начал носиться вокруг товарищей по полетам и периодически норовил боднуть Ариашари головой в спину. Тот смеялся и уворачивался, в отместку стараясь щелкнуть синего грога по носу. Диран с Карой взирали на резвящуюся молодежь со снисходительным умилением.
Распрощавшись с крылатыми рептилиями, наарахи отправились домой. В сгущающихся сумерках окружающий мир казался каким-то сказочно-нереальным. Между деревьев тут и там мелькали маленькие разноцветные огоньки светлячков, размерено шелестела листва. Чувство полного умиротворения заполняло сознание.
- Нас уже наверняка ждут, - разорвав уютную тишину, заметил Диран.
Они как раз подходили к дверям, ведущим на кухню. Шади вопросительно посмотрел на мужчину, а потом вспомнил о еще одном положенном ему наставнике, который должен был прибыть к вечеру. Аккуратный носик недовольно сморщился. Блондин сейчас лучше бы зажевал чего-нибудь и улегся спать. Ни с кем больше знакомиться сегодня не хотелось. Тяжело вздохнув, он с хмурой физиономией зашел в помещение вслед за Ди.
Как и предполагал Диран, их ждали. За кухонным столом сидел затянутый в черную кожу широкоплечий мужчина. Длинные снежно-белые волосы мягкой волной струились по плечам, падая на грудь и матово поблескивая в свете горящих под потолком светильников. Поставив локти на стол, он чинно попивал чай из тонкой фарфоровой чашки, удерживая ее на весу кончиками длинных пальцев. При появлении загулявшихся наарахов, демон пристально уставился на Ариашари поверх чашки. Стального цвета глаза цепко пробежались по фигуре застывшего юноши, замерев на лице. Встретившись с внимательными голубыми глазами, взгляд мужчины чуть потеплел. Аккуратно поставив чашечку на стол, он откинулся на спинку стула.
- Наконец-то вы появились, я уже заждался, - приятным баритоном произнес демон. И хоть чувственных губ и коснулась легкая улыбка, глаза остались холодны.
- Извини, увлеклись, - пожал плечами Диран, не чувствуя ни капли раскаяния. У него был один из лучших вечеров за последнее время! Да и реарден расслабился и повеселел. О чем сожалеть?
- Я так и знал, что тебя выберут, - незнакомец только хмыкнул и тонко усмехнулся, продолжая разглядывать Ариашари.
Ди подошел к столу и уселся напротив мужчины. Немного помедлив, Шади присоединился к нему. Под пристальным взглядом серых льдинок юноша чувствовал себя некомфортно. Хорошее настроение стремительно улетучивалось. Насупившись, он перевел взгляд на Дирана.
- Ариашари, это Некос. Мой дядя и член совета наарахов. Насколько я понимаю, он будет твоим наставником по магической части, - Ди перевел вопросительный взгляд на мужчину, спрашивая подтверждения.
- Совершенно верно, - неторопливо произнес тот. - Советники ожидаемо пришли к выводу, что лучше меня с этой задачей никто не справится. Все-таки на данный момент я самый сильный и опытный маг на Саре.
Шади сдержанно кивнул, напрягая память, в попытке вспомнить этого мужчину. Если тот член совета, то они должны были сегодня уже видеться. Память напрягаться отказывалась. Из всего совета Ариашари запомнил только рыжего вояку, остальные присутствовали в виде размытого цветного пятна. Мысленно махнув рукой, парень решил не заморачиваться раньше времени.
- Приятно познакомиться. Когда вы меня учить начнете? - поинтересовался блондин, расслабляясь и устраиваясь на стуле поудобнее.
Наарахи переглянулись между собой.
- Думаю, пробное занятие можно провести завтра. Выясним уровень твоей подготовки, а там уже составим более подробную программу обучения, - предложил Некос, внимательно следя за реакцией юноши. Тот только плечами пожал.
- Завтра так завтра. Оба  сразу или по очереди?
- Завтра оба, потом по очереди, - сразу же отозвался Ди. - Тебе как больше нравится: физическая нагрузка с утра, а потом мозговая активность или наоборот?
Немного подумав, Шади решил, что если он будет заниматься боевыми искусствами после занятий магией, ничего путного из этого не выйдет, та всегда выматывала его гораздо больше, да и мозги потом набекрень.
- Давайте с утра физическая активность, потом магическая.
Наставники с таким раскладом согласились. Им вообще было все равно. Каждый из наарахов планировал в дальнейшем поделить все время Ариашари так, чтобы на их предмет выпадал весь день, с утра до вечера. Но это будет потом, а пока надо было провести подготовительную работу.
Подавив зевок, Шади заозирался по сторонам. Со своими наставниками он решил разобраться завтра, по ходу дела, так сказать. А сегодня ему хотелось сделать только две вещи: поужинать и лечь спать. День выдался длинный и утомительный. В спокойной обстановке глаза начали буквально слипаться.
- Я есть хочу, - в конце концов, выдал блондин, выжидательно сверля взглядом Дирана.
Тот сначала удивленно задрал брови, уставившись на подопечного, а потом широко улыбнулся.
- Не проблема. Здесь наверняка есть что-нибудь съедобное, - встав со стула, Ди направился к одному из высоких шкафов, стоящих рядом с разделочными столами. Ариашари тут же поднялся следом. - У нас тут система такая, когда хочется тогда и кушаешь. Все за общим столом редко собираются. Едят кому когда удобно. Привыкай. Не всегда удается выделить время на полноценную трапезу. Тайрон обычно крутится на кухне, а если его нет, то тут всегда полно вкусностей.
С этими словами Диран открыл дверцу одного из шкафов. Внутри действительно оказалось полно всего. Сцапав пару пирожков с мясом, которыми кормили за обедом, Шади удовлетворенно вздохнул.
- Все, я пошел спать. Всем до завтра, - махнув рукой Некосу, с ленивым интересом следящим за их действиями, и кивнув улыбающемуся реару, блондин направился к себе, благо дорогу он хорошо запомнил.
- Тебя проводить? - посчитал нужным поинтересоваться Ди.
Ариашари отрицательно мотнул головой, на ходу жуя пирожок.
- Не надо, я помню куда идти.
Наарах настаивать не стал. Он бы и сам не отказался уже пойти спать, но еще предстоял разговор с дядей. Вон он как внимательно смотрит. Брюнет внутренне поежился и застонал. Некос всегда умел одним лишь взглядом заставить собеседника нервничать. Аристократ до кончиков ногтей. С тяжелым вздохом Диран опустился на стул напротив усмехнувшегося мужчины.
- Ну, племянник, рассказывай. Что за птица твой реарден.
- Да пока непонятно, - пожав плечами, заметил Ди. - Мы слишком мало общались. На меня он произвел хорошее впечатление. Перерождение воспринял спокойно.
Дирану совершенно не хотелось делиться своими наблюдениями. В конце концов, дядя успеет сделать свои выводы, зачем ему знать, что думает он?
- Может у него запоздалая реакция? - предположил Некос, на что брюнет насмешливо фыркнул, сверкнув глазами.
- Вот чем-чем, а заторможенностью реакций Ариашари точно не страдает! Соображает он будь здоров. Мне показалось, ему было просто все равно, что с ним происходит, - пожав плечами, добавил Ди.
Блондин только хмыкнул, прикрыв глаза и скрестив руки на груди.
- Посмотрим.
А обсуждаемый Ариашари в это время беспрепятственно добрался до своих комнат, успев оприходовать по дороге все пирожки, и теперь мучился вопросом: «Идти умываться или отправиться сразу спать?». За умывание боролась врожденная чистоплотность, а лень и накопившаяся усталость пихали в сторону кровати, пока неведомой (он ведь так и не поинтересовался, где у него спальное место), но от того не менее привлекательной.
- Спа-а-а-ать хочу-у-у…
Позволив себе поскулить и похныкать, Шади подобрал брошенную сумку.  Спотыкаясь и волоча крылья по полу, он побрел к одной из дверей, тихо надеясь, что та приведет его в спальню. Толкнув створку, блондин с радостью узрел большую круглую кровать с кучей подушек. Первым порывом было нырнуть под одеяло и закрыть глаза. Он даже раздеваться на ходу начал, скидывая одежду на пол, куда попало. А потом Шади увидел незакрытую дверь… Явно ведущую в ванну…. Чистоплотность с радостным воем под бой барабанов победила. Протяжно застонав, жертва дворцового воспитания побрел туда. Зато потом, с абсолютно чистой совестью, да и не только совестью, с удовольствием забрался под одеяло, зарываясь лицом в прохладные подушки, укутываясь в крылья и сворачиваясь клубком, со счастливым вздохом и блаженной улыбкой, Ариашари отключился.

***

Следующим утром Диран проснулся в великолепном настроении. Он с удовольствием предвкушал интересный день в обществе вредного блондина. От бьющего через край нетерпения в животе порхали бабочки, и хотелось глупо улыбаться. Быстро приведя себя в порядок и облачившись в черные свободные штаны и облегающую, но не стесняющую движение синюю рубашку, демон пошел за подопечным в его покои. Наарах справедливо рассудил, что парень вряд ли сам сможет найти тренировочный зал. Не то чтобы мужчина надеялся застать Ариашари во всеоружии, ожидающим его прихода, но все равно. Терпеливо сидеть на месте сил не было.
Покои реардена встретили сонной тишиной. Окинув беглым взглядом пустующую гостиную, Диран прямиком направился в спальню, было непохоже, что его подопечный вообще встал. Первое что бросилось в глаза, это разбросанная по полу одежда. Губы наараха сами собой растянулись в улыбку, поддержание порядка у блондина вчера стояло явно не на первом месте.
Мужчина на цыпочках прошел внутрь комнаты залитой мягким светом, пробивающимся через полупрозрачные занавески. Подобравшись к кровати, Ди на мгновение замер, скользя взглядом по открывшейся картине. Ариашари безмятежно спал на боку, обняв обеими руками подушку и прижимаясь к ней щекой. Бордовый шелк постельного белья приятно контрастировал со светлой кожей юноши. Одно крыло тот прижал к спине, а вторым частично укрывался, оставляя снаружи только изящные лодыжки и ступни. Золотистые волосы свободной волной рассыпались по подушкам. Скомканное одеяло сиротливо свисало с края постели.
Присев на край кровати, Диран тихо позвал:
- Ариашари, просыпайся.
Никакой реакции не последовало. Осторожно прикоснулся к теплому плечу блондина, Ди повторил попытку.
- Просыпайся.
Юноша заворочался, а тонкие брови сошлись на переносице, однако длинные темные ресницы подниматься не спешили.
- Ариашари, пора вставать! - уже более твердо позвал наарах, пытаясь не дать выползти на лицо улыбке.
Шади недовольно засопел, сворачиваясь в клубок и с головой прячась под крыльями. Диран широко улыбнулся, но быстро взял себя в руки.
- Ариашари!
Ворох золотисто-белых перьев зашевелился, и до слуха мужчины донеслось приглушенное ворчание.
- Что? - переспросил Ди.
Раздался тяжелый вздох, потом одно крыло приподнялось и из образовавшейся щели пробурчали:
- Шади. Можешь называть меня так.
Затем крыло опустилось на место и удивленный наарах еще некоторое время сидел в тишине. Потом он философски пожал плечами и, добавив строгости в голос, начал тормошить подопечного по новой.
- Просыпайся давай! У нас полно дел.
Не дожидаясь дальнейших, еще более активных, действий Дирана, Шади решительно сел на кровати, кутаясь в крылья и зябко ежась спросонья.
- Да встаю я, встаю, - зыркнув на мужчину из-под упавших на лицо прядей, блондин пополз к краю кровати, противоположному тому, где сидел наарах, тихо бурча себе под нос. - Садисты сплошные кругом… поспать не дают… куда я попал?... ... …
Последние фразы до мозга Дирана уже не дошли. Наарах во все глаза разглядывал Ариашари. Оказалось, подопечный спал обнаженным и если спину и пятую точку еще как-то прикрывали волосы и взъерошенные крылья, то длинные стройные ноги остались на всеобщем обозрении.
С трудом сглотнув вставший поперек горла комок и шумно выдохнув, Ди быстро отвернулся, стараясь унять бешеное сердцебиение. Шади как раз наклонился за валяющейся на полу сумкой.
- Я тебя в соседней комнате подожду, - стараясь не оборачиваться, Диран на негнущихся ногах вышел из спальни. Мысленно он уже зачитывал самому себе лекцию о том, что реару пялиться на реардена неэтично. И вообще, надо держать себя в руках, а не пускать слюни как сексуально озабоченный идиот!
Ариашари же проводил мужчину хмурым взглядом и вернулся к поискам удобной одежды. Обнаружив искомое, он с довольным вскриком «Ага!», отправился в ванну, умываться и приводить себя в порядок. В итоге, в гостиной он появился через пятнадцать минут. Только было успокоившийся Диран, устроившийся в одном из кресел, был вынужден вновь вспоминать основы дыхательной гимнастики. На блондине оказались одеты только держащиеся на бедрах свободные, не стесняющие движений черные штаны, заправленные в мягкие черные полусапожки. Прядь волос волной струилась по обнаженной груди, прикрывая левый сосок и завиваясь полукольцом на уровне узких бедер.
Решительным шагом Ариашари подошел к замершему мужчине.
- Ты обещал мне нормальную одежду, не мешающую крыльям.
Успевший взять себя в руки, Диран пожал плечами.
- Было дело. Тут все просто, положи свои вещи в шкаф и он сам все преобразует.
- Аха, - удивленно приподняв брови, прокомментировал Шади.
Развернувшись на сто восемьдесят градусов, он пошел назад в спальню, экспериментировать.
- А вообще, надо будет Айрила озаботить. Пусть портного вызовет, - рассуждал на ходу Ди, направляясь следом за блондином и отстраненно любуясь бликами солнца, играющими в длинных светлых волосах юноши.
- Да пока, в общем-то, не стоит. Я с собой много всего взял, - пожал плечами Шади.
Выудив из лежащей на кровати сумки черную безрукавку, он заозирался в поисках чудо-шкафа. Обнаружив искомый предмет мебели, как оказалось целиком занимающий одну из стен спальни, юноша распахнул одну из створок и положил безрукавку на пустующую полку. Немного подумав, блондин закрыл дверцу.
- Долго ждать?
Ди неопределенно пожал плечами.
- Наверное, уже все, - раньше он над такими вопросами не задумывался. Действия, привычные с детства, в свете наставничества заиграли новыми красками.
Невольно нахмурившись, Диран гадал, сколько еще подобных вопросов возникнет. Несмотря на то, что он был чрезвычайно горд оказанной ему честью - стать реаром рожденного вне Сара наараха, мужчина все яснее понимал, насколько мало он на самом деле знает о предстоящем им обоим обучении. У него ведь даже не было времени подготовиться. Вызов от совета пришел совершенно неожиданно, изрядно Дирана смутив. Сорвавшись сломя голову, он просто не успел взвесить все за и против сложившейся ситуации, а теперь, когда все более-менее утряслось, все это начало несколько нервировать. Больше всего ему не хотелось ударить в грязь лицом перед Ариашари, показать себя некомпетентным…
Блондин же в это время, с довольной улыбкой на губах примерял новую-старую одежку. Стараниями шкафа, безрукавка теперь щеголяла вырезом на спине, предназначенным для крыльев, и разрезом с боку, чтобы эти самые крылья беспрепятственно влезли. Сам разрез полагалось застегивать на серию мелких пуговок антрацитово-черного цвета. Застегнув все и довольно огладив себя по бокам, парень развернулся к Дирану. Когда юноша увидел напряженно-нахмурившегося наараха с плотно сжатыми губами, брови сами собой сошлись на переносице.
- Эй, все в порядке? - обеспокоено поинтересовался он.
Мужчина сразу же очнулся от тяжелых раздумий, встрепенувшись и немного растерянно улыбнувшись.
- Да, все нормально. Ты готов?
Шади скептически хмыкнул, но предпочел сделать вид, что поверил.
- Вполне, - с обезоруживающей улыбкой заметил он. - Только волосы заплету, и все. Но это я в состоянии сделать и по дороге.
Сосредоточенно кивнув, Диран развернулся к блондину спиной и уже не видел брошенного ему вслед внимательного взгляда.
- Тогда пошли.
Зал для физических тренировок располагался на первом этаже замка. Огромное, совершенно пустое помещение с высоким сводчатым потолком и стрельчатыми окнами где-то там, в вышине. Часть пола была застелена матами, однако гораздо большее пространство оставалось свободным. Вдоль одной из стен Ариашари заметил стойку с разнообразным оружием, на другой виднелся ряд мишеней. Также в зале имелось еще несколько дверей. Пробежавшись по помещению, взгляд блондина остановился на Диране, задумчиво его разглядывающем.
- Так. Для начала давай-ка выясним уровень твоей подготовки, - произнес наарах, Шади неопределенно повел плечами, соглашаясь с предложением. - Я ведь правильно понимаю, она у тебя есть?
- Есть, - подтвердил юноша. Не дожидаясь особого приглашения, он начал перечислять. - Я в совершенстве владею любым видом метательного и стрелкового оружия, неплохо умею пользоваться кинжалами и одноручными или полуторными мечами. С пиками, алебардами и посохами знаком постольку поскольку. Топоры, булавы и прочее не использую, хотя как обращаться представление имею. Драться в рукопашную тоже могу. Но не люблю.
- Гм… - хмыкнул Диран. - Интересный набор умений.
На высказанное замечание Ариашари только хитро улыбнулся. Про свое близкое знакомство со всевозможными ядами ассасин скромно промолчал, решив, что это к делу не относится. Сам же для себя он отметил, что надо бы по-тихому выяснить, как с этим делом у наарахов. К чему восприимчивы, к чему нет.
- Ну что ж, давай проверим. Начнем, пожалуй, с метательного и стрелкового.
- Начнем.
Наарахи направились к стойке с оружием. Там Диран выбрал несколько арбалетов разной конструкции, лук и кучу маленьких кинжалов. Вручив часть этого богатства Шади, он кивком головы указал на мишени.
- Вперед. С какого расстояния попадешь?
Слегка прищурившись, блондин профессионально оценил расстояние до цели.
- Смотря чем.
- Давай так, выбирай максимальное для себя расстояние и действуй.
Ариашари согласно кивнул. Следующие двадцать минут он увлеченно расстреливал ни в чем не повинные мишени, меняя дистанцию и оружие. Блондин откровенно наслаждался, руки автоматически выполняли привычные операции, а сам процесс доставлял массу удовольствия. Когда последний кинжал нашел свою цель, Шади вопросительно посмотрел на наблюдающего за ним Дирана. Тот только руками развел.
- Тут мне тебя учить действительно нечему. Сам уроки давать можешь, - юноша не стал скрывать довольной улыбки, похвала была приятна. - Давай дальше?
- Давай.
Умением реардена обращаться с мечами Ди также остался весьма доволен, даже, можно сказать, был приятно удивлен. Весь опыт Ариашари говорил ему, что если наарах поначалу еще сдерживался, то к концу боя уже сражался в полную силу. Ди был сильнее физически, а Шади брал скоростью и гибкостью. В самом начале блондину мешали крылья, но благодаря советам реара он быстро освоился.
А вот дальше все было не так радужно. Как Шади и говорил, с древковым оружием он был знаком скорее теоретически, нежели практически. Полноценной битвы у них никак не получалось. Юноша больше отмахивался от выпадов Дирана, уходя в глухую оборону, а после того, как схлопотал пару чувствительных ударов по рукам, так и вообще начал банально убегать от несколько опешившего от такого поворота событий мужчины. Как Ди не старался, навязать подопечному бой или загнать того в угол не получалось. Ариашари как вода утекал от него, змеей выскальзывая чуть ли не из рук. В конце концов, брюнету это надоело.
- Да что ж ты за чудо-то такое? - уперевшись руками в колени и стараясь выровнять сбившееся дыхание, воскликнул Ди.
Шади стоял метрах в десяти от мужчины, держа посох перед собой, и напряженно следил за движениями демона в любой момент готовый сорваться с места и удрать в другой конец зала.
- Вот скажи мне, кто тебя боевым искусствам обучал, а? Посох - это же основа! Самое простое, - продолжал возмущаться наарах.
Поняв, что пока убегать не надо, Шади расслабился, упираясь шестом в пол и прислоняясь к древку щекой.
- А мне не нужно было, вот я и не учился с ним обращаться, - пожал плечами блондин. - К твоему сведению, люди живут не так долго и предпочитают уделять все свое внимание какому-то одному виду оружия. Я выбрал мечи и дистанционное.
Диран только фыркнул.
- Значит, будем исправлять пробелы в твоем образовании. Коли уж с боевыми искусствами все нормально, сделаем из тебя универсала! Маг и воин в одном лице.
- Да уж, я буду страшен, - хихикнул Шади. - Разбегайтесь кто куда.
- Для начала стоит выяснить, что с твоей магией, а потом уже строить планы, - раздался спокойный голос со стороны входа в зал.
Диран с Ариашари синхронно повернулись в сторону источника звука. В дверях, прислонившись плечом к косяку и скрестив руки на груди, стоял Некос. Обтягивающие кожаные штаны выгодно подчеркивали длинные ноги и узкие бедра хозяина, а свободная серебристо-серая рубашка с глубоким вырезом демонстрировала всем желающим мускулистую грудь. Белые волосы свободно рассыпались по плечам, спускаясь до самой талии.
- Как я понимаю, решение вопроса с моей магией у нас намечено на после обеда? - скорее утвердительно, нежели вопросительно произнес Ариашари.
Дядя Дирана воспринимался им как опасный противник, шутить с которым не стоит, а следует быть предельно серьезным, следя за своими словами и внимательно слушая, что тот говорит.
- Безусловно, - подтвердил  Некос.
- Тогда предлагаю пойти на этот самый обед, - внес предложение Ди, делая первые шаги в направлении выхода. - К тому же, мы не позавтракали.
Шади возражать не стал, направляясь следом. Стоило только заговорить о еде, как желудок напомнил о себе. Физическая нагрузка во все времена способствовала хорошему аппетиту, будь ты человек или демон. Шесты наарахи оставили у дверей, прислонив к стенке. Как прокомментировал Диран, все само вернется на свои места. Так как использовали они не собственное именное оружие, а, так сказать, общественное, замок за ними присмотрит, считая частью себя. Блондин качество сервиса оценил, удивленно хмыкнув.
На кухне их встретили с распростертыми объятиями. Рыжий повар с энтузиазмом принялся предлагать утомленным бурным началом дня демонам всевозможные разносолы, сетуя на то, что с утра вообще-то тоже питаться надо. Шади согласно кивал, успевая пережевывать подсунутый ему под самый нос салат, и косить хитрым глазом на Дирана. Тот к не прекращающейся поучительной речи Тайрона отнесся философски, как к неизбежному злу. Слушать подобные лекции ему было не впервой. Некоса повар не трогал, делая вид, что того нет. Блондин на это никак не реагировал. Он сидел, откинувшись на спинку стула, и неспешно попивал чай, тонко улыбаясь самыми уголками губ. Его безмерно забавляла вся эта возня, устроенная поваром. Снисходительность племянника к своим подчиненным его порой раздражала. В своем доме он подобной фамильярности не допускал. Все четко знали свои места и когда можно высказывать свое мнение, а когда стоит держать рот на замке. Однако идти на конфликт с Дираном и навязывать свои правила он не собирался. Портить отношения с племянником, а значит вызывать недоверие его реардена, пока было не выгодно. В конце концов, он может свести неприятные контакты к минимуму… К тому же, конкретно это рыжее недоразумение вполне четко отдает себе отчет, к кому лезть не стоит. Усмехнувшись своим мыслям, блондин продолжал пить чай, бросая на Ариашари внимательные взгляды из-под ресниц. Юноша вел себя абсолютно раскованно и спокойно, весело улыбаясь наконец-то успокоившемуся повару.
Когда обед был все же закончен, Некос отодвинул от себя чашку и неторопливо встал.
- Идем, - бросил он замершему Ариашари.
Юноша сразу же выскользнул из-за стола, выжидательно следя за мужчиной. К его удивлению, Диран решил к ним присоединиться. На вопросительно приподнятую бровь дяди тот ответил:
- Вы же не будете против, если я посмотрю?
Нахмурившийся было Некос безразлично повел плечами. Вообще-то присутствие постороннего на своих занятиях он не приветствовал, но учитывая личность зрителя… В общем, лучше не возражать. К тому же, Ариашари явно обрадовался, придвинувшись чуть ближе к Ди.
Не говоря больше ни слова, старший демон развернулся и уверенным шагом направился в зал для медитаций, в котором было принято проводить занятия магией. Стены и пол там были подвергнуты специальной обработке, повышающей прочность и препятствующей проникновению энергетических выбросов за его пределы.
На Моране под функции медитационного зала было выделено просторное помещение, чем-то похожее на тренировочный зал, в котором демоны упражнялись с утра. Только размеры были несколько меньше, да отсутствовала хоть какая-то обстановка. Солнечные лучи отражались от гладкого гранита пола и солнечными зайчиками прыгали по светлым стенам.
Бегло оглядевшись, Ариашари выжидательно посмотрел на Некоса. Мужчина в это время неторопливо прошел в центр помещения и приглашающее поманил его рукой, юноша без возражений проследовал за ним. Диран держался чуть в стороне.
- Начнем, пожалуй, - произнес наарах, доставая из маленького мешочка, прикрепленного к ремню штанов, несколько горошин и подбрасывая их в воздух.
До пола шарики не долетели, уже в воздухе трансформировавшись в небольшой круглый столик, большое кресло с высокой спинкой, обитое темно-зеленым сукном и пару стульев. Некос неторопливо уселся в кресло, закинув ногу на ногу и положив руки на подлокотники. Шади устроился на стуле напротив.
- Для начала, расскажи мне, как именно ты раньше пользовался силой. Я ведь правильно понимаю: до перерождения, у людей ты был магом?
Юноша внутренне усмехнулся. Племянник и дядя действуют по похожим схемам, хотя это вполне логично. Зачем выдумывать что-то новое.
- Да, я был магом. Как действовал, - Ариашари задумчиво почесал бровь, пытаясь сформулировать мысль. - У людей существуют стандартные схемы плетений или, как их называют - заклинания. Чтобы получить тот или иной результат используется специально предназначенное для этого плетение. Маг последовательно произносит слова заклинания, параллельно вкладывая в узор свою энергию. Чем больше сила мага, тем легче получается заклинание, качественнее и долговечнее результат. Если маг опытный, ему не обязательно поизносить заклинание вслух. Чем сложнее заклинание, тем больше сил оно требует и тем меньшее число магов может его применять, потому как посторонними источниками энергии пользоваться нельзя. Вот как-то так.
Закончив, Шади замолчал, внимательно глядя на наставника. Некос задумчиво соединил кончики пальцев домиком.
- В принципе, у наарахов все примерно так же, только резерв энергии у нас гораздо больше и плетения мы генерируем сами. Для получения того или иного результата демону достаточно четко, в мельчайших подробностях представить желаемое.
Ариашари удивленно замер. Видя это, мужчина усмехнулся, пряча серые глаза за светлыми ресницами.
- Однако не все так просто. До того момента как ты сможешь легко пользоваться своими силами, необходимо научиться правильно дозировать энергию, - Шади заметно скуксился, предчувствуя проблемы. Он смутно себе представлял, как можно энергию дозировать. Как-то раньше этим заниматься не приходилось. - Если ты вложишь слишком много силы в заклинание, ни к чему хорошему это не приведет. На первых порах советую пользоваться уже известными тебе плетениями. Так будет проще. Так же, я думаю, тебе известны два простейших правила: нельзя создать что-то из ничего. Среди наарахов действует такая закономерность: чем демон сильнее магически, тем из меньшего объема материи он может создать необходимый ему предмет. Проще всего преобразовывать, если используемый материал близок по размеру и структуре к тому, что требуется получить. И второе, энергии у наараха хоть и много, но все же не бесконечное количество. Чем больше ты ее потратишь, тем дольше будешь восстанавливаться. Имей это ввиду. Полное энергетическое истощение грозит смертью.
Замолчав, Некос внимательно посмотрел на Ариашари, ожидая возможных вопросов. Тех не последовало. Ничего принципиально нового Шади для себя не услышал. Разве что было интересно, как именно самостоятельно генерировать заклинания. Раньше, чтобы получить что-то новое приходилось долго и упорно экспериментировать, опытным путем устанавливая верную последовательность сплетения энергетических потоков. Зачастую результат разительно отличался от задуманного.
- Ну, если все понятно, приступим к первому занятию.
С этими словами демон достал еще одну горошину и положил ее в центр стола. Там она практически мгновенно преобразовалась в высокую свечу.
- Начнем с элементарного. Никаких плетений, чистая сила. Попробуй зажечь фитиль. Тебе необходимо сформировать четко направленный луч концентрированной энергии. Все очень просто.
Сидевший до этого момента тихо, Диран заволновался. Помня, что было в доме Ариашари, он ожидал какой-нибудь неприятной неожиданности и поэтому плавно переместился подопечному за спину. Некос проводил его взглядом, но ничего говорить не стал.
- Если не получится зажечь с первого раза, не расстраивайся. Не всем удается создать энергетический поток сразу.
Шади же поерзал на стуле, устраиваясь поудобнее, и нахмурившись, уставился на фитиль свечи, пытаясь представить себе поток энергии, долженствующий его зажечь. То, что произошло дальше, стало полной неожиданностью. Вместо того чтобы зажечься фитилю, на месте стола взметнулся огромный столб пламени. Ожидающий чего-то подобного, Ди успел буквально за шкирку сдернуть растерявшегося парня со стула и отскочить с ним на порядочное расстояние. Прижимая к себе пораженно замершего подопечного, наарах шокированно разглядывал ревущую колонну огня, поднимающуюся до самого потолка. Жар пламени достигал даже того места, где они стояли.
- Ничего себе, свечку поджог… - выдохнул Ди, прижимая Шади к своей груди покрепче и заглядывая в ставшие просто огромными голубые глаза.
Блондин нервно хихикнул.
- Даже не знаю, что сказать… А Некос-то цел?
- Не знаю, - растеряно отозвался Диран, вновь переводя взгляд на все так же бушующее пламя, которое даже и не думало утихать.
Но это длилось недолго. Столб огня стал стремительно уменьшаться, пока окончательно не пропал, открывая взгляду стоящего на противоположном конце зала беловолосого наараха. Между его вытянутых рук пульсировала небольшая сфера концентрированного света. Стало понятно, что старший демон каким-то образом сумел забрать выплеснутую Шади энергию, сформировав из нее эту сферу. Когда последний язычок пламени был подавлен и о произошедшем напоминало только огромное черное пятно на полу, Некос соединил ладони, схлопывая сферу. Ариашари не понял, то ли он энергию развеял, то ли впитал.
- Так, результат неожиданный, но занимательный, - с легкой ноткой интереса произнес мужчина, пересекая зал по направлению к продолжающей обниматься парочке.
- Я предполагал, что зажечь свечу не удастся, но даже и подумать не мог, что проблема будет диаметрально противоположного характера.
Подойдя вплотную, мужчина с легкой усмешкой на губах заметил:
- Диран, я, конечно, подозреваю, что это приятное занятие, но если ты выпустишь уже из захвата Ариашари, мы продолжим занятие.
Смутившийся Ди тут же разжал руки и сделал шаг в сторону. Шади же тряхнул головой и взъерошил перья, приводя мысли в порядок. Полностью взяв себя в руки, он спокойно посмотрел во внимательные глаза мужчины.
- Я готов продолжить.
- Замечательно, будем работать издалека.
В центр комнаты полетела очередная горошина, преобразовавшаяся в новую свечу.
- Так как у нас наблюдается явный избыток силы, для тебя не должно составить труда зажечь фитиль отсюда. Ради общей безопасности, я буду держаться рядом и в случае чего прикрою нас щитом.
Ариашари поджал губы и сосредоточенно засопел.
- Начинай.
Через несколько секунд на месте свечи вновь взметнулся столб огня. Затем еще один… и еще… через пару часов непрерывных попыток совершенно выбившийся из сил Ариашари привалился спиной к стене, рядом с сидящим на полу Дираном. Наарах уже давно находился в некоем подобии прострации, рассуждая на тему, что же ему с таким взрывоопасным реарденом делать и как помочь, так как положительных тенденций не наблюдалось. Как-то снизить поток выбрасываемой в пространство энергии у блондина не получалось ни в какую.
- Мда, - Некос устало потер ладонями лицо. - На сегодня хватит. Будем работать. Рано или поздно у тебя все равно получится. Надо только почувствовать энергию. Пока ты не освоишь этот трюк со свечой, дальше двигаться смысла нет. Если не сможешь контролировать свою силу, любое плетение в твоем исполнении будет похоже на что-то смертельно опасное.
Шади закусил губу, расстроено вздохнув и признав справедливость слов наставника.

***

Следующие три недели пролетели незаметно. Бесконечные тренировки отнимали у Ариашари все силы и время, он даже остров толком осмотреть не сумел, да и замок, в общем-то, тоже. Занятия проходили по схеме первого дня. С утра в качестве наставника выступал Диран, всеми силами стремящийся обучить реардена навыкам владения теми видами оружия, внимания которым в прежней жизни Шади не уделял. Однако и про любимые мечи с метательными кинжалами они не забывали.
Ди доставляли огромное удовольствие спарринги с юрким подопечным. Бои шли на равных, с переменным успехом. Очень скоро наарах сообразил, что хитрый реарден стремиться увлечь его именно такими схватками. Ни древковое оружие, ни массивные топоры его не прельщали, и он при любой возможности стремился уклониться от их использования. Когда Диран это понял, Ариашари ждал неприятный сюрприз. Несколько дней подряд наставник гонял его исключительно при помощи нелюбимых «палок» и тяжеленных «тесаков». Учитель из Ди вышел хоть и увлекающийся, но суровый. В конце концов, Шади сдался, в один прекрасный момент, усевшись на пол в середине зала, печально свесив крылья (перья художественно легли вокруг сгорбленной фигурки) и несчастными-пренесчастными глазами уставившись на наараха снизу вверх. Ему оставалось только слезу пустить, но парень решил не переигрывать.
- Диран, я больше не могу-у-у…
Мужчина смерил скептическим взглядом получившуюся композицию и с трудом, но все же сдержал растроганную улыбку, подавив в себе порыв поддаться на явную провокацию. Уровень выносливости блондина он уже выяснил. До его предела было еще пахать и пахать, ну или махать «палкой» и махать. Между тем, такого Ариашари до зуда в кончиках пальцев хотелось не гонять по залу, а обнять и погладить по голове, разрешив делать все, что тому вздумается. Вместо этого, Ди грозно нахмурился и стукнул шестом по полу.
- Вставай давай. У нас еще два с половиной часа до обеда! Как раз успеешь хорошенько отработать базовый комплекс.
Шади недовольно скуксился. Пару раз тяжело вздохнув и бросив печальный взгляд из под ресниц на непреклонного наставника, блондин с кряхтением поднялся на ноги.
- Злой ты Диран. Злой и недобрый. Вот скажи, зачем мне это надо?
- Вперед, не расслабляться, - усмехнувшись, скомандовал мужчина.
Смерив полным отвращения взглядом шест, зажатый в своей ладони, Ариашари с выражением вселенской муки на лице перетек в начальную стойку, приступая к выполнению комплекса. Постепенно втянувшись, через некоторое время он уже не задумывался над совершаемыми действиями и степени их полезности, полностью растворившись в движении. Стоящий неподалеку Диран внимательно за ним наблюдал, любуясь четкими, плавными, идеально точными движениями подопечного. Как бы Шади не бухтел и не сопротивлялся, усваивал он все буквально на лету. Дважды повторять ничего не приходилось. Ди просто нарадоваться не мог, предчувствуя, что совсем скоро ненавистный для блондина шест можно будет оставить в покое, занявшись чем-то более интересным. Да хотя бы теми же мечами. Ведь предела совершенству нет, а когда есть такой замечательный партнер для спарринга.… И еще, они ведь даже не приступали к изучению техники боя с использованием крыльев. Но это придется отложить до того момента, когда юноша сможет хотя бы частично пользоваться магией. Без специальной обработки и энергетической подпитки крылья были слишком чувствительны. Любой удар мог их травмировать, причиняя сильную боль.
А вот как раз с магией-то у Шади были большие проблемы. Нет, самой силы было в избытке, но контролировать ее не получалось. Некос ходил хмурый и недовольный. Ариашари тоже радости не испытывал и старался изо всех сил. Только дело с мертвой точки все равно не двигалось, блондин элементарно не понимал, чего от него хотят. Что за потоки силы, о которых так настойчиво, на всевозможные лады и в разных вариациях рассказывает ему беловолосый демон? Ну вот не чувствовал он ничего и все тут! И никакие медитации и попытки «заглянуть в себя» не помогали. Или «в себе» никого не было, или следовало заглядывать в какое-то другое место.
Тем не менее, столбы огня, пламенные стены до потолка (когда Шади начинал злиться) или взрывы (это когда он, для разнообразия, попытался многострадальную свечу не поджечь, а в воздух поднять) получались у него с завидным постоянством и неизменной убойной мощью. Раз так в «нцать» больше чем необходимо. При попытке воспроизвести что-то действительно серьезное (воздушный кулак) основательно тряхнуло весь замок, а в правом его крыле, там, где располагалось место тренировок, вылетели все стекла. Дальнейшие эксперименты в данной области Некос строго настрого запретил.
Диран, присутствовавший на некоторых из занятий, начал беспокоиться за сохранность теоретически неразрушимого медитационного зала. Несмотря на специальную обработку, которая должна была препятствовать повреждениям стен и прочих поверхностей помещения, пол в местах наиболее частого использования уже оплавился и не восстанавливался.… Еще больше брюнета беспокоило то, что Шади каждый раз сильно расстраивался. Видеть печального Ариашари Дирану было, мягко говоря, неприятно, сердце каждый раз сжималось от жалости, но и как помочь он не знал. Сам Ди не являлся грамотным специалистом в этой области, а авторитет Некоса в его глазах был непререкаем. Дядя его самого обучал, поэтому, сомневаться в компетенции старшего демона не приходилось.
Выкладываясь на дневных занятиях полностью, по вечерам юноша забирался в библиотеку замка и штудировал географические атласы, законодательство и исторические хроники наарахов. При этом в обязательном порядке присутствовали Диран или Некос, которые разъясняли непонятные моменты или рассказывали краткое содержание того или иного древнего фолианта. Причем, если рассказы в исполнении Некоса содержали множество подробностей и деталей, в целом отличаясь некоей нудностью изложения, то истории Ди были больше похожи на приключенческие повести. Упоминаемых подробностей было не меньше, но большинство из них имели скорее юмористический характер, тем сильнее западая в память.
Ясное дело, что Ариашари больше нравилось слушать своего реара, но и полезность Некоса отрицать было бессмысленно. Несмотря на отсутствие положительных тенденций в обучении магии, Шади проникся уважением к мужчине, хотя предпочитал держался с ним несколько отстраненно и подчеркнуто официально. Он все еще не мог до конца расслабиться в присутствии беловолосого демона. Особенно юношу нервировали странные взгляды стальных глаз, бросаемые из-под светлых ресниц и легкие полуулыбки, которые он ловил на себе. С Дираном было гораздо комфортнее.
Ариашари завершал последние волнообразные движения из базового комплекса с шестом, когда двери тренировочного зала распахнулись, и на пороге появился Некос. Затянутый в любимую им черную кожу, мужчина решительным шагом направился в сторону удивленного Дирана. Раньше дядя если и появлялся на их тренировках, то только в самом конце, чтобы забрать реардена. Сейчас же было еще рано для этого. Заметив мага, Шади насторожился и подошел поближе.
- Диран, Ариашари, - беловолосый сдержанно кивнул в знак приветствия.
- Что-то случилось? - с ноткой беспокойства спросил Ди, крепче сжимая пальцы на посохе.
Старший демон отрицательно качнул головой, чуть поморщившись.
- Ничего особенного, но я вынужден покинуть вас на пару дней. Совет собирается, да и ежегодный бал скоро. Так что остаетесь вдвоем, - повернув голову в сторону Ариашари и бросив на него предостерегающий взгляд, мужчина добавил. - Без меня никакой магии.
Зябко поежившись, Шади подумал, что он не самоубийца. Последние недели совершенно четко показали, что любая с его стороны попытка колдовать оборачивается чем-то непредсказуемо-опасным. Поэтому он с готовностью кивнул, чем вызвал тонкую усмешку, коснувшуюся лишь губ на невозмутимом лице демона, удовлетворенного беспрекословным подчинением блондина.
Больше ничего не говоря, мужчина их оставил. Ариашари тут же перевел вопросительный взгляд на Дирана.
- Что за бал?
- Эм… - Ди несколько растеряно почесал бровь. - У нас каждый год проводится большой бал в честь образования Совета. На нем обязаны присутствовать все аристократы Сара, а так же приглашаются более-менее значимые наарахи и перспективная молодежь. Нам, естественно, быть обязательно.
- Хм, - Шади задумчиво пошевелил крыльями. - И когда же наступит этот знаменательный день?
- Через неделю, - Диран виновато посмотрел на подопечного. - Извини, я забыл.
Ариашари на это только фыркнул.
- Ну, забыл и забыл. Напомнили вот. Что мы теперь делать будем?
- Надо бы костюмы заказать, а так особенной подготовки не требуется. Ничего эдакого от нас не ждут. Переместимся во дворец совета, проведем приятно время, - пожал плечами Диран.
Не сказать, чтобы он любил балы, но выбора особого не предоставлялось. Будучи потомственным аристократом, синеглазый наарах был вынужден посещать эти мероприятия. Если поначалу ему было интересно, то со временем все приелось. Хотя там всегда можно было встретить кого-нибудь новенького или пообщаться с друзьями, которых давно не видел.
- Нет, это понятно. Я имею ввиду, что мы конкретно сейчас делать будем? У меня организовался свободный день, - Шади прижался щекой к древку шеста и пару раз хлопнул пушистыми ресницами. - Ты же не заставишь меня все это время торчать здесь?
Несколько секунд Диран озадаченно смотрел в кристально честные голубые глаза, а потом широко улыбнулся. Ему уже самому надоело только тренироваться.
- Предлагаю устроить выходной. Можем сходить на пикник, просто погулять. Я покажу тебе Моран. Как ты на это смотришь?
- Положительно! - радостно встопорщив перья, согласился Ариашари, а потом, хитро прищурившись, добавил. - Кто-то обещал научить меня летать.
- Точно, - с легким удивлением Диран отметил, что и про это он благополучно забыл. Так увлекся своими любимыми боевыми искусствами, которыми с реарденом было чрезвычайно интересно заниматься, что все остальное просто вылетело из головы. А ведь надо бы Шади еще и по мироустройству поднатаскать, рассказать кто есть кто среди наарахов, чтоб на балу парень себя не чувствовал не в своей тарелке…
- Старость не радость, - со скорбным видом покачал головой блондин, ехидно блестя глазами. - Я подарю тебе блокнотик, будешь записывать.
И прежде чем возмущенный Диран успел что-то предпринять, выскользнул в дверь. Поняв, что остался в зале в гордом одиночестве и воспитывать некого, Ди широко улыбнулся, чувствуя себя счастливым и полностью довольным жизнью.
Ариашари обнаружился на кухне. Он сидел за столом подперев ладошкой щеку и с легкой улыбкой на губах разглядывал беснующегося Силара. Наблюдатель стоял в полный рост с противоположной стороны столешницы и, сжав кулаки, гневно раздувал щеки на покрасневшем лице. Глаза мужчины метали молнии. Диран устало вздохнул. Не проходило и дня, чтобы эта парочка не сцепилась. Стычки всегда начинал Силар, обычно это был какой-то едкий выпад в сторону Ариашари, а тот уже за словом в карман не лез, тут же, с невозмутимым спокойствием и неизменной улыбкой на губах, опуская наараха по полной. Тот быстро выходил из себя и кроме угроз ничего больше выдумать не мог. Хорошо хоть пока до драк дело не доходило, ограничиваясь словарными баталиями. Время закипания и доведения до точки бурления варьировалось, и жители замка с азартом за этим следили, делая ставки.
Так получилось, что единственное время, когда Шади и Силар сталкивались нос к носу, был обед (Вечером наблюдатель уходил по своим делам, а все остальное время у Ариашари было расписано по минутам). И само собой так сложилось, что на обеденное представление стекались все жители Морана. Разве что Некос иногда их игнорировал. Так что с появлением реардена дневной прием пищи, который раньше у всех был в свое время, стал напоминать большие семейные обеды. Демоны старались не вмешиваться, но прислушивались внимательно, многозначительно между собой перемигиваясь.
Вот и сейчас Айрил что-то увлеченно нашептывал склонившемуся к нему оружейнику, хитро блестя зелеными глазами. Ранф ухмылялся и бросал ехидные взгляды на Силара. Парочка расположилась у дальнего разделочного стола, поэтому наблюдатель их не видел, стоя боком. Ирриран сидел во главе стола и переводил задумчивый взгляд с одного спорщика на другого, методично поедая варенье из маленькой вазочки, стоящей прямо перед ним (садовник был жутким сладкоежкой), Тайрон же носился по кухне, собирая продукты в большую плетеную корзину, но тоже следил за противостоянием.
- Слушайте, вас ни на минуту нельзя оставить вдвоем, - возмутился Диран. - Что опять не поделили?
Шади тут же повернулся в его сторону, взгляды всех собравшихся скрестились на Ди.
- Все замечательно, мы уже закончили. Для пикника нам все упаковали. - Обезоруживающе улыбнулся блондин и плавно встал. - Идем?
Наарах только головой покачал. Игнорируя скрипящего зубами Силара, парочка забрала собранную Тайроном провизию и покинула кухню.
- Объясни мне, вот чего вы вечно цапаетесь, а? Ну ладно Силар неуравновешенный, но ты-то мог бы его просто игнорировать, - тихонько ворчал Ди, который уже достаточно хорошо узнал реардена, чтобы быть уверенным в его здравомыслии. - Устраиваете представления каждый раз.
Ариашари на это только звонко рассмеялся, перепрыгивая грядки с зеленью. Тяжелую корзину тащил Диран.
- Но согласись, всем же весело! Не мешай развлекаться, к тому же Силар первым начинает. Наверное - это «любовь» с первого взгляда.
- Любовь?! - Диран запнулся и чуть не пропахал носом лужайку.
- Ну, ненавидеть ему меня вроде не за что. Хотя…. Думаю, теперь возможны варианты. Но цепляться-то он начал с самого начала. - Пожав плечами, отозвался Ариашари. Он увлеченно вертел головой, наслаждаясь яркой зеленью острова, и потому не видел, как Диран сжал челюсти и нахмурился.
- А ты? Тоже его любишь?
- Не смеши меня, пожалуйста. Какая любовь? - фыркнул блондин, укоризненно посмотрев на демона. Отвернувшись, он пробурчал себе под нос. - Плевал я на все это с высокой башни.
Удовлетворившись ответом, Ди медленно выдохнул. Он даже сам себе пока не готов был признаться, что чувство, ледяной лапой сжавшее ему горло, было ревностью. Как ни в чем не бывало, мужчина продолжил.
- Ладно, оставим в покое Силара. Что бы ты хотел сделать сначала, погулять по острову, пообедать или поучиться летать?
- М-м-мм, - остановившись, Шади задумчиво посмотрел на Дирана. - Наверное, сначала полетать, потом поесть, а там уже можно будет и погулять.
- Тогда нам туда, - широко улыбнувшись, наарах махнул рукой куда-то в сторону.
Пожав плечами, Ариашари послушно сменил направление. Ему в общем-то было все равно, «куда» гулять. Парень просто радовался возможности побыть на свежем воздухе и побездельничать.
Некоторое время назад он было возмутился, заявив, что из него в авральном режиме лепят какого-то универсального солдата, уделяя чересчур много внимания боевой подготовке. На это Диран спокойно ответил, что если он в первое же время самостоятельной жизни не докажет свою состоятельность и банально не сможет за себя постоять, ничем хорошим это не кончится. Пока у него статус реардена, все в порядке, претензии и выпады автоматически будут переходить к реару, а у Ди достаточно авторитета, чтобы с ним или не решились связываться или он мог поставить наглеца на место. Но Диран не сможет быть рядом всегда, да и наставничество не продлится вечно. Поэтому не стоит расслабляться, надо учиться. Чем быстрее блондин достигнет приемлемого уровня физической и магической подготовки, тем раньше можно будет выпускать его во внешний мир, без опасения за целостность шкурки. Желающих подчинить перспективного юношу себе и заставить его служить, всегда найдется огромное количество. Пока Шади не докажет, что в состоянии за себя постоять, он будет постоянной мишенью. Ариашари поучениям внял и начал усиленно заниматься, мысленно пообещав себе, что если для того, чтобы найти виновного в смерти Нардана ему надо будет перебить толпу наарахов, он это сделает.
Из-за того, что Моран последнее время летал выше облаков, погода на острове была солнечная и ясная, а благодаря специальному защитному куполу и температура поддерживалась оптимальной, никакие внешние факторы не могли помешать очередному уроку. Диран привел Шади к небольшой, но высокой скале в той части острова, где блондин раньше не был. Скала стояла посреди большой поляны, покрытой короткой густой травкой, с редкими вкраплениями маленьких желтых цветочков.
- Так. Пришли, - Ди удовлетворенно огляделся.
Поставив корзину на траву, он с улыбкой посмотрел на крутящегося вокруг подопечного.
- Подойди ко мне, пожалуйста.
После того как Шади выполнил просьбу, выжидательно замерев напротив, Диран выпустил на волю свои крылья, пару раз ими хлопнув, разминаясь.
- Объясняю основы. Так как ты у нас пока не можешь пользоваться силой, - насупившись, Шади недовольно засопел. Наставник поспешил его подбодрить. - Не переживай, когда-нибудь ведь это изменится! Дядя что-нибудь придумает.
Скептически хмыкнув, Ариашари тяжело вздохнул.
- Итак, так как ты не можешь пока пользоваться своей силой, то и летать ты сможешь сейчас в ограниченной форме, так сказать. Поясняю. Для того чтобы взлететь, тебе понадобится возвышенность типа скала, - вытянув руку, Диран продемонстрировал имеющуюся в наличии скалу, на что Шади приподнял бровь.
- И?
- И. Забираешься на самый верх, раскрываешь крылья, вот так, - Ди наглядно продемонстрировал, как надо. - И прыгаешь. Тело держишь параллельно земле. Планировать ты сможе… Что?
Диран прервался, вопросительно уставившись на подопечного. Тот стоял, скрестив руки на груди и воинственно выпятив нижнюю челюсть.
- Издеваешься, да?
- Почему? - искренне удивился наарах. - Если бы ты владел магией, можно было бы взлететь и с места, направив часть силы в крылья, увеличивая их возможности. А так, пользуемся тем, что есть. Сейчас ты сможешь только планировать, используя воздушные потоки. Это тоже интересно.
С тяжелым вздохом, Шади принялся слушать дальше. Когда Диран рассказал все что хотел, Ариашари, обогащенный новыми знаниями, полез наверх. Наставник остался стоять внизу, заявив, что если у парня с первого раза не получится, он его поймает, не дав разбиться. Уже стоя на краю скалы, высоко над землей, Шади разглядывал маленькую чернокрылую фигурку и размышлял на тему: «На кой мне это надо?». Прохладный ветер свистел в ушах, трепля выбившиеся из косы пряди волос и ероша перья на прижатых к спине крыльях. Плотно зажмурившись и сжав кулаки, Ариашари шумно выдохнул. Открыв глаза, он одним слитным решительным движением шагнул к краю и, распахнув крылья, прыгнул вниз.
Первый удар воздушных потоков был болезненным, Шади показалось, что его резко дернули за шкирку вверх, а крылья сейчас вывернутся наизнанку. Голова закружилась, и он отчаянно взмахнул руками, в надежде поймать равновесие. Как ни странно, это помогло, а может, он просто инстинктивно правильно сгруппировался. Тем не менее, хаотичное падение прекратилось, и юный демон постепенно выровнялся, ощущая, что парит в воздухе без посторонней помощи, только за счет широко раскинувшихся за спиной крыльев, в которые били упругие струи воздуха.
Захлебнувшись первым восторгом напополам с ужасом, Ариашари рассмеялся, дыша полной грудью. Очень скоро рядом с ним, только чуть повыше, появилась чернокрылая тень. Ошалело моргнув, Шади поднял голову, пытаясь разглядеть Дирана. Тот же, увидев совершенно обалдевшего подопечного только широко усмехнулся, разделяя с ним упоение первого полета.
- А теперь попробуй поймать воздушный поток и сменить направление движения, - несмотря на то, что мужчина был все же далековато и совершенно не напрягал голос, слышно его было великолепно.
Пару раз моргнув и собрав в кучу разбегающиеся от восторга мысли, Ариашари попробовал выполнить указания. Лететь по прямой было действительно не очень интересно, хотя сейчас для него разницы особой не наблюдалось. Ощущение ветра, запутавшегося в волосах и играющего с мягким пушком у самого основания крыльев, пьянило. А еще юноша сейчас мог ощутить каждое свое перо!
Так, паря в воздушных потоках, наарахи облетели практически весь остров. Вроде бы недолгая прогулка неожиданно вымотала Ариашари, и совсем скоро он почувствовал, что сильно устал. Мышцы спины начало сводить. Диран, как будто прочитав его мысли, скомандовал снижаться. Приземлились демоны на ту же полянку со скалой, и если Ди изящно опустился на землю, в самый последний момент спрятав крылья, то Ариашари чуть ли не кубарем покатился по земле. Крылья с непривычки неудачно вывернулись и если бы Диран его вовремя не подхватил, останавливая падение, красоваться бы Шади расцарапанными руками и физиономией, а то и вывихнутыми пернатыми конечностями.
На этом первый летный урок Ди объявил успешно завершенным. Теперь по плану стоял обед. Расположившись в тени скалы, наарахи принялись распаковывать корзину. Тайрон постарался на славу. Тем количеством провизии, которую он туда положил, можно было накормить небольшой отряд. Естественно, большую часть продуктов пришлось запихать обратно. После того как голод был утолен, демоны с комфортом расположились на отдых.
- Уф, - выдохнул блондин, растягиваясь на животе и раскидывая крылья по травке. - Не думал, что полеты - это так утомительно.
- Ничего, привыкнешь, будет легче, - отозвался Ди.
Мужчина расслабленно лежал на спине, закинув руки за голову и жуя травинку. Синие глаза меланхолично вглядывались в голубое небо. Повернув голову в сторону реардена, наарах заметил, что тот болезненно морщится, поводя плечами.
- Мышцы свело? - обеспокоенно спросил он, приподнимаясь на локтях.
Приоткрывая глаза, Шади согласно кивнул. Недолго думая, Диран переместился парню за спину и положил свои ладони на плечи подопечного. Ариашари инстинктивно вздрогнул. Такое резкое вторжение в его личное пространство, да еще и без приглашения, вызвало волну внутреннего протеста.
- Не дергайся, сейчас сделаю тебе массаж, полегчает, - неверно истолковал резкое движение Диран, ему показалось, что своими действиями он причинил дополнительную боль.
Не говоря больше ни слова, мужчина принялся аккуратно разминать напряженные мышцы. Те вместе с хозяином постепенно расслаблялись. Довольно скоро Ариашари уже блаженно жмурился, тая от удовольствия. Когда у тебя ничего не болит, это оказывается так здорово. К тому же, горячие ладони на спине, нежно скользящие по обнаженной коже между крыльев, посылали волны обжигающих мурашек по всему телу, и это было безумно приятно.
- Ну как, лучше? - полушепотом поинтересовался Ди.
В ответ раздалось что-то больше похожее на мурлыканье, чем на вразумительную речь, но однозначно положительное. С легким вздохом сожаления Диран отстранился. Фактически массаж был закончен, но так не хотелось прерывать контакт.… Взяв себя в руки, Ди отполз на свое место и улегся на бок, так чтобы видеть подопечного. Подперев голову ладонью, он с легкой улыбкой разглядывал расслабленное лицо Ариашари, отстраненно отмечая, насколько тот красив…
Длинные пушистые ресницы дрогнули, и Диран буквально утонул в искрящихся голубых озерах.
- Спасибо. Как надоест махать мечом, смело можешь идти в массажисты, отбоя от клиентов не будет.
- Рад помочь, - мужчина широко улыбнулся.
- Нет, правда, мне такого даже профессиональные массажистки не делали, - складывая крылья за спиной и приподнимаясь на локтях, заметил Шади, а потом кое-что вспомнил. - Слушай, давно хотел спросить, но забывал.
- Да?
- Что у наарахов с женщинами такое? Нет, я понимаю, что не так давно на Саре и мало где был. Вполне допускаю мысль, что лично мне они просто не попадались. Но ведь и в литературе нигде никаких упоминаний нет. Они что, настолько бесправные существа, что сидят по домам и не высовываются?
Вопросительно уставившись на Дирана, Шади ждал ответ. Наарах же шумно выдохнул, стараясь унять беспокойство. Не то, чтобы он сильно переживал по этому поводу… Нет, он именно что переживал и бессознательно сам всячески избегал подобных разговоров. Ди подозревал, что реальное положение вещей его подопечного, выросшего среди людей, может несколько шокировать. Но тот сам поднял щекотливую тему, и промолчать в данной ситуации было бы с его стороны верхом трусости.
- Видишь ли, - осторожно начал Ди, тщательно подбирая слова, однако быстро плюнул на это дело и сказал как есть. - У наарахов, как таковых, женщин вообще нет. Одни мужчины.
- Как это? - растерялся Ариашари. - Это ты так пошутил, да?
- Нет.
- А… - Шади пару раз растеряно моргнул. - А как тогда, я стесняюсь спросить, вы размножаетесь?
- Эм, видишь ли, - выдохнув, Диран отвел глаза, предпочитая в этот момент тщательно рассмотреть росший неподалеку голубенький цветочек. - Когда пара решает обзавестись потомством, один из них, тот, кто будет вынашивать ребенка, проходит процесс перерождения, во время которого его тело меняется, приобретая необходимые свойства и эээ… органы. Когда рождается ребенок, процесс идет в обратном направлении.
После долгого молчания, Шади резюмировал:
- О, как… Хитро.
Нервничая, Диран бессознательно срывал травинки и уже успел нарвать маленький стог. Желая сделать хоть что-то, чтобы сгладить ситуацию, он осторожно предложил:
- У нас в библиотеке есть литература на эту тему. Хочешь почитать?
- Да уж, не откажусь, - отозвался Шади, пытающийся переварить полученную информацию.
Сказать, что он был несколько шокирован, являлось бы сильным преуменьшением.
- Может, домой пойдем? Что-то я уже нагулялся.
- Конечно, пойдем, - тут же подскочил Диран.
Всю обратную дорогу он бросал встревоженные взгляды на притихшего подопечного, который был крайне задумчив и отрешен. Придя в замок, Шади сразу же направился к себе, правда где-то на полдороги притормозил и свернул в сторону библиотеки. Там, после продолжительных поисков, он разжился толстым фолиантом с умным названием: «Диалоги об особенностях репродуктивной функции у наарахов, а так же морально-этические проблемы деторождения», после чего уже заперся в своих комнатах и не выходил оттуда до следующего утра. Диран решил оставить его в покое и не тревожить, давая время осмыслить полученную информацию.

***

Ночь окутала своим мягким покрывалом парящий высоко в небе замок. Его немногочисленные жители мирно спят в своих постелях, отдыхая после утомительного дня и видя цветные сны. Однако один из них бодрствует, он сидит в напряженном ожидании в центре большой круглой кровати. Изящные руки с тонкими запястьями расслабленно покоятся на коленях, затянутых в светлый шелк штанов. Крылья, отливающие серебром в мерцающем свете далеких звезд, льющимся сквозь большие окна, белоснежным плащом укрывают плечи. Легкие полупрозрачные занавески колышутся от слабого ветерка, проникающего в комнату сквозь незакрытые створки. Он несет с собой прохладу и запах ночной свежести. Сонную тишину тревожит лишь тихий шорох ткани.
Но вот безмятежное спокойствие нарушается. Тьма начинает сгущаться. Потоки силы, свиваясь в тугой комок, становятся практически ощутимыми, создавая вокруг себя завихрения воздуха, которые заставляют тонкие занавески взметнуться вверх, словно в испуге. Появившаяся из тени долговязая фигура замирает в неподвижности.
Неспящий еле слышно вздохнул. Пушистые ресницы дрогнули, поднимаясь, и на неподвижной фарфоровой маске лица ледяным холодом блеснули голубые глаза. Если бы кто-то из наарахов, населяющих Моран, увидел сейчас Ариашари, то он был бы очень удивлен и шокирован произошедшей переменой. Ничто в демоне, величественно восседающем на кровати, словно на троне, не напоминало взбалмошного и веселого юношу, которого четыре недели назад привел с собой Диран.
- Докладывай, - короткий приказ прозвучал как хлесткий удар плети, заставляя долговязую фигуру, сотканную из текучей тьмы, инстинктивно склониться в низком поклоне.
Вожак Хершуве весь сжался, сожалея, что заставил хозяина так долго ждать. Выполнение последнего приказа отняло непростительно много времени, обыскать целый мир оказалось не так просто. Но оправдываться он не станет. Повелителю это не интересно.
«Мы закончили поиски, - раздался почтительный шепот на краю сознания. - С момента вашего ухода и по настоящее время, в мире присутствует только один наарах. Тот, что был с вами, а потом остался. Больше никого».
Ариашари опустил ресницы, пряча за ними излучающие смертельный холод глаз. Затем веки дрогнули и распахнулись. Голубые льдинки буквально пригвоздили к месту замершего монстра.
- Это точно?
«Наша уверенность абсолютна», - отозвался вожак.
- Хорошо. Можешь идти.
Уговаривать Хершуве не пришлось, тени услужливо растворили в себе текучую фигуру.
Оставшись в одиночестве, Ариашари сгорбился, упираясь ладонями в кровать перед собой. Соскользнув с плеч, распущенные волосы мерцающим занавесом скрыли лицо.
- Что ж, хоть что-то, - прошептал он, стискивая в пальцах простынь. - Завтра узнаю еще больше.
Опустившись на бок, он притянул к груди колени, обнимая руками и пряча в них лицо. Мягкие крылья непроницаемой завесой спрятали юношу от всего мира и заглушили чуть слышный всхлип. Слез уже давно не было, но боль никуда не ушла, ядовитой змеей угнездившись в сердце и периодически выползая оттуда.
Шади прекрасно понимал, что жить прошлым и лелеять свои страдания нельзя, но отпустить Нардана пока не получалось. Хотя последнее время стало легче. Синеглазый демон делал, возможно, бессознательно, все, чтобы Ариашари было просто некогда погружаться в свои переживания. Да он и не сопротивлялся особо. В компании Дирана было на удивление спокойно и комфортно. Безопасно.
Разрозненные мысли, блуждающие в мозгу, постепенно замедляли свой бег. Легкая прострация сменилась тревожным сном. Но и ему не суждено было длиться вечно. Утро неумолимо вступало в свои права, разгоняя предрассветные тени радостным птичьим щебетом. Дневное светило начало уверенное шествие по розовеющему небосводу.
Наглый солнечный луч, ловко преодолев преграду из колышущихся занавесок, умудрился найти ту единственную щелочку между золотящихся перьев, которая давала доступ к смеженным векам блондина. Шади инстинктивно зажмурился плотнее, совершенно не желая просыпаться. Но, как в таких случаях обычно и бывает, наглый лучик оказался настырным, с упорством достойным лучшего применения продолжая щекотать длинные ресницы. Наморщив нос и нахмурившись, Ариашари перевернулся на другой бок, в надежде скрыться от света. Однако было уже поздно, сон позорно сбежал, оставив после себя только легкую истому во всем теле. С тяжелым вздохом, Шади открыл глаза. Первое на что наткнулся взгляд, когда он повернул голову, был манекен с праздничным костюмом. Глухо застонав, Ариашари уткнулся носом в подушки.
Сколько нервов он потерял из-за этих тряпок, не передать. Благодаря прибывшему вчера утром специально ради него модельеру, возобновившийся было учебный процесс оказался сорван. Не то чтобы блондин сильно из-за этого переживал, но вернувшийся пару дней назад Некос сказал, что придумал новую методику обучения, которая вроде бы должна была принести плоды, и Шади хотелось поскорее в этом убедиться. Ему уже изрядно надоело чувствовать себя чем-то неуправляемо-взрывоопасным. А тут банальная примерка вылилась в целое представление со зрителями в виде Некоса и Дирана в первых рядах.
Модельер, которого звали Эриланн, оказался маленьким щупленьким наарахом с заплетенными в кучу косичек пшеничными волосами. При виде Ариашари серые, чуть раскосые глаза загорелись каким-то сумасшедшим блеском, а губы растянулись в хищной улыбке. Шади он сразу не понравился. Нехорошие предчувствия подтвердились после первой же примерки. Так как творил маэстро прямо на своей жертв… эээ… модели, увидеть общий результат можно было только после завершения процесса. Тридцать минут вдохновенной беготни вокруг замершего истуканом юноши, частые взмахи руками, и с помощью магии привычная одежда преобразовалась в нечто совершенно новое.
Чтобы оценить получившийся костюм, нужно было выйти в соседнюю комнату, именно там стояло большое зеркало, а также ждали наставники. После того как Диран открыл блондину «страшную» правду об особенностях физиологии наарахов, Шади уже как-то не удивлялся повышенному к себе вниманию (только подозрительно косился на окружающих его демонов). Поэтому к присутствию зрителей отнеся спокойно.
В общем, когда Ариашари явил себя народу, он произвел фурор. Стоящий у окна Ди неэстетично уронил челюсть и выпучил глаза, а Некос как-то нервно и совершенно для себя не характерно хихикнул, откидываясь на спинку кресла. Чашечку с чаем, которую демон держал в руках, он предпочел поставить на маленький столик рядом с собой.
Подозрительно нахмурившись, Шади подошел к зеркалу, да там и замер, потеряв дар речи. На нем оказались одеты просторные шаровары темно-синего цвета с широким вышитым золотом поясом и такими же манжетами, плотно обхватывающими лодыжки. По бокам были разрезы, начинающиеся от бедер и заканчивающиеся на щиколотках. Края ткани скреплялись между собой маленькой золотой пуговкой на уровне колен. Сверху юноша щеголял тонкой белой туникой, с вышивкой по подолу и глубоким вырезом на груди. И все бы ничего, если бы не одно но. Стоило Шади немного повернуться, как ткань что штанов, что туники, становилась практически полностью прозрачной! Даже фантазию напрягать не приходилось, чтобы подробнейшим образом разглядеть все детали тела блондина.
- Я это не надену.
- Ну что вы говорите такое!? Замечательный наряд! Подчеркивает все ваши достоинства в самом лучшем виде! - тут же затарахтел модельер, но был невежливо перебит Ариашари, который раздраженно подумал, что выходит у него все тело одно сплошное достоинство и не проще ли идти на бал голым?
- Я ЭТО не надену, - последовавший за словами взгляд заставил наараха подавиться возражениями.
- Хорошо, давайте попробуем другой вариант.
И они попробовали. Раз десять. Каждый раз конструкция костюма была различной, но объединяло их все одно. Модельер стремился максимально раздеть Ариашари. Даже если он заворачивал его в несколько слоев ткани, ткань оказывалась прозрачной. С каждым новым «шедевром» Шади зверел все больше. Наставники сидели тихо и не вмешивались. Они только глупо улыбались и блестели глазами, и это тоже раздражало.
- Так. Все, - не выдержал в конце концов юноша.
Он в очередной раз стоял напротив Эриланна. Модельер смотрел на него несчастными серыми глазами и чуть ли не плакал.
- Делай, как я скажу, и только попробуй  что-нибудь напутать!
Наарах тяжело вздохнул, но возражать не стал. Что-то в этом хрупком на вид демоне заставляло его внутренности сжиматься, вызывая инстинктивное желание подчиниться. Злить его еще больше не хотелось категорически. В итоге, когда Ариашари появился перед зеркалом в следующий раз, одежда на нем было именно такая, как он сам хотел. Некос с Дираном одобрительно закивали головами, впервые за весь день.
- Вот, это будет идеально, - вынес вердикт Ди и беловолосый наарах поддержал его сдержанным кивком.
Остаток дня был угроблен на то, чтобы подобрать к костюму украшения, без которых, как оказалось, никак.
И вот теперь Ариашари мог созерцать результат усилий всего вчерашнего дня, надетый на стоящий в углу его спальни манекен. В общем и целом получилась некая смесь из тех нарядов, что порождала больная фантазия модельера, только, естественно, совершенно непрозрачная. Шаровары были взяты из самого первого варианта, разве что сверкающих пуговок, скрепляющих разрезы на штанинах, добавилось, и цвет был заменен на нежно-голубой. В качестве верха Шади взял белый обтягивающий топ, оставляющий полностью открытыми руки, декорированный сложной шнуровкой на спине. Обувью должны были послужить мягкие тапочки под цвет штанов. Первоначально еще была голубая накидка, но увидев то количество драгоценностей, которое на него в обязательном порядке собрались нацепить, блондин от нее отказался. Правда потом, в неравном бою, ему и количество украшений удалось сократить до минимума. Теперь надо было нацепить только гарнитур, состоящий из парных браслетов, браслет-змейку на предплечье и вплести в волосы золотые нити с белыми и голубыми капельками камней.
Еще раз глубоко вздохнув, Ариашари, перевернувшись на живот, потянулся всем телом, выгибая спину как кошка и расправляя крылья. После чего он снова плюхнулся на кровать, зарываясь лицом в подушки и накрывая перьями практически всю площадь постели. На сегодня планов никаких не было. Некос отбыл в замок совета еще вчера, Диран тренировку отменил. На бал они отправятся ближе к вечеру. Встал вопрос: чем занять полдня? Перевернувшись на спину и уставившись в потолок, Шади пошевелил крыльями. Делать абсолютно ничего не хотелось. В предвкушении вечера в животе поселился вредный ежик и периодически там ворочался. Так с Шади было всегда. Перед важными заданиями он сильно нервничал, зато в решающий момент приходило абсолютное спокойствие,  разум становился кристально чистым. Сегодняшним вечером многое станет ясно…
Шумно выдохнув, Ариашари резко сел.
- Все, встал и пошел.
Умывшись и одевшись, Шади решительным шагом направился в библиотеку. Лучше всего скоротать время за хорошей книгой, бесцельно мотаться по острову сегодня что-то не хотелось. С комфортом устроившись за широким письменным столом, юноша погрузился в чтение.
Ариашари так углубился в изучение истории пятисотлетнего взаимоотношения Лордов и Совета, что потерял счет времени. Он как раз пытался разобраться в хитросплетении обязательной «Клятвы верности», которую дают все старшие Лорды и которая не позволяет им ослушаться решений Совета, что появления Дирана благополучно не заметил.
- Вот ты где! - голос, раздавшийся за спиной, заставил Шади нервно вздрогнуть и вскинуть голову. - Я тебя весь день ищу!
Ди выглядел несколько взъерошенным, в глазах читалось явное облегчение. Не найдя с утра подопечного в его комнатах и не встретив на протяжении всего дня, демон начал всерьез волноваться, опасаясь, что Ариашари решил куда-нибудь спрятаться, чтобы не идти на бал. Или же с ним что-то произошло, и он нуждается в помощи.
- Что-то случилось? У нас же на сегодня никаких планов не было, - удивленно спросил юноша, закрывая книгу.
- Ну ты даешь! - возмущенно выдохнул наарах. - Если дел нет, это не значит, что надо прятаться. Я, между прочим, беспокоился. Ты обед пропустил.
- Да? - Ариашари почувствовал себя несколько виноватым, похоже, Ди действительно волновался. - Извини, зачитался и не обратил внимания на время.
Обезоруживающе улыбнувшись, Шади встал.
- Уже пора собираться?
Мужчина только вздохнул.
- Сначала на кухню, а потом да, пора собираться.
Покончив с едой, Ариашари и Ди разошлись по своим покоям одеваться. И если Диран уже видел костюм своего реардена, то Шади оставался пока в неведении относительно наряда наставника. Поэтому, спустившись в центральный холл, он первым делом критическим взглядом оценил замершего с восхищенной улыбкой на губах мужчину.
- Нет, вы где с Некосом этого Эриланна выкопали? - возмутился блондин, сверкая как глазами, так и капельками драгоценных камней, вплетенных в струящиеся золотистым водопадом распущенные волосы. - Или это такая шутка юмора извращенная была, а я не понял?
Ариашари просто кипел от негодования. По сравнению с тем, что вчера на него самого пытались нацепить, костюм Дирана был просто верхом аскетизма! Классические прямые брюки, угольно-черного цвета и приталенный пиджак с воротником стоечкой. На воротничке и рукавах виднелась затейливая вышивка темно-синего цвета с блестящими вставками драгоценных камней. Волосы свободной волной падали на грудь. Крылья наараха были посыпаны чем-то искрящимся, так, что слегка отливали синевой, а самые кончики перьев ярко сверкали в солнечном свете.
- Ну, я не думал, что все так получится, - явно смутился Диран. - Вообще-то Эриланн, один из лучших модельеров Сара. Кто ж знал, что ты у него вызовешь такой неадекватный приступ вдохновения?
Юноша что-то прошипел себе под нос, но больше возмущаться не стал и мужчина вздохнул спокойно. Ссориться не хотелось совершенно. Неспешным шагом они направились к порталу.
Дворец совета встретил пару тихим гомоном. В отличие от прошлого раза, в зале перемещения наблюдалось заметное оживление. Арки то и дело вспыхивали, и из них появлялись демоны.
- Пошли, не стоит тут задерживаться, - шепнул Диран на ухо замершему юноше. Ариашари отстраненно кивнул, продолжая с интересом разглядывать прибывающих наарахов. Тех было довольно много. Все они щеголяли самыми разнообразными нарядами разной степени откровенности, и у всех были выпущены на волю крылья.
По широким коридорам дворца так же расхаживали демоны, правда, направление движения у всех в основном было одно. Они стекались в центральный зал, туда, где и должен был проходить бал.
- В начале, как бы открывая праздник, с торжественно речью выступит кто-нибудь из совета. Его можно не слушать, ничего нового не скажет. Каждый раз, из года в год, суть речи сводится к тому, что всех поздравляют, что у нас есть такой замечательный совет и он гораздо лучше императора. Слова бывают разные, смысл один, - негромко рассказывал Диран, посетивший уже не один десяток балов.
Они как раз дошли до распахнутых настежь высоких створок дверей, из-за которых доносился гул голосов и ненавязчивая музыка. Переступив порог, Ариашари был вынужден ненадолго зажмуриться, контраст мягкого освещения коридора и яркого света, создаваемого десятками парящих под высоким потолком сияющих сфер, был слишком велик. Когда глаза немного привыкли, он смог оценить по достоинству убранство зала. Огромное помещение было поделено на несколько секторов. Центральная часть оставалась свободна, на ней беспрепятственно помещались все прибывшие. Ближе к стенам, между высоких белоснежных колонн, расположились маленькие столики для отдыха. У стены, напротив центрального входа, была установлена высокая сцена, на которой разместился оркестр. Долго разглядывать зал Ариашари не дали. Диран целенаправленно двинулся вглубь толпы, и блондину не оставалось ничего другого, как последовать за ним.
На протяжении всего пути Шади ловил на себе заинтересованные взгляды, от которых хотелось спрятаться. Он уже успел отвыкнуть от пристального к себе внимания, но, похоже, сегодня придется вспоминать. Тихонько вздохнув, Ариашари сосредоточился на рыжем наарахе, взошедшем на сцену. Музыка резко смолкла.
- О, опять Руаррах за весь совет отдувается, - хмыкнул Диран. - Кто ж его там так не любит?
- Может, ты ошибаешься и ваш вояка наоборот обожает выступать перед аудиторией? - чуть склонив голову в сторону Ди, прошептал блондин. Рыжий советник как раз начал говорить. Как и предупреждал наставник, ничего интересного Ариашари пока не услышал.
- Да нет, вряд ли, - шепнул в ответ реар. - Скорее ему тихонько мстят. В совете же тоже не все между собой ладят.
На это Шади  только хмыкнул, мысленно соглашаясь. Власть еще никого лучше и добрее не делала. Продолжая отстраненно слушать оратора, юноша начал осторожно осматриваться. Он совершенно точно чувствовал на себе чей-то повышенный интерес. Горячий взгляд скользил по нему, на это невозможно было не обратить внимание. Наконец он наткнулся на наараха, так беспардонно его разглядывающего. Высокий, мускулистый брюнет с прядью белых волос у виска и черными крыльями с белыми маховыми перьями тут же призывно улыбнулся, подмигивая. Блондин только надменно вздернул бровь, отворачиваясь. Тяжело вздохнув, он нахмурился. Похоже, вечер будет не из легких.
Вопреки ожиданиям, ничего особенно страшного пока не происходило. Руаррах закончил речь, зазвучала музыка. Народ переместился к столикам, между которых парили подносы с бокалами, наполненными белым вином и закусками. Оркестр заиграл громче, наарахи закружились в танце. Несколько демонов, в том числе и черно-белый, подходили к Ариашари, пробуя пригласить на танец, но он упорно всем отказывал, холодным взглядом пресекая любые попытки контакта. Видя это, Диран сам особой активности не проявлял, решив, что подопечный или не любит танцы или просто некомфортно себя чувствует. Мужчина старался отвлечь Шади разговором, но реарден отвечал односложно, скользя взглядом по залу, как будто в поисках кого-то.
Ариашари уже начал беспокоиться, что нужного ему демона здесь нет, но все обошлось. Искомый объект был обнаружен. Теперь необходимо было как-то к нему приблизиться. Постоянное присутствие рядом Ди этому определенно мешало. Тот все время находился рядом, проявляя повышенное внимание и заботу. Юноша по глазам видел, что наарах изо всех сил старается ему понравиться и даже в каком-то роде испытывал неловкость за свои дальнейшие действия, но что поделать. Жертв требует не только искусство.
Удобный случай избавиться от не нужной сейчас опеки представился довольно скоро.
- Позволь пригласить тебя на танец, - с легким полупоклоном, Некос предложил свою руку.
Внутренне закатив глаза, Шади руку принял, опять же про себя бухтя на тему: «Дожили, с мужиками танцую…». От общего вида беловолосого демона слепило глаза. Кипенно-белые штаны и длинный сюртук, вышитые серебряной нитью и украшенные бриллиантами прекрасно сочетались с белоснежными крыльями и волосами хозяина. Только вот у Ариашари от этой белизны голова болеть начала.
За что блондин был Некосу благодарен, так это за молчание. Во время всего танца тот не пытался завести разговор, только загадочно улыбался и слегка скользил кончиками пальцев по спине партнера. Шади делал безразличный вид и с демонстративной усталостью смотрел в никуда. Похоже, образ утомленного всем на свете юноши ему вполне удался, так как после танца, беловолосый наарах его оставил, с легким поклоном удалившись. Ариашари тут же воспользовался предоставленной свободой, быстро скользнув в сторону своего объекта, по дороге прихватывая бокал с вином.
Прислонившись спиной к колонне неподалеку от мужчины, он со скучающим видом начал попивать вино и периодически кидать заинтересованные взгляды в сторону своей жертвы. Несколько раз пришлось отшить желающих с ним потанцевать или пообщаться и бросить особенно жаркие взгляды. Вскоре это принесло свои плоды, его заметили. Скромно потупив глазки, Шади изо всех сил постарался покраснеть. Одни боги ведают, что ему для этого пришлось представить, но необходимый эффект был достигнут. Им заинтересовались всерьез. Через несколько минут Ариашари уже вовсю болтал с наарахом, строя тому глазки и многообещающе улыбаясь. Рыбка заглотила наживку.
А в это время Диран мирно болтал со своим давним знакомым. Он был уверен, что дядя реардена в обиду не даст и, коли уж тот сразу не вернулся, значит до сих пор с Некосом. Правда, чем больше времени проходило, тем сильнее мужчину глодал червячок ревности и сомнения, а в голове проскальзывала мысль: «Да что они там делают так долго?!». Обеспокоенный взгляд все чаще скользил по залу в поисках изящной фигурки с золотисто-белыми крыльями.
- Хей, Диран! А твой малыш-то не такая уж и ледышка оказывается, - подошедший к Ди демон, тот самый, с черно-белыми перьями, дружески пихнул его в плечо.
- О чем ты, Фенеар? - не понял Диран. Нет, кое-какие мысли у него возникли сразу же, но верить в них не хотелось совершенно.
- Я о том, что растаял твой подопечный как карамелька на солнце! Даже завидую Ринару, в кои-то веки ему повезло. Интересно, что это было -  природное обаяние или шестой бокал вина? - Черно-белый выразительно подвигал бровями, блестя карими глазами и гаденько усмехаясь. - В любом случае, мальчик был совсем не против, чтобы его немножко потискали в уголочке.
У Дирана потемнело в глазах и кулаки сами собой сжались.
- Где они? - абсолютно спокойным голосом, совершенно не вяжущимся с его внутренним состоянием, поинтересовался мужчина. От немедленного убийства наглеца его отделяло только незнание месторасположения будущего трупа.
- Недавно ушли куда-то. Думаю, Ринар его к себе повел, на экскурсию, - Фенеар весело оскалился и хохотнул. - Да не переживай ты так, ничего неприятного с твоим реарденом не случиться!
- Я в этом не сомневаюсь, но все же схожу, проверю, - вежливо улыбнувшись, Ди слегка поклонился, прощаясь, и твердым шагом направился к выходу.
Стоило ему переступить порог зала, как все показное спокойствие разом улетучилось. С тихим рыком наарах понесся по коридорам, распугивая немногочисленных прохожих. Чем дальше он бежал, тем меньше наарахов попадалось на пути. Сейчас демон уже находился в той части дворца, куда обычно посторонних не пускали, и Диран очень надеялся, что с охранниками он не столкнется. Мысли о том, что вообще-то Фенеар мог ошибиться и Ринар повел Ариашари не к себе, в святая святых, а куда-то еще, или вообще никто никуда никого не повел, а все это глупая шутка, не возникло.
Наконец взбешенный демон достиг своей цели, пинком распахивая дверь и врываясь в комнату. Картина, которую он увидел, заставила мужчину глухо зарычать. Спиной к нему, в непозволительной близости, чуть ли не касаясь друг друга бедрами,  склонившись над столом два наараха. Один из них был с золотисто-белыми крыльями, а второй с пепельно-серыми. Ариашари и Ринар - регистратор, ответственный за учет покидающих и прибывающих на Сар демонов. Нахальный гаденыш, рука которого внаглую покоится на талии ЕГО реардена!
Услышавшая рык парочка синхронно обернулась.
- Ой… ик… Ди…. - совершенно пьяным голосом констатировал факт Шади. - Щас нас уби… ик... вать будут.
Глаза Ринара непроизвольно расширились, и он растерянно посмотрел на такого очаровательного блондина, близкое знакомство с которым еще минуту назад сулило массу приятных впечатлений. Тот ему совершенно сумасшедше улыбнулся и выдал:
- Беги.
Эта фраза послужила своеобразным сигналом. Ди бросился вперед, стремясь добраться до регистратора, а тот рванул прочь. Страх - великая сила. Впечатленный видом взбешенного воина, о боевых навыках которого он столько всего слышал, мужчина умудрился проскользнуть мимо Дирана, выскакивая за дверь. Тот было рванул следом, но практически сразу же вернулся назад, решив, что с Ринаром он разберется позже, а сейчас ему надо привести в чувство пьяного и, похоже, мало вменяемого реардена.
Каково же было его удивление, когда войдя в комнату, он застал Ариашари склонившимся над столом и торопливо листающим книгу регистрации. До появления Дирана, Ринар как раз демонстрировал ее восхищенному юноше. Услышав шорох, Шади быстро обернулся, удостоив Ди внимательным взглядом, и сразу же вернулся к книге. Все еще злой, как стая шакров, Диран в пару шагов преодолел разделяющее их расстояние и, схватив блондина за руку, решительно развернул лицом к себе.
- Объясни мне, что ты творишь?!
Ариашари недовольно поморщился.
- Потом, - вырвав свою руку из захвата, он снова развернулся к столу, но наарах не был склонен сдаваться.
- Сейчас! И что вообще происходит? - возмущенно рыкнул он, за что удостоился еще одного раздраженного взгляда голубых глаз. Мужчина с удивлением констатировал, что его реарден вовсе не так пьян, как совсем недавно демонстрировал. Похоже, он вообще не пьян! Ошарашенный наарах не знал, что и думать.
- Диран, - зашипел блондин. - Я обещаю, потом я тебе все объясню. А теперь, будь другом, или помоги или не мешай! Этот придурок может в любой момент одуматься и вернуться.
С этими словами Шади вновь принялся торопливо листать страницы толстого фолианта. Так как по сведениям, собранным для него Хершуве, единственным наарахом, на данный момент присутствующим в его родном мире, был координатор, Ариашари справедливо рассудил, что тот, кто убил Нардана, должен был быть отмечен в книге регистрации. Она привлекла его внимание еще в день прибытия на Сар, но действовать раньше юноша не спешил, не владея достаточным количеством информации. Однако теперь ситуация изменилась, ждать дальше не было смысла. К тому же, ежегодный бал случился как нельзя вовремя.
- Да чтоб вам всем… кто эту книгу писал? - тревожно хмурясь и кусая губы, шипел себе под нос Ариашари.
Диран решительно придвинулся к подопечному.
- Что ты ищешь? Я немного разбираюсь в артефактах, подобных этому.
Шади с благодарностью взглянул на мужчину.
- Меня интересует, кто за последние полгода покидал Сар и возвращался обратно.
Период в полгода юноша выбрал не случайно. Изучив достаточное количество литературы, он узнал, что обнаружить готовящегося к первому перерождению наараха можно максимум за три месяца до самой линьки. Пару месяцев Шади взял про запас, чтобы уж наверняка выяснить, кто из демонов мог иметь хоть какое-либо отношение к убийству Нардана.
Нахмурившись и бросив на Шади выразительный взгляд, Ди принялся целенаправленно листать страницы. Очень скоро он нашел искомое.
- Хм… Не так уж и много имен. Около четырех месяцев назад на Сар возвращался Нарфар, через сутки он отбыл назад. Месяц назад он также появлялся на Саре, а потом через портал проходили только мы с Силаром, ну и ты. Все.
Ди выжидательно уставился на Ариашари. Блондин стоял, вцепившись пальцами в край стола и низко опустив голову.
- А когда у нас заканчивается срок службы Нарфара?
- Да вроде через пару месяцев, - растерянно отозвался Диран. Поведение подопечного его все больше настораживало.
- Хорошо, - выдохнул блондин, выпрямляясь.
- Может, объяснишь, наконец, что происходит?
- Дома, - коротко ответил Шади. Открывший было рот для возражений Диран, увидев выражение лица юноши, резко передумал спорить.
- Тогда пошли отсюда скорее. Нам здесь не место и если появится охрана, объясняться замучаемся.
Ариашари согласно кивнул. Диран же решил, что желания возвращаться на бал у него нет совершенно никакого, и повел не сопротивляющегося юношу к залу переходов. Единственное, чего ему сейчас страстно хотелось, так это встряхнуть парня хорошенько, чтобы треснула эта неестественная маска ледяного спокойствия, и добиться внятных объяснений его странного поведения. Наарах уже понял, что весь сегодняшний флирт с Ринаром тот затеял только для того, чтобы добраться до артефакта регистрации, но зачем Шади это, Ди даже и предположить не мог. Между тем причина, похоже, серьезная, иначе не стал бы Ариашари так себя вести и позволять малознакомому демону столько… При мысли о том, что его реардена, как выразился Фенеар, «тискали в уголочке», у Ди свело челюсти от злости.
И надо же было такому случиться, что именно в этот момент наарах услышал легкие шаги. Ругнувшись про себя, все еще пребывающий во взвинченном состоянии демон, резко схватил идущего рядом юношу за руку и буквально швырнул того в нишу, удачно оказавшуюся рядом с ними, а затем нырнул туда следом, всем телом прижимая Шади к стене. По расчетам Ди, охранники, если это они, не должны были обнаружить нарушителей, скрытых густой тенью. Они вообще могли не зайти в этот коридор, если не заметят ничего подозрительного.
Блондин, не довольный таким бесцеремонным с собой обращением, собирался было возмутиться, полагая, что Диран таким образом ему мстит за свое волнение. Посторонних шагов он просто не услышал, полностью находясь в своих мыслях. Однако наарах не дал ему произнести ни звука, заткнув рот поцелуем.
Шокировано замерев, Ариашари огромными глазами смотрел в расширяющиеся черные зрачки Ди. Похоже, тот сам от себя такого поступка не ожидал, потому как так же как и Шади застыл.
Почувствовав осторожное прикосновение чужого языка к своим губам, юноша опомнился. Хоть он и вынужден был признать, что близость Дирана не вызывает у него явного протеста и довольно приятна, в отличие от того же Ринара, успевшего обслюнявить ему руку чуть ли не по локоть, сейчас было не время и, совершенно определенно, не место для выяснения подобных отношений. Отклонившись назад, насколько это позволяла близость стены, и толкнув мужчину ладонями в грудь, Шади разорвал поцелуй, вопросительно посмотрев на Дирана. Тот нервно облизнул губы, гадая, что на него нашло и нельзя ли все повторить. Находясь в несколько неадекватном состоянии, наарах потянулся было возобновить поцелуй, но сообразивший, что происходит Ариашари удачно извернулся и пнул его по ноге. Ди зашипел сквозь зубы, посылая юноше взгляд незаслуженно обиженного щенка. Блондин в ответ выразительно поднял брови и указал подбородком за спину реара. Он уже понял, что в нише они оказались далеко не просто так. Тяжело вздохнув, мужчина согласился с реарденом, поворачивая голову в сторону коридора и прислушиваясь. Стояла полная тишина, похоже, охранники прошли мимо. Осторожно выбравшись из темного закутка и не увидев опасности, он поманил рукой Ариашари, тот без возражений вышел на свет, слегка встряхивая крылья и приводя взъерошенные перья в порядок.
Дальнейший путь до арки перехода они преодолели в полном молчании. Дирану было немного стыдно за свое поведения, но гораздо больше ему хотелось повторить приятный эксперимент, оставалось только выяснить отношение к этому Ариашари. Бросаемые украдкой взгляды никакой ценной информации не дали. Блондин был задумчив и на наараха не смотрел. Вздохнув, Ди решил, что все разговоры придется отложить до возвращения домой.

***

По дороге к Морану, легкая эйфория Дирана покинула, брови тревожно сошлись на переносице. Приоритеты сместились, и теперь мужчине хотелось понять, в какие такие игры играл реарден на балу. И почему не поставил его самого в известность? Именно поэтому, как только они переступили порог замка, Ди тоном, не терпящим возражений, потребовал:
-  Надо поговорить.
Шади равнодушно пожал плечами. Чего и следовало ожидать. Коли уж не удалось оставить наараха в блаженном неведении по поводу своих манипуляций, отмалчиваться или хитрить было бы верхом глупости. К тому же он помог, пусть помощь и была не обязательной и не несла такого уж неоценимого характера, но все же. Кое-что ему вполне можно рассказать.
Безропотно проследовав за Дираном в малую гостиную, юноша с комфортом расположился на подлокотнике большого кресла. Поставив одну ногу на сидение, он принялся меланхолично разглядывать язычки пламени, ведущие свой вечный танец в глубине большого ярко горящего камина. Что бы там Ди не думал, но начинать разговор первым он не намеревается. Реару надо, вот пусть сам и спрашивает. Диран же нарезал нервные круги по комнате. В конце концов, мужчина остановился напротив кресла, в котором расположился блондин.
- Может, расскажешь, что происходит?
Ариашари перевел задумчивый взгляд на демона.
- Что именно тебя интересует? - поинтересовался он, склонив голову набок.
Шумно выдохнув, наарах сцепил зубы. Похоже, легкого разговора не получится. Подтащив кресло, он устроился напротив юноши.
- Я уже понял, что ты целенаправленно соблазнял Ринара, чтобы добраться до артефакта регистрации. Мне непонятно, зачем тебе это? - еще Ди было непонятно, откуда у парня подобные навыки по охмурению мужчин, но этот вопрос пока подождет.
- Чтобы узнать, кто из крылатых демонов был в моем мире, это же очевидно, - спокойно ответил блондин.
- Но зачем тебе это? - воскликнул Диран. Ему отчаянно хотелось встряхнуть юношу хорошенько, ведь то, что он провернул, могло обернуться большими неприятностями. Появление в закрытых помещениях Замка Совета и повышенный интерес к служебным артефактам, это не то, что делают законопослушные наарахи. Да и вообще, мало ли что мог предпринять сам регистратор! Он ведь гораздо старше и опытнее глупого мальчишки! Однако, несмотря на свои желания, мужчина продолжал сидеть и терпеливо разговаривать с реарденом. Тот вел себя слишком нетипично. Диран привык к гораздо более эмоциональному Ариашари и теперь, видя перед собой серьезного и обманчиво расслабленного юношу, предпочел вести себя осторожно. Его чутье говорило, что все далеко не так просто как могло бы показаться.
Вздохнув, Шади решил ответить более развернуто, нежели планировал раньше. Так будет и проще, и быстрее.
- Видишь ли, за два месяца до вашего появления в моем поместье, кем-то из наарахов был убит очень близкий мне человек. Может тебе покажется странным, но мне страстно хочется отомстить, - от того, как блеснули голубые глаза, у Дирана побежали мурашки по спине, а волоски по всему телу встали дыбом. Но вот блондин опустил ресницы, пряча взгляд, и Ди невольно сглотнул. Он отчетливо понял, что тому, кто встал на пути этого обманчиво хрупкого юноши сильно не поздоровится.
- Почему ты решил, что виноват именно наарах? Ты уж извини, но если демоны и вмешиваются в дела людей, то следов не оставляют, - мужчина как-то так сразу принял, что убийство близкого для Шади человека имеет право на адекватный ответ и потому попытался выстроить некую логическую цепочку.
Ариашари холодно усмехнулся.
- Я его видел. Собственными глазами.
На некоторое время комната погрузилась в полное молчание, было слышно только потрескивание дров в камине. Втянув воздух носом, Диран рискнул повторить вопрос.
- Почему ты решил, что это был именно наарах?
- У людей крыльев не бывает, - прикрыв глаза, Шади откинулся назад.
Дирану потребовалось некоторое время, чтобы переварить полученную информацию.
- Он тебя видел?
Юноша отрицательно качнул головой, и у мужчины отлегло от сердца.
- Но зачем кому-то из демонов убивать человека?
- Мне тоже интересно, зачем Нарфар это сделал, - с нехорошей улыбкой ответил Ариашари. - Вот вернется, обязательно его спрошу.
- Ты уверен, что это он? - Холодея, уточнил Ди, уже зная ответ. Ведь никого другого в то время в мире людей просто не было, это они уже выяснили. Перед глазами отчетливо встала страница из книги регистрации, которую он сам зачитывал реардену.
Шади отвечать на вопрос не стал, лишь опасно усмехнувшись, вместо этого он сам задал вопрос, подаваясь корпусом к собеседнику:
- Какого цвета у него крылья?
- Черные, - не задумываясь, ответил Ди.
- С фиолетовым отливом, да?
Мужчина медленно кивнул, а юноша опустил ресницы, откидываясь на спинку кресла.
- Надо рассказать дяде, он может подска… - Ди не успел закончить, как Ариашари резко распахнул глаза, наклоняясь вперед.
- Нет! Я не хочу, чтобы кто-то еще знал.
- Почему? - мужчина невольно напрягся, поджав губы.
- Потому что, как я понял, об обнаруженных наарахах координатор должен сообщить совету. Я ведь прав?
Нервно тряхнув головой, Ди спросил.
- Ты думаешь, Некос может быть причастен? Но за новичков отвечает другой член совета! В компетенции дяди другие вопросы.
- Я не хочу рисковать, - огрызнулся блондин. - Я уверен, что замешан кто-то из них. Где гарантия, что там все не связаны?
Скрестив руки на груди, Шади отвернулся. Он уже начал жалеть о своей откровенности. Видя это, Диран попытался сгладить ситуацию. Он искренне волновался за блондина и хотел помочь.
- Хорошо, я понял, не будем никому говорить, - помолчав, он отстраненно поинтересовался, старательно пряча свой интерес. - Кто был этот человек? Которого убил Нарфар.
Повернувшись, Ариашари слегка прищурился, склоняя голову на бок. На мгновение отблески огня ярко вспыхнули во вплетенных в распущенные волосы драгоценностях.
- Он был моим возлюбленным. Мы больше восьми лет были вместе.
Видя, как вытягивается лицо Дирана, и расширяются зрачки в синих глазах, Шади не смог не съехидничать:
- Тебя это удивляет? Как выясняется, любовь к мужчинам у меня «в крови», наследственное, так сказать.
Шумно сглотнув, Диран отвел глаза, предпочитая увести разговор в другое, не такое личное русло. Не то чтобы подобное заявление его шокировало, но удивило точно. Возможно, даже обрадовало… он пока для себя не решил.
- Что ты собираешься делать дальше? - свернул он на более нейтральную территорию.
- Для начала поговорю по душам с Нарфаром. Дальше будет видно, - усмехнулся Шади.
- Ты уверен, что он тебе ответит? Если это был приказ совета, то он будет молчать до последнего.
Ариашари в который раз за вечер так улыбнулся, что Диран невольно забеспокоился, а не поседеет ли он раньше времени, с таким-то подопечным. Волоски на его теле уже привычно встали дыбом, а толпы мурашек начали марш протеста вдоль позвоночника.
- Ответит, не сомневайся. Я могу быть о-о-очень убедительным, - видя, как побледнел реар, Шади задорно рассмеялся, разрушая образ маньяка-убийцы. - Ди, неужели ты думал, что я всю свою жизнь только цветочки нюхал и томно вздыхал на луну?
- Эм… Ну не то чтобы, - нервно хмыкнул мужчина, не упуская возможности узнать чуть больше о разоткровенничавшимся реардене. До этого юноша упорно отмалчивался. - А чем ты занимался?
Фыркнув, блондин с хитрым прищуром признался:
- Почти половину жизни я был профессиональным ассасином, - и уж чтобы совсем добить шокированного подобным заявлением демона, добавил. - А до этого, я с самого детства был правителем одного из крупнейших государств.
Некоторое время Диран сидел очень тихо, с каким-то болезненным любопытством наблюдая, как его реарден, юноша, которого он должен оберегать и о котором должен заботиться, и, как выясняется, которого он совершенно не знает, неторопливо снимает с себя украшения, складывая их на сидение кресла. А потом озвучил мысль, уже долгое время крутящуюся в голове. Пусть несколько невпопад, но Ди действительно было интересно.
- Слушай, а как бы ты выкручивался, если бы я не появился? Ну, от Ринара как бы стал избавляться?
Заплетающий в этот момент косу, Шади хитро улыбнулся.
- После того как он мне все бы рассказал, я бы изобразил крайнюю степень опьянения. Мне бы очень резко поплохело. Не думаю, что он стал бы пользоваться моим беспомощным положением, - Шади состроил умильную мордашку и похлопал ресницами. - Ну, а если бы и рискнул, я всегда успел бы его вырубить.
- Хм… - не найдя к чему придраться, Ди выдал. - А ты не боялся, что он мог все рассказать?
Ариашари насмешливо поднял бровь.
- Ты полагаешь, что о таком рассказывают? К тому же, это ведь он сам предложил мне посмотреть на артефакт. Как я понимаю, прямое нарушение должностной инструкции.
Вынужденный согласиться Диран пожал плечами. После того, как блондин стал вести себя более-менее привычно, он смог немного расслабиться. Полученная информация требовала осмысления. То, что Ариашари вовсе не так прост и наивен хоть и не оказалось совсем уж невероятным откровением, но как-то Ди и предположить не мог, что все может оказаться настолько сложно! В свете полученной информации, к юноше уже глупо относиться как к несмышленому молодому наараху, коими является подавляющее большинство соплеменников Дирана в период первой линьки.
Нахмурившись, мужчина в который раз напомнил самому себе истину, которую он с завидным упорством предпочитал забывать: Ариашари родился не на Саре и воспитывался не наарахами. Он уже вполне взрослая, сформировавшаяся личность и относиться к нему надо соответственно. Даже если он зачастую ведет себя как ребенок. Взглянув на объект размышлений из-под ресниц, Диран с легкой дрожью обнаружил, что тот без тени улыбки на лице,  внимательно его изучает.
- Я надеюсь, ты ничего из того, о чем мы тут только что разговаривали никому не расскажешь? - спокойно поинтересовался Ариашари.
Юноша отчаянно надеялся, что не допустил ошибки, положившись на свое чутье и рассказав так много. Демону хотелось доверять, к тому же союзник в лице рожденного на Саре наараха-аристократа ему никогда не помешает.
- Не расскажу, не переживай, - отрицательно качнув головой, отозвался Диран. - Только пообещай мне одну вещь.
- Какую именно?
Глубоко вздохнув, Ди попросил:
- Ставь меня в известность о своих планах, пожалуйста. Я ведь твой реарден и должен тебя защищать, - блондин фыркнул, а Ди уже гораздо тише добавил. -  И я волнуюсь.
Ариашари на секунду замер, с недоверием глядя в глаза мужчины. Шади не привык, чтобы о нем волновались. Фактически, раньше это делал только Нардан. Только он всегда знал о том, что вытворяет ассасин и не переставал ворчать по этому поводу.
- Я постараюсь, - осторожно кивнул блондин, не сводя пристального взгляда с Дирана. Тот в очередной раз поежился.
- Вот и хорошо, - широко улыбнувшись, Ди хлопнул ладонями по подлокотникам кресла. - Предлагаю пойти спать. Праздники кончились, с завтрашнего дня у нас снова трудовые будни!
Весело рассмеявшись, Ариашари поднялся на ноги.
- Как скажешь, наставник, - ехидно пропел парень, сгребая в кучу все снятые с себя драгоценности и протягивая их наараху. - Забирай свои побрякушки.
Поморщившись как от зубной боли, Ди махнул рукой.
- Оставь на столе, замок их уберет.
Ариашари только плечами пожал, делая, как говорят. После этого они дружно разошлись по своим спальням. Каждому из них было о чем подумать. Каждый из них встал перед необходимостью пересмотреть свое отношение друг к другу.
А на следующий день на самом деле начались трудовые будни. Действовали по уже привычной и отработанной схеме. С самого утра физподготовка с Дираном, после обеда планировались занятия по управлению магией. Некоса пока не было, поэтому вторая половина обязательной программы стояла под вопросом.
Ди, решивший, что подопечный уже в достаточной мере освоил шест и иже с ним, разрешил, наконец, Ариашари поставить «палку» в угол, чему блондин был неимоверно рад. И хотя оба наараха периодически ловили на себе внимательные и изучающие взгляды друг друга, тренировка прошла весьма плодотворно, в комфортной атмосфере некоей сопричастности.
На обеденный перерыв демоны отправились в приподнятом настроении, которое оказалось несколько подпорчено сидящим во главе стола Силаром. На лице наблюдателя было написано такое всепоглощающее самодовольство, что Ди невольно напрягся, а Ариашари принял «охотничью стойку». Однако рта раскрыть им не дал появившийся Некос. Беловолосый наарах окинул хмурым взглядом замершую парочку и тоном, не терпящим возражений, потребовал:
- Я хочу поговорить с вами обоими. Немедленно.
Силар расплылся в еще более пакостной улыбке, прячась за чашкой с чаем. Переглянувшись, Диран с Ариашари последовали за мужчиной. Тот привел их в малую гостиную и указал на кресла, предлагая присесть. Парни устроились рядышком, с недоумением следя за прохаживающимся туда-сюда демоном. Наконец, Некос остановился и холодно на них посмотрел, буквально примораживая к месту.
- Я крайне недоволен вашим поведением на балу. Диран, как ты мог допустить подобные действия своего реардена? Это просто возмутительно! Неужели так сложно было держать все под контролем? Мне казалось, ты достаточно ответственный наарах. Я начинаю сомневаться в том, что поступил правильно, ходатайствуя перед советом за твою кандидатуру.
По мере обличающей речи дяди, Ди все больше мрачнел, сжимая пальцы на подлокотниках. В чем-то тот конечно был прав, он выпустил из вида Ариашари, но не до такой же степени! Шади сидел тихонечко и внимательно следил за Некосом.
- Ничего непоправимого не произошло, поэтому я не вижу причин для подобных твоих заявлений, - спокойно возразил Диран, упрямо глядя в глаза мужчине.
- Не произошло? Уверен? - холодно поинтересовался советник, переводя взгляд на блондина. - А о репутации ты подумал? Флиртовать в нетрезвом состоянии с малознакомыми демонами, это не то, что способно ее поддержать.
Сделав пару шагов вперед, Некос уперся руками в подлокотники, нависая над Шади и заставляя того вжаться в узкую спинку кресла. Лицо наараха, оказавшееся в непосредственной близости от него, несколько нервировало. Юноша мог разглядеть даже маленькие голубые крапинки в серой радужке глаз мужчины.
- Я понимаю, что Ариашари еще очень молод и не склонен задумываться над последствиями своих поступков, - резко выпрямившись, Некос внимательно посмотрел на растерянно хлопающего ресницами юношу. Протянув руку, советник ласково потрепал того по голове, ввергая в состояние прострации. Блондин круглыми глазами посмотрел на немного ошарашенного Дирана, безмолвно спрашивая: что тут вообще происходит? Между тем Некос продолжил:
- Это вполне объяснимо, но, тем не менее, племянник, ты должен был проследить и не позволить ему вести себя аморально.
Ариашари с грохотом уронил челюсть на пол.
- Это когда это я вел себя аморально?! - шумно возмутился он. Блондин собственными глазами видел, как на том же балу многие демоны вели себя гораздо более вызывающе, и воспринималось это всеми совершенно нормально. Да даже тот же Некос оказывал ему недвусмысленные знаки внимания!
Беловолосый наарах снисходительно  посмотрел на Шади, обращаясь к Дирану.
- Вот видишь, он даже не понимает, - сузив глаза, мужчина предостерегающе заметил. - Надеюсь, впредь ты ничего подобного не допустишь.
С этими словами он развернулся, направляясь к выходу и бросая на ходу Ариашари:
- Через полчаса я жду тебя в медитационном зале.
Как только за ним закрылась дверь, блондин повернулся к Ди.
- Что это было? - вопросительно задрав брови, поинтересовался он. - Неужели мое поведение вчера действительно было чем-то из ряда вон?
- Да нет, ничего особенного ты не сотворил. Большинство молодых наарахов позволяют себе много больше и это естественно. Ну, вроде, молодо-зелено, перебесятся-успокоятся, - медленно протянул Ди, хмурясь. Потом, переведя взгляд на реардена, он растерянно улыбнулся. - Ты знаешь, по-моему, он имеет на тебя какие-то виды и просто приревновал. Никогда его таким не видел.
Ариашари растеряно фыркнул и нахмурился.
- Этого мне только не хватало…
После недолгого задумчивого молчания, Диран спросил:
- Обедать-то пойдем?
- У меня аппетит пропал, - хмуро отозвался Шади.
Перспектива обзавестись таким поклонником как Некос его, мягко говоря, не радовала. Теперь придется вести себя вдвойне осторожно и внимательно. Блондину как-то не верилось, что такой айсберг как советник способен на теплые чувства без дополнительной для себя выгоды. Может он конечно и ошибается, но поостеречься стоит. Недовольно поморщившись, Ариашари встал.
- Составить тебе компанию на занятиях у дяди? - предложил, поднявшийся следом, Ди. Его вся эта ситуация тоже не устраивала, но уже несколько по другой причине. Перспектива конкуренции с Некосом за благосклонность блондина порадовать не могла никого. Немного успокаивало то, что сам Шади, похоже, тоже не в восторге.
- Составь, - согласно кивнул Ариашари. - Я буду изображать раскаяние, а ты повышенный за мной контроль.
Диран невольно усмехнулся, вызывая ответную улыбку реардена. Так вдвоем они и направились в медитационный зал, минуя кухню. Появившийся некоторое время спустя, Некос был несколько удивлен, застав на месте занятий не только своего непосредственного ученика, но и племянника, мирно сидящего на полу, прислонившись к стене. Посмотрев в кристально честные голубые глаза, опушенные длинными ресничками, которые как по заказу очаровательно затрепетали, и оценив выражение предельной сосредоточенности на лице Дирана, мужичина был вынужден скрипнуть зубами, но промолчать. Обычно он к присутствию племянника на занятиях относился не очень хорошо и тот, зная об этом, не нервировал его лишний раз. Видимо, сегодня не тот случай.
- Приступим.
В центр зала полетела маленькая горошина, трансформируясь в уже надоевшую до тошноты свечу.
- Значит так, объясняю теорию…
Суть новой методики заключалась в том, что Ариашари надо было меньше стараться. Некос подумал-подумал и решил, что блондин изначально слишком сильно хотел, что бы у него все получилось. Соответственно, чем больше он вкладывает усилий, тем мощнее получался энергетический луч. Значит, чтобы зажечь фитиль свечи, а не организовать очередной огненный торнадо, хотеть надо меньше, тогда и сил затрачиваться будет более разумное количество (коли уж реально ощутить потоки силы Шади пока не в состоянии, надо пользоваться тем, что есть). Юноша растерянно хмыкнул, пытаясь сообразить, как это так, хотеть меньше? Предложение из серии: «Загляни в себя». Но делать нечего, пришлось учиться.
Как ни странно, но кое-что действительно начало получаться. До самого вечера воодушевленный Ариашари под чутким руководством Некоса и моральной поддержке Дирана учился хотеть так, чтобы не очень и хотелось… Не сказать, чтобы результаты были впечатляющие, но столбы пламени получались однозначно не такие огромные как раньше. Это даже Ди отметил. Так что на ужин они все отправились довольными, радуясь тому, что процесс сдвинулся с мертвой точки.
Вечером, по уже устоявшейся традиции, Ди с Шади обосновались в библиотеке. Некосу же надо было срочно уйти, поэтому он только проводил парочку внимательным взглядом, но ничего не сказал. Успевший многое обдумать Диран решил оказывать своему реардену посильную помощь и потому принялся стаскивать в одну кучу все более-менее важные труды по истории совета наарахов и особенностям его функционирования. Как говориться, врага надо знать в лицо. Каково же было его удивление, когда Ариашари с невозмутимым видом отодвинул в сторону больше трех четвертей книг, заявив, что он их уже изучил. Подобрав с пола челюсть, Ди молча кивнул и улегся рядом с ехидно улыбающимся блондином на пушистый ковер перед камином (именно так Ариашари предпочитал постигать премудрости). Оставшейся одной четвертой все равно должно было хватить на пару вечеров изучения.
Последующие несколько недель прошли вполне себе мирно. Тренировки шли своим чередом, Диран постоянно присутствовал на занятиях по магической подготовке, чем неимоверно раздражал Некоса и веселил Шади. Тому доставляло истинное наслаждение наблюдать за завуалированной пикировкой наарахов, притом, что сам он с завидным упорством изображал подростка, смотрящего на своего беловолосого учителя глазами полными восхищения и безграничного уважения. Но не более. Из-за этого Некос тоже злился, но меньше.
С Дираном они за это время очень сблизились, перейдя в разряд близких друзей. Ди не мог не радоваться подобным переменам. Он сам испытывал к блондину какую-то настолько дикую смесь из восхищения, нежности, умиления и безотчетного желания защитить, что уже давно для себя решил стать для юноши кем-то большим, нежели просто другом или знакомым, но для этого сначала нужно было завоевать доверие. Шади должен был чувствовать себя в обществе своего реара комфортно и спокойно. А еще надо было как-то бороться с тенью предыдущего возлюбленного… Именно этот момент Ди настораживал больше всего. Здесь, если Ариашари сам не захочет, он сделать ничего не сможет.
Заслужить доверие реардена оказалось совсем нелегко, тот просто таки кожей чувствовал любую фальшь или недомолвку, в случае чего мгновенно замыкаясь. Но чернокрылый наарах очень старался, периодически впадая в оцепенение от очередных открытий, связанных с подопечным, он твердо шел к своей цели. Один раз Шади даже у него ночевал. Это случилось после очередной изнуряющей тренировки с дядей. Диран до этого обещал раздобыть личные дела всех советников и как раз должен был их продемонстрировать. Собственно, за изучением этих, без сомнения, интересных материалов, парочка и вырубилась, хорошо хоть дела они изучали лежа на кровати. На утро они проснулись помятыми и практически не отдохнувшими. Посмотрев на отчаянно зевающего реардена, зябко поводящего плечами и прислушавшись к своим собственным ощущениям, Ди объявил на сегодня выходной и со спокойной совестью закопался в подушки. Шади немного подумал и изрек вялое:
- Ура, - после чего начал выпутываться из одеял.
- Ты куда? - приподняв край подушки, чтобы улучшить обзор, поинтересовался мужчина.
Ариашари неопределенно шевельнул крыльями, поправляя рубашку, все-таки спать в одежде это неудобно. Теперь у него все тело чесалось.
- К себе. Хочу в ванну.
Промычав что-то одобрительное, Ди опустил подушку на место, после чего практически сразу же вырубился. Шади же, спотыкаясь, побрел к вожделенной цели. Водные процедуры его несколько взбодрили, и он решил прогуляться. Утро стояло замечательное, весело чирикали птички, ярко светило солнышко. Было так тепло… В общем, он умудрился заснуть, свернувшись калачиком под одним из раскидистых деревьев растущих в парке вокруг замка.
Пробуждение было резким. Тень, неожиданно заслонившая солнце, заставила Ариашари мгновенно распахнуть глаза. До конца еще не проснувшись и не совсем понимая, что происходит, он сел, растерянно моргая. Напротив него на корточках сидел смутно знакомый черноволосый наарах, белая прядь у виска навевала расплывчатые ассоциации. Постепенно в начинающем работать мозгу возникла мысль, что этого типа он видел на балу. Как, впрочем, и двух других, стоящих за спиной у черно-белого.
- Ну надо же, что оказывается можно найти под деревьями, - с мерзкой улыбочкой пропел наарах, а приятели поддержали его дружными смешками. - При-и-ивет, детка. Поздоровайся с дяденькой.
Нахмурившись, Ариашари резко отклонился назад, ударом ладони отклоняя руку, потянувшуюся к его лицу.
- Чего вам надо? - хмуро спросил он. Спросонья Шади повышенной вежливостью никогда не отличался, да и не видел сейчас повода вести себя по-другому.
Демону это сильно не понравилось. Оскалившись, он буквально выплюнул.
- Какой ты невоспитанный, совсем не умеешь себя вести со старшими. Видимо, Диран плохо тебя  обучает. Так мы поможем!
С этими словами, как будто только того и ждали, все три наараха молниеносно кинулись вперед, прижимая Ариашари к земле и фиксируя руки над головой. Черно-белый, довольно ухмыльнувшись, уселся извивающемуся парню на живот.
- Ну что, поговорим, сладенький? - с этими словами, он схватил Шади за подбородок и, наклонившись, со вкусом прошелся языком по щеке.
Ариашари в ответ глухо зарычал, его накрыло волной бешенства. Дико взбрыкнув всем телом, он умудрился скинуть с себя не ожидавшего подобной прыти наараха и вырвать руки из захватов. Вскочив на ноги и отпрыгнув от нападающих на некоторое расстояние, он прошипел:
- Поговорим.
Дальнейшие действия хрупкого блондинчика запомнились демонам смутно. Все трое были воинами, но никто из них никогда не участвовал в реальных боевых действиях, изучая премудрости военного искусства в тренировочных залах, да немногочисленных полусерьезных стычках между сверстниками. Ариашари же был профессионалом, и вступая в схватку, он ставил своей целью не покрасоваться перед зрителями, а убить противника максимально быстро, тихо и эффективно. Поэтому наарахи имели мало шансов на победу, даже несмотря на численное превосходство и то, что Шади решил их просто проучить, немного так покалечив. В каком бы бешенстве он не был, но соображать не перестал. Создавать лишние проблемы Дирану, повесив тому на шею трупы, не хотелось.
Единственный свой шанс, связанный с эффектом неожиданности, нападающие упустили. Теперь двое из них с громким воем катались по поляне со сломанными в нескольких местах конечностями, а на спине черно-белого сидел Ариашари и, удерживая наараха за волосы, методично вколачивал того окровавленным лицом в землю. Демон уже не сопротивлялся, находясь на грани обморока.
Появление реара для Шади сюрпризом не оказалось, но отвлекаться на Ди он не стал, продолжая формировать из физиономии черно-белого блин. Когда Диран обвил его руками за талию и сдернул с жертвы, блондин только недовольно рыкнул.
- Ты в порядке? - полный тревоги голос над ухом, заставил Ариашари повернуть голову.
- Вполне.
- Извини, я как только почувствовал, что сработала арка перехода, сразу пошел тебя икать. Немного не успел, - Диран выглядел действительно расстроенным. И злым. Во взгляде, которым он быстро окинул катающихся по земле наарахов, было столько  ярости, что у Шади невольно потеплело в груди, и он окончательно успокоился.
- Да ладно, в случае чего ты все равно бы успел, - примирительно отозвался он, плотнее прижимаясь спиной к реару.
Тот только сильнее нахмурился, зарываясь носом в мягкие перья и вызывая волну приятных мурашек в теле блондина.
- Я сегодня же закрою доступ на Моран посторонним. Пройти смогут только свои или с моего личного разрешения.
Шади согласно угукнул, продолжая жмуриться от удовольствия. Теплое дыхание на нежной коже крыльев вызывало желание замурлыкать. В это время троица незваных «гостей» более-менее оклемалась и, продолжая поскуливать, осознала, что появилось еще одно действующее лицо. Черно-белый, пошатываясь и заливая одежду кровью из сломанного носа, встал на ноги. Остальные тоже приняли положения, максимально приближенные к вертикальным.
- Фенеар, не ожидал от тебя подобной глупости, - сдерживая ярость, холодно проговорил Диран, наарах ответить даже не попытался, отводя глаза. - Я надеюсь, у вас хватить благоразумия немедленно убраться с моего острова и в ближайшее время принести официальные извинения?
Все три мужчины разом вздрогнули, но, опять же, возражать не решились. Не дождавшись ответа, Ди нахмурился.
- Чего стоим? Вам здесь не рады.
Ариашари после этих слов сумасшедше оскалился и, зарычав, резко подался вперед, щелкая зубами. Демонов как ветром сдуло. Спотыкаясь и поддерживая друг друга, они бегом понеслись в сторону башни перехода. Не ожидавший подобного сногсшибательного эффекта Шади звонко расхохотался, а через секунду к нему присоединился опешивший было Диран.

***

Тем же вечером, отдыхая после насыщенного дня и параллельно продолжая изучать личные дела советников, парочка с комфортом устроилась на большой, заправленной черным покрывалом кровати Дирана. Переносить штаб в другое место они поленились. Шади решил, что ему и тут мягко и удобно, а Ди и подавно не возражал. Мысли мужчины как-то сами собой перетекли на утренний инцидент. Ставить в известность Некоса они не посчитали нужным. Ариашари был резко против, заявив, что чем тот меньше знает, тем крепче спит. Сами разберутся, а если нет, вот тогда и будут думать. Ди с ним согласился. Слушать очередную отповедь на тему своей некомпетентности он не горел желанием, а что таковая непременно последует, наарах не сомневался.
Откинувшись на подушки, Диран внимательным взглядом изучал подопечного, устроившегося в центре кровати. Скрестив ноги, юноша веером разложил вокруг себя листы с информацией и, нахмурившись, сосредоточено читал.  Мужчина гадал, как, находясь в здравом, уме его можно было принять за беззащитного ребенка? А судя по всему, Фенеар и компания решили именно так. Да даже если и можно, бабр с ним, демон вполне себе допускал, что Ариашари просто начал доверять ему настолько, что перестал притворяться, но про реара-то забывать никогда нельзя! Ведь блондин находится под защитой! Или троица планировала и с ним самим легко справиться?
- Не понимаю, чем они думали, - пробормотал Ди, качая головой.
Оторвавшись от чтения, Шади поднял голову.
- А может, они вообще не думали, - пожав плечами, предположил он. - Или это была проверка. Помнится, ты мне рассказывал про то, что новичков принято испытывать на прочность.
- Да какая проверка!? - тут же возмутился Ди. - Ты на Саре без году неделю! Официально ты под моей защитой, и уж если кто-то и решился бы на такой идиотский поступок, то должен был прийти ко мне, а не нападать в тихушку. Вроде умные же наарахи, из уважаемых семей.
Покачав головой, он нахмурился. Ариашари же, заинтересовавшись последними словами, отложил изучаемый документ в сторону и полностью развернулся к Дирану.
-  Из уважаемых семей?
- Да. Потомственные аристократы. У каждого свой остров. Отец Фенеара вообще Лорд… А что? - заметив каким задумчивым стало лицо юноши, Ди невольно напрягся. Похоже, его подопечный что-то задумал.
- Да так… Пока ничего… Скажи, их ведь наверняка не погладят по голове за то, что были побиты новичком?
- Безусловно. Более того, если станет известно, что взрослых опытных воинов уделал молодой маг, это будет просто позор, - фыркнул Ди, с тревогой вглядываясь в задумчивые голубые глаза.
Между демонами на Саре испокон веков существовало четкое разделение. Обычно, если наарах уже определился со своей специализацией, то начинал уделять все свое внимание именно ей. По этой причине, маги практически не владели боевыми искусствами, а воины пользовались магией в весьма ограниченном количестве. Универсалов было крайне мало. А если учесть длину волос Ариашари, то того однозначно можно было идентифицировать именно как мага. О  том, что блондин крайне нетипичный представитель вида, Диран, да и Некос предпочитали не распространяться.
- Замечательно, - расплылся в хищной улыбке Шади. - Знаешь, я, пожалуй, пойду. Мне кое-что еще надо сделать.
- Куда? Не хочешь мне рассказать? - дернулся Ди.
- Потом. Если все получится, ты узнаешь первым, а если нет, то и смысла рассказывать не вижу, - пожал плечами блондин, спрыгивая с кровати. - Спокойной ночи!
И прежде чем Диран успел что-то возразить, выскочил за дверь. Наарах же остался сидеть на кровати и недовольно хмуриться, гадая, какая такая идея посетила его подопечного. Проследить за Ариашари не позволяла совесть. Вроде как получится, что он ему не доверяет. Тяжело вздохнув, Ди принялся собирать разложенные по кровати документы. А Шади, покинув покои реара, направился прямиком в библиотеку, справедливо полагая, что интересующая его информация должна там быть. На Моране вообще была хорошая библиотека, большая и разносторонняя.
Утро для Дирана началось довольно рано и крайне нетипично. Матрас его кровати прогнулся, пружиня под заскочившим на него с разбегу Ариашари. Спящий на животе, Ди сонно поднял голову, привставая на локтях и пытаясь понять, что происходит.
- Вставай, вставай, вставай! - жизнерадостно затарахтел Шади, стоя на четвереньках и слегка подпрыгивая.
С тяжелым вздохом, мужчина рухнул назад, зарываясь лицом в подушку и для надежности накрываясь еще одной сверху.
- Дира-а-а-ан!! Вставай! - весело блестя глазами и широко улыбаясь, заныл блондин, продолжая имитировать землетрясение в пределах отдельно взятой кровати.
- Отстань от меня, чудовище. Дай поспать, - глухо застонал мужчина.
Ариашари только рассмеялся и, ухватившись за угол подушки, под которой прятался реар, начал тянуть ее на себя. За окном занимался новый день, светило солнышко, пели птички, у него было замечательное настроение и важные новости, которыми надо было срочно поделиться. Шумно выдохнув, не открывая глаз, Ди сгреб возмутителя своего спокойствия в охапку и, повернувшись на бок, прижал к себе. Фыркнув, юноша завозился, складывая руки на груди и устраиваясь удобнее. Несколько секунд он лежал спокойно, потом тяжело вздохнул, Диран нахмурился. Следующий душераздирающий вздох заставил наараха приоткрыть глаза.
- Просыпайся! - тут же последовало радостное требование.
Со вздохом закрыв глаза, старший демон некоторое время имитировал сон и на возню и вздохи внимания не обращал. А потом до него как-то резко дошло, кого он к себе тут так страстно прижимает и кто тут ерзает и пыхтит.… Руки сами собой сжились в кольцо плотнее, стискивая блондина до возмущенного писка.
- Задушишь! - прохрипел Ариашари, а Ди открыл глаза и торжествующе усмехнулся.
- Попался.
Возразить блондин ничего не успел, так как уже приоткрытый для недовольного высказывания рот был заткнут поцелуем. В первые мгновения Шади не сопротивлялся, растерянно моргая, а дуреющий от собственной наглости и безнаказанности Диран прикрыл глаза, углубляя поцелуй. Скользнув языком по мягким губам, он аккуратно прикусил нижнюю, слегка посасывая. Не встречая сопротивления, наглый язык скользнул в теплый рот блондина, пройдясь по зубам и пощекотав небо. Отойдя от первого шока, Ариашари подумал, что почему бы и нет, и расслабился, позволяя себя целовать и целуя в ответ. Почувствовавший перемену, Диран резко перевернулся, подминая под себя юношу, а остатками плавящегося от удовольствия разума контролируя свои движения и стараясь не придавить или не дай боги повредить чувствительные крылья.
Раздавшееся со стороны дверей покашливание заставило его вздрогнуть и резко обернуться, отрываясь от таких желанных губ. На пороге спальни стоял Айрил и мужественно не смотрел в сторону кровати, разглядывая шикарный вид, открывающийся из окна.
- Диран, там просят позволения на посещение Морана Фенеар, Ристар и Гайер. Разрешить?
Нахмурившись, Ди выпустил Ариашари из рук и сел. Взлохматив волосы и вздохнув, он кивнул.
- Разрешай. Пусть в зеленой гостиной ждут.
Так и не посмотрев на хозяина, зеленоглазый наарах склонил голову и быстро удалился. Не оборачиваясь, Диран спросил, растирая лицо руками:
- Ты меня поэтому будить пришел?
Ему стало как-то страшно, что своими действиями он испортил все, чего так долго и кропотливо добивался, и вот сейчас Ариашари разозлится и скажет, чтобы демон держался от него подальше.
- Аха, - задумчиво отозвался юноша.
Свое собственное поведение вызывало беспокойство. Он как-то не думал, что близость другого мужчины не будет вызывать у него отторжения. Хотя возможно дело в самом мужчине? Смерив внимательным взглядом обнаженную спину Дирана, густые черные волосы, свободно рассыпавшиеся по широким плечам, рельефные мышцы, узкую талию, блондин почувствовал приятное волнение и хмыкнул. Как-то так незаметно, реар стал для него очень близким и важным. С ним было спокойно и комфортно и, как выяснилось только что, он был совсем не против целоваться с чернокрылым наставником.
- Иди, одевайся давай быстрее. Товарищи и так наверняка нервничают! - уже гораздо жизнерадостнее заметил Ариашари. Самокопанием он решил заняться позже, сейчас по плану были совершенно другие вещи. Сидение в библиотеке принесло свои плоды, и эти плоды требовали немедленной реализации!
Поняв, что бойкот пока отменяется, Диран облегченно вздохнул. На лицо сама собой выползла радостная улыбка. Он уже было дернулся вставать, но вспомнил, что спал обнаженным, на утренних блондинистых посетителей расчета не было. Обернувшись, Ди наткнулся на внимательный изучающий взгляд.
- Ты бы отвернулся, что ли, - попросил он, как-то резко засмущавшись.
Тонкие брови встали домиком, а сам Ариашари заинтересовано подался вперед, принимая сидячее положение.
- Зачем? У тебя есть что-то такое, чего я раньше не видел?! Покажи!
У Дирана кровь прилила к лицу и начала гореть шея, наарах понял, что впервые в жизни близок к тому, чтобы покраснеть.
- Мал еще, - буркнул он и молниеносно схватив покрывало, с головой накрыл им возмущенно трепыхнувшегося блондина. Пока тот выпутывался, Ди успел ретироваться в ванну. Вслед ему несся звонкий смех, да и сам мужчина был готов расхохотаться, поражаясь идиотизму ситуации. Как-то раньше ему никогда не приходилось стесняться своего тела.
Успокоившись и приведя себя в порядок, Ди, дабы не искушать судьбу, прошел в свой гардероб через специальную дверь в ванне. Долго раздумывать над выбором одежды он не стал, отдав предпочтение черным прямым брюкам и белоснежной рубашке. Примерно так же сегодня оделся и Ариашари, только рубашка была золотистая, а брюки светлые. Немного подумав, Ди надел сверху еще и черный сюртук, наподобие того, в котором был на балу, только вышивка отсутствовала. Удовлетворившись результатом, он вернулся в спальню. Блондина там не оказалось, Ариашари нарезал круги по гостиной. При появлении Дирана он остановился, окинул его оценивающим взглядом с ног до головы и видимо, оставшись довольным, пошел на выход. Наараху ничего не оставалось, как отправиться следом.
По дороге Ариашари заметно нервничал, не предпринимая никаких попыток заговорить.
- Может, расскажешь, что задумал, - не выдержал Диран. То, что Шади что-то задумал, он ни секунды не сомневался и находиться в неведении ему не нравилось.
- Я хочу кое-что потребовать от этой троицы, но все будет зависеть от того, насколько сильно они чувствуют свою вину и как хорошо знают историю, - нахмурившись, ответил юноша. Весь его план был настолько шатким, что и рассказывать не хотелось, но в случае удачи, выгода будет неоспоримой. Прокрутив все в голове еще раз, Ариашари сам себе кивнул, решив, что попытка не пытка, в случае неудачи лично он ничего не теряет.
Диран недовольно поджал губы.
- Если бы ты мне все рассказал, я бы смог помочь.
То, что блондин не хотел ему ничего говорить обижало. В груди что-то неприятно сжималось и хотелось по-детски надуться. Почувствовавший возникшее напряжение Ариашари дотронулся до руки наараха, растерянно заглядывая в лицо.
- Извини, я как-то не подумал. Я привык действовать один, ни на кого не полагаясь. Не обижайся.
Посмотрев на виноватую мордашку и заглянув в огромные голубые глазищи, Ди обреченно вздохнул. На такого обижаться было просто невозможно, скорее уж сам почувствуешь себя последней дрянью, из-за того, что заставил переживать.
- Ладно. Надеюсь, в следующий раз ты подумаешь, - продолжая демонстративно хмуриться, ответил наарах.
Ариашари согласно закивал, расцветая очаровательной улыбкой, а мысленно выдыхая и стирая пот со лба. Только внутренних конфликтов ему сейчас для полного счастья не хватало.
Так, совершенно незаметно, они подошли к дверям, за которыми их ждали гости. Нацепив на лицо невозмутимое выражение и расправив плечи, Диран шагнул вперед, распахивая перед собой резные створки. Шади двинулся следом, держась на полшага позади реара. Перешагнув порог, юноша внимательно огляделся, раньше он в этой комнате не был. Помещение соответствовало своему названию и было полностью выдержано в зеленом цвете разных оттенков. Светлые, с серебристым тиснением обои, темно-зеленая, почти черная обивка кресел и дивана, пушистый ковер под ногами и кадки с разлапистыми цветами по углам. Даже занавески на огромном окне и те были нежного зеленоватого оттенка.
Гости держались плотной группой и, расположившись рядом с окном, до появления Дирана и Ариашари что-то бурно обсуждали. Когда же явились хозяева, мужчины резко замолкли и разом повернулись к ним. Оглядев дело рук своих, Шади едва удержался от ехидной улыбки. Наарахи хоть и постарались замаскировать следы вчерашнего своего позора, но сделать это до конца было просто невозможно. В частности, черно-белый Фенеар красовался обширными кровоподтеками на лице и повязкой на сломанном носу. Ристар, плечистый мужчина с коротеньким хвостиком пшеничных волос и печальными карими глазами придерживал правую руку, на которой, по-видимому, под рубашкой был лубок. Гайер, хмурый зеленоглазый брюнет, заметно подволакивал ногу и старался не делать резких движений вообще. Похоже, что к целителям мужчины решили не обращаться, иначе бы видимых повреждений сейчас было гораздо меньше. Хмыкнув, блондин понял, что демоны решили положиться только на природную регенерацию.
- Доброе утро, - поздоровался Диран.
Наарахи нестройным хором пробормотали ответные приветствия. Удовлетворившись этим, мужчина с комфортом устроился в глубоком мягком кресле с высокой спинкой, а переминающимся с ноги на ногу гостям указал на диван напротив. Ариашари встал у реара за спиной, положив руки на спинку его кресла. Между расположившимися демонами встал маленький чайный столик.
Некоторое время в комнате царило абсолютное молчание. Травмированные наарахи переглядывались между собой и все никак не решались заговорить. Шади с нескрываемым любопытством следил за их телодвижениями. Наконец, Фенеар вздохнул и произнес:
- Мы пришли принести официальные извинения. Наше вчерашнее поведение было абсолютно недопустимо. Полностью признаем свою вину и готовы в письменном виде засвидетельствовать свои слова.
Затаив дыхание, троица уставилась на Ариашари. Как пострадавшая сторона, решение должен был принять именно он. Диран же выступал гарантом его безопасности и своеобразным судьей.
- Мне не нужно письменное подтверждение, - спокойно произнес блондин.
Мужчины с заметным облегчением выдохнули. Все-таки в обществе демонов подобный документ имел определенный вес. Ему было принято верить безоговорочно, так как в бумагу вкладывалась частичка магии подписавшего его наараха. Его всегда можно было продемонстрировать заинтересованным лицам и скомпрометировать тем самым приносящих извинения. Поэтому ни один демон не горел желанием в письменном виде свидетельствовать о своих провинностях.
- Я вообще не принимаю ваших извинений.
В комнате повисла гробовая тишина, на лицах расслабившихся было гостей отразился шок. Ожидавший чего-то подобного, Диран только тонко усмехнулся, с прищуром разглядывая сидящих напротив мужчин поверх соединенных домиком пальцев и ожидая развития событий.
- Ты хочешь нас опозорить? - хрипло спросил Фенеар, сглатывая вязкую слюну. Он с ужасом представил себе, что с ним сделает отец, если обо всем узнает. Его друзья тоже сидели ни живы, ни мертвы, но роль парламентера была отдана черно-белому, и потому они молчали. Только восковая бледность и плотно сжатые губы выдавали их состояние.
- Ну зачем же. Просто в такой форме извинения я не приму и все, - демонстративно разглядывая ногти, ответил блондин.
- Чего же ты хочешь? - подавшись вперед, Фенеар пристально вглядывался в лицо Ариашари и гадая, что же тому нужно. Диран внутренне напрягся, ожидая чего угодно. Как выяснилось, всего, кроме того, что последовало.
- Я хочу Полную Вассальную Клятву.
От неожиданности Ди чуть было не подавился воздухом и только чудовищным усилием воли заставил себя сохранить невозмутимое выражение. Однако, судя по вытянувшимся в недоумении лицам наарахов напротив, те про такую клятву и не слышали даже. Он сам, надо сказать, знал про нее только потому, что дядя был советником и иногда рассказывал об обсуждаемых там делах.
Полная Вассальная Клятва была обязательна во времена правления предпоследнего императора и его предшественников. Собственно говоря, именно ее игнорирование и позволило советникам захватить власть пятьсот лет назад. Раньше же лорды давали клятву Императору, что служило абсолютной гарантией их лояльности и полного подчинения. Откровенно говоря, они становились практически рабами, не имеющими никакой возможности как-то навредить, обмануть или предать господина, отданные приказы должны были выполняться беспрекословно. Неповиновение каралось или мучительной смертью, или так, как решит хозяин. Способа отменить клятву не существовало.
Отойдя от первого шока, Диран внимательно посмотрел на подопечного, который устроился на подлокотнике его кресла. Демон гадал, откуда юноша, рожденный в мире людей, мог узнать про это.
- Что за клятва такая? Первый раз слышу, - раздался удивленный голос Фенеара и Ди снова повернулся к недоуменно переглядывающейся троице.
- Это не мои проблемы, учиться надо было лучше, - равнодушно пожал плечами Ариашари. - Вкратце, если вы ее дадите, то никогда больше не сможете на меня напасть или навредить по-другому.
- Мы и так не собираемся этого делать, - возмутился Гайер.
- Да ну? А как я могу быть в этом уверен? Может, вы психи неадекватные, - пожал плечами блондин и прежде чем задохнувшиеся от возмущения наарахи успели что-то ответить, продолжил. - Кто в здравом уме нападет на реардена на острове его реара? А если учесть попытку изнасилования, так и вообще нерадостная картина получается.
- Что?! - рыкнул Диран. Ни про какое изнасилование он не знал и сейчас, осознав, что угрожало его подопечному, был готов лично порвать на мелкие кусочки сидящих напротив демонов.
Видя, как на глазах звереет один из лучших воинов Сара, Фенеар затараторил, выставляя руки в защитном жесте вперед:
- Мы ничего подобного не хотели! Это была шутка!!!
- А мне так не показалось, - безразлично заметил Ариашари, глядя в окно.
Прежде чем вскочивший на ноги Ди успел что-либо предпринять, наарахи спешно выпалили:
- Мы согласны на клятву!
- Замечательно, - мурлыкнул Шади, поворачиваясь к троице. Диран, продолжая гневно сверкать глазами, опустился назад в кресло.
Встав, блондин достал из заднего кармашка брюк сложенный в несколько раз листок и, развернув его, положил на стол перед демонами.
- Вперед. Это слова клятвы. Можете читать хором, главное, чтобы правильно. Мой реар выступит свидетелем.
Поджав губы и бросив опасливые взгляды на мрачного хозяина острова, наарахи склонили головы над листком, который держал сидящий в центре Фенеар.
- Что это за язык такой? Ничего не понимаю, - буркнул черно-белый, хмуро глянув на Ариашари.
- Я вам в транскрипции написал. С ударениями и запятыми в нужных местах. Не отвлекайтесь, начинайте.
Вздохнув, мужчины начали читать текст. С первых же произнесенных фраз в действие вступила древняя магия клятвы, которая не позволяла демонам сбиться или исказить слова. Как, впрочем, не позволяла она и остановиться, прервав тем самым ритуал. Чем дальше читали наарахи, тем сильнее сгущалась в комнате магия. Очень скоро она стала видимой, прочной сияющей паутиной оплетая троицу и привязывая нити их жизни к Ариашари. Мужчины поняли, что происходит нечто далеко неординарное, но остановиться были уже не в состоянии. Наконец прозвучали финальные слова, и по комнате разлился чистый перезвон колокольчиков, свидетельствующий о том, что клятва услышана и принята. Последние отголоски магии рассеялись в воздухе.
- Что происходит?! - Фенеар вскочил на ноги.
Игнорируя гневные реплики, последовавшие и от двух других участников ритуала, Диран отстраненно заметил, разглядывая беснующихся наарахов.
- Хорошо, что ты мне про свой план раньше не сказал. Я бы наверное отговорить попытался… Не думал, что взрослые образованные демоны способны на серию таких идиотских поступков… А ведь откажись они, у нас могли бы возникнуть проблемы. Эта клятва хоть и не считается запрещенной, но не зря же о ней предпочитают молчать… Нет, это же надо, даже не выяснить подробности!
- Ну вот видишь, как все хорошо получилось, - заметил Ариашари, с улыбкой разглядывая своих новых вассалов. - Зато теперь в нашем распоряжении есть еще три острова, никак с нами не связанные, - хихикнув, он добавил. - Будет где прятать трупы.
Усмехнувшись, Ди новыми глазами посмотрел на притихших гостей, которые внимательно прислушивались к разговору.
- Во что мы вляпались? - обреченно спросил Ристар, баюкая поврежденную руку.
Пожав плечами, Шади прочитал демонам развернутую лекцию на тему их теперешнего положения. В конце, уже осознав весь масштаб катастрофы, Фенеар схватился за голову и застонал.
- Что ж мне так не везет-то?! Когда об этом узнает отец….
- Стоп, - прервал его стоны блондин. - Я запрещаю кому-либо рассказывать о клятве. Это наше личное дело.
Демоны обреченно между собой переглянулись.
- Слушайте. А вы вчера вообще зачем приходили-то? - встрепенулся Ди.
- В гости, - буркнул Гайер. - Вот и доходились.
На это возразить было нечего.

***

Время летело со страшной скоростью. Все завертелось в бешеном темпе, не позволяющем спокойно вздохнуть. Если с Дираном проблем не возникало, то Некос как с цепи сорвался. Выяснив у племянника, что его реарден в военном деле вполне успешен, он безапелляционно потребовал большую часть времени уделить магии, то есть его занятиям. Переглянувшись между собой, Ди и Ариашари согласились. К тому же, Шади и сам был не против. Собственная несостоятельность в той области, где он привык считать себя мастером, дико раздражала.
Некос взялся за дело всерьез. Свободного времени не осталось совсем. С Дираном они виделись только рано утром на своеобразной зарядке, да во время приемов пищи. Старший демон категорически запретил племяннику присутствовать на своих занятиях, мотивируя это тем, что тот отвлекает Ариашари и потому у них ничего не получается. Шади был не согласен, но переспорить Некоса не удалось. Вечером блондин чаще всего был настолько вымотан, что у него хватало сил только на то, чтобы добраться до кровати и вырубиться.
Через неделю, более-менее освоившись и втянувшись, Шади задался вопросом, с чего вдруг такое усердие со стороны беловолосого советника? Ощутимых успехов конечно не было, но откуда такой фанатизм?
- Как думаешь, он мог узнать про Вассальную Клятву? - отбивая стремительный выпад меча Дирана и контратакуя сам, спросил Ариашари.
Нахмурившись и плавно отклоняясь, Ди ответил:
- Вряд ли. Колебание магии он конечно почувствовать мог, но определить, что именно это было… Сомневаюсь. К тому же участников действия мы удачно отправили по домам до появления Некоса, а из домашних никто повышенной болтливостью не страдает, о гостях ему известно быть не должно.
Отскакивая на пару шагов назад и замирая с высоко поднятым мечом, Шади закусил губу. Действительно, после знаменательного разговора и выяснения всех нюансов, неудачливую троицу отправили восвояси со строгим наказом никому ни слова не говорить и вообще вести себя так, будто в их жизни ничего необычного не произошло. Единственным требованием, которое Ариашари озвучил своим вассалам - под любым предлогом в кратчайшее время заманить координатора Нарфара в гости и затем сообщить ему. Шади было все равно, как они это сделают, этот приказ не подлежал обсуждению. Тот факт, что никто из троицы с наарахом знаком не был, блондина так же не волновал. Времени до возвращения демона из мира людей было достаточно, что-нибудь придумать вполне можно.
- Надеюсь, ты прав. Не нравится мне его активность.
- Он что-нибудь говорит по этому поводу? Чем вы вообще там занимаетесь?
Мягко подкрадываясь к неподвижному блондину, Ди внимательно следил за выражением его лица.
- Да ничего он не говорит! - поморщился  Шади. - У меня такое ощущение, что он добивается моего полного магического истощения. Все та же свечка, чтоб ее подняло и шлепнуло! Видеть ее уже не могу. Ничего не объясняет, стоит в сторонке и наблюдает.
- Странно, - нахмурившись, Диран стремительно рванулся вперед, зазвенела сталь. Короткий обмен ударами и пара вновь кружит по залу. - Сколько времени уже прошло, а результатов нет… Я бы понял, если бы ты новичком был, так нет же.
Ариашари раздраженно поджал губы.
- Не напоминай мне об этом, чувствую себя полной бездарностью.
- Ладно, не психуй. Рано или поздно, у тебя все получится, - попытался подбодрить юношу Ди. Тот только глаза закатил.
С момента этого разговора прошло уже довольно много времени, неотвратимо приближалось время окончания срока службы Нарфара. Занятия с Некосом все так же не приносили пользы, прогресс затормозился, остановившись на том, что блондину удавалось просто спалить свечу в небольшом таком костре. Метров пять в высоту, не больше. Шади бесился, но толку от этого не было, чем дольше все это продолжалось, тем хуже юноша себя чувствовал, просто не успевая восстанавливаться. Он похудел, ходил бледный и с глубокими тенями под глазами, перья на крыльях потускнели и уже не сияли так, как раньше. Видя все это, Диран все больше злился, но пока уговорить Некоса сделать перерыв не получалось, тот уперся и с ледяным спокойствием утверждал, что все идет по плану. Тот факт, что блондин скоро будет банально падать в обмороки от истощения, он называл не существенным. Утренние тренировки Ди отменил, позволяя реардену хоть немного высыпаться. Но это помогало мало.
Очередной день подходил к концу. Ариашари сидел на полу зала для медитаций, пустыми глазами смотря в пространство перед собой. Уже наступил вечер, а значит, близился конец пытки, именуемой тренировкой. Юноша был готов свернуться калачиком и уснуть прямо здесь. Некос невозмутимо стоял, прислонившись к стене, и внимательно за ним следил.  Очередная горошина полетела в центр зала.
- Еще раз.
С тяжелым вздохом Шади сфокусировал взгляд на свече. Ее очертания подозрительно расплывались, вызывая головную боль. Нахмурившись, юноша сосредоточился на фитиле, мысленно, не жалея витиеватых ругательств, в тысячный раз пожелав ему зажечься. Мир перед глазами закружился и Ариашари был вынужден плотно зажмуриться, пытаясь подавить подступающую к горлу тошноту. Он ожидал услышать рев пламени и недовольное хмыканье Некоса, но ничего этого не последовало. Стояла оглушающая тишина. Рискнув приподнять ресницы, юноша не поверил в то, что видит. Пришлось распахнуть глаза пошире и, для надежности, протереть их кулаками. Картина не изменилась! Фитиль абсолютно целой свечи мерно горел ровным оранжевым пламенем.
- Получилось? - неверяще спросил Шади, переводя взгляд на наставника.
Некос пристально смотрел на свечу, так, словно сам не мог поверить в происходящее. Хмыкнув, он одним движением руки погасил огонек.
- Получилось. Давай еще раз.
Глухо застонав, блондин медленно встал на ноги.
- Может, хватит? - он просительно посмотрел на мужчину. Даже порадоваться долгожданному успеху сил не было. Беловолосый сурово нахмурился и отрицательно качнул головой.
- Давай еще раз. Для закрепления.
В этот момент в зале появился Диран, последнее время он приходил забирать подопечного с тренировок. Увиденная картина его, мягко говоря, не порадовала. Качающийся, как трава на ветру, Ариашари, по цветовой гамме также близкий к травке и невозмутимый Некос, выжидательно смотрящий на блондина. 
- Как дела? - обозначил свое присутствие Ди, так как внимание на него никто не обратил.
- О, привет. А у меня получилось зажечь свечу! - опасно покачнувшись, выдал Ариашари, разворачиваясь к реару.
- Здорово! - улыбнулся Диран, направляясь к Шади. - Значит, на сегодня можно и закончить.
- Нет, - отрезал Некос. - Пусть зажжет ее еще раз.
Ариашари расстроено опустил крылья, хотя они и так уже сами не держались, норовя опереться на плечи хозяина. Мир закачался и поплыл.… Юноша как сквозь толщу воды услышал встревоженные голоса.
- Совсем сдурел?! - воскликнул Ди, в последний момент успевая подхватить оседающего в обморок парня на руки. - Смотри, что ты наделал! Хочешь его в магическую кому загнать?!
- Ничего с ним не будет, - холодно ответил Некос. - Зато появился хоть какой-то результат! И его необходимо закреплять. Отоспится все пройдет.
- Ну, знаешь - зашипел не хуже Шади Диран. - Хватит. Ближайшую неделю никаких тренировок! Пока не восстановится, я тебя к нему близко не подпущу.
- Идиот! - рыкнул Некос. Если бы Ди был послабонервнее, наверняка бы испугался до икоты, а так он только упрямо выпятил челюсть, прижимая к себе мелко вздрагивающего блондина, мутными глазами смотрящего в никуда. - Ты понимаешь, что срываешь весь учебный процесс?! У него только начало получаться! Своей малодушной жалостью ты делаешь только хуже!
- Ничего страшного, получилось раз, получится и два, - упрямо стоял на своем Ди.
То, что делал дядя, ему уже давно не нравилось, но вмешиваться он не решался. Вид полубессознательного сине-зеленого подопечного с огромными кругами под глазами стал последней каплей. Мужчина решил наплевать на все учебные процессы и гипотетические успехи. Ничто из этого не стоило здоровья Шади. В конце концов, пусть они потратят в три-четыре раза больше времени, но добьются того же результата без угрозы для жизни! Круто развернувшись, Диран направился к выходу.
- Стой немедленно! Не смей рушить то, чего я так долго добивался! - зарычал Некос, стремительно нагоняя племянника.
Схватив его за плечо, он с силой развернул наараха лицом к себе, задевая рукой обнаженное плечо Ариашари. Что было дальше, юноша не слышал. Мир погрузился в пульсирующую красками тьму.

***

Яркий свет солнца льется через распахнутое окно, но даже он не может разогнать полумрак, царящий в небольшой комнате, расположенной в замке, парящем высоко над землей. Видна лишь пара кресел, притаившихся в углу. В одном из них сидит величавый беловолосый мужчина с ледяными глазами. Изящные кисти безмятежно покоятся на подлокотниках кресла, а сам он откинулся на его спинку. Его собеседник прячется в глубокой тени, все что видно, так это только массивные ноги, облаченные в дорогую коричневую кожу и сильные руки с короткими узловатыми пальцами, лежащие на коленях.
- Все идет по плану? - тихий глубокий голос внушает трепет.
- Безусловно, - отвечает беловолосый. -  Еще немного и он будет готов к обряду Ореанейра. Препятствий возникнуть не должно. Ничто не сможет….

***

Судорожно вдохнув, Ариашари широко распахнул невидящие глаза, выгибаясь над постелью. Крылья беспомощно распластались по кровати, изредка содрогаясь от конвульсий, охватывающих все тело юноши. Немного отдышавшись, он дикими глазами огляделся вокруг, пытаясь понять, где находится. Мерцающий свет звезд освещал умиротворяющую обстановку его спальни на летающем острове Моране. Ничто не напоминало о видении, посетившем Ариашари. Впервые после смерти Нардана, оно пришло к нему. Впервые это было не настолько болезненно, как обычно. И впервые видение было настолько непонятным. Неясное то ли будущее, то ли недалекое прошлое… Что это? Предупреждение или уже свершившееся действие, которое требует лишь осознания? Как сложно… усталость накатывает волнами, не давая сосредоточиться…. Мрак укутывает мягким покрывалом и погружает разум в вязкую тьму, не давая опомниться…
Следующее пробуждение более болезненно. Все еще ночь, но тело содрогается от судорог. Мышцы сводит от боли и хочется кричать! Однако горло перехватывает судорожный спазм, не дающий даже застонать… Свернувшись клубком, юный наарах пытается подавить спазмы, но лишь в очередной раз проваливается в небытие, наполненное образами…
Все видения, что были до того как... все они проходят сквозь него и по очереди терзают разум. Все, что за всю свою жизнь Ариашари видел, так или иначе, мелькает перед глазами, высасывая силы и выворачивая наизнанку. Уже непонятно, что было, что будет… все смешалось настолько, что больно физически. Еще немного, и он не сможет вернуться в реальность, навечно растворившись в блуждающих образах бесконечности…
Одиночество накатывает волнами… так больно и страшно… умереть, когда никого нет рядом… никому не нужен… горькие слезы текут из-под век. Неужели все кончится так? Страшно… больно….

***

Терзаемый смутным беспокойством, Диран направлялся в покои реардена, намереваясь проверить его состояние. Когда он укладывал Ариашари, тот мирно спал. Юноша хоть и был излишне бледен, но признаков ухудшающегося самочувствия не проявлял. Только глубокий сон мог помочь восстановить его пошатнувшиеся силы. Но сейчас… сейчас Ди ощущал тревогу и навязчивую потребность увидеть реардена и убедиться, что с ним все в порядке.
Стояла глубокая ночь, и лишь мягкий свет звезд освещал спальню с большой круглой кроватью. Хрупкий силуэт в самом ее центре привлекал пристальное внимание. Безвольно лежащие крылья и мелко вздрагивающие худые плечи, острые колени, притянутые к груди в бессильной попытке согреться. Все это тонко заточенной бритвой полоснуло по сердцу замершего в дверях мужчины, заставляя кинуться вперед и бездумно, на уровне одних инстинктов обхватить хрупкое тело, прижимая его к себе и чуть ощутимым поглаживанием успокаивая сотрясающую его дрожь.

***

Ощущение тепла и безграничной защищенности накрывает сознание, заставляя медленно успокаиваться. Теперь… теперь все будет хорошо. Он не даст в обиду и защитит…. Кто бы он ни был…
Постепенно разум погружается в лечебный сон без сновидений. Только теплые надежные руки остаются реальны. Остальное не важно. Только сердце, бьющееся в унисон с твоим, но в другой груди, той, что прижимается к твоей…
Глубокий вздох и голова уютно устраивается на чужом плече, руки крепко обнимают, не позволяя просто так уйти. Бедра плотно прижимаются к теплому боку, а ноги надежно оплетают сильное тело. Все, теперь можно и расслабиться. Теперь все будет хорошо.

***

Проснувшись явно не в своей кровати, в первые мгновения Диран пытался понять, где он и почему тут оказался. А потом в голове что-то щелкнуло, резко пришло осознание, но вместе с этим в игру вступило собственное тело, к которому тесно прижимался спокойно спящий юноша. Он практически лежал на мужчине, жарко дыша в основание шеи и посылая импульсы удовольствия по его нервным окончаниям.
С момента последнего поцелуя Ди сознательно не предпринимал никаких попыток к повторению эксперимента, давая право выбора Ариашари. Однако тот вел себя так, как будто ничего и не было. Только странно-задумчивые взгляды, бросаемые на наараха из-под пушистых ресниц, не давали Ди решить, что ему все померещилось. И вот теперь Ариашари так близко… контролировать себя становилось все сложнее. Только вот воспользоваться беспомощным состоянием реардена не позволяет совесть.
Судорожно вздохнув, Ди осторожно выбрался из кольца рук и ног блондина, заставляя того недовольно нахмуриться и обиженно засопеть, но так и не проснуться, захватывая вместо теплой и живой грелки подушку, на которой спал Диран. Теперь именно ее обвивали конечности юноши, дразня своим видом замершего на краю кровати мужчину.
Тряхнув головой, в надежде привести расшалившиеся мысли в порядок, Диран бережно укутал Ариашари покрывалом и, бросив напоследок внимательный взгляд на реардена, оставил того мирно досыпать. Сам же наарах решительно направился прочь из комнаты, не забыв дать указания замку кроме него никого не впускать в покои блондина.
День обещал выдаться хлопотным. Мало того, что подходило время ежегодного отчета с рудников, которыми владела семья Дирана и который лучше бы проверить лично, так еще и вновь приобретенные вассалы Ариашари подали голос. Через три дня Фенеар будет устраивать на своем острове праздничный бал, на который приглашено множество наарахов, в том числе и Нарфар. Подтверждение о прибытии координатора было уже получено. В общем, дел по горло, отвлекаться некогда.
Как и предполагал, весь день Ди занимался отчетом, разрываясь между прибывшими управляющими рудников, злым, как голодный дракон, Некосом и Ариашари, которого Диран бегал проверять чуть ли не каждый час. Блондин так и не проснулся и мужчина гадал, стоит будить его силой, чтобы накормить, или лучше подождать, пока сам встанет?
К вечеру вконец задерганный Ди приполз к себе и рухнул на кровать. Сил подняться не было. Радовало, что с большей частью дел он разобрался, всех управляющих выслушал, всем раздал ценные указания и всех отправил восвояси. Осталось только разгрести бумаги, но это можно будет сделать и завтра… Позволив себе полежать минут пять, мужчина со стоном оторвал голову от подушки, подозревая, что если не встанет сейчас, то через минуту просто заснет. Сходив к Ариашари и убедившись, что все без изменений - блондин свернулся компактным клубком и недовольно хмурится во сне, обнимая подушку, - он со спокойной совестью пошел к себе, умываться и тоже спа-а-ать.
Уже находясь на границе между сном и явью, Ди уловил звук открывающейся двери, тихий шорох ткани и приближающиеся легкие шаги. Распахнув глаза, он резко сел, да так и замер. К его кровати целенаправленно шел Ариашари. Одной рукой он прижимал к себе многострадальную подушку, а второй удерживал одеяло, в которое зябко кутался. Самым забавным во всей этой ситуации оказалось то, что веки блондина были опущены и он, похоже, вообще не проснулся.
Нервно дернувшись, Ди круглыми глазами следил за тем, как Шади нагло забирается к нему на постель и, потоптавшись на месте, укладывается спать. Какое-то время поворочавшись, устраиваясь удобнее, блондин затих. Хмыкнув, наарах последовал его примеру, гадая про себя, что это было?
Пробуждение оказалось чрезвычайно приятным. Как и вчера, Ариашари уютно сопел у Дирана на плече, собственнически облапив его руками и ногами. Блондинистая макушка оказалась прямо перед лицом мужчины. Воспользовавшись моментом, Ди с удовольствием зарылся носом в шелковистые пряди и прижал юношу к себе плотнее. Тот сонно завозился, приоткрывая глаза. Длинные ресницы щекотно мазнули по обнаженной коже.
- Пора вставать? - пробормотал Шади, не предпринимая, впрочем, никаких попыток пошевелиться.
- Нет, спи дальше, - шепнул Ди, чуть сжимая руки.
- Угу….
Некоторое время в комнате стояла тишина. Диран, умиротворенно прикрыв глаза, перебирал пальцам мягкие перышки, а Ариашари тихо лежал постепенно просыпаясь.
- А что я делаю у тебя?
Хмыкнув, наарах улыбнулся.
- Ночью сам пришел. Со своими подушкой и одеялом.
- Да? - Шади приподнял голову и растерянно огляделся, находя глазами упомянутые вещи. - Забавно…
Зевнув и поежившись, он улегся обратно, опуская ресницы. Мысли в голове ползали медленно-медленно.
- Ладно, отдыхай, а мне надо делами заняться, - Диран аккуратно высвободился и вылез из постели. Ариашари тут же притянул колени к груди и укутался в крылья. Из-за противной слабости шевелиться не хотелось совершенно. Пока реар бродил по комнате, собираясь, он успел задремать и адресованный себе вопрос услышал только со второго раза.
- Ты есть хочешь? Принести чего-нибудь?
Глубоко вздохнув, Шади прислушался к своим ощущениям.
- Сейчас точно не хочу…. Может потом, - пробормотал он, в конце концов.
- Ладно, спи. Я днем зайду, - шепнул Диран, тихонько закрывая за собой дверь спальни.
Этот день прошел гораздо спокойнее, нежели предыдущий. Разве что злющий Некос постоянно мозолил глаза и действовал на нервы, требуя вернуть ему ученика. В конце концов, Диран собрал все документы и сбежал к себе. Ариашари против такого соседства не был, великодушно подвинувшись и освободив часть кровати для реара и его бумаг. Сам блондин чувствовал себя уже гораздо лучше, слабость потихоньку уходила, но спать все еще хотелось неимоверно, что он, собственно, и делал. В короткие периоды бодрствования, Ди удалось впихнуть в подопечного горку пирожков, заботливо приготовленных поваром, и рассказать последние новости. Перспектива скорой встречи с Нарфаром блондина существенно взбодрила, заставив активнее шевелить челюстями, восполняя потраченные калории.
Чтобы не привлекать к себе лишнего внимания и не быть как-либо связанными с возможными «происшествиями» на балу у Фенеара, Ариашари предложил отправиться с ревизией на рудники Дирана. Инициатива была поддержана и одобрена. Все равно Ди туда собирался, так почему бы не совместить.
Ближе к вечеру Шади уже практически полностью пришел в себя, и теперь просто лежал, обложившись подушками, из-под полуопущенных ресниц наблюдая за читающим очередной документ Дираном. Мысли блондина постепенно свернули на произошедшие с ним события, начиная с зажженной свечи и заканчивая странной вспышкой предвидения. Ничего подобного раньше не происходило. Видения всегда приходили поодиночке. А уж чтобы повторялось то, что уже было, это вообще что-то непонятное. Причем сейчас Ариашари мог четко восстановить в памяти каждое, начиная с любого мгновения и рассмотреть происходящее с любой точки. Многое заиграло новыми красками. В частности, Шади удалось детально рассмотреть момент смерти Нардана и даже заглянуть под капюшон убийце, с полной уверенностью идентифицировав последнего как Нарфара. А еще он теперь мог четко разделить все видения будущего на категории: неизбежные, вероятные или сомнительные.
- Ди, ты слышал что-нибудь про обряд Ореанейра?
Оторвавшись от документа, Диран удивленно посмотрел на Шади.
- Нет, а что? Должен был?
Ариашари неопределенно пошевелил крыльями.
- Не знаю, сам услышал где-то, теперь вот гадаю, что это такое.
Хмыкнув, наарах устало потер глаза.
- Потом в библиотеке поищем твой обряд. Все, я спать ложусь. Хватит с меня на сегодня цифр, - собрав бумаги, он выжидательно посмотрел на задумчивого блондина. - Ты тут остаешься?
- Выгоняешь?
- Вовсе нет, - возразил Ди, перемещаясь к Ариашари и нависая над повернувшимся на спину юношей. - Подушку и одеяло свои ты уже принес, кровать у меня большая.
Хмыкнув, Шади вопросительно задрал бровь, и Диран, вздохнув слез с постели, случайно задев юношу рукой. Того ощутимо тряхнуло. Обернувшись, мужчина нарвался на задумчивый-задумчивый взгляд голубых глаз.
- Знаешь, перед тем, что между нами будет, ты, как честный наарах, обязан на мне жениться, - рассеянно произнес Ариашари.
- Что? - не понял Ди.
- Ладно, не обращай внимания. До этого еще далеко.
Махнув рукой, Шади выбрался из кровати.
- Я к себе.
Проводив взглядом подопечного. Наарах недоуменно пожал плечами.

***

Остановившись на пороге своей спальни, Ариашари в нерешительности замер. Внутри поселилось какое-то противное чувство беспокойства и неуверенности. События последних дней изрядно выбили его из колеи, Шади не знал, как поступить. Мало того, что стремительно приближается решающий момент встречи с Нарфаром и к нему надо бы подготовиться, продумать свою линию поведения, так еще и непонятный обряд какой-то намечается. Зная свою везучесть и то, что все его видения, так или иначе, имеют самое прямое отношение к нему самому, Ариашари не сомневался, кого планируется сделать главным действующим лицом. Да еще и присутствие в видении Некоса наводило на нехорошие мысли. Что советник задумал и кто тот второй? Разглядеть скрытого тенью наараха не удалось.
Нарезая круги по комнате, Шади нервно наматывал косу на кулак и хмурился. Надо срочно выяснить, что за обряд такой. Судя по тому, что он не встречал о нем упоминаний в прочитанных книгах и Диран ничего не слышал, это что-то или забытое, или засекреченное…
Диран… Тоже еще одна проблема… Хотя может и не проблема. Глухо застонав, Ариашари дернул себя за волосы, перья уже давно стояли дыбом. Так, надо срочно взять себя в руки. Глубоко вдохнув и выдохнув, Шади забрался на кровать и уселся в центре, решив для начала расчесаться. Обычно его это успокаивало. Расплетая косу, он рассуждал:
«Так. То, что я видел, можно классифицировать как вероятное, значит, теоретически, этого может и не быть. Надо подумать хочу я этого или нет… Нет, конечно логично, что детей я хочу. Потом. В будущем… К тому же, мальчики были симпатичные, двойняшки скорее всего. Лет по десять… И на родителей похожи. Нет, ну было бы удивительно, если бы не были! Блондин явно в меня, а черненький в Ди, только цвет глаз наоборот, у светленького синие, у темненького голубые. Гр-р-р!!! Не о том думаю!!! Оно мне надо или нет?! Вот что надо решить. Судя по ощущениям, я там был вполне доволен и абсолютно счастлив. Это есть хорошо. Но это там, а здесь? А здесь мы имеем то, что Дирана я не люблю. Безусловно, он мне очень нравится и все такое. И ко мне он совершенно определенно неровно дышит. Но настаивать на отношениях не будет, я сам должен сделать первый шаг… Бабр всех задери!!! Что же делать-то?!»
Глухо застонав, Ариашари свернулся клубком и спрятался в крылья. Сердце билось в груди загнанной птицей. Почему-то казалось, что решение надо было принять именно сейчас, потом будет непоправимо поздно что-либо изменить.
А в это время Диран, не подозревающий о терзающих блондина сомнениях, неторопливо готовился ко сну. В голове плавали строки отчета и цифры, перемежающиеся посторонними мыслями и смутным беспокойством. На душе было муторно. Посмотрев на разворошенную постель, Ди недовольно нахмурился и подумал, что к хорошему как-то уж очень быстро привыкаешь. Ложиться спать одному, без Ариашари, совершенно не хотелось. Всего две ночи в одной кровати, а он уже ощущает настоятельную потребность, засыпая чувствовать блондина под боком.
Тряхнув головой, мужчина решил, что можно и еще посидеть, не обязательно ложиться прямо сейчас. Погасив свет, он передвинул кресло к окну и уселся, отрешенно вглядываясь в ночное небо. Сколько он так просидел, Диран определить не решился бы, но из оцепенения его вывел какой-то посторонний звук. Медленно обернувшись, наарах потрясенно замер. В черном прямоугольнике дверного проема стоял Ариашари. На блондине были только кремовые шелковые штаны и свет звезд, льющийся из окна, четко очерчивал хрупкую фигуру юноши. Светлая кожа, мягко струящиеся распущенные волосы и кажущиеся сейчас белоснежными крылья слегка сияли, придавая его образу какую-то иллюзорность.
Когда Шади двинулся к нему, Диран растерянно моргнул. У него было абсолютное ощущение нереальности происходящего. Мужчина даже подумал, что умудрился заснуть сидя и все происходящее сон, навеянный разбушевавшимся воображением.
Не сон. Это стало понятно, когда Ариашари с решительным видом оседлал колени Дирана и, обвив руками его шею, приник к губам поцелуем. Мгновение потребовалось Ди на осознание происходящего, а затем он опомнился, обнимая юношу за талию, притягивая к себе ближе и страстно отвечая на поцелуй. Время остановилось, весь мир перестал существовать. Остались только мягкие губы, прижимающиеся к губам, юркий язычок, ведущий безмолвный диалог с его языком и теплая атласная кожа под ладонями. Лаская напряженную спину, Диран полностью растворился в восхитительных ощущениях, кончиками пальцев скользя вдоль линии позвоночника, путаясь в прохладном шелке волос.
А потом в разум мужчины постучалась робкая мысль, да так там и осталось. Что-то было не так. Не правильно. С трудом оторвавшись от губ Ариашари, Ди попытался понять, что же его так беспокоит. Что в происходящем кажется ему неприемлемым. Потянувшийся было за продолжением поцелуя, Шади открыл глаза, непонимающе глядя на мужчину. Тот явно не спешил, откинувшись на спинку кресла, он рассеянно поглаживал его поясницу, внимательно вглядываясь в лицо.
- Что?
Немного помолчав, наарах тихо пробормотал, все больше хмурясь:
- Вот и я хочу это понять.
Блондин растеряно моргнул, теребя тонкими пальцами воротник рубашки Дирана до которого внезапно дошло, что его смущает. Ариашари был напряжен как натянутая струна и, судя по ровному дыханию, происходящее его мало взволновало. Чтобы подтвердить свою догадку, Ди переместил одну ладонь на пах юноши, заставив того вздрогнуть от неожиданности.
- Ты не хочешь. - Констатировал факт мужчина, пытаясь определиться, как ко всему этому относиться.
- Захочу, - упрямо выпятив нижнюю губу, заявил Ариашари, наклоняясь вперед, чтобы возобновить поцелуй. Приняв решение, он всегда упрямо шел к цели. Несмотря ни на что. Только вот на этот раз в правильности этого решения Шади был не уверен, а еще и объект воздействия трепыхается!
Диран от поцелуя уклонился, заставляя юношу выпрямиться и недовольно нахмуриться. Он и так-то чувствовал себя не очень комфортно, а сейчас, когда ему, грубо говоря, отказали, вообще был готов на все плюнуть. Нервы были уже на пределе.
- Зачем ты это делаешь? - полностью упокоившись и взяв себя в руки, Диран стремился разобраться в ситуации. Он отчетливо видел, что его реарден готов распсиховаться и сбежать, но надеялся этого не допустить.
- Потому что хочу, - раздраженно поджал губы Шади. - Но если ТЫ не хочешь, навязываться не буду.
Он было дернулся слезть с колен Дирана, но тот не позволил, обхватив парня за талию и притянув к себе. Ариашари не успел среагировать и по инерции уткнулся носом в основание шеи мужчины, да так и замер. В груди росло противное чувство детской обиды на Дирана и злости на самого себя. За то, что повел себя так по идиотски.
- Ну что ты, успокойся. Я то как раз тебя хочу, - нежно гладя блондина по голове, шептал Ди. - Только мне не нужны жертвы. Я подожду.
Шади что-то возмущенно буркнул, вызывая улыбку наараха. Немного отстранившись, Ди взял лицо блондина в ладони, с теплотой разглядывая недовольную мордашку.
- Я люблю тебя.
Голубые глаза удивленно распахнулись, но прежде чем Ариашари успел что-то сказать, Диран накрыл его губы своими. Никакой страсти или бешеного напора, только нежность и ласка. Тихо вздохнув, Шади опустил ресницы, позволяя себя целовать и отдавая инициативу партнеру. Сколько они так просидели, ни один не решился бы определить. Прервал поцелуй Диран, он с улыбкой посмотрел на расслабившегося парня и, чмокнув его в нос, прижал к себе, зарываясь лицом в мягкие волосы.
- Так что произошло-то? С чего такая активность?
Шади пожал плечами.
- Захотелось вот.
Ди скептически хмыкнул, а блондин поморщился, потеревшись носом о шею наараха. Ну не рассказывать же ему про видение и свои смутные сомнения? Конечно, рано или поздно придется, но конкретно сейчас Ариашари этого делать категорически не хотелось. От ладоней, поглаживающих его по спине, по всему телу расходилось приятное тепло, хотелось поежиться и замурлыкать. Все плохие мысли из головы выветрились, осталась только уютная пустота. Вздохнув, Шади завозился, устраиваясь поудобнее.
Нервно сглотнув, Диран замер. То, что ему удалось более-менее успокоиться, еще не значило, что он железный. Откровенная близость желанного тела, мягко говоря, почти не одетого, его изрядно нервировала. А тут еще Ариашари вздумал ерзать на нем…. Ди конечно понимал, что блондин делает это без задних мыслей, но это мало помогало. Схлынувшее было возбуждение, мгновенно вернулось на место. Стараясь дышать ровно, Диран судорожно пытался придумать, что же делать?
- Может, спать пойдем? - мысленно пнув себя и завыв, наарах гадал, каким-таким волшебным образом он сможет сейчас заснуть?!
- Пойдем, - вздохнув, согласился Ариашари.
Попытка отстраниться у него провалилась. Крепко прижав юношу к себе, Диран встал, Шади оставалось только обхватить талию мужчин ногами и держаться крепче. От резкого движения голова закружилась, и он зажмурился, судорожно втянув носом воздух. Это не осталось незамеченным.
- Ты чего? - в голосе Дирана звучало беспокойство.
- Голова закружилась, - уткнувшись лбом в плечо мужчины, тихо отозвался Ариашари.
Направляясь к кровати, Ди злобно скрипнул зубами и прижал реардена к себе покрепче, в который раз за последние два дня проклиная дядю, сумевшего довести парня до такого состояния. Похоже, полностью восстановиться тот еще не успел.
Бережно опустив юношу на подушки, Диран на несколько секунд завис над ним, упираясь руками в матрас и вглядываясь в бледное лицо с закрытыми глазами. Вздохнув, он отстранился.
- Ты куда? - тут же среагировал Ариашари, из-под полуопущенных ресниц наблюдая за мужчиной, который направлялся в сторону ванной комнаты.
- Мне надо переодеться, - не оборачиваясь, ответил Ди.
Шади хитро улыбнулся, переворачиваясь на живот и живописно раскладывая по кровати крылья. Кто сказал, что он отказался от своих планов? Если реар предпочитает активную роль и хочет все контролировать, так вперед и с песней, он не против. Так даже проще, главное, чтобы тот не решил проявлять чрезмерное благородство.
Пока Ди не было, блондин успел окончательно успокоиться и обдумать сложившуюся ситуацию, лишний раз убеждаясь, что поступает правильно, а значит и переживать не о чем. Когда он сюда только пришел, то сомневался, сейчас ничего подобного не было, осталось только легкое возбуждение и ожидание чего-то хорошего.
О возвращении Дирана Ариашари узнал по шороху шагов, замерших рядом с кроватью и тихому вздоху. Предвкушающе улыбнувшись в подушку, Шади слегка прогнулся в пояснице и повел плечами. Матрас вздрогнул под опустившимся на него мужчиной. В комнате опять повисла тишина. Когда Шади надоело ждать, он поднял голову и обернулся, через плечо бросая томный взгляд из-под полуопущенных ресниц. Губы изогнулись в чувственной полуулыбке.
Ди сидел на коленях на краю постели и голодными глазами смотрел на белокрылое воплощение соблазна. Длинные ноги, обтянутые кремовым шелком, игриво приподнятые ягодицы, узкую талию и обнаженную спину, которую пересекало несколько прядей сияющих волос... Решение держать себя в руках уже не казалось таким правильным как еще пятнадцать минут назад. А когда Ариашари обернулся, все разумные мысли разом покинули голову наараха. Протянув руку вперед, он скользнул кончиками пальцев вдоль ноги юноши, начиная с изящной ступни, мягко массируя и поднимаясь все выше. Задержавшись на бедрах, Ди наклонился ниже и начал покрывать легкими поцелуями поясницу затаившего дыхание блондина.
Закрыв глаза, Ариашари уткнулся носом в подушку и тихо плавился от удовольствия, волнами расходящегося по его телу от рук и губ Дирана. Когда мужчина слегка прикусил нежную кожу между лопатками, Шади не смог сдержать тихого вскрика. Крылья сами собой дернулись, приподнимаясь над кроватью и топорща перышки. Ди тут же этим воспользовался, запуская в них пальцы и мягко поглаживая чувствительную кожицу. Жадные губы переместились на шею блондина, скользя вверх к маленькому ушку. Лизнув кромку, Диран сжал зубами розовую мочку, втягивая ее в рот и слегка посасывая. Не выдержав, Ариашари протяжно застонал, сильно прогибаясь в пояснице и приподнимаясь над кроватью. Одна ладонь наараха тут же скользнула под юношу, поглаживая его напряженный живот и спускаясь ниже. Сквозь тонкую ткань сжав напряженный член блондина, Ди сам глухо застонал. Сделав несколько поступательных движений рукой и добившись очередного сдавленного всхлипа, Диран решительно выпрямился, ухватившись пальцами за край шелковых штанов и одним рывком стягивая их с вцепившегося пальцами в простынь Ариашари. Блондин тут же поднялся на четвереньки, возбужденно наблюдая через плечо, как Ди торопливо раздевается.
Когда наарах остался обнажен, Шади протяжно застонал, опускаясь грудью на кровать, тяжело дыша и прижимаясь горящей щекой к шелку простыни. Раздвинув ноги чуть шире и вызывающе выпятив попу, он замер, ожидая дальнейших действий любовника. Тот не заставил себя долго ждать. Влажный язык прошелся по ложбинке между ягодиц, смочив слюной сжавшееся колечко ануса и скользнул выше, двигаясь вверх по спине, пересчитывая на своем пути каждый позвонок. Место языка между упругих половинок заняли пальцы, аккуратно скользнувшие внутрь расслабленного тела. Когда Ариашари уже сам подавался на ласкающую его изнутри руку, Диран вынул из него пальцы, сам устраиваясь сзади. Разлепив ресницы, Шади приподнялся, оглядываясь. Вид раскрасневшегося, покрытого испариной тела любовника, готовящегося войти в него, огненной вспышкой пронесся по нему, заставляя и без того до предела напряженный член дернуться, прижимаясь к животу.
Качнувшись вперед, мужчина одним слитным движением полностью оказался внутри обжигающе горячего тела Ариашари. Подавив свой собственный стон наслаждения, Ди прижался грудью к спине блондина, поворачивая его голову к себе и накрывая приоткрытый рот поцелуем, ловя нетерпеливые стоны, в такт мощным толчкам, срывающиеся с покрасневших губ. Не выдержав нахлынувших невероятно ярких ощущений, Диран сорвался на бешеный ритм, буквально вбиваясь в громко стонущего юношу под собой. Чувствуя приближения оргазма, наарах на одних инстинктах завел руку под Ариашари, обхватывая ладонью горячий член и начиная ласкать его в такт своим собственным движениям внутри тела блондина. Замотав головой, Шади с громким криком кончил, изливаясь в руку любовника и плотно сжимая его внутри себя. Рыкнув, Ди сразу же последовал за ним, переживая ярчайший оргазм в своей жизни, ослепительной вспышкой проносящийся по всему телу.
Ноги обоих подкосились, и они рухнули на кровать, сотрясаемые мелкой  послеоргазменной дрожью. Первым в себя пришел Ариашари. Пошевелив крыльями, он облизнул пересохшие губы и хрипло заявил:
- Мне тяжело.
Диран сразу же завозился, скатываясь с блондина и умудряясь не придавить распластанное по кровати крыло. Кое-как разобравшись в ставших такими непослушными конечностях, пара приняла уже привычную позу. Ди улегся в центре постели на спину, а Шади обхватив его руками и ногами, с довольным вздохом пристроил голову на плече обнимающего его мужчины. Общая усталость, напряжение и накрывшая обоих с головой сладкая истома сделали свое дело, они стремительно погружались в сон.
- Спокойной ночи, - шепнул Ди, поцеловав светловолосую макушку.
Шади только удовлетворенно угукнул, находясь уже на полпути в мир грез. Счастливо вздохнув, Диран с улыбкой на губах последовал за ним.
А вот пробуждение было не из приятных. Очнулся Ди от полного ярости взгляда, буквально прожигающего в нем дыру. Разлепив ресницы, он наткнулся на серый лед глаз с маленькими черными точками зрачков. Пару раз моргнув и сфокусировавшись, Диран смог охватить взглядом всю картину. Руки сами собой плотнее прижали к груди мирно сопящего Ариашари. Напротив кровати, где с комфортом расположилась парочка, скрестив на груди руки, стоял затянутый в черную кожу Некос и презрительно кривил губы.
- Значит, это вот так ты проводишь реабилитацию после магического истощения, - прошипел он. - И как, успешно?
- Более чем, - успокаивающе целуя завозившегося блондина в макушку, спокойно заявил Ди. - Какие-то проблемы?
Передернув плечами и беря себя в руки, Некос холодно заметил:
- Абсолютно никаких. Надеюсь, сегодня он будет в состоянии приступить к занятиям?
- Нет. Ни сегодня, ни завтра он не сможет этого сделать. Я отправляюсь с ревизией на рудники и беру реардена собой. Ему будет полезно посмотреть на что-то кроме Морана и дворца совета.
Скрипнув зубами и сузив глаза, беловолосый наарах резко развернулся и вышел из спальни, хлопнув дверью.
- Мне кажется, или он действительно ведет себя странно? - не открывая глаз, спросил Ариашари.
Вздрогнув от неожиданности, Ди зарылся носом в золотистые, пахнущие солнцем пряди волос.
- Не знаю, но я не хочу, чтобы он продолжал тебя обучать. Надо предупредить совет, пусть найдут другого наставника.
Угукнув, Шади нахмурился. Что-то его тревожило, только вот что?
- А с какого перепугу он к тебе с утра пораньше приперся? - открывая глаза и уворачиваясь от поцелуя, блондин сел, сосредоточенно глядя на реара.
Нахмурившись, Ди задумался, а действительно, зачем? Все игривое настроение как рукой сняло. Выпрямившись, он закрыл глаза, мысленно связываясь с замком. Тот откликнулся сразу. Полуразумное строение ластилось к разуму хозяина, посылая тому импульсы радости от контакта.
- Он тебя искал, - все больше хмурясь, сообщил Ди. - Первым делом проверил твои покои, а потом уже сюда пришел. Странно.
Зябко поежившись и прижав крылья к спине, Ариашари начал пробираться к краю кровати.
- Пойду, посмотрю что там и как.
- Я с тобой, - тут же отозвался Диран, направляясь следом.

***

Покои Ариашари встретили их утренней прохладой и шелестом занавесок, вздувающихся пузырями из-за ветра, беспрепятственно поникающие через распахнутые настежь окна. Нахмурившись, Шади прошел в спальню. Там окно тоже были нараспашку. Сквозняк гулял по комнате, шелестя страницами забытой в кресле книги.
- Свежо у тебя, - оглядываясь, отметил остановившийся в дверях Диран.
Пока блондин закрывал окно, он терпеливо ждал, привалившись плечом к косяку. Шади выглядел озадаченным.
- Я их не открывал, - заявил юноша, растерянно поводя крыльями.
Тут уж пришла очередь хмуриться Дирану.
- Хочешь сказать, что это сделал кто-то другой? Но зачем?
Ариашари пожал плечами, после чего разразился серией чихов.
- Так, вот только простуды нам сейчас не хватало, - поджав губы, Ди с решительным видом пошел помогать устранять угрозу здоровью реардена.
- Никогда не болел и начинать не хочу, - потирая слезящиеся глаза, заявил блондин, подтверждая свои слова очередным чихом.
Закрыв все окна и убедившись, что ничего подозрительного больше нет, Диран пожал плечами. Подойдя к Ариашари, он притянул его к себе за талию, внимательно вглядываясь в лицо.
- Если что, вылечим. Давай так, собирайся, позавтракаем и сразу на рудники отправимся. Оттуда уже куда угодно можно, никто не отследит. Да и Некос перед глазами маячить не будет. Он за последние дни мне все нервы вымотал.
- Давай, - шмыгнув носом, согласился Шади.
Глаза слезились, в носу свербело, а теперь еще и дышать стало трудно.
- Слушай, у меня, похоже, не простуда, а аллергия, - уткнувшись лбом в плечо Дирана, предположил Ариашари. - Давай назад окна открывать. Один раз такое уже было, я минут через двадцать задыхаться начну.
- Ничего не понимаю, - пробормотал Ди, но возражать не стал, помогая вернуть все в исходное состояние, и встревожено поглядывая на юношу. - На что аллергия?
- Да на цветок какой-то, - чихнув, отозвался блондин, потирая слезящиеся глаза. - Он редкий очень, поэтому я не особо как-то переживал по этому поводу и не интересовался. Наверное, зацвел где-то на острове…
Замерев, Ди встревожено оглянулся.
- Тогда может не надо окна открывать?
- Не, - отчаянно замотав головой, шмыгнул Ариашари. - Больше кислорода, меньше запаха… Я так думаю…
Втянув полной грудью свежий воздух из распахнутого окна, он еще раз громко чихнул.
- Ладно, пойду умоюсь, - повернувшись к замершему Дирану, Шади склонил голову на бок и хитро улыбнувшись, шмыгнул покрасневшим носом. - Чего и тебе желаю.
Дверь ванной захлопнулась буквально перед Ди, намеревавшимся воспользоваться советом и совместить приятное с полезным. Демонстративно фыркнув, он развернулся и пошел к себе. Несмотря ни на что, настроение было замечательное, о плохом думать совершенно не хотелось, но было в словарном запасе Дирана такое противное слово как «надо». Странное поведение Некоса настораживало, да и скорая разборка с Нарфаром… С учетом предстоящих возможных боевых действий надо было одеться максимально комфортно, но не привлекая излишнего внимания, все ж таки им придется некоторое время провести на рудниках, в обществе посторонних демонов. А еще Диран внезапно понял, что жутко ревнует реардена к его бывшему, и ничего с собой поделать не может. Сполоснув горящее лицо холодной водой, и посмотрев в зеркало, Ди сам себя обозвал идиотом, твердо решив не заострять на подобных мыслях внимание, а заняться сборами. Все равно ничего хорошего надумать он не сможет. Надо радоваться тому, что есть и развивать успех. В конце концов, Ариашари сейчас с ним и отступаться он не намерен.
Когда он уже застегивал последнюю пряжку на рукаве выполненной по индивидуальному заказу темно-синей рубашки, пошитой из специальной ткани которую практически невозможно было порвать или разрезать, а специальные ремни на талии, воротнике-стойке и запястьях создавали дополнительную, не бросающуюся в глаза защиту, дверь спальни отворилась.
- Не могу там находиться, - с этими словами, Ариашари деловито прошел внутрь и забрался на кровать.
Скрестив ноги и поставив перед собой сумку, он чуть ли не с головой туда нырнул. Не сдерживаемые ничем волосы волной рассыпались по плечам, закрывая своего хозяина от окружающего мира. Видны остались только обнаженные руки с широкими кожаными напульсниками на тонких запястьях (Ариашари решил надеть черную облегающую безрукавку), да колени, обтянутые матовой тканью черных свободных штанов, заправленных в мягкие полусапожки. Золотисто-белые крылья забавно топорщили мелкие перышки. Хмыкнув и пожав плечами, Ди продолжил одеваться. Убрав волосы в хвост, он присел рядом с тихо бурчащим юношей. Похоже, он никак не мог что-то найти. Дернув его за золотистую прядку и сделав умное лицо, Ди поинтересовался:
- Помочь?
Прервав свои раскопки, Шади поднял голову. Пару раз моргнув, фокусируя взгляд на наарахе, он нахмурился и шмыгнул носом.
- Косу плести умеешь?
- Обижаешь, - гордо улыбнувшись, Ди переместился реардену за спину, собирая шелковое богатство в хвост.
- Спасибо! - с этими словами юноша вернулся к прерванному занятию, а Диран начал неторопливо разбирать мягкие волосы на пряди. Некоторое время в комнате царила тишина, нарушаемая только сосредоточенным сопением двух наарахов, занятых важными делами.
- Ага!
Выпрямившись, Шади в победном жесте вскинул руку вверх, выудив таки что-то из недр сумки. Диран, уже справившийся больше чем с половиной косы, даже прервался, выглянув из-за плеча реардена, с намерением разглядеть, что же тот так настойчиво искал.
- Шнурок? - удивился мужчина.
В кулаке Ариашари был зажат по виду обычный длинный кожаный шнурок черного цвета.
- Ну да, - пожал плечами Шади. - Замечательная вещь. И волосы завязать можно и удавка отличная, проверено.
Подавившись воздухом, Ди закашлялся. Обернувшись, блондин удивленно посмотрел на мужчину. Видя, что тот немного шокирован, он решил не упоминать, что этим же шнурком, при правильном использовании, еще и сталь резать можно.
- На, - протянув вещь реару, Шади попросил. -  Вплетешь в косу?
- Да куда ж я денусь.
Без лишних возражений, Диран сделал то, что просили. Когда основная на данный момент задача была завершена, он придвинулся к Ариашари вплотную, прижимаясь грудью к спине и обнимая за талию. Потеревшись носом о шею блондина и поцеловав за ушком, он шепнул:
- Готов?
Настроение было донельзя игривое, никуда идти не хотелось, а хотелось завалиться в кровать и приятно провести время…
- Угу, - согласно мурлыкнул Шади, откидывая голову на плечо реара. Он, затаив дыхание, ждал, что Диран будет делать дальше. Вариантов было много.
Наарах выбрал самый оригинальный и неожиданный. Покрывая нежными поцелуями шею Ариашари, он попытался просунуть ладонь под широкий ремень, опоясывающий бедра юноши, но сразу же, с удивленным «ой» руку отдернул. Схватив поврежденную конечность Дирана обеими руками, Шади поднес ее к лицу. Вместе с болезненно кривящимся мужчиной, они удивленно наблюдали стремительно набухающую на подушечке среднего пальца каплю крови.
- Что ж ты так, - цокнув языком, Ариашари аккуратно слизнул капельку и медленно втянул пострадавший палец в рот, слегка посасывая.
У Дирана сразу же подскочило давление в некоторых частях тела, и он шумно сглотнул, возвращаясь к выцеловыванию узоров на длинной шее блондина. Свободная рука наараха скользнула вниз по подтянутому животу юноши, перейдя на внутреннюю сторону бедра, круговыми движениями, чуть сжимая, ладонь двинулась в обратном направлении.
- Ай! - возмущенно вскрикнув, Ди отдернул руку.
- Что опять? - выпуская изо рта палец, Шади перехватил вторую руку мужчины. - Ну, ты даешь.
На ладони красовалась длинная царапина.
- Что ж ты колючий такой? - немного раздраженно пробурчал Ди, разворачивая реардена к себе лицом и падая на спину. Ариашари он утянул за собой таким образом, что тот оказался лежащим на нем.
Фыркнув, Шади уткнулся носом в прохладную ткань рубашки наараха и поднял на него смеющиеся глаза. Белые перышки игриво топорщились, в них так и хотелось запустить пальцы, что, собственно, Диран и сделал, посылая волну приятной дрожи по телу зажмурившегося от удовольствия блондина. Вознамерившийся было поласкать необыкновенно чувствительную кожу у основания крыльев, Ди с возмущенным воплем отдернул руки.
- Да что ж это такое!?
Не сдержавшись, Ариашари рассмеялся. Уткнувшись лбом в грудь мужчины, он тихо боролся с душившим его хохотом, пока наарах злобно шипя, разглядывал свои местами исколотые, местами поцарапанные ладони. Более-менее успокоившись, Шади сел. Вытирая выступившие на глаза слезы, он перебрался Ди на живот и уверенным движением перехватил обе руки поджавшего губы мужчины.
- Нет, вот, как ты умудрился это сделать, объясни, а? - с любопытством изучая повреждения, удивился он.
- Что умудрился? - возмутился Диран. - Лучше объясни, почему у тебя, где только можно, острые предметы как попало распиханы!
Ариашари демонстративно фыркнул.
- И вовсе не как попало, и далеко не где только можно! Их, между прочим, никто никогда найти не мог. Даже если специально искали. И вообще, я меньше трети своего обычного арсенала взял, это ты у меня такой везучий, на ощупь кучу всего нашел, - уперевшись ладонями в грудь Ди, Шади навис над ним, весело улыбаясь.
Удивленно выпучив глаза, наарах решил, что пора с нежностями завязывать, похоже, сегодня не его утро.
- Я теперь даже боюсь тебя трогать.
Спихнув с себя хохочущего блондина, он сел и, бросив на свернувшегося клубком и тихо всхлипывающего юношу укоряющий взгляд, сам рассмеялся.
- Пошли завтракать.
Возражений не последовало.
В столовой на удивление было шумно. Видимо для разнообразия, Силар сцепился не с Ариашари, а с Тайроном. Обычно, добродушный повар агрессии не проявлял, но сегодня рыжий наарах, похоже, был готов нарушить свои принципы, он рвался в бой и гневно потрясал зажатой в кулаке поварской лопаточкой. При появлении Шади и Дирана, спор, отголоски которого были слышны далеко за пределами кухни, резко прекратился. Оба демона, разделенные столешницей, резко повернулись к вновь пришедшим.
- Что за шум, - деловито поинтересовался Ди, внимательно разглядывая композицию.
- Ничего, поспорили немного, - буркнул Тайрон, отворачиваясь к плите, на которой что-то шкворчало.
Пожав плечами, Диран уселся за стол, на котором как по волшебству начали появляться миски и тарелки со свежей выпечкой, вареньем, сыром и прочими прелестями утренней трапезы. Поджав губы, повар выставлял продукты, демонстративно не глядя на усевшегося и скрестившего руки на груди наблюдателя. Забравшись на стул напротив демона, Ариашари выжидательно на него уставился, чуть ли не гипнотизируя взглядом.
- Что? - не выдержав, Силар раздраженно дернулся.
Шади расплылся в довольной улыбке и уделил все свое внимание тонко нарезанному сыру. Раздраженно дернув щекой, демон отвернулся.
- Силар, - обратился Ди. - Ты когда в следующий раз отчет совету делать будешь?
Мужчина удивленно приподнял брови, он уже давно решил, что про его функции тут все благополучно забыли, воспринимая как еще одного жильца острова. Да он и сам уже как-то не очень активно рвался их выполнять. Никаких явных нарушений наарах не видел, да и не предвиделись они. С блондинистой язвой на Моране все носились как с сокровищем, разве что пылинки не сдували. В его же обязанности как раз входило - проследить, чтобы рожденного не на Саре демона не обижали, не оскорбляли, не притесняли и прочая. Хмыкнув про себя, Силар подумал, что такой сам кого угодно притеснит и обидит. Только остальные этого почему-то не замечают. Так что докладывать-то особо было и не о чем. Разве что события последних дней…
- Сегодня вечером.
- Хорошо, - кивнул Диран, наливая себе чаю. - Нам нужен новый наставник по магической части. Передай заодно с отчетом и прошение.
Тайрон заинтересовано оторвался от плиты, переводя взгляд с одного наараха на другого. Подобное заявление было, по меньшей мере, неожиданным.
- Хорошо, - растерянно отозвался наблюдатель, внимательно посмотрев на опустившего глаза Ариашари. - А в чем дело?
- Не сошлись во взглядах на методику обучения, - безразлично ответил Ди, выносить ссор из избы он не собирался. Несмотря ни на что, Некос был его дядей и единственным родственником.
Силар с Тайроном обменялись быстрыми взглядами.
- Вы из-за него ругались, да? - не отрываясь от процесса размазывания масла по поверхности булочки, полуутвердительно поинтересовался Шади.
В комнате повисла тишина.
- С чего ты взял? - осторожно спросил наблюдатель.
- Интуиция? - повертев в воздухе кистью, предположил Ариашари, пристально глядя в глаза Силара. - Я не прав?
Мужчина отвел взгляд. За него ответил Тайрон. Повар повернулся к Силару и, яростно сверкая глазами, заявил:
- Да, из-за него. Я пытаюсь доказать этому упрямому намуру, что вместо того, чтобы говорить: «Все в порядке, никаких проблем нет», надо рассказать совету, о том, что Некос тут вытворяет. Это же не дело, доводить своих учеников до полного истощения! Никогда не слышал, чтобы подобным образом кого-то обучали магии, это же дикость какая-то!
- А я говорю, что он сам советник и лучше знает как и что делать! А даже если и не так, у меня нет полномочий ябедничать!! Пусть он и не прав!!!- наарах вскочил со своего места и уперевшись руками в столешницу наклонился вперед.
Похоже, спор был готов разгореться по новому кругу. Достаточно был лишь небольшого толчка.
- Ну, вот теперь я тебе, как реар, официально поручаю наябедничать, - спокойно произнес Диран, пресекая зарождающуюся ссору.
У повернувшегося к нему Силара по телу прошла нервная дрожь. Сейчас Ди был просто до жути похож на своего дядю. Особенно когда смотрел вот так, поверх чашки с чаем, холодно сверля его взглядом. Оказывается и синий цвет может быть ледяным. Нервно передернув плечами, наблюдатель сел на место и раздраженно буркнул:
- Я так и сделаю.
Наарах даже самому себе отказывался признаться, что такого Дирана он опасается чуть ли не наравне с Некосом
- Вот и хорошо, - улыбнулся Ди. - Мы с Ариашари на пару дней покинем Моран, имейте это ввиду.
Тайрон, до этого исподтишка наблюдавший за развитием событий, заинтересованно повернул голову:
- О, а куда вы?
- Я с инспекцией на рудники, он за компанию. Чего дома сидеть?
- Вот и правильно! - с добродушной улыбкой, рыжий повар одобрительно закивал головой, ставя перед Ариашари тарелку с только что испеченными блинчиками. - Прогуляетесь, развеетесь. А то только одна учеба на уме и есть! Совсем ребенка загоняли.
«Ребенок», которого ласково погладили по голове, подавился блином. Кашлянув, Диран спрятал улыбку в чашке с чаем и предпочел промолчать.
Сразу после завтрака парочка направилась к арке перехода. Все свое, как говорится, у них было с собой. Светиться горами оружия они были не намерены, да и не предполагалось ничего такого. Так, тихий, практически семейный разговорчик…
- Как мы попадем туда? Напрямую или через дворец совета? - нарушил тишину Ариашари.
- Через дворец. Большинство порталов настроено только на одну точку выхода. Таких, которые можно перенаправить очень мало. Это энергетически не выгодно. Один есть в общем доступе в зале переходов, через него мы на рудники и попадем, - ответил Ди, оглядываясь на поднимающегося следом за ним по лестнице реардена.
- Хм, - Шади нахмурился. - А там как-то отслеживается, кто куда перемещается?
- Нет, такой паранойей совет пока не страдает, - улыбнувшись, отозвался Ди, и юноша заметно успокоился.
- Это они зря.
Хмыкнув, Диран шагнул в портал, переносясь за сотни километров от Морана. Секундой позже к нему присоединился Ариашари. В зале царила тишина. Ни одного наараха, кроме них не наблюдалось, и только легкий ветерок гулял по просторному помещению. Зябко поежившись, Шади пошел следом за Ди, уверенно направляющимся к одной из арок. От остальных она отличалась разве что большим размером и тем, что располагалась несколько обособленно. Замерев напротив, мужчина сосредоточенно на нее уставился.
- Что ты делаешь? - почему-то шепотом поинтересовался блондин, не отрывая взгляда от начавшего сгущаться и слабо мерцать воздуха внутри арочного проема.
- Настраиваю, - лаконично ответил наарах. Шади демонстративно вздохнул и поджал губы, взглядом требуя пояснений.
- Ну, необходимо четко представить, куда именно ты желаешь попасть, а потом послать образ арке. Она как-то там определяет координаты и устанавливает связь с порталом в нужном месте, если он там конечно есть, - пояснил Диран. Он специалистом в этом вопросе не был и представлял себе процесс весьма смутно.
Хмыкнув, блондин скептически посмотрел на предмет обсуждения, а потом обвел взглядом весь зал.
- А зачем тогда столько порталов? Если всего один можно настроить на перемещение куда угодно?
Диран пожал плечами.
- На один переход через универсальный портал  затрачивается столько же энергии, как на десяток обычных. Да и бывают моменты, вроде того же бала, когда одновременно прибывает много наарахов. Создавать очереди это не есть хорошо.
Вынужденный согласиться, Шади кивнул, какая-то логика во всем этом присутствовала. Тонкая пленка перехода внутри их арки успокоилась и засияла ровным светом.
- Пошли, - Диран первым шагнул вперед, исчезая из дворца советов.
Последовав за ним, Ариашари оказался непонятно где в полной темноте. Ни одного проблеска света вокруг не наблюдалось, глазам было просто не за что зацепиться. Даже портал позади него не мерцал.
- Что происхо… - договорить он не сумел, горло сдавил спазм, а голова закружилась. В следующее мгновение юноша уже лежал на каменных плитах пола, потеряв сознание.

***

Первой пришла боль.
В висках пульсировало нещадно, а лоб был готов взорваться.
Мутило, к горлу подступала тошнота, желудок корчился в судорожных спазмах.
Облизав пересохшие губы, Шади морщась, попытался приоткрыть глаза. Сетчатку опалило нестерпимо яркой вспышкой, и юноша поспешно зажмурился. По вискам потекли непрошеные слезы. Через некоторое время он повторил попытку, сквозь частокол слипшихся ресниц, стараясь разглядеть, где он и что вообще происходит. Влага, непрерывным потоком текущая из глаз сильно затрудняла процесс.
Очень медленно и неохотно сознание прояснялось, мысли в голове начали просыпаться и вяло копошиться, пугливо замирая от каждого шороха. Нахмурившись, Ариашари попробовал пошевелиться. После этого нехитрого действия пришло осознание, что его запястья связаны между собой, а руки вздернуты высоко над головой и опускаться не желают. Потом он понял, что и лодыжки прочно зафиксированы, сам же он лежит на чем-то твердом и довольно холодном. Только плотно прижатые к спине крылья предохраняли тело от переохлаждения, служа своеобразной прослойкой. Попытавшись их раскрыть, юноша с нарастающим беспокойством осознал - они тоже как-то связаны. Острый приступ паники заставил его отчаянно дернуться всем телом и распахнуть глаза.
Выгнувшись, он быстро завертел головой, игнорируя боль и тошноту, стараясь как можно быстрее оглядеться. Горло сразу же сдавило и до Шади дошло, что в довершении ко всему на него надето что-то типа ошейника. Сам он оказался растянутым на широкой каменной плите-постаменте, в основание и изголовье которой было вмонтировано по металлическому кольцу, к которым и были привязаны веревки, стягивающие запястья и лодыжки. Плита находилась в центре довольно просторного помещения, скудно освещенного редкими факелами, крепящимися к стенам специальными держателями. Серыми неровными стенами, высоким потолком, прячущимся в густой тени, и отсутствием окон это место сильно напоминало пещеру, а может оно ею и являлось. Вокруг никого не было.
Дернувшись еще пару раз, Ариашари замер. Часто-часто задышав и зажмурившись, он попытался как-то привести свой бунтующий организм в чувство. Немного полежав и подумав, юноша пришел к выводу, что его усыпили каким-то газом, уж больно симптомы на отравление похожи. Очень хотелось понять, кто это сделал и зачем. А еще, где Диран и как выбираться.
Открыв глаза, Ариашари вывернул шею, стремясь разглядеть, чем и как именно связаны его руки. Оказалось веревкой, довольно тонкой, но, судя по ощущениям, весьма прочной (на рывки и попытки немного растянуть узлы, она не реагировала). Оставалось порадоваться, что стягивает она не голые запястья, а идет поверх кожаных напульсников, предохраняющих от передавливания и лишних травм.
Покорно лежать и ждать развития событий ассасин был не согласен. Ничего положительного в сложившейся ситуации не наблюдалось. Что бы не произошло, но в свободном состоянии он сможет почувствовать себя гораздо комфортнее! Пошевелив кистями и еще раз убедившись, что связан на совесть, Ариашари занялся тем, что попытался вытащить маленький кинжал, практически одно тонкое лезвие, прячущееся в левом напульснике. Когда это удалось сделать, он взялся за перерезание узлов. Пилилось с трудом. Сосредоточено сопя и злобно шипя сквозь зубы, Шади потихоньку злился. Треклятая веревка сдаваться без боя не желала. Она хоть и поддавалась, но крайне медленно и неохотно, похоже, при ее изготовлении без магии не обошлось.
Один из узлов был уже практически побежден, когда чуткий слух напряженного до предела блондина уловил шорох шагов. Мысленно ругнувшись, он мгновенно прекратил свои действия, пряча лезвие в ладони. Приподняв голову, Ариашари нахмурившись, вглядывался в колышущиеся тени. Четыре фигуры, закутанные в длинные серые плащи с капюшонами, появились откуда-то со стороны ног. Они остановились в нескольких метрах от плиты и, сгрудившись в кружок, начали перешептываться. Как Шади ни прислушивался, ничего понять так и не смог.
- Эй! Или говорите громче или молчите вообще! Это не вежливо, мне же тоже интересно!
Попытка привлечь к себе внимание провалилась. Четверка даже не повернула капюшоны в его сторону, продолжая что-то обсуждать. Нахмурившись и сжав челюсти, блондин яростно дернулся, опять же безрезультатно. Наконец, «серые» пришли к какому-то соглашению. Под пристальным взглядом голубых глаз один из них засунул руку под плащ и достал что-то, что потом раздал остальным. Оказалось, это были маленькие пузырьки с какой-то жидкостью. Откупорив крышечки, все четверо дружно опрокинули в себя их содержимое, шумно выдыхая и передергивась, после чего неторопливо направились к пленнику.
Логично рассудив, что ничего хорошего ждать не стоит, Ариашари решил рискнуть и попытаться избавиться от угрозы себе любимому кардинальным образом. Пусть он так до конца и не восстановился, но магией пользоваться в состоянии. Главное себе не навредить. Нахмурившись, он вообразил на месте приближающихся капюшонников ненавистные свечки и отработанным за время обучения действием представил, что посылает в них поток энергии с указанием зажечься.
Ничего не произошло. Закусив губу, Шади проделал все еще раз, и еще, и еще. Никакого результата, совсем ничего. Только голова закружилась. Откинувшись на плиту, он закрыл глаза и часто задышал. Тем временем события набирали обороты. Пока юноша приходил в себя, «серые» на месте не стояли. Откуда-то была извлечена небольшая круглая жаровня, которую установили в изголовье плиты, в ногах появилась высокая подставка, на нее водрузили потрепанный фолиант, раскрытый где-то ближе к концу. Над грудью Ариашари, прямо в воздухе завис прозрачный кристалл, быстро начинающий наливаться красным и тускло светиться.
Пытаясь подавить зарождающиеся ростки паники, Шади соображал, что же делать? Позвать на помощь Хершуве он не мог. Хоть кольцо и было с ним, но оно не было надето, а в ожидании своего часа надежно пряталось в потайном кармашке штанов и, следовательно, активировать артефакт не представлялось возможности. Магия тоже не действовала, ждать помощи неоткуда…
- Кто вы такие? - как можно спокойнее поинтересовался блондин, добавив в голос изрядную долю здорового любопытства.
«Серые» опять его проигнорировали, продолжая деловито суетиться вокруг, не обращая никакого внимания на главное действующее лицо, привязанное к алтарю. Один из незнакомцев поднял надежно спрятанное тенью капюшона лицо к равномерно пульсирующему багровым кристаллу. Некоторое время понаблюдав за ним, он проговорил:
- Пора.
- Некос? - Ариашари дернулся как от удара.
Мужчина засунул руку под плащ и достал небольшой прозрачный флакон, внутри которого плескалась золотистая жидкость.
- Что ты делаешь? - Шади пристально следил за манипуляциями наараха, который достал платок и брызнул на него немного жидкости.
- Не волнуйся. Больно не будет.
Последние сомнения отпали, голос определенно принадлежал беловолосому советнику. Не обращая внимания на яростные попытки юноши освободиться, он прижал влажную ткань к лицу извивающегося Ариашари, удерживая его за подбородок и вынуждая вдохнуть.
Как только это произошло, все разом замерли в напряженном ожидании. Некос медленно убрал платок, отступая на шаг назад и не отрывая пристального взгляда от лица затихшего и зажмурившегося блондина. Шади не знал, чего там хотели добиться товарищи в серых плащах, но явно не того, что последовало.
Мордашка юноши сморщилась, и пещеру потрясла непрерывная серия громких, захлебывающихся чихов. Из-под век ручьями брызнули слезы. При попытке вздохнуть и заговорить, парень отчаянно закашлялся.
- Ты уверен, что зелье должно действовать именно так? - раздался растерянный голос одного из участников действия.
- Не отвлекаемся, - рыкнул Некос.
Три фигуры в плащах переглянулись, но возражать не стали, занимая свои места. Двое из них встали по бокам от плиты, один в изголовье, советник же переместился в ноги, к книге. Дальше последовало нудное бормотание Некоса под аккомпанемент захлебывающегося чихом Ариашари. У парня уже в голове звенеть начало, а горло помимо ошейника сдавливало подступающее удушье. Только он более-менее начал приходить в себя, сумев продрать слезящиеся глаза и глотнуть воздуха, как оторвавшийся от книги советник подошел к изголовью и быстрым движением, непонятно откуда взявшегося кинжала, отрезал выбившуюся из косы у виска прядку чуть вьющихся золотистых волос.
От неожиданности Ариашари не сдержался, заорав в голос. Было такое ощущение, что ему по коже полоснули раскаленным лезвием.
- Приду… кхи… рок!!! - дальше возмущаться сил не было, Шади опять расчихался, правда, уже от дыма, повалившего из жаровни, в которую Некос бросил его волосы.
Вернувшись к книге, наарах произнес еще пару фраз, а затем развел руки в стороны, его подельники проделали то же самое.
- Ариашари, согласен ли ты добровольно передать мне всю свою магическую силу, дабы я смог беспрепятственно пользоваться ею как своей?
Шмыгнув красным носом, Шади приподнял голову, посмотрев на Некоса сквозь щелочки глаз, а затем хрипло выдал:
- Облезешь, самому нужна, - после чего опять чихнул и прижался гудящим затылком к холодному камню алтаря.
Парящий в воздухе и испускающий тяжелое багровое свечение камень раздраженно мигнул и потемнел, наливаясь еще более насыщенным, бордовым цветом.
Наарахи запереглядывались.
- Может, он не достаточно много вдохнул? - предположил один из них.
Замерший было Некос неопределенно качнул капюшоном и полез под плащ. Ариашари же лежал с закрытыми глазами и хрипло дышал, периодически шмыгая опухшим и не работающим носом. Голова гудела, горло чесалось, уши заложило да и вообще самочувствие оставляло желать лучшего. Услышав рядом с собой какое-то движение, он приподнял ресницы. Советник, доставший пузырек и платок, заставил его нервно дернуться и прогундосить:
- Убери эту дрянь, у меня на нее аллергия! Я и так сейчас задохнусь… - для наглядности юноша шумно вдохнул ртом и закашлялся. Наарах нерешительно отодвинулся.
Несмотря на отвратительное состояние, кое-что Ариашари все-таки понял. Похоже, расчет был на то, что для проводимого тут ритуала он был нужен живой и к тому же добровольно на все это согласный. Иначе, как объяснить вопрос Некоса, обращенный к нему и то, что, собственно, ничего плохого ему пока не сделали? А эта странная жидкость, скорее всего, должна была как-то поспособствовать его сговорчивости. Только вот облом, непредвиденный фактор всплыл. Вряд ли кто-то рассчитывал, что у подопытного окажется непереносимость некоторых компонентов зелья. Судя по тому, что демон замер, Шади оказался прав.
Мысленно ругая себя последними словами, парень раскаивался, что не нашел времени выяснить, что за обряд тут такой проводится. А ведь было же видение! Наверняка это и есть тот самый ритуал Ореанейра. Надо было сразу же бежать в библиотеку… хотя, у него есть оправдание! Он едва мог ползать! Только вот сейчас от этого не легче….
- Что это за дрянь ядовитая? И зачем ты разбрызгал утром ее по моей комнате? - с перерывами для вдохов, спросил блондин, поворачивая лицо к бывшему наставнику, которого хоть и не считал другом, но и за врага не держал. Ошибся.
Ответа он опять не дождался. Все четыре скрытых плащами мужчины собрались вместе и после недолгого совещания отправились прочь из пещеры, оставляя Ариашари одного. Блондин не сильно расстроился. Проследив за ними хмурым взглядом и шмыгнув носом, он задрал голову, разглядывая узлы, стягивающие запястья. Обнаружив, что пока он тут трепыхался, уже надрезанная веревка сместилась, Шади зашипел сквозь зубы. Придется начинать сначала. Не теряя времени, юноша возобновил борьбу за свободу передвижения, не забывая внимательно следить за тем углом пещеры, в котором скрылись демоны.
До вожделенной цели оставалось совсем чуть-чуть. Несколько веревок уже были благополучно разрезаны, еще одна держалась из последних сил. Легкий рывок и руки будут свободны! Сказано - сделано, но как раз в тот момент, когда жизнь только начала налаживаться, Ариашари уловил шорох шагов. Помянув всех капюшонников тихим незлым словом, он спешно замотал запястья в обрывки пут, имитируя свою связанность. Раскрываться раньше времени Шади намерен не был. Ощутимой выгоды это не принесло бы, а вот проблем предостаточно.
Подняв голову, юноша напряженно вглядывался в густые тени, скрывающие от него вход. Посетителей на этот раз было пятеро. За тремя уже знакомым фигурами закутанными в серые плащи шел Некос сверкая белоснежной гривой волос. Больше не скрытая капюшоном, она свободной волной рассыпалась по плечам и груди, ниспадая до середины спины. Увидев последнего члена группы, Ариашари невольно встрепенулся, но потом тревожно нахмурился. Пятым был Диран. Мужчина был безмятежно спокоен, безразлично изучая пещеру. На несколько мгновений взгляд синих глаз задержался на юноше, отмечая его присутствие, а затем скользнул дальше. Никаких веревок или других элементов, ограничивающих его свободу, на Ди не было.
Остановившись в нескольких метрах от Ариашари, он неподвижно замер, равнодушно глядя перед собой. Скрытые плащами наарахи направились к своим местам у алтаря. С легкой улыбкой на губах Некос двинулся следом.
- Диран? - неуверенно позвал юноша.
Тот не ответил, зато, неожиданно заговорил советник.
- Он не будет с тобой разговаривать.
- Почему это? - нахмурившись, Ариашари с опаской следил за мужчиной, вставшим напротив его груди.
- Потому что я так приказал, - пожал плечами наарах, переводя взгляд с мерно светящегося кристалла на юношу, привязанного к каменной плите. - Видишь ли, эликсир Покорности, в отличие от тебя, у него аллергии не вызывает и прекрасно действует.
Сглотнув подступивший к горлу комок, Шади сосредоточился, настраиваясь на серьезный разговор.
- И чего ты этим хочешь добиться?
- Насколько я понял, у вас весьма теплые отношения, - оскалившись, выдал Некос, наклоняясь к лицу блондина и пристально глядя ему в глаза. - Мне почему-то кажется, ты не захочешь смотреть, как он сам себе отрезает разные важные части тела и истекает кровью. М? Я прав? А он это сделает, если я прикажу.
Побледнев, Ариашари быстро посмотрел на замершего истуканом Дирана.
- Он же твой племянник…
- Ну и что? - фыркнул советник, выпрямляясь и движением руки откидывая волосы за спину. - Племянником больше, племянником меньше. То же мне проблема.
- Чего же ты хочешь? - полностью успокоившись, поинтересовался Шади, переходя на деловой тон.
Некос, казалось, только того и ждал. Губы мужчины растянулись в самодовольной улыбке.
- Как я уже и говорил, я хочу получить твою силу, - не дождавшись ответной реплики от собеседника, советник продолжил, начиная прохаживаться вдоль алтаря.
- Тебе она все равно не понадобится, ты ей пользоваться никогда не научишься, уж поверь мне, я обучал многих. Ты - полная бездарность. А вот мне пригодится, - Ариашари скептически хмыкнул, но говорить ничего не стал.
- Для того чтобы ритуал передачи силы сработал, ты должен добровольно согласиться мне ее отдать, - кивнув на парящий кристалл, Некос поморщился. - Он за этим следит.
Нахмурившись, Шади спросил:
- И что же будет со мной, после этого твоего ритуала.
- А ничего особенного, - развел руками мужчина. - Будешь наарахом без магии. В воины подашься. Ну, или со мной можешь остаться. Я не против.
Подойдя вплотную, Некос ухватил Ариашари пальцами за подбородок, поворачивая лицом к себе. Нарвавшись на скептически задранную бровь, мужчина раздраженно поморщился, с силой отталкивая голову юноши от себя.
- Как хочешь. Передумаешь, буду рад. Так что, будем сотрудничать?
- Зачем тебе моя магия, ты же вроде и так самый сильный маг на Саре? - вместо ответа спросил блондин, пристально следя за передвижениями советника.
- Силы много не бывает, - пожал плечами тот.
- Ты хочешь стать новым императором? - после небольшой паузы предположил юноша и по тому, как вскинул голову мужчина, он понял, что попал в яблочко.
В несколько шагов преодолев разделяющее их расстояние, Некос склонился над лицом Ариашари.
- Умный мальчик, - прищурившись, прошипел он. - И откуда только взялся такой.
Попытавшись вжаться в холодный камень, Шади сглотнул.
- А почему своим эликсиром не воспользуешься? Это ведь проще, раз и все тебя слушаются.
Некос поморщился, вновь начиная расхаживать туда-сюда.
- Не так все с этим просто. Для начала, он запрещен, затем, весьма сложен в приготовлении. Имеет противоядие и действует только несколько часов. К тому же, его просто обнаружить, если знать, что искать. Да и привыкание к нему быстро происходит, перестает действовать. Постоянно на нем держать нельзя, - замерев, Некос расплылся в жуткой ухмылке. - Видишь, сколько всяких препятствий? У меня просто нет выбора. Так что ты мне скажешь?
- А не боишься, что я тебя с твоими подельниками сейчас просто спалю как ту свечку? - тянул время юноша, следя глазами за всеми участниками событий и думая, что делать.
Наарахи разразились дружным хохотом, а Шади непонимающе нахмурился. Отсмеявшись, советник подошел к нему и погладил дернувшегося юношу по голове.
- Не спалишь. Они мои ученики и не слабые маги это раз, ты сейчас мало на что способен, я об этом позаботился, это два. Ну и три, - Некос самодовольно улыбнулся, пощекотав Ариашари кончиками пальцев под подбородком. - Специально для тебя я достал замечательный ошейник. Такие на преступников надевают. Полностью магию блокируют.
Прикусив губу, Ариашари уставился на мужчину. Теперь стало понятно, почему у него раньше ничего не получилось.
- Но зачем тебе именно я? - тихо спросил он. - Взял бы любого … Да хоть десяток, был бы вообще круче всех…
Тяжело вздохнув, советник цокнул языком.
- Какой ты любопытный. Ну, так уж и быть, отвечу, - наклонившись к самому уху блондина, он зашептал. - Я бы так и поступил, но видишь в чем дело, мой бывший ученик, а ныне координатор Нарфар необычайно вовремя сообщил мне о появлении в мире людей потенциально очень сильного наараха. Как тут не воспользоваться ситуацией? К тому же ритуал можно провести лишь раз в своей жизни. Не захотелось упускать такую замечательную возможность, когда еще представится. Да и тебе с твоей неуправляемой силой нелегко пришлось бы. Я просто облегчаю твою участь.
Некос с довольной ухмылкой вглядывался в лицо блондина, уже празднуя свою победу. Судя по внешнему виду, тот впечатлен и вряд ли будет дальше брыкаться, все же предложенные ему условия весьма выгодны, да и стимул в виде жизни и здоровья любовника весьма ощутим. Советник мысленно себе аплодировал, поздравляя с верно выбранной тактикой. Немного доверительного разговора и мальчишка готов. Вон как глаза заблестели.
Ариашари же просто задохнулся от взметнувшейся диким костром ярости. Перед глазами заплясали кровавые круги. Какой-то озабоченный властью маньяк посмел разрушить его жизнь, да еще и считает, что он должен этому радоваться?! Силы значит, ему захотелось, власти маловато! Облагодетельствовать решил!! Тварь белобрысая!!!
Не задумываясь что делает, Шади, с глухим рыком подался вперед, высвобождая якобы связанные руки, и единым слитным движением засадил ухмыляющемуся Некосу в основание шеи зажатый в кулаке кинжал. Сталь звучно чиркнула по скрытому плащом доспеху, и лезвие чуть сместилось, глубоко вонзаясь в плоть немного выше жизненно важной артерии, тем самым, отсрочивая мгновенную смерть советника. Кровь брызнула из раны, толчками втекая наружу и заливая все вокруг.
Гримаса болезненного удивления и шока исказила правильные черты лица наараха. Отшатнувшись от алтаря и блуждая потерянным взглядом вокруг, он заскреб скрюченными пальцами по шее. Замершие было в ступоре, помощники Некоса бестолково засуетились, бегая вокруг хрипящего мужчины. Один из них догадался как-то помочь. Он зажал руками рану и забормотал что-то себе под нос. Двое других растеряно следили за его действиями. Пользуясь неразберихой, Ариашари, желая завершить начатое, вытащил из-за пояса несколько метательных ножей и прицельно запустил ими в суетящихся наарахов. Две фигуры в серых плащах сразу же рухнули, словно подкошенные. Среди них оказался и тот, что колдовал над Некосом, он в последний момент дернулся, заслоняя своего учителя от несущей смерть стали. Ругнувшись, Шади стремительно вытащил еще несколько ножей. Оставшийся в одиночестве капюшонник взвизгнул, отчаянно взмахнув руками. Вокруг него, и заодно вокруг советника, замерцала защитная сфера, предохраняющая от любого физического воздействия.
Видимо, погибший ученик успел достаточно подлечить беловолосого наараха, так как тот, поддерживаемый трясущимся и подвывающим на одной ноте помощником, шатаясь, поднялся на ноги. Зажимая ладонью рану, из которой продолжала вытекать кровь, он гневно захрипел, яростно сверкая глазами. Не дожидаясь возможных смертельных заклинаний, Ариашари с размаху ударил кулаком по парящему над ним багровому кристаллу. Отлетев от юноши, тот на хорошей скорости врезался в стену, разлетаясь на мелкие кусочки. Распространив вокруг себя волну силы, сотрясшую пещеру, он отвлек внимание не удержавшихся на ногах наарахов.
Не теряя ни мгновения, Шади торопливо перерезал сковывающие его веревки. Ассасин едва успел скатиться на пол, прячась за основанием алтаря, когда в место, где он только что находился, ударила молния. Выглянув из-за постамента, блондин успел увидеть торопливо удаляющиеся фигуры. Ученик, спотыкаясь и постоянно оглядываясь, тащил на себе к выходу едва переставляющего ноги Некоса. Заметив выглядывающего юношу, маг тонко взвизгнул, и в алтарь полетела очередная молния.
- Убей! Убей его!!! - фальцетом завопил наарах, утаскивая советника прочь.
Внутри Ариашари все похолодело. Стоявший до этого неподвижно, Диран плавно двинулся в его сторону разворачивая крылья и недобро сверкая пустыми глазами. Ассасин не был склонен переоценивать свои силы и прекрасно понимал, что против Ди он ничего сделать не сможет. Все преимущества были на стороне мужчины. И опыт и магия и то, что Шади-то убивать реардена не хотел ни в коем случае!
Решение пришло мгновенно. Увернувшись от первых стремительных атак, Ариашари отскочил подальше и надел на палец матово поблескивающее черное кольцо, призывая своих Хершуве. Те как будто только того и ждали. Мгновенно сгустившиеся тени преобразовались в троицу сотканных из мрака монстров.
«Нейтрализовать, но вреда не причинять! - последовал четкий приказ».

***

Первым что увидел Диран, открыв глаза, стал высокий, прячущийся в густой тени потолок. Немного повернув голову, он смог подробно разглядеть серую неровную стену, освещаемую колышущимся пламенем факела. Мигнув, взгляд скользнул дальше, останавливаясь на обманчиво безмятежной фигуре с золотисто-белыми крыльями. Юноша сидел в нескольких метрах от него, подтянув ноги к груди и обняв их руками. Устроившись подбородком на коленях, он пристально следил за очнувшимся наарахом.
- Привет, - тихо произнес Ариашари, нарушая звенящую тишину.
Нахмурившись, Ди попытался понять, где он и что вообще происходит. В голове царила блаженная пустота.
Понимание пришло внезапно, как вспышка. Воспоминания нахлынули лавиной, порождая бурю эмоций и погребая под собой сознание. Со свистом, сквозь плотно сжатые зубы, втянув в себя воздух, Диран шокировано замер. Все, что произошло за последние сутки, вереницей пронеслось перед внутренним взором. По мышцам прошла судорога, а на глаза навернулись непрошеные слезы.
Ариашари отреагировал мгновенно, не вставая, он текучим движением переместился к Ди, успокаивающе обнимая его за шею и прижимаясь к груди. Наарах тут же сомкнул руки у него на талии, вцепляясь в юношу как в спасательный круг и зарываясь лицом в блондинистую макушку. Черные крылья коконом сомкнулись вокруг них, отгораживая от остального мира.
- Прости, - сдавленно шепнул он.
Диран не был уверен, за что именно извиняется. За то, что пытался убить, за своего единственного родственника, который в угоду себе, не задумываясь, причинил столько боли, за то, что не смог уберечь и защитить, хотя должен был? Наверное, за все сразу. Сердце в груди болезненно сжималось, а к горлу подступил мешающий дышать комок.
- Не бери в голову. Все нормально, - спокойно отозвался Шади, потеревшись носом о шею мужчины.
Диран так не считал, но постарался взять себя в руки. Посыпать голову пеплом сейчас действительно было не время и не место.
Находясь под действием зелья, он все прекрасно понимал и осознавал. Разве что происходящее воспринималось словно через толстое стекло, отстраненно и как будто не с ним. Сначала длительное ожидание в пустом помещении, сером и не запоминающемся. Потом пещера с алтарем и привязанным к нему Ариашари, это вызвало легкий интерес, но не больше. Диалог между дядей и реарденом прочно засел в памяти, но опять же, Ди только сейчас смог прочувствовать всю ситуацию, запоздало обливаясь холодным потом. А потом… потом был приказ, заставивший всколыхнуться внутри мутную волну ненависти и жгучего желания во что бы то ни стало его выполнить. Убить. Слава всем богам, что ему не удалось этого сделать. Непонятно, кстати, почему. Единственное что уловил Диран, это размытые тени, скользящие в его сторону, а потом была темнота.
Глубоко вздохнув, Ди спросил:
- Что теперь?
Блондин тут же зашевелился, приподнимаясь на локтях и с тревогой заглядывая в синие глаза. Он с трудом представлял себе, что сейчас должно твориться на душе у реара.
- Если ты пришел в себя, предлагаю нанести визит во дворец совета. Некос сейчас там, - немного помолчав, Шади добавил. - Если ты хочешь остаться в стороне, я пойму.
- Еще чего! - возмутился чернокрылый наарах, садясь. - Даже не думай, меня все это тоже более чем касается!
Грустно усмехнувшись, Ариашари чуть отодвинулся, внимательно вглядываясь в лицо мужчины, сидящего напротив. В лицо очень дорогого мужчины, которого он не хотел бы потерять из-за сложившейся ситуации. Все-таки выбор между ним и...
- Он твой единственный родственник, - отведя глаза, Шади добавил. - Я пойму.
- Прекрати, - резко оборвал Диран.
Его родители погибли уже очень давно, несчастный случай унес жизни разом обоих и дядя на долгое время стал самым близким, только вот холодность последнего никогда не давала Ди до конца почувствовать советника своей семьей. Скорее уж семьей стали те, кто жил с ним под одной крышей на Моране.
- В конце концов, дядей больше, дядей меньше. Тоже мне проблема, - зло добавил он, за что удостоился очень внимательного взгляда. - Можешь считать, что теперь я круглая сирота.
- Прости, - опустив голову, пробормотал юноша.
- Не бери в голову, - горько усмехнувшись, Диран решил сменить тему. Свой выбор он сделал, и этот голубоглазый выбор сейчас сидит напротив. - Кстати, я не пойму, как ты меня вырубил, совершенно ничего не заметил.
Уловив настроение реара, Шади прищурился и хитро улыбнулся.
- А это не я.
- Как не ты? А кто? - искренне удивился наарах, оглядываясь по сторонам, в поисках неизвестных помощников.
Сначала он никого не увидел. Абсолютно пустая пещера, если не считать его и ехидно улыбающегося блондина. Посверлив взглядом парня, Диран осмотрелся еще раз, и чуть было не подавился воздухом, вскакивая на ноги и инстинктивно перетекая в боевую стойку. У стены, прямо в густой тени, практически сливаясь с ней, стояло Нечто. Что-то сотканное из темноты, текучее, неопределенное, но совершенно точно - смертельно опасное. Все чувства вопили о том, что с этой тварью лучше не связываться.
- Кто это? - свистящим шепотом спросил Диран, не отрывая глаз от зашевелившейся тени.
- Это один из Хершуве, они моя личная гвардия, - видя полное непонимание, отразившееся на лице мужчины, Шади хмыкнул, вставая с пола и отряхиваясь. - Стыдно, стыдно Ди истории не знать! Они, между прочим, в мире людей от наарахов остались. Демоны ушли, а зверушек своих бросили. Знаешь, сколько от них проблем было? О-о-о! Напомни потом, я тебе страшных сказок на ночь порассказываю. Со своим непосредственным участием.
- Никогда о них не слышал, - протянул чернокрылый, уже более спокойно разглядывая существо. Не доверять словам Ариашари у него оснований не было, а обещание рассказать что-то интересное заинтриговало. - Они разумны?
- Более чем, - отозвался блондин и деловито продолжил. - Прямо сейчас они перекрыли все выходы из дворца советов. Его никто не сможет покинуть. Все могло бы кончиться проще, но Хершуве почему-то не могут пройти внутрь. Поэтому Некоса придется забирать самим.
Нахмурившись, Диран поджал губы.
- Плохо… Не думаю, что вдвоем мы сможем что-то противопоставить совету. Даже если там будет только часть из них, во дворце полно охраны, а Некос - действующий советник. То, что он тут творил и его планы по захвату власти еще доказать надо. Пока же он под защитой.
Ариашари равнодушно пожал плечами, в голубых глазах плескалась непоколебимая решимость и уверенность в своих силах.
- А мы и не будем одни. С нами будут мои монстрики. Они очень опасны, магией их не возьмешь, они ее просто жрут, да и физически практически неуязвимы.
- Но ты же сам сказал, что во дворец они попасть не могут, - удивился Диран, подходя к текучей фигуре ближе и с настороженным любопытством ее разглядывая. Хершуве воспринимал это спокойно, и, казалось, разглядывал наараха в ответ, только длинный хвост слегка шевелился, свиваясь в кольца.
- Сами не могут, но со мной в качестве ориентира они даже из мира людей на Сар пробраться умудрились. Не думаю, что защита дворца станет помехой.
Монстр удостоился удивленно-уважительного взгляда от чернокрылого демона.
- Кстати, ты с меня ошейник этот снять не сможешь? Чешется очень, - недовольно морщась, протянул Ариашари, забираясь пальцами под полоску металла на своей шее и пытаясь потереть зудящую кожу.
Необычное существо сразу же перестало Дирана интересовать. Наарах быстро подошел к Шади и взялся за внимательное изучение ошейника на предмет замков. Юноша терпеливо ждал, запрокинув голову, для лучшего доступа, и переминаясь с ноги на ногу. Наконец, маленький замочек щелкнул, и гибкая полоска металла оказалась в руках у Ди.
- Все, держи, - вещь перекочевала к растирающему шею Ариашари.
Внимательно рассмотрев ошейник, он деловито кивнул и сунул его в карман штанов (пригодится), вопросительно глядя на наараха.
- Идем?
Возражать никто не стал. Хмурый и сосредоточенный Диран последовал за своим реарденом, который, по-видимому, уже знал куда идти. Хершуве молчаливой тенью скользил рядом. Поплутав по темным коридорам и миновав несколько небольших помещений, демоны вышли в полукруглый зал с аркой перехода.
- Не могу понять, где мы, - мрачно оглядываясь, заметил Ди.
Обстановка была очень похожа на пещеры его рудников, но о наличии там дополнительного портала, а это был именно что какой-то ранее не виденный переход, мужчина не знал. Ариашари только пожал плечами.
- Я тем более не знаю. Разведка доложила, что мы находимся в некоей сети пещер. Поблизости ни одной живой души. Полагаю, нас, пока мы были без сознания, перенесли куда-то. Но сейчас меня это мало волнует, - посмотрев на наараха, Ариашари спросил. - Готов?
Вместо ответа Диран шагнул к юноше. Обняв того за тонкую талию и прижав к себе, он накрыл его губы своими. Отрешаясь от окружающей действительности, Ди наслаждался моментом, упиваясь мягкостью губ любимого блондина, его волнующим запахом и обманчивой хрупкостью. Томно выдохнув, Шади обнял мужчину за шею, прижимаясь всем телом ближе и углубляя поцелуй, лаская языком рот партнера.
Сказать точно, кто первым прервал поцелуй, было бы сложно. Практически одновременно они оторвались друг от друга. Приоткрыв глаза и облизнувшись, Шади расслабленно улыбнулся.
- Идти все равно придется.
Удрученно вздохнув, Ди поморщился.
- Вперед.
Зал переходов дворца совета встретил их тишиной. Настороженно оглядевшись, Диран замер.
- Как думаешь, куда он мог пойти?
- Что-то мне подсказывает, что стоит проверить то место, куда вы меня первый раз приводили, - спокойно заметил Ариашари, целенаправленно двигаясь к выходу из зала. Хмыкнув и пожав плечами, реар последовал за ним. Юноша был настолько уверен в себе, что эта самая уверенность не позволяла наараху усомниться в действиях блондина. К тому же, он в любом случае не бросил бы Шади одного, и если уж у самого нет четкого плана действия, то какая разница, куда идти?
Никто не встречался на пути. Не было охраны или каких-то других посетителей. Дворец будто бы вымер. Все это выглядело весьма подозрительным. Нет, конечно это место и так не отличался многолюдностью, но чтобы уж совсем никого… Перед большими резными дверями они притормозили. Молча переглянувшись, демоны синхронно толкнули створки, одновременно шагая внутрь.
- Оп, как интересно… - протянул Ариашари, разглядывая открывшуюся картину.
А посмотреть было на что. Зал стоял в руинах. Большая часть стрельчатых окон оказалась выбита, разломанная мебель кучами валялась вокруг, пол усыпали осколки и обломки. Одна из стен отсутствовала как факт, зияя неровным проломом, со стороны которого доносился неясный шум.
- По-моему, веселье начали без нас, - несколько ошарашено заметил Диран.
Не сговариваясь, они с Ариашари осторожно подошли к пролому. Оказалось, что он ведет на улицу, в, видимо, когда-то ухоженный парк, а ныне выжженное пространство с одинокими остовами деревьев и взрытой землей. Виновники всего этого находились тут же. С десяток наарахов вели ожесточенную битву, сражаясь с целой толпой нападающих. Силы были явно не равны. Тех, кто оборонялся было раза в три меньше, однако, они держались вполне уверенно. Видимо сказывался опыт и лучшая подготовка, ведь среди них Диран с удивлением опознал членов совета и их личных помощников. Во главе стоял Руаррах, который сражался сразу с тремя демонами, успевая отражать как магические атаки, так и парировать удары мечей, используя для этой цели огромную секиру.
- Что делать будем? - не отрывая взгляда от сражения, тихо поинтересовался Ди.
Ариашари пожал плечами и так же тихо предложил:
- Поучаствуем? Только за кого?
- Мда… Вопрос.
Сомнения разрешились на удивление быстро. Среди атакующих глаз выделил группу, стоящую обособленно и скорее наблюдающую за происходящим, нежели принимающую активное участие. В центре расположился Некос. Беловолосый советник, облаченный в любимую черную кожу, скрестив руки на груди, брезгливо кривился, слушая склонившегося к его уху мужчину.
- Тварь, - глухо рыкнув, Ариашари сузившимися глазами уставился на противника. - Уже вылечился.
- Среди наарахов много хороших целителей, наверняка у него было к кому обратиться, - поджав губы, заметил Ди, пристально наблюдая за дядей.
Кулаки сами собой сжимались, внутри поднималась волна обжигающей злости и какой-то детской обиды.
- Зато мы теперь знаем, кому помогать, - взяв себя в руки, добавил он, делая шаг вперед с твердым намерением переломить пару десятков хребтов.
Правда, далеко ему уйти не удалось, Шади успел его остановить, дернув за перья.
- Куда?
- В смысле? - не понял Ди, удивленно посмотрев на юношу. - Туда.
Блондин насмешливо фыркнул.
- Не наше это дело. Много мы с тобой навоюем?
- А что тогда? - растерялся Диран, мысленно соглашаясь с реарденом. Действительно, существенно изменить ситуацию у них бы не получилось, к тому же, подвергать опасности Шади, который с магией своей разобраться не успел, было бы глупо. Нахмурившись, наарах замер.
- Про монстров моих не забывай.
Пока Ди переваривал информацию, тут и там, повинуясь беззвучному приказу хозяина, стали появляться фигуры Хершуве. Они четко следовали указанию обезвредить, но не убивать. Блондин  рассудил, что мало ли что, отправить демонов к праотцам всегда успеется. Группа, в которой находился Некос, была атакована первой. Несколько едва уловимых касаний, щедро приправленных магией, и все кончено. Они даже сообразить ничего не успели.
Защищающиеся растерянно переглядывались, опуская оружие и с опаской следя за текучими фигурами неожиданных помощников. Хершуве деловито стаскивали тела обезвреженных демонов в одну кучу.
- Гм… Оперативно, - хмыкнул Диран. - Что с ними?
- Без сознания, как ты был, - пожал плечами Ариашари, перешагивая через стену и направляясь к группе советников. Заметив приближающуюся к ним парочку, те ощутимо напряглись. Рядом с Ариашари и Дираном тут же возникла троица Хершуве. Так, на всякий случай.
Не доходя пары метров до шагнувшего вперед Руарраха, они остановились. Повисшую напряженную тишину первым нарушил Шади. Ему надоело ждать первого хода от советника.
- Здравствуйте. Ничего, что мы вмешались?
Удивленно приподняв густые брови, мужчина опустил секиру, цепкий внимательный взгляд, тем не менее, не смягчился.
- Все зависит от того, какова ваша цель.
- Нам, собственно, только Некоса забрать, - заявил Диран. - Остальное нас не сильно волнует.
Переглянувшись между собой, советники настороженно перевели взгляды на Хершуве.
- Полагаю, у нас не особо богатый выбор? - заметил рыжий воин.
- Ну, - Ди пожал плечами. - Всегда приятнее решать дела полюбовно.
На подобное заявление наарах только хмыкнул.
- Тогда предлагаю переместиться куда-нибудь в более подходящее для общения место. Думаю, за ними, - Руаррах кивнул в сторону обезвреженных нападающих, - приглядят Стражи. Полагаю, они подчиняются твоему реардену?
Диран утвердительно кивнул, отрицать очевидное было бессмысленно. У него самого таких монстров ранее не наблюдалось, а взять их на Саре было неоткуда.
С общего одобрения все заинтересованные лица направились во дворец, нескольким из них, правда, пришлось удалиться, чтобы заняться ранами, но большая часть все ж предпочла потерпеть и остаться. После того, как наарахи с комфортом расположились в небольшой гостиной, в комнате повисла тишина.
- Может, расскажете подробности того, что у вас тут произошло? - предложил Диран.
Немного похмурившись, Руаррах все же заговорил. Причина откровенности и лояльности всплыла чуть позже. Оказалось что, получив неожиданный отпор от Ариашари, Некос никоим образом не отказался от своих планов. Для переворота все было готово. Демона поддерживало несколько лордов, желающих получить определенные привилегии и рассчитывающих занять выгодное положение при дворе нового Императора. Они-то и обеспечили советника боевой поддержкой, предоставив ему воинов, а уж сам Некос подтянул преданных ему учеников.
Шади поинтересовался, каким образом лорды смогли поддержать переворот? Они же вроде как должны были быть предельно лояльны, благодаря приносимой советникам клятве. Поморщившись, демон ответил, что клятву приносят конкретному советнику, а не совету в целом, поэтому никаких нарушений не было. В общем, как бы то ни было, мятежникам все почти удалось. Были убиты семеро из одиннадцати не ожидающих ничего подобного советника. Четверым удалось отразить первое нападение и при поддержке верных наарахов организовать какое-то подобие обороны. Но это не помогло бы им победить. Руаррах не скрываясь отметил, что если бы не подоспела помощь, все было бы кончено. На Саре вновь появился бы Император. Сейчас же, хоть и значительно обескровленный, но совет существует. Единственное, что вызывает опасения, так это возможность возникновения конфликтов между более не подвластными клятве верности, принесенной погибшим советникам, Лордами. Те вполне могли организовать попытку переворота и передела территорий. Все ж таки, наарахи - весьма воинственная раса.
Высказав все это, советник многозначительно замолчал. Не дождавшись никаких комментариев от задумчивой парочки, Руаррах поинтересовался причинами, заставившими их предъявить права на Некоса. Пожав плечами, Диран вкратце рассказал о ритуале, который его дядя хотел провернуть.
Собравшиеся в комнате демоны возбужденно зашушукались обсуждая сложившуюся ситуацию. Общее резюме их совещания свелось к тому, что если бы беловолосому наараху все удалось, то у совета не было бы вообще никаких шансов.
- Некос нарушил столько всевозможных законов, что оправдать его нельзя уже ничем, - многозначительно произнес Руаррах, взявший на себя роль главного переговорщика. - Думаю, никто из нас не будет возражать против того, чтобы отдать его вам. Все ж таки, ритуал Ореанейра считается запретным испокон века, а использование эликсира Покорности карается бессрочной блокировкой магии и пожизненной работой по добыче энергетических кристаллов на рудниках принадлежащих совету. Однако, - добавил мужчина, заставляя насторожиться Дирана и Ариашари, которые уже было расслабились. - Взамен мы хотели бы получить кое-какую услугу.
Сузив глаза, Шади подался корпусом чуть вперед.
- А вам не кажется, что сейчас вы несколько не в том положении, чтобы диктовать условия? Мы ведь можем сделать все так, как хотим, не спрашивая разрешения.
- Безусловно, - поднял руки советник. - Но это будет и в ваших интересах.
- И чего же вы хотите? - холодно поинтересовался Ди. Демону, так же как и Ариашари не понравилось, что им хотят выдвинуть условия.
Откинувшись на спинку массивного кресла, Руаррах с легкой улыбкой произнес:
- Я предлагаю вам обоим стать членами совета. Пока ситуация не разрешится, вы будете полноправными советниками с практически неограниченной властью.
Многозначительно замолчав, мужчина выжидательно уставился на парочку. Их реакция наараха несколько удивила. Диран недовольно поморщился, словно у него разом разболелись все зубы, а Ариашари не сдержавшись, насмешливо фыркнул, удостоив демона скептического взгляда.
- И где тут наш интерес? Сплошной геморрой и только. Хотите за наш счет решить все свои проблемы? Нет уж, спасибо.
Ди согласно кивнул, подтверждая слова реардена. Перспектива разгребать последствия неудавшегося переворота его ни сколько не радовала. Даже звание советника, читай одного из правителей Сара, того не стоило.
- И чего же вы хотите за свою помощь? - поджав губы, хмуро поинтересовался Руаррах.
- Скажите уж лучше, за возможность использовать моих монстриков, - хмыкнул Шади.
Советник возражать не стал.
- Действительно, Стражи бы нам сейчас весьма пригодились… Откуда они у вас?
Ариашари неопределенно повел плечами.
- Какая разница. Почему вы называете их Стажами?
Откинувшись на спину кресла, рыжий наарах некоторое время молчал, обдумывая ситуацию. Сейчас совет, от которого остались жалкие крохи, действительно не в том положении, чтобы диктовать условия. Ситуация была крайне неустойчивой, помочь удержать власть им могло разве что чудо… Или вот эти юнцы, лояльность которых необходимо было заполучить любым способом.
- Потому что эти существа раньше были личными Стражами Императора наарахов. Собственно, их исчезновение и позволило избавиться от диктатуры. Они пропали довольно давно, и никто не знал, что произошло.
Парочка удивленно переглянулась. И если Диран изначально ничего про Хершуве не знал и увидел их первый раз буквально несколько часов назад, то Ариашари был несколько озадачен. Назревала настойчивая потребность в источнике информации. Внимательный взгляд сначала на рыжего советника, а потом и на всех здесь собравшихся, показал, что информацию будет лучше искать самостоятельно. Как и всегда, впрочем. Заниматься самообманом и верить в бескорыстность, честность и прочие альтруистические побуждения советников было бессмысленно. Правители в любом мире прежде всего политики и манипуляторы, преследующие свои личные цели… Из задумчивости, в которую погрузился Шади, его вырвал голос Руаррах. Советник хмурился, нетерпеливо постукивая пальцами по подлокотнику кресла.
- Так чего же вы хотите?

***

Ариашари с глухим стоном плюхнулся на живот поперек широкой кровати. Прижавшись щекой к прохладному шелку темно-бордового, почти черного покрывала, он блаженно замер. Все тело ломило от усталости, казалось, даже перья ноют, а в голове всплывали и тут же пропадали обрывки разрозненных мыслей. День выдался не просто длинным и тяжелым, он был выматывающе-бесконечным. Казалось, что утро на Моране было не каких-то двадцать - двадцать пять часов назад, а в прошлой жизни.
Матрас кровати прогнулся, рядом на спину упал Диран. Тяжело вздохнув, мужчина заявил:
- Больше я сегодня никуда не пойду и ни ничего делать не буду….
Блондин в ответ промычал что-то одобрительное. Некоторое время в темной комнате с большим окном, задернутым плотными шторами, царила умиротворяющая тишина, нарушаемая только легким дыханием расположившейся на широкой кровати парочки.
- Надо умыться…. - подал голос Ариашари.
Через некоторое время раздался ответ:
- Не хочу…
- И раздеться надо….
Недовольно скривившись, Ди с кряхтением перевернулся на живот, перекатываясь ближе к Шади и устраиваясь к нему вплотную, так, чтобы соприкасаться предплечьями. Повернув голову на бок, он изучающее уставился на спокойное лицо юноши. Блондин лежал с закрытыми глазами, и по глубокому ровному дыханию можно было бы предположить, что он спит. Вздохнув, Ариашари поднял ресницы. Голубые глаза встретились с синими.
- Где здесь ванна? Ты наверняка знаешь.
Немного нахмурившись, Диран привстал на локтях, внимательно оглядываясь по сторонам. Если он правильно помнил… Да. Планировка стандартная.
- Вон там, - кивнул он в сторону неприметной двери в углу комнаты, и упал назад.
Шади же с жалобным стоном начал собирать себя в кучку, дабы встать, умыться, а потом, с чистой совестью отрубиться, послав весь совет и все проблемы о-о-очень далеко. И желательно на подольше. Проследив за слегка шатающейся фигурой реардена, Ди устало прикрыл глаза, готовясь повторить подвиг блондина и попутно вспоминая последние сумасшедшие часы…

- Так чего же вы хотите? - спросил Руаррах, хмурясь и нетерпеливо постукивая кончиками пальцев по подлокотнику массивного кресла.
Диран невольно напрягся. Уважение и привычка беспрекословного подчинения Совету, вбиваемые в каждого наараха с самого детства, требовали склонить голову и выполнить то, что прикажет мужчина. Однако четкое понимание сложившейся ситуации не давало этого сделать. Диктовали условия сейчас именно они. Или, точнее, Ариашари. Скосив глаза на реардена, Ди с усмешкой заметил, что его собственные терзания блондина никоим образом не затронули. В каком-то смысле то, что юноша не был рожден на Саре, являлось его преимуществом.
Откинувшись на спинку кресла, Шади с каким-то задумчивым, можно даже сказать, плотоядным, интересом разглядывал рыжего наараха. Словно прикидывал, что с того можно стрясти. Хотя, скорее всего, так оно и было. Выдержав небольшую паузу, Ариашари выдвинул свои условия:
- Ну, для начала, мы все-таки не станем отказываться от звания советников. Только вот временный характер этой должности меня не устраивает. Хочу быть постоянным, бессменным, но, скажем так, не входящим в основной состав. Политика меня мало интересует, так что сильно надоедать вам лично я не буду. С Дираном сами разберетесь, - Ди едва не подавился воздухом, но вовремя сдержался, ограничившись только тем, что широко распахнутыми глазами уставился на блондина, который, между тем, продолжал. - Также хочу, чтобы мы имели полную неприкосновенность. То есть, ни совет ни кто-то еще не мог бы нам навязать, под эгидой закона или национальной необходимости, свои требования. Все должно быть сугубо добровольно. Еще хочу, чтобы моего реара пожизненно освободили от необходимости уплачивать налоги, а для себя долю от доходов с рудников, принадлежащих совету. Скажем, процентов двадцать меня вполне устроят. Так, что еще…. А, да. Ну и Некоса с Нарфаром в полное наше распоряжение. Кажется все.
Повернувшись к Дирану, Шади уточнил:
- Ты ничего не добавишь?
Не надеясь на свои голосовые связки, наарах только отрицательно качнул головой, переводя взгляд на шокировано замерших советников. Первым очнулся от оцепенения высокий худощавый блондин. В совете он исполнял обязанность казначея.
- Да вы с ума сошли! Какие двадцать процентов?! Вы хоть представляете, сколько это?!
И понеслось. В оживленный спор постепенно включились все находящиеся в комнате наарахи. Остальные пункты требований даже не рассматривались, так все увлеклись вопросом процентов. Руаррах пару раз пытался как-то воздействовать на коллег, но безуспешно. Спорили до хрипоты, размахивали руками и брызгали слюной. В итоге Ариашари выбил себе и своим наследникам пять процентов, после чего успокоился. Сидевший все это время очень тихо, Диран был готов восхищенно аплодировать. Дальше все прошло вполне мирно. Были подписаны соответствующие указы и соглашения. Произнесены необходимые клятвы.  Рыжий советник шакром смотрел на сыто улыбающегося блондина, взглядом обещая тому веселую жизнь.
- Что ж, полагаю, все формальности окончены, - выплюнул Руаррах, злобно щурясь. - Предлагаю заняться делом. Во дворце все еще находятся заговорщики. Необходимо их обезвредить. Также нужно взять под контроль мятежных лордов и установить наблюдение за теми, кто на данный момент не связан клятвой верности.
Дальнейшие часы слились для Дирана в один сплошной поток. Несмотря на присутствие такой самостоятельной и крайне полезной боевой единицы как Стражи Ариашари, мстительный советник нашел, чем загрузить парочку. Сложно вспомнить, чем Ди НЕ занимался. Его даже к восстановлению дворца припрягли. Попытались было и Шади, но когда тот, брызжа энтузиазмом, вместо того, чтобы убрать мусор, легким движением руки разнес в пыль парочку стен вместе с располагающимися за ними залами,  его оставили в покое, отправив гоняться за заговорщиками и фильтровать пленных.
Некоса поместили в отдельную камеру под строгий надзор двух Хершуве. Попытавшегося было возмутиться таким расточительством Руарраха Ариашари злобно обшипел с ног до головы. Советник проникся и отстал. Уже ночью в компанию к беловолосому доставили и Нарфара. Шади был счастлив. Маньячно усмехаясь и сверкая глазами, он распугал всех неосторожных демонов, рискнувших его потревожить.
Но ничто не длится вечно. Даже неприятные обязанности имеют свойство заканчиваться. Завершился и этот день. Вымотанным Дирану и Ариашари, не захотевшим отправляться на Моран из-за усталости и необходимости завтра вновь присутствовать во дворце, выделили по комнате. Однако они, не сговариваясь, решили, что одной будет больше чем достаточно. И вот теперь, Ди лежал на широкой кровати, бездумно уставившись в потолок.

Тихий шорох и прогнувшийся матрас заставили мужчину вынырнуть из своих мыслей. Несколько заторможенным взглядом проследив за тем, как Шади забрался под одеяло, покрутился, сворачиваясь в клубок, и затих, он с тяжелым вздохом оторвал свое тело от постели. Постаравшись максимально быстро завершить водные процедуры и при этом не заснуть, Ди вернулся назад. Нырнув под одеяло и забравшись к блондину под крыло, он прижал к себе мирно сопящего юношу, отправляясь вслед за ним в мир грез.
Проснулся Ариашари задолго до рассвета. Как ни странно, самочувствие было великолепным! Он ощущал себя прекрасно отдохнувшим и полным сил. Внутри все буквально пело от бьющей через край энергии. Сладко потянувшись, Шади аккуратно выбрался из теплых объятий Дирана, постаравшись того не разбудить. Наарах недовольно нахмурился, но не проснулся, переворачиваясь на другой бок и кутаясь в одеяло. Прошлепав босыми пятками в ванну, по дороге захватив валяющиеся на полу штаны, и вдоволь там наплескавшись, Шади вернулся назад, решая, чем бы заняться. Делать что-то полезное для совета категорически не хотелось, но энергия требовала выхода.
Забравшись на кровать и устроившись в ногах у спящего реара, блондин задумался. Решение проанализировать последние события дало неожиданный результат, потребовавший скорейшего подтверждения. Благо, колечко Шади так и не снял, справедливо рассудив, что не время и не место. Рыться в вещах не пришлось. Послав мысленный зов, Ариашари пристально уставился на сгущающиеся тени. Через пару мгновений перед ним стоял один из Хершуве.
«Ты звал меня, Хозяин?», - тихий шепот на краю сознания.
«Да. Нужно поговорить».
«Я слушаю», - Страж обвил  долговязые ноги хвостом и присел на корточки, предчувствуя длинный разговор.
«Скажи, мне кажется или с того момента как я нашел кольцо и стал вашим Хозяином, вы стали намного умнее и адекватнее? Помнится, поначалу вы даже не разговаривали, и все время хотели кого-то сожрать», - озвучил свои смутные подозрения Ариашари.
«Это действительно так. Долгое время мы были без поддержки господина. Из-за этого наш разум погрузился во тьму, оставляя телу голые инстинкты и желание выжить. Когда у нас вновь появился Хозяин, мы начали постепенно приходить в норму. Сейчас Стражи полностью пришли в себя», - прошелестел Хершуве.
Посидев некоторое время в задумчивом молчании, Шади спросил:
«То, что было до «безумия» вы помните?»
«Конечно. Мы помним абсолютно все. У Стражей идеальная память, такими нас создали», - шевельнув хвостом, отозвался Хершуве.
«А кто вас создал, и почему вы оказались в мире людей?» - решил удовлетворить свое любопытство Ариашари, коли уж почти первоисточник попал ему в руки.
«Нас создал первый Император наарахов. Он был великим изобретателем и магом, по силе практически равным демиургам. А может, он и был одним из них. Отец нам не рассказывал. Решив передать власть своему потомку, он создал первых Стражей, дабы обеспечить преемнику поддержку и защиту. Тот был гораздо слабее его.
Испокон веков мы служили потомкам Создателя, помогая и оберегая их. Сын последнего Императора выкрал Кольцо Сиалы и сбежал в мир людей. Посредством артефакта Стражи связаны с Хозяином, оно обеспечивает нас подпиткой необходимой энергией, преобразовывая ее из силы носителя. Мы были вынуждены последовать за беглецом. Потом он умер, а мы остались одни. Без постоянного источника энергии Создателя, искра которой была в каждом Императоре и его потомке, мы медленно деградировали, превращаясь в кровожадных монстров. Единственная возможность для нас выжить заключалась в поглощении чужой магии, приправленной яркими эмоциями, служащими своеобразным проводником. Так как изначально они нам не очень подходили, для того чтобы насытиться, приходилось с каждым разом забирать все больше».
Некоторое время Ариашари пораженно молчал, переваривая услышанное.
«Получается, Сиала не создал свое кольцо, а просто его нашел?»
«Да, это так. Он оказался единственным из потомков Императора, в котором кровь Создателя оказалась достаточно сильна для того, чтобы увидеть Кольцо. Посторонние его просто не замечали. Однако Сиала все же был больше человек, нежели наарах. Он умер очень быстро. Кольцо перешло к его дочери. В ней искра Создателя была еще меньше, а ее дети уже не видели Кольца», - немного помолчал, Хершуве добавил. - «Мы бесконечно рады, что наконец-то появился потомок, по силе равный Отцу. Благодаря тебе мы очень быстро вновь смогли почувствовать себя разумными».
«Ты хочешь сказать, что Император наарахов мой пра-пра-пра-дедушка?» - настороженно уточнил Шади.
«Безусловно».
Шевельнув крыльями, Ариашари растерянно хмыкнул.
«Подожди, а как же Верховный и его ритуал?» - при воспоминании о своем детстве в бытность Правителем, золотисто-белые перышки разом встали дыбом.
«Он так же был потомком. Но, не имея Кольца, не мог грамотно нас кормить и управлять нами, передавая энергию. Мы к тому времени уже стали практически животными, не способными ничего объяснить или понять. В конце концов, он сам стал нашей пищей».
В комнате в очередной раз повисла тишина, не нарушаемая даже мысленными разговорами.
«И что мне теперь с этим делать?»
«А ничего», - шепот Стража прозвучал на удивление ехидно. - «Жить дальше, семью заводить. Потомков. Вон, какой замечательный кандидат в отцы рядом спит. Он сильный наарах. Хорошие дети будут».
Не сдержавшись, блондин фыркнул и рассмеялся.
«О себе заботитесь, да?»
«Конечно», - не стал отпираться Хершуве. - «Никому из нас не понравилось быть безумными. Единственный путь этого избежать - удостовериться, что у Хозяина есть ребенок, который станет нашим господином в будущем».
«Мда… Ладно, как обстоят дела с поимкой заговорщиков?» - решил сменить тему Ариашари.
«Всех причастных к мятежу мы схватили и обезвредили. Наиболее могущественные и влиятельные наарахи помещены под отдельный усиленный контроль. Под описание подозрительного демона, тесно связанного с бывшим советником Некосом подходят два Лорда. Они ожидают своей участи».
«Хорошо», - задумчиво протянул Шади.
«Хозяин, можно задать вопрос?» - через некоторое время поинтересовался Хершуве.
«Спрашивай».
«Почему ты решил не становиться следующим Императором? Ведь у тебя были все возможности для этого. Мы, как твои Стражи, легко справились бы с любым сопротивлением недовольных».
Насмешливо фыркнув, Шади ответил.
«А зачем мне такая головная боль? При желании, как член Совета я всегда смогу поучаствовать в управлении страной. А при очень большом желании, надавить на Совет, навязав свое мнение. Чего больше-то?»
Хершуве благоразумно промолчал, опуская голову.
«Свободен».
Страж давно растворился в тени, а Ариашари все еще сидел неподвижно, обдумывая все сказанное.
- О чем говорили?
Голос Дирана заставил Шади вздрогнуть. Развернувшись, он наткнулся на внимательный взгляд реара. Широко улыбнувшись, блондин в наглую улегся на грудь наараха. Подложив под подбородок ладони, и ехидно блестя глазами, он заявил:
- Не поверишь, сватали меня за тебя. Говорят, отличная пара получится. Я вот и призадумался.
Расплывшись в широченной улыбке, Ди сомкнул руки в замок на спине юноши, прямо под крыльями.
- А что, я не против. Когда свадьба?
Голубые глаза округлились, и Шади попытался по-быстрому отползти в сторону.
- Э… А может не стоит?
Маневр не удался, Ди прочно удерживал блондина. Резко перевернувшись, мужчина подмял его под себя, нависая сверху.
- И что мне сделать, для того, чтобы ты передумал? - шепнул он, не разрывая зрительного контакта, медленно опускаясь все ниже, пока его губы не накрыли рот замершего юноши.
Постепенно напряжение уходило из тела Ариашари, и он уже сам обнимал демона на шею, страстно отвечая на поцелуй. Руки Ди вовсю гуляли по бокам и груди выгибающегося навстречу Шади, а комната наполнилась звуками тяжелого дыхания и тихих стонов. Неожиданно в дверь настойчиво постучали. Парочка тут же замерла, чутко прислушиваясь. Стук повторился. Уткнувшись куда-то в основание шеи блондина, Диран тихонько выругался. Пытаясь подавить нервную дрожь, охватившую все его мышцы, он мужественно оторвался от соблазнительного тела любимого, который смотрел на него несколько расфокусированным взглядом.
Открывать дверь не потребовалось. Наглый посетитель решительно сам ее распахнул и переступил порог. Благо, Ди успел замотаться в одеяло, а Шади более-менее взять себя в руки. Гонца встретила пара хмурых и крайне недоброжелательно настроенных демонов.
- Эм… - Замешкался молодой парнишка с плотно прижатыми к спине светло-коричневыми крыльями. Он было хотел сделать шаг назад и позорно сбежать, но пересилил себя, выпалив на одном дыхании. - Советник Руаррах просил передать, что внеочередное собрание Совета состоится через двадцать минут в малом совещательном зале.
Сказав все это, парень шустро развернулся и выскочил вон, хлопнув напоследок дверью. Рассмеявшись, Шади посмотрел на Дирана, у которого, судя по лицу, кто-то умер.
- Мстит по мелкому.
С тяжелым вздохом Ди кивнул, наградив блондина долгим оценивающим взглядом, в процессе которого Ариашари начал потихоньку отползать к краю кровати, справедливо полагая, что иначе они в двадцать отведенных минут ну никак не уложатся.
- Надо собираться, - решил он воззвать к голосу разума.
Диран досадливо поморщился, но кивнул, выбираясь из-под одеяла и направляясь в ванну.
Как блондин и предполагал, Руаррах мстил. Это оценили все собравшиеся злые, не выспавшиеся, отчаянно зевающие советники. От вида цветущего, явно довольного жизнью Ариашари и спокойного, собранного Дирана рыжего наараха разве что не перекосило. На повестку утра был вынесен вопрос с пленными Лордами.
- Обязательно было решать это в такую рань? - возмутился заспанный казначей, страдальчески поглядывая в стрельчатое окно за которым только занимался рассвет. Вчера пришлось побегать абсолютно всем и спать легли предсказуемо поздно. Зато были решены практически все вопросы, переворот задохнулся на корню.
Руаррах что-то злобно буркнул, из чего собравшиеся сделали вывод, что да, это было жизненно необходимо.
По дороге к камерам, в которых держали пленных, Ди решил выяснить заинтересовавший его еще с вчера вопрос. Времени поинтересоваться раньше как-то не было.
- Слушай, среди Лордов-заговорщиков ты ищешь ведь вполне конкретного, почему? - повернувшись к шагающему рядом Ариашари, озвучил он свою мысль.
- Потому что знаю, с кем Некос обсуждал свои планы, - не стал отпираться юноша. - Я его видел.
- Видел? - от подобной новости, Ди едва не сбился с шага. - Где? Когда?
Бросив на реара косой взгляд, Шади коротко вздохнул и решил поделиться одним из своих секретов.
- Видишь ли, у меня бывают видения. Как будущего, так и прошлого. Это случается не часто, но обычно очень вовремя. Именно так я узнал об обряде, Некос говорил о нем с каким-то мужчиной. Лица мне разглядеть не удалось, но по фигуре и жестам я его узнаю.
После не долгого молчания Диран мрачно спросил:
- А почему мне не рассказал, что ты Видящий? Не доверяешь?
Ариашари растерялся. Подобной реакции он не ожидал, похоже, реара это сильно задело.
- Ну… как-то повода не было…
- Ясно.
Нахмурившись и поджав губы, мужчина сосредоточил все свое внимание на пленных. Они как раз дошли. Процесс опознания прошел быстро, Шади практически сразу указал на одного из них как на главного заговорщика. Дальше последовал допрос, проводимый Руаррахом. Юноша не ошибся, всплыло много неприятных моментов и подробностей. Ди в это решил не вникать. Виноватые взгляды, бросаемые на него блондином, мужчина стойко игнорировал.
Наконец, все дела, требующие их присутствия, подошли к концу.
- Полагаю, теперь вы можете забирать Некоса и Нарфара, они нам больше не нужны. Дальше мы справимся сами, - Руаррах был очень доволен.
Пожалуй, впервые на его лице можно было наблюдать улыбку. Еще бы, ему было чему радоваться. Переворот провалился, он сам в результате стал Главой Совета. Это было тем, о чем воин давно мечтал, но чего никак не мог добиться. Кандидатуры новых советников уже поступали, а демонстрация силы, выказанная мятежникам, надолго отобьет охоту у других задумывать нечто подобное. Два самоуверенных юнца, посмевших диктовать свои условия, на фоне всех полученных преимуществ выглядели незначительно. Их вполне можно будет приструнить чуть позже. В конце концов, что могут смыслить далекие от политики молодые наарахи в управлении страной? Абсолютно ничего.
Рассуждения демона ни Ариашари, ни Дирана не волновали. Получив официальное уведомление о том, что в их услугах больше не нуждаются, они синхронно развернулись и направились за бывшими советником и координатором.
- Что ты с ними хочешь сделать? - нарушил затянувшееся молчание Ди.
Пожав плечами, Шади нахмурился.
- Понятия не имею…. Раньше хотел просто убить, а теперь даже не знаю.... Есть идеи? - спросил он, с надеждой глядя на реара.
Ди только руками развел. Он тоже не знал что делать. Убить в пылу схватки это одно, но вот так, хладнокровно… К тому же родственника….
Остановившись напротив двери, за которой находился Некос, парочка нерешительно замерла. Шади начал нервно прохаживаться туда-сюда, кусая губы и крутя кольцо на пальце. Нет, ничего подобного типа жалости или нерешительности он не испытывал. Просто перед ним был такой широкий выбор всевозможных способов мести, что блондин терялся. В конце концов, он позвал Хершуве, с готовностью материализовавшегося рядом.
«Заберите Некоса  и Нарфара и доставьте на Моран. Там определимся, что с ними делать».
«Слушаюсь. Хозяин… можно предложить тебе кое-что?»
Вопрос Стража застиг Ариашари врасплох. Раньше они никогда не проявляли инициативы. Заметив удивление, отразившееся на лице блондина, Ди насторожился.
«Что именно?»
«Эти наарахи сильные маги. Мы могли бы сделать из них хороших Стражей».
«В смысле?» - не понял Шади. - «Таких же, как ты?»
«Да. Нас сейчас сорок восемь, а было пятьдесят. Двое погибли. Эти маги как раз позволят восстановить первоначальную численность».
«Ты хочешь сказать, что Стражей создали из наарахов?» - решил уточнить Ариашари.
«Да. Отец изменил нашу природу и наделил способностью порождать себе подобных, обращая других демонов. Но, без позволения Хозяина мы не можем этого сделать».
Переведя взгляд  на Дирана, Шади открыл было рот, но сразу его закрыл.
- Что такое? - не выдержал наарах.
- Тут предложение поступило. Сделать из них, - блондин кивнул в сторону двери, за которой находились Некос и Нарфар, - таких же, как он, - фраза сопровождалась кивком в сторону замершего в ожидании Хершуве. - Что скажешь?
Переведя внимательный взгляд на Стража, наарах пожал плечами.
- А почему нет? Так хоть пользу приносить будут.
«Забирай».

***

Возвращение на Моран было триумфальным. Помимо домочадцев, организовавших шикарный банкет, героев встречала троица во главе с Фенеаром. Каким-то образом шустрые аристократы умудрились узнать подробности последних событий, произошедших во Дворце Совета и, самое главное, о роли Дирана и Ариашари во всем этом. Так что в общих чертах все всё уже знали, пикантные детали хоть и пытались выяснить, но так, ненавязчиво. Предательство Некоса было воспринято бурно. Очень аккуратно и деликатно, исподтишка следя за реакцией, дяде припомнили все, начиная от общего снобизма и заканчивая подгоревшими по его вине пирожками. Столько нелестных эпитетов, облаченных в красивую форму, Ди не слышал ни об одном знакомом демоне. Не сказать, что чернокрылому было интересно или приятно все это выслушивать, но он прекрасно понимал, что таким образом ему пытаются оказать моральную поддержку и убедить, что присутствующие на его стороне. Потому он стойко все терпел.
В конце концов, народ угомонился. Все разбрелись по своим делам. Или точнее, это Диран решил оставить шумную компанию. Настроение у него было отвратительное. Помимо общей моральной усталости, наступил откат от произошедших событий. Появилось время все тщательно проанализировать, обдумать и взвесить. И тот факт, что все он сделал правильно, мало утешал. Еще и Ариашари… Если честно, недоверие последнего ранило больше всего. Наарах как-то считал, что не давал повода усомниться в себе. А оказывается, нет. Блондин даже не посчитал нужным сообщить о себе такую важную деталь, как то, что он Видящий и знает о происходящем много больше остальных. Оправданий для Шади можно было придумать массу, практически не задумываясь, но Ди все равно было очень обидно…
Вот в таком подавленном состоянии его и нашел Ариашари. Наарах сидел на плоской крыше одной из башен замка, обняв подтянутые к груди колени и бездумно глядя вперед. Легкий ветерок трепал выбившиеся из хвоста волосы, бросая их в лицо мужчины, но тому было все равно. Коротко вздохнув и поджав губы, Шади присел рядом. Сам он испытывал облегчение и полное моральное удовлетворение. Он отомстил, внутри было легко и спокойно. Тихая грусть, охватывающая его при воспоминаниях о Нардане, не приносила больше боли. Как будто любимый его отпустил и, заняв уютный уголок в душе, благосклонно оттуда выглядывал.
- Эй, - Ариашари слегка качнулся, толкая плечом мужчину.
Моргнув, Ди повернулся к юноше и рассеянно на него посмотрел.
- Ты чего сбежал? Все еще дуешься на меня? - блондин четко помнил момент, после которого реар замкнулся и стал вести себя подчеркнуто отстраненно. Не сказать, чтобы Шади чувствовал себя таким уж виноватым из-за того, что сознательно утаил кое-какие факты, при необходимости он поступил бы так же, но все равно. Холодность обычно теплого и уютного Дирана коробила. Очень хотелось вернуть все, как было.
Задумавшись над вопросом, Ди неопределенно качнул головой, вновь отворачиваясь. Врать не хотелось, да и разговаривать тоже. Шади душераздирающе вздохнул. Придвинувшись вплотную, он прижался грудью к руке мужчины, обвивая ее своими, и пристроил подбородок у наараха на плече. Когда тот повернул голову, юноша состроил просительно-виноватую мордашку и, глядя на реара кристально честными глазами, заявил:
- Я больше так не буду.
Диран растерялся, подобного детского заявления от вроде бы взрослого парня он никак не ожидал. А уж когда Шади выпятив нижнюю губу, похлопал ресничками, просто не выдержал и рассмеялся. Ну, вот как на такого обижаться?
Обрадовавшись, Ариашари разулыбался и, поднырнув под локоть Ди, прижался к теплому боку. Мужчина совершенно не возражал. Обняв блондина за талию, он уткнулся носом в золотистую макушку, пряча глупую улыбку абсолютно счастливого демона. На душе сразу стало так легко и солнечно, что хотелось кричать в голос. Вместо этого, он посильнее сжал объятия, заставляя Шади придушенно пискнуть.
- Я требую гарантий, - решительно заявил наарах.
- М? - подняв голову, Ариашари вопросительно посмотрел на Ди.
- Если мы поженимся, у меня появится определенная в тебе уверенность.
- Э-э-э… - слов у Шади не нашлось, а попытка по-тихому отползти провалилась. Диран держал крепко.
- Мне напомнить, что ты сам уже пару раз за последние два дня намекал на то, что стоит узаконить наши отношения? - Вопросительно задрав бровь, уточнил Ди. Увидев, как скуксился и сник под тяжестью аргументов блондин, он победно усмехнулся. - Думаю, церемонию стоит провести месяца через два. Точную дату можно согласовать попозже, а пока просто объявим об этом.
- Почему через два? - вяло возмутился Шади. Он не то, что бы был совсем против, чего-то подобного стоило ожидать.… Но вот так, сразу… С другой стороны, он сам выбрал подобный путь, придя ночью к Дирану, так что какой смысл сейчас отнекиваться и топать ногами? Горестно вздохнув, Ариашари расслабился и поудобнее устроился в стальных объятиях реара.
- Ну, пока все дела уладим, все-таки у Некоса было большое хозяйство, а я его единственный наследник, пока с гостями определимся. Саму церемонию опять же подготовить надо.
- А. Ясно, - протянул блондин.
Тревожно нахмурившись, мужчина перетащил Шади на свои колени, усаживая к себе лицом. Пассивность последнего его совершенно не устраивала.
- Ты не хочешь? - осторожно спросил он, внимательно вглядываясь в голубые глаза напротив. Счастливым Ариашари не выглядел. Скорее уж каким-то потерянным.
Юноша в ответ слегка пожал плечами.
- Не в этом дело. Или не совсем в этом, - немного виновато заметил он.
- А в чем? Если ты не уверен, давай не будем ничего делать, - кончиками пальцев поглаживая Шади по спине, предложил Диран. Не отводя взгляда и внимательно следя за каждым проявлением эмоций, он добавил. - Я люблю тебя.
- Вот, - уцепился за мысль Ариашари. - Я не хочу тебя обманывать. Ты мне очень нравишься, мне хорошо с тобой, но… я не могу сказать тебе таких же слов в ответ.
Облегченно вздохнув, Ди улыбнулся.
- Я все понимаю и не требую от тебя ничего. Я подожду.
Видя, что Ариашари заметно расслабился, он притянул блондина к себе ближе, крепко обнимая. Уткнувшись Ди носом в плечо, Шади ответно обвил руками его шею.
- Договорились, - буркнул Ариашари, окончательно успокаиваясь и расплываясь в довольной улыбке. - Так ты говоришь, через два месяца?

***

- Я ЭТО НЕ НАДЕНУ!!! - сжимая кулаки и яростно сверкая глазами, в голос орал Ариашари.
Расположившиеся на уютном диванчике Фенеар, Ристар и Гайер довольно хихикали, наслаждаясь представлением. А посмотреть было на что. Свадебная церемония уже послезавтра, костюм же одного из главных участников все еще не готов. А все почему? А все потому, что некоторые чересчур привередливы. Специально приглашенный лучший модельер Сара никак не мог договориться с вредным блондином. Маэстро Лестран на поверку оказался стойким наарахом, выдержавшим не одну битву и отстоявшим при этом свое мнение (после долгих споров с ним просто предпочитали соглашаться, дабы сохранить остатки нервов). Он привык свысока смотреть на пожелания клиентов, зачастую идущие вразрез с его мнением, и всегда делал так, как сам считал нужным и как того требовали последние веяния моды (к формированию которых он имел непосредственное отношение, благодаря чему и стоял на первом месте среди коллег). Однако тут коса нашла на камень. Хрупкий золотоволосый блондин с яркими небесно-голубыми глазами, которого так и хотелось укутать в воздушные полупрозрачные ткани, оказался обладателем не менее твердого характера, чем у маэстро. Он категорически не желал уступать и отправляться под венец полуголым. Ситуация зашла в тупик.
- Вы все тут портные такие извращенцы или только мне так везет?! Сначала Эриланн, теперь вы!
- О, так вы знакомы с моим учеником, - блеснул выразительными серыми глазами Лестран, откидывая с глаз пепельную челку. - Признаться, он подавал большие надежды. Образное мышление и фантазия у него развиты очень хорошо, а это для наарахов нашей профессии главное!
- Как вам последняя модель? - без перерыва продолжил он, указывая рукой на манекен с костюмом (Помня предыдущий свой опыт, Шади потребовал, чтобы одежду ему сначала показали, а потом он уже мерить ее будет). - Должен отметить, очень интересный фасон. Подчеркивает основные достоинства фигуры и выставляет носителя в лучшем свете.
Посмотрев на нежно голубенькую кучу прозрачных тряпочек, призванную изобразить одежду, Ариашари глухо зарычал. Троица зрителей захихикала особо мерзко, чем привлекла внимание доведенного до кипения блондина. Опасно сузив глаза, он резко повернулся к ним. Наарахи разом подавились воздухом и попытались вжаться в спинку дивана. Пару секунд на них посмотрев, Ариашари расплылся в плотоядном оскале.
- А чего это вы так активно радуетесь? Вам то же самое нацепить придется, - понаблюдав за тем, как вытягиваются лица наарахов, он довольно прищурился. - Разве что цветовую гамму другую подберем.
- Зачем это нам так наряжаться? - переглянувшись с друзьями, осторожно спросил Фенеар. Вся троица дружно надеялась, что Шади пошутил.
- Ну как же? Будете «подружками невесты».
- Кем мы будем? - растерянно переспросил Гайер.
- «Подружками невесты», - с довольной улыбкой повторил Ариашари. - Сочувствующими.
Модельер в это время стоял очень тихо, внимательно прислушиваясь к разговору и приглядываясь к наарахам на диване.
- А зачем нам быть этими «подружками»?
- Ну как это? - деланно возмутился Шади, всплеснув руками. - А у кого на плече я рыдать буду?! А кто мне шлейф подержит, лепестки роз поразбрасывает?
Глаза аристократов округлились. За время тесного общения с блондином они успели четко уяснить, если тот что-то решил, переубедить его практически невозможно. А здесь он, судя по всему, твердо решил не страдать в одиночку и совершенно не важно, что парни так и не поняли, кем таким они будут, да и вообще, хотят ли. Это, как говорится, недостойные внимания несущественные мелочи. Их мнение уже не учитывалось, можно не трепыхаться. Поэтому, поднявшись с дивана, вся троица с решительным видом подошла к манекену. Одно дело ржать над безумствами модельеров со стороны, другое дело, когда эти самые безумства придется одеть тебе самому.
- Нет, так не пойдет. Это совершенно никуда не годится, - с решительным видом резюмировал Фенеар, тщательно рассмотрев предлагаемый костюм.
Дальше с маэстро спорили уже в четыре голоса. Ругались до хрипоты. Ариашари уже хотел было на все плюнуть, и предложил позвать другого, более адекватного модельера, но Лестран гордо заметил, что цеховая солидарность не позволит никому из его коллег принять предложение. Переходить дорожку ведущему специалисту Сара никто не решится. Глухо рыкнув, Шади заявил тогда:
- Ах так, ну и не надо! Сам все сделаю!
Развернувшись к манекену, он сосредоточенно на него уставился, пытаясь вообразить то, что хотел бы надеть. С недавних пор с магией у него дела пошли на лад. Все оказалось совсем не так страшно, как угрожал Некос. Просто подход к обучению таких уникумов как Ариашари был совершенно другим, нежели практиковал беловолосый наарах. Разобраться с проблемой помогли, как ни странно, Стражи.
В связи с последними событиями, нового учителя для Ариашари совет присылать не торопился. Им было сейчас совсем не до того. По мнению большинства, это вполне могло подождать, не то что выборы новых советников. Оставшийся в одиночестве, Шади не был склонен мириться со сложившейся ситуацией, и решил заняться самообразованием. Для этой цели была разработана целая стратегия. Привлечены сторонние ресурсы, а именно Фейсат с компанией. В обязанности троицы входило преобразование предметов в свечи и установка по возможности самых мощных щитов. Так как концентрировать и рассеивать магию подобно Некосу парни не умели, для поглощения высвобождающейся неконтролируемой силы приспособили Хершуве. Они все равно ею питались, вот и устроили Стражам усиленную кормежку… шесть часов в день….
Первое время сдвигов не наблюдалось. Повторить успех с зажжением свечи не удавалось ни в какую. Впечатленные масштабами проблемы, аристократы принялись наперебой давать советы, пытаясь применить в защитных целях свой собственный опыт владения магией (им не всегда удавалось создать достаточно прочный щит и пару раз парням подпалило перья). Близкий к отчаянию Ариашари был готов попробовать все что угодно. Где-то через три недели после начала мучений вконец обожравшиеся Стражи подали голос.
«Хозяин, зачем ты это делаешь?» - прошелестело у Ариашари в голове. Тот как раз взял небольшой перерыв и сидел на полу, устало прислонившись к стене медитационного зала.
«Что именно делаю?» - отозвался Шади, вопросительно глядя на своего Генерала. Он успел выяснить, что среди Стражей существовала строгая иерархия, и чаще всего общаться ему приходилось именно с этим Хершуве, он среди монстров был самым главным.
«Бессмысленно растрачиваешь силу».
«Я пытаюсь научиться пользоваться своей магией. Как это сделать по-другому, я не знаю», - раздраженно огрызнулся блондин. - «Есть предложения?»
Хершуве некоторое время стоял молча, только хвост неторопливо шевелился.
«Отец никогда не пытался направить поток своей магии куда-то, как делаешь это ты. Он просто четко представлял конечный результат и желал. Создатель говорил, что его сила слишком велика и достаточно лишь небольшого толчка. Может, тебе стоит тоже попробовать так сделать?»
Переведя задумчивый взгляд с фигуры Стража на одинокую свечу в центре зала, Шади от всей души пожелал ей зажечься. И ведь, что самое интересное - сработало! Ариашари был счастлив, троица аристократов радовалась до слез, Диран, по самые кончики перьев загруженный бумажными делами, был просто в восторге! Дело пошло на лад. Простейшие действия стали получаться на раз, с более сложными оказалось не все так просто. Четко представить себе то, что ты хочешь, не всегда удавалось. Требовалась большая практика, но даже уже достигнутый результат обнадеживал безмерно. Злило только одно - Некос, будучи очень опытным магом и обучивший не один десяток наарахов, не мог не знать о подобной возможности, а значит, он сознательно делал все, чтобы  Ариашари не мог пользоваться своей силой. Иногда Шади жалел, что еще раз отомстить уже не получится. Некому просто. Бывший советник, став Хершуве, утратил все свои воспоминания и личность. Разве что, по словам Генерала, характер остался. Тут уж ничего не поделаешь, иначе бы Стражи были не так эффективны.
И вот теперь, Ариашари стоял напротив манекена и усиленно хмурился, пытаясь нарисовать в голове подробную картинку конечного варианта костюма. А уж пожелает-то он от души!
Аристократы замерли, затаив дыхание, им было жутко интересно, получится или нет. Они уже были свидетелями крайне оригинальных результатов применения Ариашари своих способностей, потому парни приготовились к неожиданностям, так, на всякий случай, закрывшись со всех сторон универсальными щитам. Модельер же тревожно кусал губы. Перспектива того, что заказчик сам себя оденет его, конечно же, не устраивала. Это же какой позор для мастера! Его же засмеют потом.
Наконец, Шади кивнул своим мыслям, и костюм на манекене начал видоизменяться. Первым сменился цвет. Вместо голубого он стал белым. Затем поменялась фактура ткани, становясь непрозрачной и на вид гораздо более плотной, шелковой. Дальше - больше. Из странного подобия юбки получились узкие прямые брюки, топ трансформировался в классическую рубашку, а накидка стала чем-то очень похожим на легкий длиннополый сюртук с воротником-стойкой и затейливой золотой вышивкой по краю, инкрустированной сверкающими капельками бриллиантов.
- Вот, это то, чего я хотел, - с довольной улыбкой разглядывая свое творение, заявил Ариашари. Что-то подобное он видел на одной из иллюстраций в книге описывающей традиционные церемонии наарахов. Это был, можно сказать, классический вариант свадебного наряда.
- Здорово, - оценил работу Фенеар. - Такое и надеть не стыдно.
В общем, проблема с костюмом была решена. Не уверенный в том, что подобный подвиг ему удастся повторить еще три раза, Ариашари великодушно разрешил позеленевшему от переживаний Лестрану позаботиться о неразлучной троице. Модельер больше выкобениваться не стал и молча сделал, как просили. В итоге и группа «моральной поддержки» обзавелась подобными нарядами, только стального цвета и не с такой богатой как у Шади, серебристой вышивкой. Все остались довольны.
Увидевший вечером наряд жениха, Диран потребовал себе такой же, только темно-синий и отделанный серебром. Пришлось Ариашари пыхтеть над заказом, разобиженный модельер к тому моменту уже отбыл с Морана. Но результат того стоил. Пара получилась на загляденье. При виде их собравшиеся гости только восхищенно ахнули.
Церемония, согласно неизменной традиции, была назначена на раннее утро. С первыми лучами восходящего солнца заключающие брак наарахи делали шаг на призрачную дорожку, начинающуюся от ворот замка и ведущую в древний Храм В Облаках. Испокон веков путь в него открывался лишь демонам, вступающим в священный союз. Под сенью величественных деревьев перед Алтарем Равновесия пара приносила нерушимые клятвы, свидетелями которых становились высшие силы. Получив благословение, уже супруги в качестве доказательства заключения брака отмечались знаком - небольшой татуировкой в виде звезды между большим и указательным пальцами правой руки. Затем молодожены, держась за руки, возвращались назад, в свой дом.
Свадьба Дирана и Ариашари исключением из правила не стала. Церемония была проведена согласно всем традициям. Несмотря на мандраж, они оба справились с волнением и не дали посторонним его заметить. После обряда, по субъективному мироощущению занявшему от силы полчаса, а объективно, когда Ди и Шади вернулись, время уже давно перевалило за полдень, поднять боевой дух очень помогли Фенеар с компанией. Как Шади и грозился, аристократам вручили по вместительной корзине с лепестками белых и красных роз и парни мужественно это разбрасывали вокруг, шагая перед супругами через коридор из весело гомонящих гостей. Троица усиленно скалилась, изображая радость, но было видно, что подобная деталь церемонии наарахам в новинку. Приглашенные любопытно поглядывали на демонов, изредка перешептываясь. Дальше был грандиозный пир, поздравления и, опять же, традиционная куча подарков.
Стояла уже глубокая ночь, или даже раннее утро, когда молодожены решились-таки сбежать. Разгулявшиеся гости никак не желали успокаиваться и не отпускали пару. Веселье только набирало обороты! Уставший же до мелькающих перед глазами полосатых дракончиков, Ариашари решительно заявил не более бодрому мужу, что или они уходят прямо сейчас или… Заканчивать фразу не пришлось, Ди самого уже вело. Так что, улизнув от гостей и добравшись до своих покоев, они из последних сил стряхнули с постели вездесущие лепестки роз, которыми была засыпана вся комната, разделись и с облегченным стоном рухнули на прохладные, пахнущие цветами простыни. Забирались под покрывало и прижимались друг к другу уже на полном автомате, во сне.
Утро новой жизни началось с наглого вездесущего солнечного лучика. Шторы с вечера никто не задернул и поэтому ничто не препятствовало свету безобразничать. Поморщившись, Ди приоткрыл один глаз и бегло оглядевшись, нашел все самое интересное непосредственно у себя под носом. Вновь зажмурившись, он с шальной улыбкой прижался щекой к золотистой макушке и крепче сжал объятья на тонкой талии спящего на нем супруга, скользя ладонью вверх по обнаженной спине. Ариашари недовольно засопел, просыпаться совершенно не хотелось. Завозившись, он потерся носом о ключицу мужа.
- Пора вставать? - не открывая глаз, сонно поинтересовался он.
- Спи, у нас вся жизнь впереди. Все успеем, - счастливо улыбаясь, ответил Ди, удобнее устраиваясь на подушках.

НА ПРАВАХ ЭПИЛОГА

Последний гортанный вскрик затих в глубине уютной спальни. Царица Ночь давно вступила в свои права и большинство жителей Морана давно крепко спали. Только в хозяйских покоях никто даже не собирался этого делать.
С сытой улыбкой на губах, Диран неторопливо выцеловывал узоры на спине хихикающего и ежащегося от щекотки Ариашари. Начав свое увлекательное путешествие от копчика любимого блондина, Ди постепенно, не оставляя без внимания ни одного доступного участка бархатной кожи, пробирался все выше пока наконец не добрался до аккуратного ушка, прячущегося в спутанных, слегка влажных волосах. Мужчина изрядно нервничал, потому этот путь занял достаточно долгое время, юноша уже тяжело дышал и нетерпеливо ерзал, пряча лицо в подушках.
- Шади, - тихонько позвал Ди, слегка прикусывая розовую мочку.
- М-р-м?
Собравшись с духом, Диран выдохнул:
- Давай заведем ребенка?
Распахнув глаза, Ариашари сначала напряженно замер, а потом расплылся в предвкушающей улыбке. Этого момента он ждал уже давно. Заставив свое лицо принять задумчиво-серьезное выражение, он повернулся на бок, толкая мужа ладонью в грудь и вынуждая улечься на спину. С комфортом расположившись, блондин внимательно вгляделся в лицо супруга. Наарах явно нервничал, хмурясь и тревожно покусывая губы.
- Ты уверен?
- Ну, мы уже давно женаты и я подумал… - робко улыбнувшись, произнес Ди, сцепляя руки в замок на спине любимого.
- Хм… - сделав вид, что серьезно задумался, Шади ответил, - я не против.
Диран сразу же ощутимо расслабился и радостно заулыбался.
- Ну и когда ты планируешь переродиться? - мурлыкнул блондин, прикусывая нижнюю губу Дирана.
Синие глаза удивленно распахнулись.
- Я?
- Ну а кто? - приподнимаясь над мужчиной, удивленно выгнул бровь Ариашари.
- Но… - растерянно протянул Ди. - Ты ведь никогда не давал повода подумать, что тебя интересует активная позиция, вот я и решил…
Весело фыркнув, Шади уселся на живот мужа. Уперевшись ладонями тому в грудь, он навис над лицом ошарашенного Дирана.
- Знаешь, за свою жизнь я пробовал быть и сверху и снизу. И то, что снизу мне нравится гораздо больше, еще ни о чем не говорит. Ради такого случая, я готов наступить себе на горло, - наблюдая, как вытягивается лицо Ди, блондин решил его добить. - К тому же, я прекрасно себе представляю, что нужно делать с женщинами. Не думаю, что у тебя есть подобный опыт.
Не дождавшись связного комментария, Шади с улыбкой добавил:
- И потом, ты же сам предложил завести ребенка, тебе его и вынашивать.
Набрав в грудь побольше воздуха, Диран так и не разразился возмущенной тирадой. Единственное на что его хватило, это потрясенно выдохнуть:
- Ну, ты и жук.
Ариашари звонко рассмеялся. Наклонившись, он чмокнул мужа в губы.
- Я тоже тебя люблю.

***

Солнце ярко сияло на небосводе. Стоял замечательный теплый день, весело щебетали птицы, легкий ветерок разносил вокруг пьянящий запах цветов и трав. Все вокруг было напоено звенящей радостью жизни.
На уютный балкон, с которого открывался великолепный вид на парк и озеро, вышла красивая пара. Высокая статная брюнетка в свободном фиолетовом платье досадливо морщилась, опираясь на руку голубоглазого блондина. Подведя спутницу к удобному креслу, тот помог ей с комфортом в нем расположиться. Большой живот не давал женщине сделать это самостоятельно. Кресло было глубоким и, находясь на последнем месяце беременности, легко сесть на облюбованное место было не так-то просто.
- До сих пор поверить не могу, что ты уговорил меня сделать это еще раз, - деланно возмущенно проворчала она.
Блондин весело рассеялся. Встав за спинкой кресла, он обнял спутницу за плечи и уткнулся носом ей в макушку, вдыхая такой родной и любимый запах.
- Сам же говорил, что парням нужен братик, - прищурившись, заметил юноша.
- Я и не отказываюсь, - вздохнула брюнетка, устремляя взгляд синих глаз в парк. - Иначе они нам весь замок разнесут.
Из-за деревьев как раз показались двое мальчишек бандитской наружности.  Они оба были измазаны в грязи, а контрастные волосы могли похвастаться обилием веток и листьев.
- Мда… Очередной раунд увлекательной игры под названием «Поймай Стража» опять выиграли Хершуве, - протянула женщина, а блондин согласно угукнул ей в макушку, следя за появившимися из кустов хвостатыми «няньками». По одному монстру на брата.
Переглянувшись, Диран с Ариашари весело рассмеялись. Жизнь определенно удалась.


Рецензии
Спасибо,ваши рассказы мне очень понравились.Выдуманный мир очень ярок,персонажи запоминающиеся,с удовольствием буду ждать ваши новые работы.

Лоретта   03.06.2014 10:13     Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.