3 Странный всадник

Денеб постоянно просил Альвенту вспоминать рассказ старичка. Девочка вспоминала, произнося всё вслух. Как только её мысль была закончена, она тут же становилась действительностью.

Дорога стала очень широкой, словно по ней постоянно проезжали кареты и повозки. Капитан многозначительно посмотрел на своих путников. Вдалеке клубилась пыль. Скоро стали видны лошади и карета. Голубая карета с отличной позолотой, запряженная шестёркой великолепных белых лошадей проехала мимо. В рамке окна кареты виднелась головка красивой молоденькой девушки.

Это была бледная белокурая красавица с длинными локонами, спускавшимися до самых плеч, с голубыми глазами и белыми, словно алебастр руками. Она засмеялась, помахала путникам рукой, послав воздушный поцелуй.

- Даниэль, этот поцелуй она послала тебе, - рассмеялся Анрис.
- А может, Роулу, - хмурясь, ответил мальчик. Вон Роул, какой красавец.
- Сам ты красавец, - пробормотал юноша.
- Нет, тебе, - Анрис посмотрел в сторону удаляющейся катеты. - Роул всё время мучает Анализатор и ничего вокруг не замечает. Денеб застрял в карте, и она его могла не заметить. Она увидела твои глаза и огненные волосы, а плащ твой под цвет её кареты.

- Она не могла заметить цвет моих глаз, - ещё больше смутился Даниэль.
- Что ты пристал к парню. Совсем в краску его вогнал, - заступилась за мальчика Лесия.

- Странная особа. Холодный колючий взгляд. Замогильная улыбка, а эти волосы. Они такие чёрные, что делают её лицо белым как смерть.

- Постой, постой, Денеб, ты говоришь о молодой девушке?
- Нет, я говорю о той женщине, что ехала в карете.
- Значит, мы видели по-разному. Но кто мог подумать о карете? Все посмотрели друг на друга. Чьи мысли стали реальностью? - спросил Анрис.

- О чём это вы спорите? - обратился Роул к друзьям. - Я не видел никакой кареты, не видел ни блондинки, ни брюнетки, может, ничего и не было. Если мы не думали о карете, откуда ей было взяться?

- Постойте, старец говорил, что в замок чародея собирается вся нежить. Не будем тратить времени на догадки, придём в замок и всё узнаем.

- Ты хочешь сказать, что девушка - нежить…? - Альвента от неожиданности потеряла дар речи.

- На этой планете и в этом мире всё может быть, - Анрис показал рукой вслед карете. - Даниэль видел блондинку, Денеб - брюнетку…
- Всё это очень странно, - Альвента нахмурилась.
Лесия положила руку на плечо подруге.

- Что тут может быть страшного, - шепнула она, - мы и не в такие переделки попадали. Подумаешь - нежить.

Путники снова вошли в лес, он не был таким мрачным, как раньше, где они встретили тигра. Чтобы ещё больше оживить его, Анрис представил множество разных птиц, насекомых и мелких зверей. На тропинку то и дело стали выскакивать зайцы, выходить косули. Они смотрели на путников и снова скрывались в зарослях кустарника. Сенсоры у Роула тут же показывали наличие живых существ. Анализатор высветил ответ, неограниченно. Это означало, что наполнить планету можно было всевозможными живыми существами.

Теперь впереди шёл капитан. Дорога стала неузнаваемой.
«Зачем он ведет нас этой дорогой? - думал Анрис. - Можно ведь представить совсем легкую тропинку вдоль леса или поляны, а тут?» Даже звериных троп не было в настороженном и притихшем лесу. Лес сгустился, вздыбился непроходимыми дебрями, преградил дорогу глубокими оврагами, бесчисленными ручьями с заросшими берегами. Непроглядные чащи сменялись маленькими полянками.

Поваленные деревья в беспорядке громоздились друг на друга. Топкие ручьи преграждали путь, отвратительно чавкая под ногами. Девочки шли молча. Денеб несколько раз предлагал им сделать глоток из фляги - сполоснуть рот и выплюнуть. До первой башни добрались, когда последние лучи солнца осветили верхушки деревьев.

- Я так устал, - пробормотал Даниэль. - Ну и дорога. У меня ноги скоро в разные стороны пойдут. Сейчас чего-нибудь горяченького, и на отдых. Даже думать ни о чем не хочется.

Они быстро ставят две палатки.

- Девочки - налево, мальчики - направо, - командует Денеб. - Умыться в ручье и быстро на ужин.

Через пятнадцать минут все собрались у костра. Денеб достал из «волшебного рюкзака» все, что пожелали его друзья. Ели молча, говорить не было сил. Капитан распределил вахты. Анрису досталось время «собаки» (утренний час перед рассветом, когда особенно хочется спать). После ужина все отправились спать. Слабо потрескивали угли догорающего костра. Ночь давно уже укутала землю чёрным, сонным покрывалом.

- Послушай, Денеб. Зачем старик поведал нам о Замке Страха? Он мог рассказать нам что-нибудь романтическое, прекрасное, как спасти принцессу из лап минотавра, ну, в общем, сказку. Разные феи, гномы, эльфы и смешные приключения…

- Звёздный Принц, седьмая планета - это ты предложил короля-чародея.

- Почему ты назвал меня звёздным принцем и почему именно я подумал о короле-чародее. Я о нём ничего не знал.
- Так тебя назвал старец, когда ты ходил к ручью. Анрис, я был уверен, что ты ведёшь нас к замку.

- Я знаю, что означает седьмая планета, но я был вполне уверен, что это ты ведёшь нас по этому ужасному лесу.
«Неужели даже в этом странном мире, странный старичок знает, что мне предстоит стать Воином Света. Завирион - седьмая планета и Лесия в одном из спектаклей назвала его Звёздным принцем. Чудеса, да и только».

- Что же тогда получается? Нас намеренно кто-то ведёт к замку тайными тропами, чтобы никто не знал об этом, - проворчал Денеб. - Сегодня мы всё равно ничего не сможем предпринять. Нам остается только лечь спать.

- Я на всякий случай опущу на нас туман. Пусть нам будет прохладно, но мы будем невидимыми. Мне перестала нравиться эта планета. Очень много загадок и тайн.

Засыпая, Анрис понял, почему вторую половину дня Денеб сам вёл группу к башне. Ему нужно было так вымотать путников, чтобы они ни о чём не могли думать.
Анрис проснулся оттого, что кто-то трогал его за плечо. Он открыл глаза. Даниэль приложил палец к губам.

- Послушай, - шёпотом сказал он, - рядом кто-то плачет.
Анрис прислушался. В густом тумане ничего не было видно. Нужно разбудить капитана, рассеять туман и выяснить, кто разговаривает и плачет здесь, в непроходимом и настороженном лесу.

Тревога проползла по спине Анриса холодной хрустальной каплей, готовой вот-вот разлететься на сотни осколков и ранить. Ему с трудом удалось взять себя в руки. Он чувствовал угрозу, но не мог понять, откуда она исходила. Что-то изменилось вокруг. Туман большими хлопьями осел на траве.

- Тихо, - шепнул капитан, - в этих кустах они могут нас не заметить.

Они увидели, как мимо башни проехали двое… Дама из кареты и её спутник. Холодом несло от его угрюмого лица, ненависть сквозила во всех чертах, чёрный плащ обрисовывал высокую, худую фигуру.
Анрис позаботился, чтобы их снова окутал туман. Всадники проехали мимо, обдав всех ледяным холодом. Они услышали, как всадник приказывал своей спутнице убить кого-то. Она плакала, пыталась отказаться, но его шипящий голос всё приказывал ей и приказывал. Она смирилась. Всадник исчез, а дама продолжила путь.

- Вы слышали, он назвал её Иритате и приказал кого-то убить, не нас ли? - прошептал Даниэль. - Она не знает, что мы в этом настороженном лесу. Анрис укутал нас туманом, и остаток ночи пройдёт спокойно. Теперь мы знаем, что Иритате замышляет убийство и не по своей воле. Её направляет Страх.

Анрис остался дежурить, а все остальные отправились досыпать. Девчонки давно привыкли к разным неприятностям, и два всадника никак не могли помешать им поспать и увидеть парочку приятных сновидений.

Анрис разбудил всех в шесть часов утра. За завтраком обсудили план действий на день.
- Первая сторожевая башня сохранилась очень хорошо. Предлагаю обследовать её, - предложил Анрис.
Астронавты приняли решение обследовать её. Обойдя всю башню, они ничего не обнаружили, а когда собрались уходить, Анрис усилил восприятие окружающего мира и обнаружил наличие металла у дальней стены.

Астронавты принялись копать. Очень скоро они наткнулись на деревянный сундук. Он был окован серебром. Массивный замок висел на сундуке. В центре крышки находилась ручка, а поверхность сундука украшали фигурки из эмали. Это были изображения сов, драконов, воинов, орлов, деревьев и цветов. С большим трудом им удалось его открыть. В сундуке они обнаружили доспехи и оружие. Оружие украшал тот же орнамент, что и на сундуке.

- Это как раз то, что нам нужно, если мы примем участие в битве, - сказала Лесия, надевая доспехи.

- Мы уже не сможем быть просто зрителями. Помните, что сказал старец: не всем будут видны сторожевые башни. Это значит, они видны только тем, кто примет непосредственное участие в борьбе со Злом, - предупредил капитан.
- Это означает, что, найдя оружие, мы приняли вызов, - Даниэль рассматривал свой меч.

В руках Анриса матово отсвечивал серебристыми всполохами изумительный сверкающий клинок. В сумраке просыпающегося утра он выделялся светлым пятном. Узоры вдоль всего лезвия не сулили ничего хорошего представителям нежити. Сибрилин, вставленный в гарду только увеличивал его мощь. Обоюдоострый, он годился как для нанесения колющих ударов, так и рубящих.

- Ну что, нежить, берегись!
Оружие чуть вздрогнуло в руке Анриса, пробуя силу и ловкость своего хозяина, словно просясь побыстрее в бой.
Астронавты переоделись, взяли в руки оружие и тут же изменились. Теперь они выглядели настоящими воинами.

- Мне ещё ни разу не приходилось выступать в роли взрослого человека, - воскликнула Лесия.

- Это ты только с виду взрослая. В душе и в поступках ты всё равно подросток, - напомнил ей Даниэль.
- Да ладно тебе, никто не знает какая я в душе.
- Почти такая же рыжая, как я, - Даниэль поспешил отойти подальше от девочки, вдруг ей вздумается снова попробовать на прочность его макушку.

- Странно, Анрис всегда говорил, что я белая и пушистая. Вот и пойми вас мальчишек.
- Может у Анриса проблемы, и он порой путает цвета.
"Ага, я путаю цвета? Рядом с принцессой что угодно напутаешь".
- Пора трогаться в путь, - прервал разговор капитан.

В предрассветной дымке на горизонте были хорошо видны развалины второй башни.
- Ели нам стали видны развалины башни, значит мы в игре.
- Даниэль, это далеко не игра. Это кое-что посущественней.
- Всё равно это не так опасно, как битва в космосе.
- Никто тебя не заставляет вступать в «Игру без правил».
Лесия и Альвента представили космическую схватку и внутренне сжались. Воспоминания о ней всё ещё были све-жи в памяти

Роул шёл впереди. Дорогу он чувствовал отлично. Обходил стороной овраги, предательские топи, смертельно опасные камнепады. От выбранного направления он отклонялся лишь тогда, когда попадались места, совсем уж непроходимые. Анрису надоели эти чащобы, пропади они пропадом. Надо подумать о хорошей дороге. Но хорошая дорога попалась не скоро.

От ручья в сторону башни вела приличная тропа, кое-где поросшая травой. В неглубоких ямках стояла прозрачная вода. Все повеселели. Снова стали слышны крики птиц, замелькали в зарослях мелкие животные. К полудню путники достигли второй башни. Немного отдохнув и перекусив, астронавты снова двинулись в путь. С высокого холма была видна последняя смотровая башня. За ней просматривались зубчатые стены замка и города. Разноцветной волной лежал перед замком лес.

Солнце спускалось за стройные вершины деревьев, а они всё шли и шли. Потянуло прохладой. Белые полосы тумана стелились у края дороги и на полянах. В небе загорались первые неяркие звёзды. Тонкий серпик месяца хрустальной лодочкой плыл над лесом.

И вот в этой тишине раздался кошмарный, отвратительный вопль. От крика кровь застыла в жилах. Всё вокруг изменилось, лес почернел, липкий туман коснулся тела. На дорогу выползло чудовище. Свирепые глаза багровели на отвратительной морде. Приземистое туловище чудовища опиралось на мощные лапы. Всё вокруг окрасилось в оранжево-красный цвет, постепенно переходя в фиолетово-грязный.

Этот цвет необходимо убрать, убрать всю грязь и нежить. Астронавты выхватили мечи. Клинок Анриса запел мелодию боя, вспарывая воздух, то чуть подрагивал, наталкиваясь на нежить, то вспыхивал от нетерпения.

Лесия свободной от клинка рукой моделировала энергетические шары и запускала их в чудовище, а оно всё надвигалось на астронавтов. Шары оставляли на теле чудовища отвратительные раны. Из них на землю лилась вонючая чёрная жидкость.

Анрис сделал шаг вперёд, заслонив собой Лесию. Чудовище лязгнуло зубами и приблизилось вплотную. Задние лапы подтянулись под морщинистое брюхо. Даниэль выскочил сбоку и ударил его мечом. Чудовище внезапно развернулось и тяжело ударилось о землю. Зверь не взвизгнул, а всхлипнул и вновь накинулся на астронавтов. Он стал теснить их к скалам на край утёса.

Они мужественно отражали каждый выпад мерзкого чудовища, но не могли причинить ему смертельной раны. Чудесные мечи защищали их от мощных лап с острыми, как бритвы, когтями, но не причиняли вреда монстру. Раны чудовища тут же затягивались.

Роул и Альвента пускали стрелы, они отлетали от чудовища как заговорённые. Только когда оно повернуло голову в их сторону и открыло свой кровавый глаз, Роул не стал медлить и попал в него. Чудовище зарычало и отступило, но потом с яростью двинулось на астронавтов.

Анрис понял, как можно одолеть это чудовище. Между астронавтами и страшилищем нужно создать иллюзорный глубокий ров с водой, создать его мгновенно в момент атаки. Он крикнул друзьям:
- Я придумал, как нам избавиться от этого монстра. Сделайте то, что я вам скажу. Нанесём ему ещё несколько ударов, вынудим пойти в наступление и сразу отступим на приличное расстояние.

Астронавты разом набросились на чудовище. Оно пошло на них, разевая огромную пасть, махая хвостом, от которого падали вековые деревья. Чудовище намеревалось хвостом сбить астронавтов на землю и затоптать их когтистыми лапами.

В этот момент перед ним возник огромный ров, наполненный водой, зверь не удержался и рухнул в ров. Все облегченно вздохнули и опустили свои мечи. Ещё минута - и рва вместе с чудовищем как не бывало.

- Туда ему и дорога, - Даниэль убрал меч в ножны. - Не ожидал я от себя такого умения владеть мечом.
- Ты так себя не ценишь?
- Сенсей говорил, что мне до хорошего фехтования, как до Луны.
- Ты его неправильно понял. Это в древние времена до Луны было не дотянуться, сейчас - это пара пустяков.

- Как ты в такой ситуации вспомнил, что мыслями на планете можно управлять, ведь все были заняты обороной, - спросил Денеб Анриса.

- Когда чудовище всхлипнуло, мне показалось, что оно нереально, и победить его мечом невозможно. Голограмма на этой планете подчиняется другим законам. Значит, от него можно избавиться только при помощи нашего воображения. Этот монстр был такой огромный, что я сразу подумал о воде.

- Когда сражаешься, тут не до воображений. - Даниэль подобрал свой рюкзак и надел его на спину.

- Сам не знаю, как мне в голову пришла такая мысль. Я представил ров и воду, и чудовище в ней захлебнулось, - в задумчивости произнёс Анрис.

«Поздравляю! - возник в сознании Анриса внутренний голос. - Растёшь как воин».
«Я защищал друзей».
«Конечно, конечно, друзья на первом месте, но ты поступил как воин».

«Ты опять за своё».
«Ты быстро учишься, не ожидал».
«Что это с моим внутренним голосом, это так на него не похоже - похвалить меня».

- Да, чудовище было создано чьей-то злой мыслью, и оно хотело уничтожить нас. О чём задумался? - отрывисто спросил Денеб, убирая меч в ножны и вопросом выдёргивая Анриса из раздумий.

- О предстоящей битве.
Лес притих. Загорелись яркие звёзды. Деревья теснили друг друга, вплотную подступая к дороге, и грозно нависали над головой. Все шли молча, обдумывая битву с чудовищем. Неизвестно, что их ожидает впереди.

- Я думаю, если замок близко, рядом должен быть трактир или харчевня. Нужно подумать о ночлеге и быть поближе к замку. - Денеб произнес эти слова вслух.

Тут же запахло жильем. Через сто метров за поворотом дороги путники увидели трактир. Он был совсем небольшой. Астронавты вошли. Огромный очаг с ярко пылающим пламенем, большие дубовые столы делали трактир ещё меньше. В углу лежала свежая куча соломы. На ней, видимо, и коротали ночь бедные путники. Те, что побогаче, могли отдохнуть в маленьких комнатах наверху. Одинокому путнику любой ночлег в радость, а здесь есть еда и кров.

Свечи давали мало огня, поэтому в углах трактира поселился таинственный полумрак. Кто-то копошился на соломе, кто-то храпел в углу. Людей в трактире было немного. В основном, это были те, кто не хотел ночью оставаться в незнакомом городе. Часы на главной башне давно пробили полночь, значит, городские ворота уже закрылись.

- Ничего трактирчик, обжитой, и на удивление, здесь вкусно пахнет. Не иначе, и готовят хорошо, - Даниэль направился к столу, который находился в самом дальнем углу. Все последовали за ним.

- Чистота и порядок. Признавайтесь, кто из вас это «наколдовал».
- Тут и колдовать не надо, - Лесия села рядом с мальчишкой. - Близость города обязывает держать приличный трактир.

Шустрый толстенький хозяин был очень рад появлению таких важных господ. Похоже, заведение его процветало. Соседство с городом, в котором была надёжная охрана, делало трактир бойкой торговой точкой.
- А вот и хозяин. Посмотришь на него - ещё сильнее есть захочется, - сделал вывод Даниэль.

- Благородные господа! Какая радость! Ей - богу, благородные господа! - приговаривал толстенький трактирщик. - Принести сюда ужин, - крикнул он, хлопнув в ладоши.

- Что я вам говорил, меня мой нюх никогда не обманет. Нас ожидает отличный ужин. - Даниэль посмотрел на девочек.
- Глядя на вас, ни за что не скажешь, что перед тобой слабая половина Вселенной.

- Помолчи, герой. Начитался сказок. - Лесия ощутимо толкнула его в бок.

- И не сказки вовсе, я заглянул в истории некоторых планет.
- Я тоже заглянула и пришла в ужас, как многого было лишены девочки.

- Вот и радуйтесь, что родились на Завирионе
- А мы и радуемся.

Оловянное блюдо с аппетитным куском мяса и картофелем, зелень и влажные глиняные кружки появились перед путниками в мгновении ока. Их принесла сама хозяйка, опрятная краснощекая толстушка в кружевном переднике. Потрескивали свечи. С дубовых стен свисали длинные плети луковиц, пучки пахучих трав. Под потолком виднелись лосиные рога, хорошо выделанные кабаньи головы с мощными клыками.

- Хозяин трактира принял нас за обычных посетителей и принёс нам пиво? Денеб, ты разрешишь нам его попробовать?
- Вино и пиво в неограниченном количестве делает из мужчины глупого макавра, а из подростка - тупого и глупого макавра, и процесс в таком случае необратим, - сказала Лесия.

- Кто тебе сказал, что в кружках пиво? Там отличное холодное молоко, - Анрис сделал несколько глотков, и Даниэль увидел его белые усы.

- Мы что, дети? Ах, да, я ведь забыл. О чем ты подумаешь, то и исполнится. Скаок - одним словом, а я-то размечтался.
- Мечтать не вредно.

- Не поверю, что ты мечтал о пиве, - Лесия так посмотрела на мальчишку, что другой на его месте залез бы под стол от стыда, а он ловко увернулся от подзатыльника Денеба и принялся за картофель. Все рассмеялись.

- Что я вам говорил про мою макушку?
Все вновь рассмеялись.

- Кубок жизни был бы сладок до приторности, если бы не падали в него мои горькие слёзы, От которых может свернуться даже это молоко.

- Что-то я не видела твоих слёз, - воскликнула Лесия, - сплошная улыбка в пол-лица.
- Это ты меня ночью не видела.
- Ночью ты спишь как младенец.

Забегали слуги, накрывая самый большой стол. Зазвенели оловянные тарелки и блюда, гроздья кружек взгромоздились на столе. Появилась зелень, овощи, рыба.

Под окном прозвучали шаги. Дверь распахнулась, и в комнату вошли семь человек. Весело поздоровавшись с хозяином, они прошли и уселись за большой стол. Ели не спеша, молча, разговоров не вели. В конце ужина, подшучивая друг над другом, они заказали ещё пива, а потом притихли и стали слушать самого старшего.

Проницательные серые глаза, статная крепкая фигура приковывала внимание. У говорившего была тщательно ухоженная борода. Серебристые пряди волос стекали на грудь. Это был тот самый всадник, которого они встретили по дороге. Анрис обратил внимание, что все прибывшие были светловолосы, с голубыми или серыми глазами, коренасты. Сверху на каждом был надет кафтан, но под кафтаном мальчик ясно видел кольчугу. Не смотря на внешнюю разницу, роднило их что-то.

Неслышные переговоры длились довольно долго. Самый старший неожиданно выпрямился во весь рост и внимательно обвел глазами трактир. Анрис проследовал взглядом по трактиру. Он прекрасно понял, о чём они говорили. За соседним столом сидело несколько человек: тощий седой старикашка с хитрыми прищуренными глазками, здоровенный парень в холщовой рубахе и полосатых штанах - наверное, крестьянин, маленький горбун, худой подросток со всклокоченной головой и острым подбородком - подмастерье и мужчина, смахивающий на лекаря. У него была небольшая кожаная сумка с медицинскими инструментами.

В самом тёмном углу устроился мужчина в чёрном капюшоне, лица его не было видно. На его столе стояло много кружек, видно, он давно уже сидел за этим столом и кого-то поджидал.

Дверь со стуком распахнулась, в комнату вошли три человека. Не обращая внимания на хозяина, они молча прошли в угол и сели рядом с человеком в капюшоне. Он поджидал именно их. Они стали о чем-то шептаться. И как Анрис ни пытался прочитать их мысли, у него ничего не получилось. Он посмотрел на принцессу. Она покивала ему, давая понять, что ничем не может помочь.
«В этом мире действуют защитные амулеты от сглаза, порчи и прочего. Они-то и не дают читать мысли, придуманных вами же людей», - пояснил внутренний голос.
«Как на планете Самроти?»
«Я рад, что ты запомнил».

Ужин закончился. Даниэль клевал носом, девочки тоже были не прочь принять горизонтальное положение. Анрису предстояло многое обдумать и решить для себя: как он поступит с нежитью, какую силу будет применять.

Продолжение следует.
http://proza.ru/2011/04/09/40


Рецензии
Просто удивительная планета как раз для того, чтобы совершить свой подвиг.

Галина Анастасиади   04.09.2018 15:40     Заявить о нарушении
Подростки и отправились в путешествие, чтобы совершать подвиги...

Галина Польняк   06.09.2018 07:51   Заявить о нарушении
На это произведение написано 8 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.