По ту сторону зеркала

Эта история произошла давно. Случилась она в небольшом городишке, где жила Эльза Гарус. Девочке не так давно исполнилось десять лет. Белокурая, с глазами цвета неба, она была словно цветок, который радовал своей красотой.
Родители Эльзы умерли от тяжкой болезни, когда ей едва исполнился год, с тех пор она жила со своей тётушкой Бертой. Тётушка была завзятой торговкой. Она  держала лавку зеркал. 
Каждое утро, ровно в девять, и ни минутой позже Берта открывала лавку.  Она продавала  большие зеркала в тяжёлых рамах, маленькие карманные зеркальца для модниц, зеркала с резными ручками, зеркальные шкатулки, и много разных милых вещиц с зеркальной поверхностью. В самом центре лавки стоял стол со столешницей из зеркала. На нём красовалась ваза с цветами. Зайдя в лавку словно попадал в другой мир, в котором  всё замерло, отражаясь в зеркалах.  В городе зеркальная лавка была единственной, и работала без выходных.
 
- А от чего мне отдыхать, - часто говорила Берта, - я не устаю, да и лишних денег не бывает.

Не работала Берта лишь по большим праздникам, которыми считала Пасху и Рождество.  Все остальные дни тётушка занимала своё место за прилавком, доставала вязание, и пока не было покупателей, вязала носки и шали, а Эльза протирала товар от пыли. Ей хотелось читать книги, рисовать, общаться со  сверстниками, но удавалось это крайне редко.

- Труд облагораживает человека, - неустанно повторяла Берта, и нагружала работой  племянницу.

Эльза жила в городе, за пределами которого ни разу не была. Она мечтала о путешествиях и дальних странах, о которых читала в книжках. И верила, что мечты сбываются.

На свой день рождения, задувая свечи на праздничном пироге, Эльза загадала желание, чтоб в её жизни произошло что-то необыкновенное и интересное.

Месяц июнь был в самом разгаре. Эльза проснулась с первыми лучами солнца. Окно в комнате было распахнуто настежь, и ветерок колыхал занавески. Слышался щебет птиц,  доносился аромат распустившихся пионов. Утренняя прохлада приятно растеклась по комнате, даруя возможность, насладится ею перед жарким летним днём.
Сладко потянувшись и зевнув Эльза встала с постели,  выглянула в окно. День ещё только  начинался после звёздной и лунной ночи. По перламутровому небу плыли  пушистые облака.
 
Какое красивое утро, - подумала Эльза, улыбаясь начинающемуся дню.
Она вышла в сад. Бутоны распустившихся пионов, которых в саду было множество, пестрели на изумрудном фоне травы. В их лепестках прятались капельки росы. Эльза выбирала самые большие цветы,  и срезала их. Она набрала огромный букет пионов разного цвета, и направилась обратно в дом, когда услышала чей-то голос:

- Разве не жалко убивать цветы?

Эльза остановилась, оглянулась вокруг, но никого не увидела.

- Кто здесь? И что вы делаете  в моём саду? – спросила Эльза.

- Наслаждаюсь утренней свежестью. А что, это запрещено? – снова услышала она.

- Но где вы? Я вас не вижу, - Эльза была недовольна тем, что кто-то забрался в сад, и прятался от неё.

- Там где и был, - ответил ей голос из глубины сада.

Эльза  отправилась в сторону, откуда слышался голос. Она заметила, что под липой кто-то сидит, подойдя ближе, увидела кота. Кот хоть и был огромных размеров, но это был самый обыкновенный кот.

- Ерунда какая - то, - сказала она, разочарованная что не нашла незваного гостя.

- Никакая это не ерунда, - услышала она. – Ерунда думать, что это ерунда.

Эльза ещё раз оглянулась по сторонам. Вокруг не было ни души. Только она и кот.
Кот мяукнул, глядя на девочку, и стал вылизывать  лапу. Эльза несколько минут наблюдала за действиями кота, потом обошла весь сад, и, никого не найдя, вернулась в дом, решив что ей это  показалось.

Тётушка Берта ещё спала. Из её комнаты доносился равномерный храп. Девочка поставила пионы в вазу.
Берта когда проснётся, обрадуется, увидев пышный букет своих любимых цветов, - подумала Эльза.

Тётушка Берта так любила пионы, что ими был засажен весь сад. Никакие другие цветы, кроме пионов, в саду не росли.

Эльза поправила пионы, расставляя красивее, и пошла в кухню готовить завтрак. Хоть ей и исполнилось только десять лет, она уже умела готовить еду. Не всё, конечно, только самые простые блюда. Эльза гордилась своей самостоятельностью.
После утреннего путешествия в саду у неё разыгрался аппетит. Да и Берта скоро должна проснуться. Девочка заварила ароматный чай, и напевая весёлую мелодию отправила порезанный на кусочки бекон в шипящее масло сковороды. Прожарив бекон до золотистой корочки, вбила сверху несколько яиц. Запах, который распространился по всему дому, сделал своё дело - через минуту появилась тётушка Берта.

- Доброе утро, Эльза. Как вкусно пахнет. Что у нас на завтрак? – Берта с важным видом села за стол, и заложила салфетку за ворот платья.

- Доброе утро, тётушка Берта! Сегодня мы завтракаем яичницей с беконом, - Эльза подала Берте тарелку с едой.

Берта принялась с аппетитом есть. Девочка разлила по кружкам чай, поставила свою тарелку на стол, подумала, что не плохо бы открыть окно, впустить утреннюю свежесть в комнату.

Под окном сидел тот самый огромный кот, которого она видела в саду. Кот держал нос по ветру, внюхиваясь в доносившиеся из кухни запахи.

- Так может пахнуть только бекон из мясной лавки Кивера. Мррр, божественный запах, - услышала Эльза, - просто божественный. А какой у него, должно быть, вкус.

- Что, тётушка? – переспросила Эльза.

Берта перестала жевать и молча смотрела на племянницу.

- Вы же только что что-то сказали, - Эльза уже начала думать, что ей опять послышалось.

- Я ничего не говорила, - возразила Берта.
 
- Вы не говорили что этот бекон из лавки Кивера? - ничего не понимала Эльза.

- Мы бекон берём у Кивера. Это лучшая мясная лавка в городе, и у него лучший бекон, но я ничего не говорила, - недоумевала Берта.

- Совсем ничего? – Эльза подумала, что кто-то из них двоих начал сходить с ума, и это была не Берта.
 
- Нельзя же что-то сказать, а потом не знать говорил ты это или нет, - возмущалась Берта. -  Не порти мне аппетит. Что это с тобой сегодня?

Эльза и сама не знала что происходит. Всё утро ей кажется, что с ней кто-то разговаривает. Да ещё этот странный кот. Девочка выглянула в окно, но там уже никого не было.

Может, и не было вообще, кота, - подумала Эльза, - тогда кто же мне сказал о Кивере?

Девочка не торопясь съела завтрак и убиралась в кухне.

- Эльза, сегодня у тебя красивый букет получился, - услышала она голос Берты из другой комнаты, и снова вспомнила о событиях раннего утра.

Не могло же мне дважды показаться, что со мной разговаривают. Это кто-то решил пошутить. Вот только узнаю кто, тогда я за себя не ручаюсь. Ещё кота мне подсылают, - негодовала девочка.

Эльза услышала, как Берта отперла дверь лавки.

Значит, уже девять часов утра. Как быстро летит время, - вздохнула она.
Девочка, справившись в кухне, некоторое время смотрела в окно, наблюдая, как ветерок играет с бутонами пионов.

Сейчас бы отправиться к озеру, - мечтала она. – Прогуляться по берегу,  искупаться в прозрачной воде, посидеть в  тени под ивами.

- Эльза, ты где там? Уснула что ли? – раздался из лавки голос Берты. - Пора приступить к  работе.

Девочка вздохнула. Она поняла, что не сходить ей сегодня к озеру.  Но может побывает на  ярмарке цветов, - надеялась она.

- Тётушка Берта, вы слышали что на городской площади проходит ярмарка цветов? Хорошо бы посадить несколько кустов роз среди пионов. Я могу сходить выбрать подходящий сорт, - предложила Эльза, хотя знала, что Берта против всех цветов, кроме пионов, да и вряд ли отпустит её  на ярмарку.

- Ты же знаешь что пионы мои любимые цветы, и я не уверена, что розы будут смотреться среди пионов.

- Розы будут великолепно сочетаться с любыми цветами. Это королева цветов, - уговаривала  Эльза.

- А пион король, - не сдавалась тётушка. Она долго молча вязала, потом о чём-то задумалась, глядя сквозь окно. -  Ну, может ты и права, - неожиданно согласилась Берта. -  Посадим пару кустов роз. Закончи с делами в лавке, и сходи на ярмарку, купи лучшее, что там есть.

- Тётушка, давайте на ярмарке покажем наши пионы. У нас есть редкие сорта, многие бы захотели купить клубни и семена, - предложила Эльза. 

- И чем тогда мы сможем похвастаться, если у каждого будут такие же цветы, как у нас? Нет, на это я не соглашусь, - наотрез отказалась Берта. Она ревностно относилась к своим пионам.

Эльза уже протёрла от пыли все зеркальные шкатулки, любимые модницами зеркальные пудреницы, пуговицы с зеркальными головками. Она радовалась мысли, что сможет немного прогуляться.
Берта, сидя на стуле с вязанием в руках задремала, а Эльза начала протирать большое зеркало в тяжёлой, золочёной раме, которое стояло в углу лавки. Этим зеркалом покупатели не интересовались. Оно долго стояло в лавке, и никто в него не смотрелся. Никто, кроме Эльзы. Она любила это зеркало, несмотря на то, что все говорили, что оно кривое. Эльза старалась этого не замечать. Она считала, что у всех есть свои недостатки. Да и Берта говорила, что на каждый товар всегда найдётся покупатель, от того и не убирала зеркало из лавки, лишь передвинула в угол. Эльза всегда протирала его с особой тщательностью. Она уже заканчивала свою работу, как увидела, что её собственное отражение ей улыбнулось и подмигнуло. Потом отражение Эльзы, глядя на неё из-за зазеркалья, поманило рукой вслед за собой. И вдруг она увидела кота, который всё утро её преследовал, а сейчас  спокойно сидел рядом с её копией.  Она обернулась, но в лавке кота не было, а в зеркале был. Эльза протянула руку, и та прошла сквозь зеркало. Потом она просунулась по пояс.

- Вот так чудеса, - произнесла Эльза, и шагнула в зазеркалье. - Ух, как интересно! А где  же кот? Он был здесь с моим отражением. Теперь ни его, ни меня. И куда мне идти? – размышляла Эльза.

Она шла по узкой тропинке усыпанной гравием. Вдоль этой тропинки росли невысокие кусты, и едва доходили до пояса Эльзы. Она прошла ещё немного, оглянулась и удивилась: кусты, которые были только что по пояс, стали выше неё.

Что за странности? И куда подевался кот? – удивлялась Эльза. – Ладно, пойду дальше, посмотрю, что ещё есть интересного.

Она шла, пока не увидела скамью, которая  стояла вдоль тропинки, но почему-то была развёрнута спинкой к дорожке. На скамье, как ни в чём не бывало, сидел тот самый кот, и курил трубку.

Разве коты курят трубку, - подумала Эльза.

- Ещё как курят, - услышала она в ответ.

Кто это со мной разговаривает? Наверное, мне опять показалось, - думала она.

- Я разговариваю, - снова услышала Эльза голос.

Девочка удивилась. Вокруг только она и кот, хоть и очень странный,  и она вслух ничего не говорила,  а отвечали ей вслух.
 
Значит, кто-то умеет читать мысли и прячется от меня, - подумала Эльза и нахмурилась. Не нравилось ей всё это.

- Ни от кого я не прячусь. Делать мне больше нечего как прятаться. – Кот повернулся к девочке и повторил, - ни от кого я не прячусь.

- Но коты не могут разговаривать, - всё больше удивлялась Эльза.

- Ещё как могут. Коты могут всё, - спокойно ответил кот.

Вот так чудеса с утра пораньше, - думала Эльза, не веря своим глазам.

- Простите, а как вас зовут, - учтиво спросила девочка.

Она никогда не видела, чтоб кот сидел на лавке как человек, и тем более не видела, чтоб коты курили трубку, да еще, чтоб  разговаривали.
Кот встал с лавки. Он стоял на задних лапах, совсем как человек, и был на голову выше Эльзы. У него вдруг откуда-то появился на голове цилиндр, а на его толстой шее бабочка.  Кот, сняв с головы цилиндр, грациозно  поклонился, заложив за спину одну лапу.

- Позвольте представиться, - вежливо начал он, - меня зовут Хомут.

- Как? – Удивилась Эльза. Она никогда не слышала, чтоб так звали кота. - И назвал же кто-то, - мусленно улыбнулась Эльза.

- Меня никто не называл. Я сам себе придумал имя. Я свободный и независимый кот, - возмутился Хомут, приняв гордую осанку, и поставив лапы себе на пояс.
 
- Простите меня за мои мысли, Хомут, - извинилась Эльза, она уже поняла, что кот умеет читать мысли. – Я просто хотела сказать… То есть я хотела подумать…. Хм….. Ну это не важно, - говорила Эльза глядя как кот заложив лапы за спину начал ходить вокруг неё, оглядывая с ног до головы.
 
- Девочка, тебя кто научил  так одеваться? – Уже без всякой учтивости и вежливости спросил Хомут. – Это же кощунство. Своим внешним видом ты издеваешься над теми, кто придумывает модели одежды. – Возмущался кот. – Посмотри на меня. Ты видишь, как я элегантен?

Эльза не успела и глазом моргнуть, как кот был одет в  костюм. Откуда взялся костюм, девочка  не поняла. Не успела понять, потому что не успевала следить за переменами в настроении Хомута, и переменами в его внешнем виде. Она смотрела на кота, а он поворачивался во все стороны, показывая себя во всей красе. Костюм был красив, и хорошо сидел на Хомуте. Кот в нём ещё больше стал похож на человека.

- А что котам обувь не полагается? – спросила Эльза, глядя на лапы кота, которые выглядывали из-под брюк.

- Как это не полагается? - возмутился кот, - конечно, полагается, - и тут же на нём появились ботинки.

Эльза обратила внимание, что ботинки были жёлтого цвета, и совсем не подходили к костюму. Хомут заметил взгляд Эльзы.

- Это мои любимые штиблеты, и мой любимый цвет, - сказал он, любуясь ботинками как произведением искусства.

У каждого свои странности, - подумала Эльза.

- Совершенно верно. Свои странности и привычки, вредные и полезные. Я вот, например, люблю курить трубку, это моя вредная привычка, хотя не единственная, и люблю помогать всем, кто в этом нуждается. Это моя полезная привычка, потому что приносит пользу. Поэтому я к твоим услугам, милое дитя, - и кот слегка поклонился, заложив лапу за спину.

- А вы считаете, что мне нужна помощь?

- Я в этом убеждён. Мы сейчас пойдём к моей знакомой модистке, подберём тебе что-то модное и современное из одежды, - и Хомут предложил Эльзе опереться на его лапу.

- Вот я и попала в сказку, - сказала Эльза и взяла под лапу кота, как берут под руку человека. Она уже перестала удивляться. А чему удивляться? Всё нормально. Говорящий кот, который ведёт себя как человек, курит трубку и любит свои жёлтые ботинки.

Эльза и Хомут шли по тенистой аллее. Хомут свободной лапой вертел трость, которая у него появилась также неожиданно как костюм, цилиндр и всё остальное.
 
- Понимаешь ли, милое дитя, умение красиво одеваться, это искусство, такое же, как и живопись, - рассказывал Эльзе её новый друг. – Когда смотришь на картину, написанную художником, то восхищаешься в ней всем: сюжетом, тонами, умело смешанными красками, плавностью линий. Так и каждый уважающий себя индивидуум просто обязан хорошо выглядеть, чтоб не нарушать гармонии.

- В чём не нарушать гармонию?

- Хм…. Гармонию во всём. Не задавай глупых вопросов, - возмутился Хомут тем, что его перебили. Он любил пофилософствовать. И, как всякий философ, нуждался в слушателях.

- Красота должна присутствовать во всём. Даже в еде. Ведь ты же ни за что не захочешь отведать блюдо, которое выглядит неаппетитно. Вот например, беконы Кивера - это же шедевры. Прежде чем  съесть, нужно насладиться божественным запахом, отменным видом, и только потом вкусом. И обязательно запить этот шедевр бокалом вина, - говорил с мечтательным видом Хомут. – Ну, вино тебе ещё рано, - добавил он.

Эльза слушала Хомута, а сама наблюдала, как ботинки на лапах кота то появлялись, то исчезали.

Вот те  раз! Коты, оказывается, не умеют ходить в обуви, - подумала Эльза, и улыбнулась своим мыслям.
 
- Что за глупости в твоей голове, Эльза Гарус? Как это не умеем? - Хомут даже подпрыгнул от негодования. -  Всё мы умеем. Мои штиблеты мне немного жмут. Они совсем новые.

Услышав своё имя, Эльза вспомнила, что не представлялась Хомуту и не называла своего имени.

Наверное он всё обо мне знает, - подумала Эльза,  забывая, что кот читает мысли.

- Ну конечно, дорогая Эльза. У меня такая вредная привычка знать всё обо всех, - и кот, в знак своего доброго расположения к Эльзе, поцеловал ей руку.

Хомут и Эльза подошли к домику, который стоял на болоте. Кваканье лягушек раздавалось без умолку. Домик был небольшой, но красивый. Красивое резное крыльцо, не менее красивая крыша над крыльцом, которую поддерживали фигурные колоны. Окна дома были необычной круглой формы.

- Вот мы и пришли к Агнессе, - сказал Хомут. – Ах! Я не взял подарка для неё, - спохватился Хомут. – Ты постой здесь, подожди меня, а я сейчас, - и Хомут, забыв что он в костюме, шмыгнул в кусты уже по-своему по-кошачьи.
 
- Какой необычный домик. Интересно посмотреть на хозяйку этого дома, - Эльза рассматривала дом, террасу, резные балюстрады.

Хомут долго ждать себя не заставил. Вскоре он появился. В одной лапе держал несколько лягушек, а в другой две  кувшинки.

- Цветы и лакомства для дамы, - пояснил он. – Агнееессаааааа! – закричал Хомут.
На пороге дома появилась цапля таких же размеров, как и Хомут. То есть на голову выше Эльзы. На её голове красовалась кокетливая шляпка с вуалью, а на длинных ногах красные сапожки.

Вот так чудеса, - подумала Эльза. – Значит модистка у нас цапля. Теперь понятно, почему  Хомут лягушек наловил. Я-то думала, он за конфетами отправился.

- Фи, Хомут, где ты набрался такой пошлости? Зачем кричать на всё болото? Вот колокольчик, можно было позвонить, - выразила своё недовольство Агнесса, поднося к глазам пенсне.

- Разрешите поцеловать ваше очаровательное крылышко, милая прелестница, - Хомут раскланялся в реверансах.

Агнесса протянула коту крыло, к которому он приложился усами.

- Ну да право же, Хомут, хватит  нежностей, - как истинная кокетка сказала Агнесса. – Пойдём в дом, я налью тебе хереса, и угощу свежевыловленной полевой мышкой. Мне сегодня утром сова продала.

- Дорого взяла? – интересовался кот.

- Несколько пучков осоки, да понюшку багульника.

- Вот хапуга, так много за одну мышку, - возмутился Хомут. - Да, тяжёлые нынче времена пошли.

- Да что мы всё стоим, милости прошу к моему шалашу. Это, я так понимаю, мне, - Агнесса взяла у кота кувшинки и лягушек, которых тут же проглотила. – Может, ты представишь мне свою спутницу, - предложила Агнесса Хомуту, когда зашли в дом.

- Ах, пардон, дамы я вас не познакомил, - смутился кот. – Милая Агнесса, это очаровательное создание моя давняя знакомая Эльза Гарус. Мы знакомы с раннего утра, - представил Эльзу кот. – А это лучший модельер одежды всех времён, цапля Агнесса.

- Ох и льстец же ты, Хомут, - пожурила кота Агнесса, хотя ей было приятно это слышать. – Какая грубая лесть, но как тонко подмечены мои достоинства, - хохотнула цапля.

- Агнесса, посмотри на это милое дитя, и выскажи своё профессиональное мнение, - Хомут уселся в кресло изо мха.

- Таааак, что мы имеем? – Агнесса, прищурившись, пристально рассматривала Эльзу.
Эльзе стало немного не по себе от этого взгляда. На ней было её любимое платье, и она считала, что оно ей к лицу. А по взгляду Агнессы поняла -  модистке платье не нравилось. Эльза вздохнула.

- Вздохами здесь не поможешь, - вынесла свой приговор Агнесса. -  Всё пропало! Всё пропало! - вдруг начала причитать модистка. – Хомут, нужно что – то делать, - сказала она, повернувшись к коту.

- Что пропало? – не поняла Эльза.

- Сегодня бал цветов. Нужно чтоб кто-то взял на себя ответственность и выбрал самый достойный цветок. Раньше это делала Флора, но на этот раз она отказалась. Она больше не может слышать, как вечно спорят между собой пион и роза. Нужно чтоб кто-то занял её место.

- Кто такая Флора? – спросила Эльза.

- Флора это богиня и покровительница цветов, - сказал Хомут, держа за хвост мышку и намереваясь её съесть. – Агнесса, а где херес?

Цапля взяла колокольчик, позвонила, и в комнату вошла выдра. На ней был надет чепец и передник. Она несла разнос, на котором красовался графин с вином и бокал.

- Милая, может и ты что-то хочешь? – спросила цапля у Эльзы. – У меня есть деликатес, которого  ты ещё не пробовала, но уверяю, это лучшее лакомство на свете - тля в кленовом сиропе, - любезно предложила цапля.
 
Эльза закашлялась, но быстро взяла себя в руки. Ей хотелось сделать глоток воды, но она подумала, что вода может быть из болота, и передумала о чём-либо просить.

- Нет, спасибо. Я не голодна, и только недавно позавтракала. В другой раз, - вежливо отказалась от угощений Эльза.

Хомут, вмиг осушил графин хереса, и закусив мышкой, повеселел.

- А что, Агнесса, может я подойду для бала. Я симпатичный, привлекательный, шикарно одет, и вполне могу сойти за хозяина вечера.
 
- Не говори ерунды, Хомут. Нам нужна девушка, которая сама как нежный цветок, а не кот в жёлтых штиблетах. В этот году нужно, наконец, примирить розу с пионом, - и цапля вновь стала пристально осматривать Эльзу.

- Ну не злись, дорогая. Я пошутил. Это на меня так херес подействовал, - и кот громко икнул.

- Ладно. Приступаем к работе, - скомандовала Агнесса. – Хомут, отправляйся к паукам, скажи, чтоб немедленно несли ткань, которую соткали накануне, потом возьми у свиристелей соломенную шляпку, да передай им, чтоб наловили пёстрых бабочек.

- А бабочки зачем? – спросил Хомут.

- Из бабочек у нас будет ожерелье, и ими украсим платье. - Агнесса ещё что-то бормотала себе под нос, снимая мерки с Эльзы.

Хомут  отправился выполнять поручения цапли. В доме Агнессы всё засуетилось. Эльза не успевала наблюдать за событиями. Пауки принесли разноцветные тюки тончайшего полотна. Цапля раскроила ткань, а выдра принялась её сшивать. Вернулся Хомут. Он принёс шляпку из соломки, и снова умчался. Потом ушла выдра, а когда вернулась, в лапах у неё была коробка с бабочками. Бабочки пытались выпорхнуть, но свиристели их ловко ловили и сажали на платье. Хомут принёс атласные туфли обшитые жемчугом. Он так и не признался, где раздобыл туфли.
Эльза надела платье, на котором пестрели разноцветные бабочки, они, удобно рассевшись вокруг шеи Эльзы, создали необычное колье. Туфельки нежно обнимали ножки. Агнесса уложила в локоны волосы Эльзы. И довершила эту красоту шляпка, которая была к лицу Эльзе.

- А ты говорила, мы не справимся, - сказал кот, глядя на Эльзу и почему-то прослезился.

- Я такого не говорила, - возразила Агнесса.

- Ты говорила, - начал было кот, но всхлипнув, зарыдал.

Все молча уставились на плачущего кота. Наконец он успокоился, достал из кармана носовой платок и громко высморкался.

- Пора на бал, - уже спокойно сказал он.

- Не пойдёт же Эльза туда пешком, - возмутилась Агнесса.

- Нет, конечно. Агнесса, ты меня недооцениваешь. Прошу всех на улицу, - сказал кот загадочно и вышел первым, забывая, что вперёд нужно пропустить дам.

На поляне сидела огромная стрекоза. Когда все вышли из домика Агнессы, она зашуршала своими крыльями, готовая вот-вот взлететь.

- Милая Эльза, ни пуха тебе, ни пера, - и Хомут стал подталкивать девочку к стрекозе.

- Постойте, каким образом я примирю розу и пиона? – недоумевала Эльза.

- Не задавай нам вопросов, на которые мы не знаем ответов, - парировал Хомут. – Если б мы знали, как это сделать, то сами справились. Садись на стрекозу, она  отвезёт на бал. В конце бала  нужно будет выбрать лучший цветок года.

- А если у меня не получится помирить розу с пионом?

- Эльза, ты меня удивляешь, - возмущался кот. – Ты хочешь увидеть бал цветов, или нет?

- Хочу, но….

- Никаких «но»! – возразил Хомут. – Всё, взлетай, - скомандовал он стрекозе, и та стала медленно подниматься.
 
Стрекоза поднялась над поляной, сделала круг и полетела в сторону леса. Эльза затаила дыхание, и закрыла глаза. Боялась пошевелиться, чтоб не упасть со стрекозы, боялась посмотреть вниз.

- Ну, Хомут! Вот так удружил! - злилась Эльза. – Когда увижу, уши надеру. 
Скоро она почувствовала как стрекоза стала опускаться. Эльза открыла глаза и увидела перед собой большой замок. Стрекоза влетела в одну из башен замка, и там приземлилась. Эльза слезла со стрекозы, почувствовав облегчение от ощущения под ногами твёрдой поверхности.

- Как добрались? – услышала за спиной, обернулась, и увидела стоящую подле неё птицу в очках, с пергаментом и пером. Птица всё время что-то записывала.

- Могло быть и лучше, - отдышавшись, сказала Эльза. – Скажите, а в качестве транспортного средства у вас не нашлось гусеницы, или кузнечика, на худой конец.

- Какой у вас искромётный юмор, - сделала  комплимент странная птица. – На гусенице долго бы пришлось добираться, да и кузнечик не самый лучший вариант. Вас могло укачать от его скачек, - объяснила птица, не отрывая взгляда от своего пергамента.

- А вы, наверное, птица – секретарь? – догадалась Эльза.

- Да. И я буду сопровождать Вас.

- Значит, Вы не умеете читать мысли, как это делает Хомут? Иначе Вы бы знали, как меня зовут.

- Мне незачем рыться в чужих головах. Вы и сами представитесь, - и секретарь впервые оторвался от пергамента, и выжидающе посмотрел на девочку.

- Меня зовут Эльза. У меня здесь особая миссия, что-то вроде миротворца. А ещё я должна выбрать лучший цветок.

- А ещё Вы должны отдыхать и веселиться, ведь сегодня бал. Он бывает раз в году. Добро пожаловать! Меня зовут Том. Следуйте за мной, - предложил  секретарь, скрутил пергамент,  воткнул его себе под мышку, и с достоинством зашагал впереди.

Эльза со своим спутником подошли к высокой двери. За ней слышались музыка и смех. Оркестр играл мазурку. В воздухе витала неповторимая атмосфера праздника.

- Подождите немного здесь, у двери,  я должен о Вас объявить, и Том исчез за дверью.

Эльза огляделась по сторонам. Зала оказалась большой и просторной. На маленьких столиках стояли канделябры со свечами. Главным убранством залы были роскошные полотна на стенах с изображением цветов.   Эльза прислушивалась к происходящему за дверью.

- Господа, позвольте представить королеву нашего бала, очаровательную Эльзу, - услышала она, и дверь распахнулась.

Навстречу поспешил Том, протянул ей своё крыло, как обычно это делают галантные кавалеры, протягивая даме руку, и повёл через всю бальную залу к месту, где стоял трон. Все присутствующие склонились в поклоне.

- Прелестна, очаровательная, неповторимая, - слышала Эльза отовсюду.

Только когда она заняла место на троне,  смогла спокойно всё рассмотреть. Заиграл вальс, и мимо неё проплыли в танце необычные пары. Словно люди нарядились в костюмы разных цветов. Это были ожившие цветы.  Каждый цветок издавал свой неповторимый аромат. Когда пары приближались к Эльзе, они останавливались и слегка кланялись, приветствуя королеву бала. Каждый цветок хотел понравиться Эльзе и всячески пытался выделиться. Ромашки кружились с васильками, маки размахивали лепестками, колокольчики позванивали своими бубенцами. Напыщенный пион старался оттеснить собой остальных. Гордая роза кружилась в танце в центре. И только нежная незабудка не пыталась никак выделиться. Она скромно танцевала в дальнем углу. Распорядитель бала, всё та же птица-секретарь, объявил следующий танец. И снова пион и роза пытались выделиться, соревнуясь в красоте. А незабудка радовалась и веселилась от души, не привлекая к себе внимания. Эльзе импонировала скромность незабудки. Она ещё не придумала как помирить пион с розой, но уже точно решила назвать лучшим цветком года скромную незабудку, и подозвала Тома.

- Скажите Том, какой цветок в прошлом году был назван лучшим?

- Роза. Уже много лет подряд роза лучшая из всех цветов.

- А пион был когда-либо удостоен этого титула?

- Только тогда, когда розы не было на балу. Тогда Флора выбирала пион. Он самый яркий.

- Вот поэтому они не ладят между собой. И это несправедливо по отношению к другим цветам. Каждый цветок по-своему хорош.

- Но существует традиция! – не соглашался Том.

- Послушайте, Том, вот Вы считаете себя красивой птицей? – Эльза поняла, что секретарь просто так не сдастся.

- Да, весьма.

- Но есть ещё лебеди, филины, орлы. И каждая птица считает себя красивой и особенной. И, поскольку королева этого бала я, значит я и решу, кого выбрать, - настаивала Эльза.

- Дело Ваше, очаровательная Эльза. Но скандала нам не избежать.

- И кто будет главным скандалистом?

- Известно кто! Пион и роза, - воскликнул Том.

- Я надеюсь их это примирит, научит быть терпимыми к другим.

Том ничего не ответил. Он, насупившись, принялся что-то писать на пергаменте. Бал продолжался. Глядя на танцующие пары Эльзе тоже захотелось закружить в вальсе. Она танцевала с георгином вальс, с нарциссом мазурку, с пионом польку. Бал приблизился к финальной части. Эльза, на правах королевы бала, должна выбрать лучший цветок года. Умолкли звуки музыки. Роза вышла вперёд, не отставал от неё и пион. Они оба гордо посматривали на остальные цветы.
 
- По традиции бала, - начал Том, - наша очаровательная королева сейчас провозгласит своё решение, - секретарь закашлялся.

- Самым красивым цветком этого года я объявляю, - Эльза немного помолчала, щекоча нервы пиону и розе, которые приблизились к трону, -  я объявляю незабудку.

- Что? – рассержено, вскрикнул пион.

- Ах! – чуть не упала в обморок роза, но стоящий рядом пион её подхватил.

- Меня? – не могла поверить незабудка.

Некоторое время в зале стояла тишина. Никто из цветов не ожидал такого решения. Потом цветы и музыканты принялись аплодировать Эльзе. Расплылся в улыбке и несговорчивый Том.

- Браво, Эльза, - сказал он. – Моё почтение.

Бал закончился. Гости стали расходится. Эльза заметила, как пион заигрывал с розой, и та улыбалась в ответ. Но самой счастливой была незабудка.
Эльза так много танцевала и веселилась, что почувствовала усталость. Она присела на трон, облокотилась на его  высокую спинку, веки стали тяжёлыми и она прикрыла глаза.
 
Кажется, я засыпаю, - только и успела подумать Эльза.

- Эльза, ну что ты стоишь как каменная перед этим зеркалом? – услышала она голос Берты. – Ты целый день будешь так стоять?

Девочка открыла глаза. Она стояла перед зеркалом, и ничего необычного в нём не было, кроме того, что оно было кривым.

- Заканчивай с уборкой, - сказала Берта. – День сегодня жаркий выдался. Пойдёшь на ярмарку, надень шляпку, а то ещё солнечный удар случится, - предостерегла она племянницу.

Эльза пошла в свою комнату за шляпкой.

Неужели всё это плод моего воображения, - расстроилась Эльза. И только сейчас она заметила шляпку из тончайшей соломки, которая лежала у неё на постели. Ту шляпку, в которой она была на балу. Эльза улыбнулась.

- Значит, всё это было на самом деле, а не плод моей фантазии! Хомут с Агнессой, Том, стрекоза, бал – всё это действительно происходило! – Эльза взяла в руки шляпку, как что-то хрупкое и ценное.

- Мрр, мрр – услышала  она за окном. Выглянула, и увидела огромного кота, который сидел у неё под окном и вылизывал лапу. – Хороший у Агнессы херес. Ещё бы глоточек, да с беконом от Кивера.

- Ах ты проказник! - засмеялась Эльза.
 
Кот лукаво посмотрел на девочку, и шмыгнул в кусты.

В жизни всегда есть место для сказки.




e-mail: marinachaika@ukr.net

PS - на фото я и герой всех моих сказок о коте.


Рецензии
Красиво и романтично. Успехов и жизни в сказочном мире.

Валерий Сизов   12.02.2013 20:19     Заявить о нарушении
На это произведение написано 6 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.