Человек с деревянным ружьём

2008 год. Зима. За два года до событий.

По Каменноостровскому проспекту в сторону Троицкой площади, шли двое крепких, ещё довольно  молодых, мужчин.  Они шумно разговаривали, громко смеялись  привлекая  внимание прохожих. Особенно заметным был тот, что покрупней. Новенькая полковничья каракулевая шапка лихо сидела на его большой, уже начинающей седеть голове. Только понимающему человеку было очевидно, что вся эта весёлость и бравада, от неуверенности. Как бы вы себя ощущали окажись во фраке, с дерижёрской палочкой,  в полдень, в будний день, да на центральной улице города, а навстречу вам спешат люди; курьеры, служащие офисов, старушки - ищущие аптеки, с более дешёвым лекарством, ученики, - прогуливающие занятия в школе. Да, неуверенность действительно присутствовала, ведь не прошло ещё и часа, как новоиспечённый полковник примерил на себя необычную шапку, и новенькие сияющие золотом погоны.
 Эти двое искали уютный ресторанчик, где намеревались отметить продвижение по службе Ивана Михайловича, так звали мужчину в военной форме. Невдалеке грохнул выстрел Петропавловской крепости, оповещая жителей, что всё течёт своим размеренным чередом.
Второй мужчина, которого звали Сергей Сергеевич, обратился к своему спутнику:
- Слышишь, тебя приветствуют пушки, согласно нашим добрым традициям!
- Это действительно приятно. Значит армия в России, пользуется уважением! – со смехом, а может и насмешливо, ответил Иван Михайлович.
Наконец они подошли к ресторану возле которого стояла парочка, мужчина и женщина, с  заискивающим взглядом, они просили денег, протянув свои грязные руки. Сергей Сергеевич открыл дверь пропуская вперед виновника торжества, но какую-то бумажку он брезгливо положил, в давно не видевшую мыла  руку мужчины. Полковник последовал его примеру. Попрошайки побежали отмечать, так неожиданно  удачно начавшийся день.
Друзья сели в пустую половину ресторана, вторая же часть его была отдана для любителей бизнес - ланча. Подошедшему официанту заказали триста граммов водки, «Русский стандарт», красную икру, и салаты.
- Рад за тебя! Поздравляю! Теперь перед тобой открываются широчайшие перспективы, шутка ли сказать, целый полковник! – сказал Сергей Сергеевич.
- Брось! Перспектив никаких! У нас в армии интриг не меньше, чем на гражданке. Раз дали полковника, значит со дня на день, будет предложено написать рапорт об отставке. Вот если бы дали послужить, ещё лет семь-восемь, да умудрился бы пробиться в генералы, тогда конечно. Но какой из меня генерал, если нет никаких связей! Красивое слово «Коррупция», рулит, как и прежде. Так что это, скорее всего закат моей карьеры, на поприще служения отчизне. В этом у меня сомнения нет, тем более что был недвусмысленный намек. Да и чёрт с ними, пошли они…!
 
Официант принёс заказ, предложил поставить музыку. От ранних посетителей он не надеялся получить хороших чаевых, потому и относился к ним с прохладцей, без должного рвения. Вот вечером, когда мужчина приходит со своей женщиной, да распушает перед ней свой хвост, тогда да, а так…, ну никакого смысла...
- Видел, перед входом двух бомжей? – неожиданно спросил Иван Михайлович.
- Конечно, видел. Я даже дал им сто рублей.
- И я, тоже дал им, правда, пятьдесят. Теперь они богатеи. На сегодняшний день их проблемы решены, а завтра, всё повторится опять. Страшно!
- Это точно, страшно! Если бы меня постигла такая участь, то я пустил бы себе пулю в лоб.
- Какая пуля? А поработать? Мести улицы, разгружать вагоны! Ведь эти двое намного моложе нас. В жизни всегда есть место, пусть не подвигу, но жизни!- с пафосом произнес Иван Михайлович. Никогда и ни в чём нельзя быть уверенным, но пустить в лоб пулю…! Глупее не придумаешь!
- Да, это я, ляпнул не подумав! Но как-то боязно оказаться в подобной ситуации.
- Такие мысли не только не должны посещать голову, но их даже допускать близко до мозгов не следует, если конечно, эти мозги имеются!- Иван Михайлович с сомнением взглянул на Сергея Сергеевича, будто пытаясь разглядеть в его голове наличие мозгов. - А страх, только притягивает приближение несчастья.  Да, сейчас в стране никто никому не нужен, ну так давайте, все дружно застрелимся!
 
Прекратив не ко времени и не к месту начавшийся разговор, друзья выпили за удачу и любовь. И пусть весь мир завидует, их сегодняшнему счастью. Это не простая случайность, а справедливость данная на века. Тихо играла музыка…



***
 



2010 год. Лето.

Случилось то, чего Сергей Сергеевич боялся но вслух никогда не высказывал. Даже приближающийся конец света о котором трубили все средства массовой информации, его не пугал. Он остался без работы! Всю сознательную жизнь быть нужным, и в одночасье...
Поначалу ему казалось, что это чья-то злая шутка-розыгрыш, вот-вот позвонит бывший работодатель и восстановит его в прежних правах. Но время неумолимо шло, звонков не было.  Преуспевающая компания, где Сергей Сергеевич занимал пост коммерческого директора, была куплена каким-то московским олигархом. Совершенно естественно, что ему места в ней не хватило. Да это и понятно. Чужие кадры, будь они семи пядей во лбу никому не нужны.
 
Незаметно в поисках новой работы прошло четыре месяца. Если бы кто-то сказал ему раньше, что вот так в одночасье… и ты лишний! Он воспринял бы это как прикол. С кем-то вполне возможно, такое и могло произойти, но уж только не с ним. Мало ли неудачников на свете! К их числу, Сергей Сергеевич себя никогда не причислял. Но после того как он побегал по собеседованиям везде получая отказ, мнение о своей удачливости  изменил. В нескольких организациях его почти взяли. Но когда дело доходило до оформления и требовалось показать паспорт, тут-то всё и начиналось. Его паспорт действовал на кадровых работников, как визитная карточка с того света. Они разве что не крестились, почти искренне удивляясь тому, что он до сих пор жив. Только после этого Сергей Сергеевич догадался - возраст пятидесятилетнего человека в нашей любимой стране, - равен возрасту умирающего. Ему и впрямь было невдомёк - как же так; ведь он вообще никогда не болеет, чувствует себя двадцатилетним, посещает спортивный зал, да и в планах было прожить ещё минимум лет тридцать. Жить за счёт жены Сергей Сергеевич не мог, да и не желал. Она, конечно поддерживала его, но чувствовалось что силы её не бесконечны. Все друзья и знакомые были задействованы, но результат равнялся нулю. Оставался последний вариант. Он был оставлен на крайний случай, - похоже этот случай настал,- прибегнуть к помощи двоюродного брата, Виктора. Брат Сергея Сергеевича процветал, - в масштабах города, он был весьма заметной фигурой.

 - Помнишь, Виктор обещал взять тебя управляющим? У него ведь огромный строительный бизнес. Почти все государственные заказы, достаются ему. Наверняка ему не помешает помощь своего человека. Пусть и  не управляющим, но что-то он сможет придумать, образование у тебя есть, пусть и не профильное. Да и двадцать лет, что ты отработал на руководящих должностях, кое- что значат! – старалась подбодрить жена Сергея Сергеевича, Елена.
 -  Всё должно бы быть так, если бы не одно.  При любой нашей встрече я намекал ему, что нахожусь в отчаянии…. Но он делает вид, что не слышит меня. А работу, уважаемый Виктор Сергеевич предлагал тогда, когда у меня и так все было прекрасно. Вероятно он надеялся, что его помощь не понадобится. На такой исход дела Виктор явно не рассчитывал…. Все мы - наверное я тоже не исключение, - готовы помочь близкому человеку тогда, когда он в этом не нуждается. – Отвечал Сергей Сергеевич.
 -  Так скажи ему напрямую! Я думаю он не забыл, что год назад, ты выбил для него пятно под застройку. Не много, не мало, а сэкономил  для него около десяти миллионов рублей! Эти деньги так или иначе, были бы отданы на всевозможные взятки.  А что будем делать с твоим юбилеем? Осталось всего три дня... – Продолжала напирать жена.
Юбилей, это была ещё одна проблема Сергея Сергеевича. Действительно, буквально через три дня – пятьдесят.  А за месяцы, проведённые в безработице поиздержался он, основательно.  Твёрдо веря в  библейское высказывание: « Будет день, будет пища» - никогда не задумывался о накопительстве.  Выходит, зря!
 - Прости, праздника не будет... Не хочу никого видеть. Послезавтра уеду на рыбалку, дня на три. Пожалуйста придумай что-нибудь, если  будут звонить. Скажи, что отправился в командировку. А свой сотовый, я отключу…
- В какую командировку, ты же не работаешь? Тебя не поймут!
 - Вот это, меня волнует меньше всего. Нет меня, и всё тут!
Сергей Сергеевич сдержал обещание - уехал в неизвестном направлении, отключив мобильный телефон.


***

 
Вернулся через три дня – где находился не сказал,  но рыбы при нем не оказалось. Жена, как умная женщина, с расспросами в душу не лезла, но обида в её взгляде чувствовалась. Телефонные звонки разрядили домашнее напряжение: « Дружище, ты куда пропал? С юбилеем тебя!», « Ну, наконец-то ты объявился! Тебя с  праздником! Всего самого наилучшего!», « Счастья тебе, дорогой друг!». – Звонков было действительно много, значит люди всё-таки помнили о нём.
-  Вот теперь представь, что происходило в твой день рождения! Я уже не знала что и придумать, куда деваться от проклятых звонков. В связи с твоим внезапным исчезновением, вообще, несла какой-то бред. - Отреагировала жена, на многочисленные звонки.
– Спасибо тебе дорогая. Скажи, а Виктор звонил?
 -  Не только звонил, но и заезжал. Не поверил что тебя нет. А ещё звонила твоя родная тётушка. Интересовалось, что нового у тебя с работой. Говорит,что сильно переживает за нас. Предложила нам сдать кому-нибудь квартиру, а нам пока снять меньшую. Очень конструктивное предложение. Прости меня, но я бросила трубку!
- Не верю! Такого быть просто не может! – прокричал Сергей Сергеевич, - лицо его, исказила гримаса отчаяния.
В голове проплывали образы далёкого детства; мама, папа, тётушка – сестра мамы, её сын Виктор, он сам. Все жили одной дружной семьёй, помогали чем могли друг другу. Отец Виктора, тоже жил вместе с ними, но чаще пропадал в разъездах, - он возил вино в вагонах-цистернах. Почти каждые выходные съезжались остальные родственники. Всегда было празднично и весело.…  Пусть жили и не богато, но искренне дружно… Никто не позволил бы «Своему», пропасть не за понюх табаку.
 « На ком же всё держалось? Почему было так легко и спокойно? Куда всё это исчезло?». – Размышлял Сергей Сергеевич, понимая – возврата к прошлому, уже никогда не произойдёт.

 – Так где же ты был, эти три дня?- спросила жена, когда они легли спать. – Почему мужчины могут позволить себе вот так, без всяких объяснений, вдруг взять и исчезнуть? Представь хотя бы на минутку, что я так поступлю? Как ты будешь себя чувствовать? Так нельзя! Говоришь о каком – то бережном отношении друг к другу, а поступаешь.… Думаешь что только ты один переживаешь, только у тебя есть чувства? Хорошо понимаю как тебе плохо, ну так поговори со мной. Вместе намного легче перенести любые трудности, причём любые.
- Извини меня дорогая. Возможно я поступил как настоящий эгоист, но мне честно никого видеть не хотелось. Я ездил в Новгородскую область, к Ивану Михайловичу, он живёт сейчас в деревне.
– Ну и что вы делали? Вели умные беседы, и пили водку? Что твой Иван Михайлович может посоветовать. Сам с женой развёлся, тебе тоже желает такой участи?
 - Во-первых, не развёлся, а она ушла от него, а во-вторых – вспомни, из-за чего ушла? Всё тот же, рабочий вопрос. В сорок восемь лет вышел в отставку, отдав всю жизнь армии – вдруг, стал ненужным! Разве это не страшно? В одночасье стать пустым местом – ни жене, ни стране! Пенсию высокой не назовешь, живи как знаешь. Ещё как страшно! Молодой мужик, крепкий, работоспособный. Не хочу эту тему даже развивать,  противно!
- Не нервничай. Прости меня. Постарайся уснуть. Придётся всё-таки, поговорить с Виктором. Надеюсь он поможет. Спокойной ночи...
 - Спокойной ночи. – Ответил Сергей Сергеевич.
 Он еще долго лежал пытаясь уснуть, но сон в очередной раз оставил его наедине, с невесёлыми мыслями, - последнее время такое случалось часто. Память вернула его в деревню, к Ивану Михайловичу…
 
***

– Вот неожиданность! Кто к нам приехал! – Иван встретил друга с распростёртыми объятиями. – Ну никак не ожидал! У тебя ведь завтра, день рождения. Или ты собираешься уехать обратно?
- Привет! Нет не собираюсь! Пару дней побуду, если не возражаешь? Достало всё! Хочу спрятаться от всех, ненадолго забыть о проблемах.  А день рождения, думаю прекрасно отметим с тобой.  - Сергей Сергеевич, открыл багажник автомобиля, достал провиант привезённый из города, – крепкие напитки и продукты, - передал все Ивану.
– Удивил ты меня. – Сказал Иван Михайлович. – Я тебе всегда рад, но очевидно всё-таки случилось что-то, из ряда вон выходящее? Прости, но такой юбилей происходит не так часто. Чтобы вот так, оставить семью и ко мне в деревню…. Потрясён, но и рад! Короче меньше слов, а больше дела, - я разжигаю мангал. Будем делать шашлыки и чуть пить. Что предпочитаешь? – он заглянул в переданный ему пакет. – У тебя, как всегда коньяк?  А у меня, традиционный русский напиток. С чего начнём?
 -  Никакой принципиальной разницы. Лишь бы получить желаемый эффект!
- Эффект я тебе точно гарантирую, вот гармонию душевную, не знаю, но постараюсь. Вижу настроен ты, как-то пессимистически. Будем исправлять. Ну как тебе мой дворец? – Иван повёл рукой, в сторону дома.
 Домом, в привычном понимании восприятия – его жилище назвать можно было с натяжкой. Хата, а точнее  халупа - развалина не знавшая ремонта со дня постройки. Без слёз не взглянешь. Но как ни странно, хозяин этого сооружения производил впечатление вполне счастливого человека.
– Всё зависит от того, как ты сам себя позиционируешь в этом мире! – заметил критический взгляд Иван. – Меня устраивает, а появятся средства всё поправлю…, возможно, что построю что-то новое. В любом случае, смотреть надо вперёд... Ты заметил?
-  Что заметил? – спросил Сергей Сергеевич.
-  Я уже начал тебя наставлять, на путь истинный. Пошла атака на мозги. Ненавязчивая и незаметная….  Мне кажется, что за этим ты и приехал? Будем убивать твоих тараканов! В армии было легче. Там достаточно только приказать, - «Отставить депрессию!» - и все поют, - как в мюзикле! А как не петь, в противном случае пару нарядов, вне – очереди.
 
Незаметно стол стоящий во дворе, принимал праздничный вид, этим занимался Сергей Сергеевич. Иван Михайлович, заканчивал приготовление шашлыка. Вечер опускался на тихую, мирно отдыхавшую деревню. Звёзды, каких в городе никогда не увидишь любопытно смотрели сверху, обеспечивая праздничное настроение. Даже комары, которых в конце июля бывает в достатке прониклись моментом, - оставили друзей в покое.
Наконец, шашлык был готов.
  – К столу! – воскликнул Иван. – Предлагаю первый тост! За будущего именинника! Молодец, вот так нежданно – негаданно приехал ко мне, вспомнил своего старого друга. За тебя дорогой!
- Спасибо! Но у меня не именины, а день рождения, насколько я понимаю заранее не отмечают. Посему, давай за твоё гостеприимство! Хорошо когда можно вот так, без предупреждения и согласования, взять и приехать!
- Ну, договорились, тем более что твой праздник – начнётся уже через пару часов. Мы и его, ещё сегодня отметим.
На свежем воздухе, да под горячий шашлычок, водочка была крайне уместна. Страстными любителями спиртного друзей назвать было нельзя, но иногда – они вспоминали, что являются продолжателями великих русских традиций, в эти моменты их даже никто не пытался приструнивать, это было бесполезно.
- Хорошо-то как! – сказал мечтательно  Иван, глядя в звёздное небо. Тишина…,  будто мы находимся на другой планете. Хотел бы оказаться на другой планете?
 - Нет! Смотреть, красиво. А что там? Пустота? Мне кажется, лучше земли ничего не придумано. Скажи, а почему в деревне даже собаки не лают?
- Сначала спроси, а есть ли в деревне собаки? Здесь и людей – то нет! Всего пять  домов, мой шестой. Живут одни старики, я самый молодой. Правда летом съезжаются дачники, а зимой ни магазинов, ни подъездов к деревне. Очень похоже на далёкую оставленную всеми планету. Как эти старики выживают, не представляю. Знаешь, они даже не занимаются сельским хозяйством. Здесь картофель в магазине не поверишь,- из Египта! Страна деградирует. А самое страшное, похоже, это всех устраивает! Видимо и впрямь, кто-то проводит полномасштабную акцию, по полной ликвидации населения.  Самое обидное, что население, этому даже не противится. Говорят, что двадцать - двадцать пять лет назад, здесь стояли две кирпичные школы, было несколько магазинов…  Жизнь била ключом. Сейчас в это поверить невозможно. С такими темпами, Россия просто исчезнет с политической карты мира. Причём, не в невообразимом будущем, а очень даже в близком.
– Трудно возразить. – Ответил Сергей. – Если люди нашего возраста никому не нужны, то старики вовсе лишний балласт, который быстрей необходимо сбросить. Чуть позже, дойдёт очередь и до молодых! Просто пока они, этого не понимают….
 - Давай не будем углубляться в эти грустные дебри, уже оскомину набило.  Ну, рассказывай о своих проблемах.  Давай без утайки – представь что я, твой духовник…   
- Грустная история! – сказал Иван, после того как выслушал рассказ Сергея Сергеевича. – Вставать между братьями, будет не комильфо. Тут только единственный вариант, лично тебе поговорить с братом…. Или бросай все и ко мне, в деревню! Заживём…. Представь, утречком раненько на рыбалочку. Грибочки пойдут, зверюшка какая – никакая. Красота!
- Очнитесь, военный! Какая зверюшка, какие грибочки! Это у тебя пенсия, хоть ты и моложе меня, а мне до неё ещё десять лет. Ты думаешь я смогу дожить... на грибочках?
- На одних грибочках, нет. – Ответил Иван, наливая водку в хрустальные рюмки, которые играли всеми гранями при лунном свете. – Давай за красоту, что нас окружает, за природу и всех её обитателей! Даже за этот дивный вечер!
Они выпили. Настроение явно улучшилось. Речь потекла плавно, будто тихая речушка в безветренную погоду. Как не старался Сергей забыть о волнующем его вопросе, но он все-таки взял верх.
– А знаешь, что мне тётушка родная предложила?
 - Это которая мать брата, Виктора?
 - Да, она!
 - Ну и что же она тебе предложила?
- Что б я, сдал квартиру. На эти деньги можно просуществовать, какое-то время.
- А где жить?
- Это другой вопрос! Главное дать умный совет.
– Зачем так усложнять? Можно продать почку!  Не понимаю, почему мама Виктора не предложила этот вариант?  Мне кажется, он тоже не плох. Ведь у тебя их две? В наше время, это излишество. А вырученных денег на первое время должно хватить. – Иван искренне расхохотался, довольный своей шуткой. Он всегда хорошо смеялся, когда шутил сам, чужие же шутки Иван пропускал через свой мыслительный аппарат, прежде чем удостаивался наградить их смехом.
- Наверное ты прав, в данной ситуации самое лучшее что можно придумать - шутить.
– Вот и плюнь, разотри и внимания не обращай! Отнесись с юмором и пониманием, к  недостаткам престарелых родственников. Неизвестно, каким ты будешь в их возрасте.
 – А я с юмором, только не смешно как – то…. Скажи, а ты правда думаешь, что твоя жена Наталия ушла из-за денег? - неожиданно решил сменить тему Сергей Сергеевич.- Хоть ты и плачешься, но пенсия то не маленькая. Если судить по десятибалльной шкале, то ты получаешь твёрдую девятку! Признайся мне, а впрочем не надо признаваться, я и так знаю, причём не только я, просто она никогда тебя не любила.
- Знаю, знаю, полковник звучит благозвучней, чем пенсионер.- С горечью подвел итог Иван Михайлович.
 
Звезды, огромной толпой высыпали на небосвод, их было так много, что казалось, нет свободного места.
– Здорово, да? – сказал Иван посмотрев на небо, затем он взглянул на  ручные часы. – С днём рождения тебя друг! Уже восемь минут, как тебе случилось, пятьдесят лет! Мы все присутствующие поздравляем тебя, желаем всего самого доброго. И пожалуйста, никогда не отчаивайся. Всё будет хорошо! Лично я, в этом не сомневаюсь.
  – Спасибо дружище! А кто, «все присутствующие»?  - С подозрением поинтересовался Сергей, глазами ища присутствующих.
Иван поднял вверх голову, показывая на сияющие звёзды, потом грустно произнёс:
– Рано или поздно, но люди приходят к пониманию, - надо ценить то, что имеешь.  Беречь.…  В одночасье всё может исчезнуть…. Глазом не успеешь моргнуть, а возле тебя никого, только позади выжженная  территория, да надгробные камни. – Иван сам испугался перспективы, которую нарисовал. – Да минует нас, участь сия! – воскликнул он, картинно осенив себя крестным знамением.
 Сергей Сергеевич с Иваном Михайловичем, просидели почти до утра. Вели беседы, которые иногда нужны любому человеку. Вот так вот, просто почувствовать плечо друга, его понимание, это действительно дорогого стоит.

Время проведённое в деревне даром не прошло, в город Сергей Сергеевич возвращался другим человеком, - обрётшим внутреннее спокойствие и равновесие. Но это был самообман, лишь стоило пересечь городскую границу, весь негатив дал о себе знать: «Всё- таки проблему надо решать - иначе она съест меня раньше!» - резюмировал Сергей Сергеевич, своё состояние.

***
               
Утром Сергея Сергеевича разбудил телефон, лежавший на прикроватной тумбочке. Звонил Виктор. Голос его был бодр, значит уже давно на ногах,- занимается производственными вопросами.
 – Привет, пропавшая душа! Ты куда подевался? Всех поставил на уши, исчез!
-  Привет! Да вроде всё в порядке, никуда далеко не исчезал. Рад, что позвонил.
 - Я просто убедился, что ты в порядке, сейчас говорить долго не могу, поэтому давай до вечера! Хорошо?
 - Хорошо! Вечером заходи! Буду ждать. Спасибо, что позвонил.

 День незаметно подходил к логическому завершению, ещё каких-то двадцать минут и он навсегда уйдёт в историю, абсолютно ничем себя не проявив. Но тут раздался долгожданный звонок в дверь, Сергей Сергеевич встрепенулся и пошёл её открывать. Встречать ночного гостя в лице брата, было не впервой, - Виктор Сергеевич любил, вот так, под ночь... Тем самым, он показывал свою занятость, что б ни у кого не оставалось  сомнения – без него все дела, просто остановятся.
- Привет братишка! С прошедшим юбилеем тебя! Всего самого наилучшайшего, а главное богатырского здоровья! – Они обнялись. Виктор пришёл не один, через его большую, широкую спину, с букетом роз и пакетом, пыталась протиснуться его жена, Татьяна. Наконец она смогла пробиться к Сергею Сергеевичу и радостным, жизнеутверждающим голосом приступила к официальной части, не забыв передать цветы и пакет с подарком.
- Наш дорогой и горячо любимый Серёжа, мы искренне поздравляем тебя! Желаем тебе такого большого и светлого, что даже вообразить невозможно. И пусть это большое и светлое, никогда не исчезнет из твоей жизни…
«Всё-таки, какие они хорошие! Добрые и отзывчивые. Вот, даже ночью приехали поздравить.  А я тут, навыдумывал всякого!». – Сергею стало очень стыдно, за свои негативные мысли о брате, будто он их ему  уже высказал вслух, чем сильно его обидел. 
- Спасибо! Честно не ожидал, ведь никакого праздника я не устраивал. Проходите.
- Мы ровно на минутку. Завтра рано вставать. – Сказал Виктор. – Мы на кухню пройдём, если не возражаешь? А где наша, Елена – Прекрасная, что уже спит?
- Не знаю, сейчас посмотрю. – Сергей Сергеевич, прошёл в спальню, где находилась Елена.
- Выйдешь? – спросил он. – Там Виктор с Татьяной заехали.
- Может не стоит? Поговори с ним, один на один. Ты же этого хотел…. Не трусь, за спрос не ударят в нос! Смелее, когда-то разговаривать надо. Вперёд! А я уже сплю…

- К сожалению, Елена – Прекрасная уже спит! – сказал Сергей, вернувшись на кухню.
Виктор понимающе покачал головой, как бы говоря: «Конечно, приезжать надо вовремя, мы сами виноваты»,  но вслух извиняться не стал.
- Давай бокалы, чуть-чуть шампанского за юбилей выпить надо! – откуда-то Виктор  извлёк красивую бутылку и откупорил её. Сильный хлопок немного разрядил обстановку и даже смог привести Сергея Сергеевича в состояние равновесия. Виктор Сергеевич наполнил три фужера. Все сделали по- маленькому глоточку. У Сергея вновь появилась внутренняя дрожь, то ли от нервов, то ли от холодного напитка, который он никогда не любил….
Татьяна не собиралась оставлять мужа, ни на секунду. А Сергею Сергеевичу так хотелось поговорить с ним, с глазу на глаз.
 «Ну, хотя бы проявила понимание, в туалет вышла бы, что ли?» - злился он, на жену брата. – «Или сговорились они? Возможно, она действует, как раз по его просьбе. Чёрт побери, надо набраться смелости. Боже, как стыдно просить! Словно нищий, на паперти». – Сильно закололо сердце. Если бы кто-то смог видеть его сейчас со стороны, то признал в нём – параноика. Искривленное улыбкой-гримасой лицо, нервно трясущиеся руки, - ни дать ни взять, воровал кур и попался….
 Что щебетала Татьяна, о чём говорил Виктор, он не слышал, только видел их открывающиеся рты, как в телевизоре с отключенным звуком. Смех и поглядывания в его сторону.- «Наверно, что-то смешное… надо как-то реагировать!». Сергей Сергеевич улыбался и кивал головой, всем видом показывая, что поддерживает беседу.- «Всё надо решаться, или сейчас, или уже никогда, не будь трусом Сергей!», – уговаривал он себя.
- Знаешь Виктор, я хотел бы поговорить с тобой! Поверь, для меня это крайне важно.
Теперь пришла очередь нервничать Виктору Сергеевичу, он как-то заёрзал на стуле, будто ему, что-то кольнуло в зад, лицо покрылось нервным румянцем, а левый глаз предательски стал поддёргиваться. Видимо он тоже ожидал разговора, где-то в глубине души надеясь, что тот, никогда не состоится.
- Витя помоги! Мне больше не у кого просить помощи! Честное слово, я сейчас в крайне тяжёлом положении. Если бы не обстоятельства нависшие надо мной, то я бы никогда… - Сергей Сергеевич, сбивчиво и робко – унизительно робко, - лепетал какие-то слова мольбы, сурово коря себя за начатый разговор.
- Даже не знаю, что тебе и предложить… – ответил Виктор Сергеевич, выслушав невнятную просьбу брата. -  Надо подумать! Я мог бы взять тебя охранником на один из объектов, но там полный штат. Придется кого-нибудь уволить. – Теперь пришла очередь второго глаза дёргаться, справиться с ним Виктор Сергеевич был не в состоянии. Глаза его попеременно «семафорили», что его явно раздражало. Усилием воли он смог взять себя в руки прикрыв глаза рукой, что б ни дай Бог, "зеркало" души, не открыло всему миру, что на самом деле творится в этих бессмертных «зеркалах». После короткого молчания, которое казалось вечным, он продолжил:
- Завтра я поговорю со своим директором, пусть он уволит одного товарища. На него слишком часто поступают жалобы, – пьёт! Думаю через день – другой, можешь выходить на работу,… тебе завтра позвонят и всё подробно объяснят. Согласен?
- Ой, как здорово! – радостно защебетала Татьяна. – Мы, выдадим тебе, деревянное ружьё и ты будешь ночью, гордо с ним ходить.- Правда, ведь здорово?
- Спасибо Витя, завтра буду ждать звонка! Ты настоящий, брат и друг... – ответил Сергей, проигнорировав радостный оптимизм, жены брата. Но про себя подумал: «Как хорошо, что Елена, не слышала этого разговора, она непременно, что-нибудь высказала».
- Предлагаю за это, выпить шампанского! – непонятно чему, продолжала радоваться Татьяна. – Теперь вы будете работать вместе! Как прикольненько! Я так рада!
Виктору Сергеевичу, было явно неловко, за неуместную радость жены, но вслух об этом он сказать не мог. Если бы он поддержал её, то признал бы, что осуществил заветную мечту Сергея Сергеевича, мечту  всей его жизни – быть охранником в огромной империи Виктора Сергеевича, а если бы одёрнул, то пришлось бы признать, что жена не по годам глупа. От шампанского братья отказались, Татьяна одна выпила свой напиток, продолжая чему-то радоваться. Побыв ещё какое-то непродолжительное время, сославшись на усталость и дела, гости удалились восвояси.

Убрав со стола, Сергей прошёл в спальню и лёг. Кажется Елена уже уснула, тихо и мирно посапывая. Не хотелось ни о чём думать. Надо просто постараться заснуть…
Ночью, Сергею Сергеевичу приснился сон.
Жена брата выдаёт ему ружьё. Он расписывается в получении оружия, но тут замечает, что оно слишком лёгкое: « Почему оно такое легкое?» - спрашивает он. -  «Почему, почему? А чтобы вы не застрелились! Вы же все пьяницы, начнёте палить друг в друга, алкаши проклятые! Не видите что ли, оно деревянное! Вы расписываться будете?  Не задерживайте очередь! Как с вами охранниками, трудно!». – Она радостно рассмеялась, обнажив свои клыкастые зубы. – «Ведьма!» - оторопел Сергей Сергеевич и проснулся. Он долго не мог прийти в себя, не понимая сон то был, или явь. И только когда уверовал, что ему всё это приснилось, встал и пошёл на кухню. На кухонном столе лежала записка. Когда он ложился спать, её точно не было. Сергей, взял записку и прочёл: «Серёженька, дорогой, пожалуйста, не нервничай! Ложись спать! Поверь всё наладится. Целую, Лена!   P.S. – не кури! ».
«Значит она всё слышала. Зная что буду переживать, ночью не поленилась встать и написать записку. Какая же она всё-таки,… умница!  Слишком часто я бываю к ней не  справедлив!».  Несмотря на просьбу Елены – «не кури!», Сергей выкурил сигарету и лёг спать, с нежностью взглянув на спящую жену.

Утренний кофе прошёл спокойно, вопрос о ночном визите не поднимался, будто его и небыло вовсе. Но это было обманчивое спокойствие, Елена прекрасно понимала, что творится в седеющей голове мужа. Она подошла к нему сзади; одной рукой обняла, другой потрепала волосы и поцеловала в затылок.
- Жалеешь? Не надо, я справлюсь, я сильный. Понимаю так, что ты не спала, всё слышала?
– Причём здесь жалеешь, не жалеешь, просто люблю тебя, ну и конечно переживаю за твоё состояние! – ответила Елена. -  Просто, хотела бы попросить тебя не нервничать, забыть обо всём что произошло. Ты ведь не станешь обижаться на куклу, если её производитель вставит в неё устройство с динамиком, несущим всякую глупость. Задача куклы радовать глаз, а не слух, вот и отнесись к этому спокойно. Или ты, из-за Виктора? Тоже не переживай раньше времени, возможно произошло какое-то недопонимание…
- Ну конечно недопонимание, «Вот приедет барин – барин нас рассудит»! Ты это хотела сказать, да? Так знай, никто не приедет, никто не рассудит! Виктор и есть, барин! Кстати, у Некрасова, если помнишь – барин, так и не приехал!


***


Уже через два дня Сергей Сергеевич приступил к своим новым обязанностям. Работа была несложная, с ней мог превосходно справиться любой восьмидесятилетний старик, или студент. Как подработка, она была просто исключительной, но в качестве основной работы.… Если было бы можно, то Сергей Сергеевич с радостью махнул сейчас, куда-нибудь на лесоповал, или на прииски, или ещё куда подальше...
 Директор, который хорошо знал Сергея Сергеевича, скрывая неловкость передал ему ключи, от охраняемого помещения.
– Вот Сергей Сергеевич - инструктировал он его, вы должны просто быть здесь ночью, а если кто-нибудь попробует совершить проникновение,  включить тревогу. В девять утра придут рабочие, отдадите ключи бригадиру и домой. В таком режиме, через день… Ну, счастливо вам оставаться, а я ушёл! – Он дружески пожал на прощание руку и удалился, ничего не понимая в происходящем. Трудно было не заметить, как он торопился, радуясь что смог освободиться от неприятной миссии. Большая дружба их не связывала, но в одной компании, они бывали часто, но тогда они были на равных…

Закрыв дверь, за своим новоиспечённым директором, Сергей Сергеевич огляделся. Довольно большое, ещё пахнувшее краской помещение внушало уважение. Фасад здания был полностью из стекла за которым торопились по своим делам люди, неспешно ехали машины. И никому из них не было никакого дела, до Сергея Сергеевича. – «Очень скоро, сюда заедут заказчики,-  кажется банкиры. Они набьют свои сейфы, которые стоят в подвалах,  деньгами, будут их выдавать, под немыслимо драконовские проценты. А я, перееду на другой объект. И так, до скончания века!». – Думал Сергей Сергеевич, грустно глядя через огромное, ничем не занавешенное витринное стекло. В помещение было довольно прохладно - центральное отопление ещё не функционировало, а службы командующие теплом, ждали особых холодов, или распоряжений высокого начальства. Выключив свет, дабы не привлекать любопытных прохожих, Сергей подошёл к окну. Там за окном, была осень. Косой дождь, стекал ручейками по невероятно толстым стёклам.
 Почему-то ему вспомнилось выражение, которое никогда даже на языке не крутилось, «Sic transit Gloria mundi». Зачем оно вспомнилось, зачем вылезло из подсознания? Но понимая, что вспомнил это он неспроста, Сергей Сергеевич уже громко сказал: «Так проходит земная слава». Сильно сжало сердце. Сергей прижался лбом к холодному стеклу - «Вот напасть, а я думал, что его у меня нет! - подумал он о сердце. - Значит я, такой же, как и все, живой и ранимый… Но правда очень слабый, если не смог пережить падения с "Олимпа"! Смешно и нелепо, проходит земная слава…


***


Утром Елену разбудил телефонный звонок, звонил Виктор:
 «Привет! Позови, пожалуйста Сергея, он зачем-то ушёл домой и унёс ключ от входной двери с собой. У меня рабочие уже больше часа не могут попасть на объект. Скажи ему, что так не делают, это плохо!».
 -Что плохо? – спросонья не поняла Елена. – Ты о чём?  Сергей ещё не вернулся с работы! А где он? Виктор, пожалуйста, не молчи, скажи, что случилось с Сергеем? Отвечай мне! - Она кричала в трубку телефона, подозревая, что случилось что-то непоправимое, но ещё надеясь, что это, глупый, неуместный розыгрыш.
- Прости Лена! Я наверное, что-то перепутал. Не беспокойся, разберёмся! Ещё раз извини, перезвоню тебе позже. Всё, пока! – Виктор поспешил закончить разговор. Но Елену, никакие слова утешения успокоить уже не могли. Через десять минут она сидела за рулём автомобиля, мчась к месту работы мужа.
Возле красивого здания, фасад которого был полностью из стекла – толпился народ. Догадавшись о чём-то нехорошем и страшном, Елена протиснулась к дверям. Один из директоров Виктора Сергеевича, хорошо знающий Елену, поздоровался с ней кивком головы, открыл дверь, пропустив внутрь.
 Человек в штатском фотографировал Сергея Сергеевича, сидящего на стуле с закрытыми глазами. Другой человек, присев на корточки, что-то писал. В левой руке Сергея Сергеевича была заготовка из доски, отдалённо напоминающая ружьё, а в правой перочинный нож, - видимо он что-то строгал, да так и умер. Виктор Сергеевич, что-то объяснял милиционеру, искоса поглядывая на вошедшую Елену.
- По предварительному заключению – инфаркт! – сказал человек, который писал. По халату с красным крестом на груди, можно было понять, что это врач. – Странно, а с виду молодой и крепкий мужчина.  Очень странно! Смерть наступила, часа три назад…
Виктор Сергеевич подошёл к Елене, виновато посмотрел в её глаза, взял обмякшую руку в свою широкую ладонь. Потом собрался с духом и опустив голову, произнёс:
 - Прости меня Леночка, я не виноват! Оказывается у Серёжи, было больное сердце. Вот ведь как в жизни бывает!
- Его убили! Безжалостно и жестоко! – сказала Елена, с силой выдернув свою руку из руки Виктора.
- Здесь в помещение никого не было, оно было закрыто изнутри! Мы вскрывали дверь в присутствии милиции…
- Может быть когда-нибудь, ты Виктор поймёшь, что его застрелили..., из деревянного ружья! Такое случается! А для деревянного ружья, пули вовсе не обязательны! А сердце у Сергея, больным не было, оно было здоровое и доброе, только очень ранимое! Она опустилась на колени возле мужа, который не смог пережить, Мирскую Славу...!


***************************


Рецензии
прекрасное произведение. Я в восторге. не будем уделять внимание некоторым ошибкам, они не имебт никакого значения. Мысль выражена, суть ясна, что ещё нужно? Половина страны находится в подобном положении, многие покончили с собой.

Владимир Оперов   29.06.2012 17:54     Заявить о нарушении
Спасибо Владимир. Что про половину страны, сущая правда, даже у меня есть покончившие с этой жизнью(видимо устали бороться). А что касается ошибок, лень возвращаться для повторного прочтения. Удачи!

Борис Груздев   30.06.2012 15:21   Заявить о нарушении
На это произведение написано 11 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.