Зараза. Глава 16

Верлиозия

     Задумчиво смотрю на Ларрена. Его эмоции так и плещут через край. Вдохновенная речь. Не лжет.
     Наклоняюсь через стол, заглядываю ему в глаза. Он не отодвигается, но я вижу, как ему бы этого хотелось. А мне хочется, чтобы он хотел совсем иного. Чтобы подался ко мне навстречу, протянул руку, коснулся меня. Сам, по своему желанию.
     - Если я перестану быть злом, ты меня полюбишь?
     - Нет.
     - Значит, не вижу смысла меняться, - посылаю ему нежнейшую из своих улыбок и приказываю, - подойди ко мне.
     Подходит. Останавливается передо мной, взгляд равнодушный, эмоции утихли. Глажу его по бедру.
     Противно.
     От самой себя противно. И от того, что он сказал. Он не прав. Он для меня не игрушка. Но он уверен в своей правоте. Это безвыходная ситуация. Я могу сделать с ним все что угодно. И печать тут не причем. Просто я сильнее. Но хочется ли мне этого? Нет. Мне хочется иного. Хочу, чтобы он сам… Довольно!
     Телепортируюсь на площадь. Там никого. Сканирую пространство. Риан в трактире. Иду туда, хватаю его за шкирку и перемещаюсь к себе. Он не успел ничего сказать. А я и не хотела что-то слышать от него. Мне больше не нужна эта игрушка, потому что я не хочу ее сломать.
     Бережно, стараясь не повредить, чищу память Риана. Заменяю его воспоминания. Ночи дикой страсти и жестоких фантазий, воплощенных в реальность за его счет, превращаются в нечто другое:
     Он сразу опознал во мне дракона там, у ворот, и преклонил передо мной колени. А потом я увела его, чтобы поговорить. Это был классический диалог с драконом (согласно легендам этого мира) – заумные вопросы, требующие нелепых, но логичных ответов. Загадки со странными отгадками. А потом, как следствие, предложение исполнить любое его желание. И вот оно исполнено – Риан командует сотней головорезов, которые завтра пойдут на столицу Зулкибара, чтобы вернуться с победой.
     Отпускаю его и отступаю на приличное расстояние. Он несколько раз растерянно моргнул, посмотрел на меня и улыбнулся. Вежливо, но равнодушно.
     - Я все понял, госпожа. Сейчас выгоню их из трактира и запрещу пить. Может быть лучше прямо сегодня отправить парней в лагерь? Не мешало бы заранее освоиться в компании с другими разумными. Волколаков в нашем мире опасаются.
     - Хорошее предложение. Так и сделай, - одобрила я и жестом отпустила его.
     Вот и нет у меня забавной белобрысой игрушки.

Ларрен

     Гадкий какой-то осадок на душе после разговора с драконом. Давно я не выкладывался так вот на публике, и не стоило этого делать. Какая Вере, в самом деле, разница, что я чувствую. Мог ведь отделаться каким-нибудь пустым замечанием. Сказать, мол, ты похожа на отца, а его я ненавидел. Нет, мне понадобилось душевно обнажиться. Глупо. И, главное, перед кем я это делал? Перед драконом! Перед жестоким и беспринципным существом, которого совершенно не интересуют мои переживания!
     Нет, хватит думать на эту тему, пора заняться делом. Я решил уничтожить дракона, и я это сделаю, тем более, что, как она сказала, она не видит смысла меняться. Так и останется лишенным детства ребенком с отцом-извергом и матерью, мало чем отличающейся от мебели. И чудовищем, да, чудовищем так и останется.
     Выхожу на улицу и понимаю - что-то изменилось. Вот девушка идет, голову склонила. Увидела меня, быстро улыбнулась и направилась дальше. Улыбается. Моя работа. А наемников не видно. Ни одного. И не слышно - ни пьяных воплей, ни ругани, ни лязганья. Ни одного звука, позволяющего предположить, что где-то рядом находятся агрессивные вооруженные существа.
     Не наведаться ли мне в дом напротив? Перспективное такое здание на счет организации небольшой диверсии.
     Заготавливаю на всякий случай одно малоприятное заклинание, подхожу к облюбованному мною жилищу. Никого. Вхожу внутрь и вижу там лишь следы торопливых сборов. Разбитая кружка на полу, оставленный кем-то пояс, сломанная стрела. Неужели солдаты удачи покинули Трали? А почему? Они могли, конечно, отправиться на какую-нибудь вылазку по заданию своей хозяйки, но в таких случаях, вроде бы, они оставляли кого-нибудь на месте. А сейчас ушли все. Что задумала Вера? Я назвал ее амбициозной закомплексованной стервой, что-то вроде этого, одержимой манией завоевания мира. Не придумала ли она что-то новенькое, решив не ограничиваться всего лишь Крионской заразой, которая, как быстро выяснилось, легко излечивается? Вполне вероятно. Если бы такую почетную миссию на себя взвалил я, действовал бы на нескольких фронтах сразу, причем различными способами, не давая противникам опомниться и выработать нормальную стратегию. И кто сказал, что дракон решил поступить иным образом? А никто.
     Я должен ее остановить, причем срочно. Я - единственный, кто может это сделать. В памяти всплывает тонкое девичье лицо, на котором застыла обида. Это - лицо врага. Какое мне дело до того, что она, как и я когда-то, в каком-то смысле жертва Аргвара? Никакого. Тем более, что я не совершал зверских убийств и не травил народ заклятьями подчинения. А если бы Аргвар приказал мне это сделать? Я стал бы?
     Не хочу об этом думать. Да это и не имеет значения. Важно лишь то, что она сделала и что еще намеревается сотворить с нашим несчастным миром. Пифии, помнится, утверждали, что она погрузит его в пучину хаоса и страданий. Криону дракоша успела организовать и то, и другое.
     И почему ей приглянулся именно я? Нашла бы себе мужика какого-нибудь, молодого, здорового, с нормальным прошлым, он ответил бы ей взаимностью, глядишь, и перестала бы бросаться на людей, как бешеная собака. Нет, ей нужно было приглядеться именно ко мне - чуть ли не единственному человеку, который просто не способен ответить на ее чувство. Если, конечно, это не самообман и не вранье, и она и в самом деле ко мне что-то испытывает.
     Пока я так размышляю, успеваю достать арбалет и притащить его в дом наемников. Да, действительно, из его окна вполне можно достать человека болтом. Хорошо, все-таки, что в зулкибарской сельской местности народ не любит строить высокие заборы. Низенький плетень, и только-то. Не для защиты, а чтобы оградить собственность.
     Собственность… Догадается Вера о том, что печать на ее приказы практически не реагирует или нет? Буду надеяться, что нет. Очень боюсь того, что дракон активирует печать и заставит меня воевать с близкими. Это - самое кошмарное, что можно от нее ожидать. И ведь даже не скажешь, что я это не переживу. Прикажет - переживу, как миленький. Захочет - тому же Терину-младшему или Катьке своими руками кости переломаю и переживу. С ума сойти… Только это и остается. 
     Я должен ее убить!
     Как жаль, что дракона нельзя переделать. А может, трахнуть ее? Вот закрыть глаза, заткнуть уши и трахнуть? Изобразить любовь, хотя бы симпатию, убедить в том, что мир прекрасен, и не стоит его разрушать. А лучше сидеть дома, со мной… Интересно, насколько нас обоих хватит? В такой ситуации, пожалуй, и я захочу уничтожить какой-нибудь мирок, только чтобы душу отвести.
     Лапы бы оторвать той крысе, которая владела моим арбалетом. Ну что, ему денег не хватило на нормальное оружие? Не на помойке же он его нашел!
     Так, и что мне теперь делать? Если я останусь здесь, Вера может в «моем» доме и не появиться, сразу сюда заявится. Даже если это и не так, не факт, что она займет нужную позу у окна. А чтобы попасть из этой штуковины в человека, нужно, чтобы человек этот некоторое время стоял у оконного проема. Неужели мне придется привлекать к своей миссии кого-то из селян? Не хотелось бы. Да и не думаю, что здесь найдутся достаточно неплохие стрелки. Хотя… Лес неподалеку, может, стрелять кто и умеет. С другой стороны, не охотятся же они на дичь с арбалетами?
     Даже если принять во внимание близость моря, меня здесь кормили дичью. Целый один раз. И дичь, судя по ее вкусу, была свежей. Не думаю я, что Вера опустилась до телепортации еды. А значит, кто-то ту несчастную утку добыл. Стало быть, здесь вполне могут быть охотники. Другое дело, а реально ли завалить дракона из охотничьего лука?
     М-да… Что-то мне моя затея нравится все меньше и меньше. Интересно, а дракона можно в крысу превратить? Забавно было бы - огнедышащая крысочка Верочка. Нервно хихикаю.
     Как маг, она, конечно, гораздо сильнее. И скорость реакции у нее лучше. А, кроме того, я же говорил, что не учил боевые специально. И не жалею об этом, поскольку перспектива стать оружием в руках враждебной моим близким силы сейчас близка, как никогда.
     Ну что же, другого не остается - пойду опрашивать поселян.
     Стрелки в Трали, и в самом деле, есть. И даже более того, передо мной выстраивается даже небольшая очередь из желающих принять участие в ликвидации вредоносной ящерицы.
     Выбираю среди них одного. Подходит мне практически идеально. Мужчина лет пятидесяти, отставной солдат. Зовут Морошем. Арбалет в руках он, конечно же, держал. Кроме того, у него нет детей, только жена - привлекательная женщина лет тридцати. Если наша попытка не удастся, и Морош будет уничтожен, она легко найдет себе другого мужа. Но вслух я это не произношу. Хлопаю добровольца по плечу в знак одобрения и веду его, как овцу на заклание, к месту засады.
     Там Морош одобрительно высказывается по поводу расположения, фыркает, увидев предполагаемое орудие убийства, но заверяет меня, что к завтрашнему утру он «эту штуку отладит так, что она дракона и в полете завалит».
     Ну что же, к утру, так к утру. Стало быть, все свершится завтра.

Верлиозия

     Я телепортировалась на берег моря. Море – это моя стихия. Здесь спокойно и уютно. Не снимая одежду, вхожу в воду.
     - Какая русалка у нас завелась.
     В этом мире есть русалки? Я не знала. Любопытно. Оборачиваюсь, с интересом изучаю двух парней. Стоят у самой воды, приветливо улыбаются мне, а глаза с интересом шарят по моему телу. Я знаю, в этом мире девушки так не одеваются. Обтягивающие штаны из тонкой серой кожи скального ящера, рубашка, не застегнутая, а завязанная узлом под грудью. Открытый живот. Он особенно привлекает их внимание. Или их заинтересовало бриллиантовое украшение в пупке? Я улыбаюсь. Ветер треплет мои волосы, поднимаю руку, убираю пряди с лица и делаю шаг им на встречу.
     - Поиграем?
     Они больше не улыбаются. Медленно двигаются ко мне. За моей спиной шумит море. Оно меня успокаивает. Я спокойна, я не хочу играть. Но я - зло. Так сказал Ларрен. Он не прав.
     Несколько шагов назад, в волны, ласково лижущие мои ноги. Испуганный крик моих несостоявшихся игрушек, когда я принимаю драконий облик и, взмахнув крыльями, устремляюсь вверх. К облакам. Я не зло! Это ложь, которую мой маг выдумал для себя, чтобы было, за что меня ненавидеть. Одна из причин отвергнуть меня. Оправдание для него самого. Упрямый человек! Он просто не хочет признать, что я его отталкиваю из-за своей схожести с Аргваром, который в свое время напугал его своими домогательствами.
     Возможно, будь я похожа на Ллиувердан, он относился бы ко мне иначе. Я могу сменить внешность. Мне не сложно. И плевать, что у драконов это считается дурным тоном. Я могу быть для него какой угодно. Только нужно ли ему это? Он сказал, что дело не в том, что я похожа на Аргвара. Он не любит меня потому, что я это я. Он лжет!
     Хватит. Довольно.
     Прекращаю бесцельное кружение в облаках и лечу в Эрраде. Прошло уже несколько часов, следует проверить, как там обстоят дела. Князь уже должен был заметить, что с его подданными не все в порядке.
     Странно, но нет. В Эрраде все спокойно. Князя нет дома? Сканирую пространство. Точно, его нет. Расширяю поиск. Князя вообще нет в княжестве. И его княгини тоже. Зато есть сгусток депрессии, в которой я с трудом опознаю своего котенка. Его кто-то обидел? Почему-то хочется защитить Терина и порвать его обидчиков. Что со мной? Разве зло может иметь такие желания? Я не знаю. Но знаю точно, что не в моих привычках отказывать себе в своих желаниях. Даже если они такие странные.
     Лечу, ориентируясь на растрепанные чувства Терина Эрраде. Ярче всего они на территории замка в миниатюре. То есть это дом, но построен он в стиле замка. Я видела такие старые замки, когда летала над Зулкибаром и Мурицией. Только они большие, серые и мрачные, а этот поменьше, белый с черной крышей, стены гладкие, будто отполированные и бликуют на солнце. С высоты красивое зрелище.
     Над домом и прилегающей к нему территорией стоит универсальная защита от любого враждебного вторжения. На меня она не срабатывает, потому что у меня нет враждебных намерений.
     Мальчишка обнаружился в саду. Сидит в тени дерева, устроив голову на согнутых коленях. Грустный. Думает о чем-то неприятном. Что я ему скажу? Как он воспримет мое появление? Приземляюсь в нескольких шагах от него, принимаю человеческий облик, сажусь рядом и спрашиваю:
     - Что случилось?
     Он даже не вздрогнул, покосился на меня желтым глазом и тихо спросил:
     - Тебе опять от меня что-то нужно? Давай, приказывай. Я трус, ради того, чтобы не потерять свой магический предмет, я для тебя, что хочешь, сделаю.
     - Мне ничего от тебя не нужно.
     - Но ты здесь.
     - Я случайно пролетала мимо.
     - Да, - он горько усмехнулся, - и решила, дай-ка загляну в гости к Терину, вдруг еще что-нибудь полезное для меня сделает, а если не захочет, я у него кнут отберу, и будет, как дрессированный, все команды выполнять.
     Я взяла его за подбородок, заставила повернуться и посмотреть на меня.
     - Тебе плохо, котеночек?
     - Нет, кошечка, мне хорошо, - ехидно огрызнулся он и оттолкнул мою руку. – Мне очень хорошо! Я обычно знаешь, как радуюсь, после того как меня используют и заставляют похищать родственников!
     Я присмотрелась к нему и сделала вывод:
     - Тебе неприятно, что я тебя использовала. Ты сидишь здесь и топишь себя в депрессии, потому что считаешь виновным в том, что произошло.
     - А кого мне винить? Не тебя же. Я сам нарвался, а ты воспользовалась ситуацией. Меня никто не заставлял тебя искать.
     - Зачем ты меня искал?
     Тогда я не спросила об этом. Мне было не нужно и не интересно. Сейчас стало интересно.
     Терин вздохнул, отвернулся от меня и опять изобразил этот безучастный взгляд прямо перед собой, в никуда. На меня смотреть не хочет. Что ж, его дело.
     - Я думал, тебе помощь нужна, - наконец заговорил он, - я, когда портал для тебя открыл, почуял, что кто-то магически сильный в помещение ломится. Думал, тебя в плену держали или еще что. А ты так быстро сбежала, не дождалась меня, и теперь одна в чужом мире, никого не знаешь... Короче, я наивный дурак.
     - Наивный, - согласилась я, - но не дурак. Все могло быть именно так, как ты предположил. Если бы на моем месте был кто-нибудь другой.
     - Но на твоем месте ты. И ты не нуждаешься в помощи.
     - Конечно, - согласилась я и не удержала тяжелого вздоха. Я не нуждаюсь в помощи. Да. Я сильная. И еще я - зло.
     Терин услышал мой вздох, повернулся и попытался заглянуть в глаза.
     - У тебя неприятности?
     - У меня все хорошо.
     - Могу я спросить, зачем ты здесь? Ну, в смысле здесь, со мной?
     - Я пролетала мимо, - говорю я полуправду. - Мне понравился твой дом, я сделала над ним круг, почувствовала тебя и твое состояние, решила проверить, в чем дело.
     - Тебя беспокоит мое состояние?
     - Да.
     - Почему?
     - Ты мне нравишься.
     Лукавить я не сочла нужным.
     - В каком смысле? – кажется, Терин насторожился.
     Я пожала плечами и попыталась объяснить:
     - Ты не раздражаешь меня. Чаще всего, несмотря на то, что ты делаешь глупости, хочется не ударить, а приласкать тебя. Как котенка. Но раньше ты меня не боялся, а теперь боишься. Почему?
     - Я боюсь, что ты в любой момент можешь опять лишить меня магического предмета и сделать беспомощным.
     Он тоже не считает нужным врать.
     - Люди так не любят быть беспомощными. Не бойся, я не трону тебя.
     Он устало вздохнул, спрятал лицо в коленях и объяснил:
     - Это бессознательный страх. Что бы ты ни говорила, страх останется. И еще я чувствую себя полным ничтожеством. Ведь все, что сейчас творится в мире… ну зараза эта крионская и прочее… в этом есть моя вина. Я привел тебя в наш мир.
     - Дурачок. Драконы умеют путешествовать между мирами. Рано или поздно я бы все равно оказалась здесь.
     Я лукавила. Вряд ли достигнув совершеннолетия и получив возможность путешествовать по мирам, я бы начала с того, что пришла сюда и занялась захватнической деятельностью. Нет, первые лет пятьсот я бы развлекалась, не задерживаясь надолго ни в одном мире. Я люблю свободу. Но я зло, и получив кусочек свободы – попав в другой мир, подальше от Аргвара - я делаю то, что делаю.
     Терин повернулся. Смотрит на меня, взгляд ожил, в глазах появился интерес.
     - Значит, ты пришла бы сюда и без Повелителя порталов? 
     - Конечно, - подтвердила я. – Только не так быстро. Но время ведь не имеет значения. Не так ли?
     - Возможно, - с сомнением в голосе отозвался Терин, немного помолчал и спросил, - как там Ларрен?
     - Если тебя это беспокоит, я бы получила его в любом случае. Ты просто под руку подвернулся. И не волнуйся, он жив, здоров и злобен. Наверное, это его обычное состояние.
     Я старалась говорить спокойно и равнодушно, но у меня плохо получилось, потому что следующий вопрос Терина меня удивил и расстроил:
     - Он тебе нравится?
     Неужели это так очевидно?
     - Что ты имеешь в виду? – я попыталась уйти от ответа, но любознательный котенок не поленился уточнить:
     - Ну, я имею в виду, Лар тебе как мужчина нравится. Да? Но взаимности ты от него не добилась, правильно я понимаю? Поэтому ты в таких растрепанных чувствах летаешь над Эрраде и изучаешь архитектуру?
     - Какой проницательный котенок, - проворковала я, запустила пальцы в его волосы и наклонилась, чтобы поцеловать. Он шумно выдохнул, выпустив воздух сквозь стиснутые зубы, прикрыл глаза и попросил:
     - Не надо так.
     - Ты этого хочешь.
     - Но не так. По-другому. Но по-другому ты хочешь не со мной, а с Ларреном.
     - Очень проницательный, - похвалила я, слегка отодвинулась и начала перебирать его волосы. Он зажмурился и потерся затылком об мою ладонь. Нет. Я не хочу с ним играть. Убираю руку и собираюсь вставать. Мне пора.
     - Подожди! – он хватает меня за запястье. – Ты говорила Ларрену о том, что чувствуешь к нему?
     - А разве нужны слова? Ты понял, как я к нему отношусь. Думаю, он тоже понимает.
     - Вряд ли этот сухарь что-нибудь понял. Ты же ведешь себя так, - Терин усмехнулся, - ну, как девочка из борделя, озабоченная и доступная. Он наверняка решил, что является очередным твоим капризом, не более. Скажи ему, что…
     - Ах ты, пиявка морская! – истеричный бабий визг и в меня летит какое-то местное заклинание. Смертельное. Я его легко погасила на излете, заметила ужас и беспокойство в разноцветных глазах котенка и усмехнулась. Пиявка морская. Так меня еще никто не называл.
     - Не трогай ее. Не надо! – побелевшими от ужаса губами шепчет Терин. Эта горластая баба ему так дорога? Да, пожалуйста! Я сегодня доброе зло.
     Телепортируюсь из гостеприимного сада подальше, принимаю драконий облик и продолжаю свой полет.
     Лечу в Зулкибар, проверяю зараженные города. Теперь закрыты все три. Нашли все-таки. Наверно, князь озабочен этим и потому еще не знает, что твориться в Эрраде. Ничего, скоро он будет дома. Наверняка эта шумная баба поднимет визг по поводу моего визита к котенку.
     Из Зулкибара я полетела в Кентарион. Заклинание повиновения действует только на людей, на других разумных нет. Но в Кентарионе живет достаточное количество людей. Запускаю свой «подарок» в их ряды. Альпердолион я решила не трогать. На эльфов заклинание не подействует, а людей там очень мало. Это не стоит моих трудов.
     Пора возвращаться в Трали и объяснить Ларрену как он не прав. Я может быть и зло, но я не хочу с ним играть.
 


Рецензии
давайте перевоспитаем Верлиозию! А может - просто выпороть и в угол поставить? Таких, как она не исправит даже могила.

Анастасия Игнашева   28.08.2011 21:27     Заявить о нарушении
какая Вы кровожадная! Не знаю я, что ее исправит) скорее всего, только топор
К.

Алк-Консильери   29.08.2011 15:11   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 4 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.