Всё там же, на севере?

Её все всегда почему-то звали только Натальей. И дома, и в школе, и в институте. И муж, и друзья, и знакомые. Хотя внешне она этому строгому имени вовсе не соответствовала. Худенькая, маленькая, веснушчатая, в детстве - торчащие косички, позже - короткая стрижка, глаза - быстрые, лицо подвижное, с богатой мимикой, чаще - с озорной улыбкой, а ещё чаще - распахнутое в хохоте. Наташка, самая настоящая Наташка! Откуда взялось это торжественно-официальное - Наталья, было непонятно. Но она привыкла к своему имени. И сама себя воспринимала как Наталью, основательную, положительную, правильную - по сути своей, а не по внешности. Умение самозабвенно хохотать она тоже относила к внешним проявлениям. Хотя это, наверное, было и неправильно.

Теперь Наталья уже не помнила, когда она в последний раз смеялась. Основным её нынешним состоянием была глубокая сосредоточенность, периодически прерываемая ливневыми слезами. «Кричала» Наталья оттого (это так бабушка её всегда говорила: не «плакала», а «кричала»), что решалась её судьба. Полтора года назад она влюбилась. Для всех окружающих, хлебнувших жизни, это был заурядный служебный роман, какие встречаются на каждом шагу. А для Натальи и для её избранника - губительная и неотступная любовь. И, соответственно, трагедия для всех, с кем и кем они были повязаны. Повязанных было много. С Натальиной стороны: муж, четырёхлетняя Олька, мама, свекровь и другие родственники, много. С Его стороны: жена, дети (двое), мать и отец, бабушка и опять же многочисленные родственники.

Наталья приехала с Олькой к маме из далёкого северного гарнизона два месяца назад. Вернее, её привёз муж и сдал на руки бывшей тёще: возьмите свою нашкодившую кошку. Нет, он, конечно, так не сказал. Потому что воспитанный и чуткий. А Он, Натальин любимый то есть, повёз жену с детьми не к её (то есть жены) родственникам, а к своей маме. Провинился-то он, значит его маме и расхлёбывать.

Наталья не знала, чья она теперь. И ей было плохо.

Она любила приезжать летом к маме, в родной город. Любила встречать подруг и говорить: «А мы всё там же, на Севере. Служим потихоньку». Для их сухопутного го-рода её судьба, судьба жены офицера-подводника, была чем-то запредельным. Романтичным. Красивым. Мужественным. Наталья гордилась своей долей. А ещё больше гордилась мама-учительница. Потому что это было повторением её судьбы. Офицера-подводника она воспитала для дочери, можно сказать, собственноручно. Будущий зять был её любимым учеником.И как бы слегка мечтал о море, что не осталось незамеченным. И мальчик поехал поступать в Ленинград, в то самое военно-морское училище, которое в своё время закончил папа Натальи и где учился её старший брат. Вот такая история. Очень симпатичная. Теперь Наталья всё рушила. Что скажет мама всем? Всем своим бывшим ученикам, с которыми часто встречалась и в разговорах с которыми о житье-бытье не забывала упомянуть о дочери: всё там же, на Севере. Каково было ей, Натальиной маме, смотреть в глаза своему любимому ученику и любимому зятю после того, что натворила её дочь? Тоже, между прочим, её ученица.

«Господи, за что?» - тихо повторяла мама в те минуты, когда не кричала и не обзывала Наталью всякими, в основном плохими, словами. И ведь не скроешь, что дочь не только от мужа ушла, а ещё и отца у двоих детей увела. Господи, за что?

Наталья шла по улице, тащила за руку упирающуюся Ольку (девочку хорошенькую - в отца, а упрямую в неё - Наталью) и думала об одном. Как бы не встретить кого-нибудь из одноклассниц, которые почти все живут на этой самой улице. Ведь эта Наташа, или Света, или Галя, каждую из которых она сейчас очень не любила, обязательно спросит:
- Ты там же, на Севере?
Ещё вчера она бы жестко и с вызовом ответила:
- Нет, не на Севере я! Ясно вам всем? Я здесь. Я уехала оттуда, бросила интересную работу, бросила своего замечательного мужа, потому что так надо сейчас. Но я всё равно уеду туда, к тому, кого люблю. И уведу его от жены и двоих детей!

От этой последней мысли, точнее, от двух последних слов стало плохо, и улица снова поплыла перед глазами. «Двое детей» - это стало уже штампом в её мыслях, в её рассказах одной-двум близким и трём-четырём неблизким подругам. А теперь что же? Менять «двое» на «трое»?
- У него трое детей! Но он всё равно разведётся и будет только моим, - так что ли теперь говорить?

Только бы донести прорывающиеся всхлипы до дома. Быстрее, быстрей! Олькина рука выскользнула из безвольных пальцев: осталась гулять во дворе с соседской девочкой, и соседка на скамейке - присмотрит. Слава богу!
- Ключ, ключ, да где же он, чёрт возьми?

Трясутся руки, ключ дурацкий или замок дурацкий - всё равно. Всё плохо. Всё! Наталья открыла, а потом закрыла дверь, кинулась на диван и хотела так же долго и с чувством, как это было утром, порыдать. Снова вспомнилась бабушка, которая любила, качая головой и поджимая губы, напевно-горестно рассказывать после очередных похорон в деревне: «А она-то уж, бедная, кричала-то как, кричала, убивалася». У Натальи никто не умер, но убиваться было от чего. И она это делала истово, с душой. Но сейчас, не дойдя до разгара оплакивания своей былой положительности, горькой головушки и предстоящей неизвестности, она вспомнила. И остановилась.

Вспомнила: вчера, когда ещё не было этого звонка, а было только всё остальное, от чего она раз в день устраивала самой себе один большой плач и несколько маленьких, пришла соседка Вера. Говорить с ней, собственно, было не о чем. Чуть-чуть - о тряпках, слегка - о дорогом рынке, ну и, как водится, - о детях. И Вера принялась рас-сказывать, как у её двоюродной сестры полгода назад умерла дочь, пятнадцати лет. Вышла от подруги на улицу и упала. Сердечная недостаточность. Вера начала подробно описывать то, что было с матерью, не опуская душераздирающих подробностей.
- Замолчи, Вера, прошу тебя, - глухо простонала Наталья. Кроме душащих слёз был душащий стыд. Они переплелись между собой и жестко сдавили горло - так, что даже рыданиям было не прорваться.

Она закрыла за соседкой дверь и прислонилась лбом к её прохладной поверхности. Замерла. Застыла. Вот это - горе. А она...
- Господи, да если с Олькой что - разве выживу, разве смогу?
«Выживу - не выживу». И Ему - также, всегда: «Я без тебя не выживу!»

Сколько раз за эти полтора года приходила мысль - не жить. Невропатологу, к которому все-таки пришлось обращаться (психотерапевта у них в гарнизоне не было), она так и сказала - «мания самоубийства». Хотя «мания» - это, наверное, как-нибудь по-другому, когда знаешь, как это сделать, видишь это вполне реально. А она - не видела. Даже когда в голове звучало слово «повеситься», она не могла представить ни веревки, ни стула, ни тем более своего качающегося тела. Невропатолог выписал какой-то анти-депрессант. Наталья исправно пила маленькие розовые таблетки, от которых «не жить» хотелось ещё сильнее.

Вместе с тем она твердо знала, что никогда ничего с собою не сделает. Не сможет. И проклинала себя за то, что родила дочь, из-за которой должна теперь неизвестно зачем тянуть эту лямку и ужасно сердилась на маму, которая не будет слишком сильно рыдать у гроба, а просто будет повторять, когда приблизится час выноса: «Ну куда же, ну куда же, куда?» Именно так было, когда хоронили отца. И На-талья тогда плакала уже не над ним, а над мамой, потому что боялась, что та сходит с ума.

В одну из ночей, наполненных как всегда мыслями о невозможности своего существования, Наталья, поворочавшись и решив не мешать спать мужу, когда-то любимому, а теперь только любящему, тихо выползла из-под одеяла и вышла посидеть на кухне со своим горем. В голове у неё возникло тогда несколько фраз, которые она сразу же окрестила белыми стихами. И записала, разумеется. Она всегда записывала то, что казалось ей значительным. Это - было значительно. А может быть, просто красиво. Наталье захотелось прочитать то, что было тогда написано. Она слезла с дивана, как слезают с чего-нибудь высокого, некрасиво и неловко. Подумала об этом. Ну и пусть. Никто не видит. Вытащила из серванта целофановый пакет («архив любви» - как с не-которых пор, а точнее, с сегодняшнего утра, вертелось в голове). Там было две общих тетради, которые Он исписал, когда она была в прошлом году в отпуске, десятка четыре писем, программа спектакля, который они смотрели в Североморске, куда вместе езди-ли в командировку. И мятая бумажная салфетка тоже была там.

Тогда, на кухне, ей попался только простой карандаш, но она и им сумела написать довольно красиво. И всё вместе: эта мятая салфетка и эти чуть-чуть уже стёршиеся карандашные строчки - выглядело небрежно-мило, что не совсем вязалось с тоном написанного.

В минуты, когда одна,
Когда сжимается сердце
От невозможности помочь
Всем, кому плохо, одиноко,
Кто унижен,
Когда сжимается сердце
Оттого, что твоя дочь, твоя кровиночка,
Может быть кем-то когда-то
жестоко обижена - и ты не в силах уберечь её от этого -
Понимаешь, что ты совершила преступление,
Родив ребёнка на эти муки,
Которые называются жизнью.
Однако никогда не приходит в голову
Обвинить в этом свою мать,
Хотя так часто хочется расстаться с жизнью.
И знаешь, что могла бы сделать это без труда, -
И только твой рождённый уже ребёнок
Держит тебя.

Что это, господи? Зачем это всё, господи?

Наталья внимательно перечитала написанное два раза подряд и подумала, как здорово у неё получилось. Ну а что? Ну была бы это не она - а Тургенев (почему Тургенев, у которого были не белые стихи, а стихи в прозе, - она не задумалась). И все бы восхищались. А поскольку строчки принадлежат ей, никому не известной Наталье, то и ценности никакой не имеют. Несправедливо как.

Хотя, если честно, она никому не рискнула бы показать эту мятую салфетку. Ни тогда, ни сейчас. Хотя очень хотелось. Все: и красивая, импульсивная Светка, и разумная Галка, и Вероника, невозможная интеллектуалка, которую она боготворила и побаивалась, и даже Он, кто любил всё, что от неё исходило, - все они заподозрили бы её в чем-то таком, чему она затруднялась дать название. Они бы подумали, что она кокетничает и привирает. Это было не так. А они бы всё равно подумали.

Наталья положила мятую салфетку в пакет и вытащила из него общую тетрадь: дневник номер один. Ей захотелось почитать и повспоминать.

Вспомнить было что. Например, как они первый раз встретились. Наталья, услышав по радио, что Дому офицеров нужен культорганизатор, помчалась туда сломя голову. Она закончила режиссерский факультет института культуры и страстно рвалась на работу. Её, то есть работы, не было. И Наталья тосковала и часто потихоньку от мужа плакала. Жалея себя, она думала о том, что роль жены подводника, конечно, до-вольно эффектна, но она, Наталья, создана для другой. И эта другая ей часто снилась ночами. Огромный зал, сцена, идёт репетиция концерта или какого-то массового действа. Наталья, сидя в зале, отдаёт распоряжения. Её не устраивает то темпоритм, то освещение, то музыка. И всё-всё зависит от неё, поэтому она часто вскакивает, бежит на сцену, размахивая руками и объясняя что-то на ходу. Наталья просыпалась и снова плакала. От нереализованности.

Замирая, надеясь и не надеясь, она несколько раз заходила в ДОФ, чтобы спросить, нельзя ли к ним устроиться хоть кем-нибудь. И всегда попадала на важного усато-го лейтенанта, который в первое посещение равнодушно, а в остальные - раздражённо - отвечал, что им никто не требуется. Она понимала, что если бы даже и требовался, то устроиться можно было бы по большому-большому блату. Его, то есть блата, не было. Значит и надежды - тоже. Но раз объявили по радио, значит... Значит блатных нет. Кончились все блатные! И простые смертные могут претендовать. «Ура!» - сказала себе Наталья, надела к повседневным джинсам новый бежевый пиджак и резво поскакала в ДОФ, который был рядом, через дорогу.

В комнате с надписью «Инструкторская» всё тот же лейтенант сказал, что такие вопросы решает только начальник. Начальника ДОФа она как-то видела давно и из-далека: маленький и толстый.

Кабинет с табличкой «Начальник Дома офицеров капитан 3 ранга Самойленко В.Г.» был закрыт. Наталья решила ждать. И стала рассматривать нарядные стенды. Не-давно к ним во Вьюжный приезжал командующий Северным флотом, и перед его приездом везде наводили грандиозный марафет. ДОФ, видимо, не остался в стороне. Стенды, судя по всему, сделали совсем недавно. Никто ещё не успел ничего никому пририсовать. И слов плохих написано тоже не было. Наталья думала: как бы было хорошо, если бы командующий приезжал почаще. Во-первых, в магазинах появились продукты. Даже мясо можно было купить почти без очереди. Во-вторых, городок сразу преобразился. Ободранные дома покрасили веселой жёлтой краской. Привели в порядок по-мойки, то есть стали регулярно вывозить мусор. И даже газоны разбили на площадях перед ДОФом и перед штабом. Вырасти на камнях, конечно, к приезду большого гостя ничего не могло. Но хитрые гарнизонные начальники придумали совершенно потрясающую вещь: из тундры привезли дёрн, красиво его уложили, вокруг соорудили бордюрчики. А чтоб трава до приезда начальников не засохла, её любовно поливали утром и вечером из шлангов пожарных машин. Правда, после приезда (и уезда, естественно) командующего про газоны забыли. И трава через несколько дней превратилась в сено.
- Девушка, а что это вы здесь делаете? - раздался за спиной веселый голос. С тех пор, как Наталья видела начальника ДОФа, он не подрос. И не похудел. Поэтому она сразу поняла, что это тот, кто ей нужен. И именно поэтому ужасно растерялась и начала нести всё подряд. Что стенды в ДОФе красивые. Что у них, видимо, хороший худож-ник. Что она живет рядом с ДОФом, через дорогу. И что её чуть не унёс ветер, когда она сюда шла. И что она хотела бы у них работать. Вот.

Капитан 3 ранга Самойленко В.Г. смотрел на неё заинтересованно и одновременно насмешливо. Глаза у него были... Да нет, глаза, пожалуй, были обыкновенные. А вот взгляд... Наталья потом всегда вспоминала этот взгляд и никак не могла найти ему подходящего определения. Если бы просто насмешливый, было бы, наверное, неинтересно и обидно. А он был весёлый и тёплый. Добрый. И какой-то ещё. Немного неточный что ли, рассеянный.

Наталья всегда потом считала, что это была любовь именно с этого рассеянного первого взгляда. Но В.Г.Самойленко впоследствии почему-то категорически это отри-цал и честно признавался, что не может отчётливо вспомнить их первую встречу. Зна-чит, это была любовь только с её первого взгляда. Тогда почему, почему он тогда ТАК на неё смотрел?

Надо признать, что потом Самойленко глядел на неё вполне обычно, как на всех. И даже целый год после того, как взял на работу, не замечал. Был далёким, недоступным и суровым начальником. Повысил в должности (она стала инструктором по культурно-массовой работе) - и всё равно не замечал.

Когда же всё изменилось? Когда? Был очень удачный День Флота. Они выложились на все сто. Самойленко очень понравился Натальин сценарий. Он хохотал, когда она зачитывала ему отдельные моменты, что-то придумывал на ходу, она сразу за ним записывала. Он взялся за организацию праздника сам. Как они работали! Это была песня. Слаженная, бодрая. И задушевная одновременно. Они понимали друг друга с полуслова. Начальник реализовывал любые её сумасбродные идеи, требующие денег, не предусмотренных сметой. Она приходила к нему в кабинет утром с очередным предложением, а он тут же звонил, напрягал всех - и всё складывалось, как хотелось Наталье.

Праздник удался. После уличного театрализованного представления был концерт в зале ДОФа, потом - дискотека, которая крутилась уже сама по себе. А в кабинете начальника праздновался успех. Наталье пели дифирамбы все: от инструктора - всё то-го же лейтенанта Валеры - до командира политотдела соединения капитана 1 ранга Чернышова. Голос начальника ДОФа где-то потерялся в общем хоре. А вот глаза - не потерялись. Это был взгляд - как тогда, у стендов. Только лучше: всё то же самое плюс восторг.

На следующий день Наталья уезжала в отпуск. Она ехала одна, так как муж был в «автономке» (это у подводников так называется длительное плавание), а Ольку мама забрала на большую землю ещё два месяца назад. Начальник лично отвез Наталью на теплоход, выказав таким образом ей свое особое расположение.

В отпуске она вспоминала Его взгляд, тосковала по работе с Ним.

Когда вернулась, начальника не было, теперь отдыхал Он. Она готовила вечер «Лейтенантские звезды» для молодых офицеров и их жён. И ждала. Он приехал как раз к вечеру.

Это был ещё один звёздный час Натальи. И не только как ведущей и как организатора. Как женщины. Сыпались комплименты, она была центром внимания и поклонения.

Откуда всё это взялось, Наталье было не совсем понятно. Она никогда не ощущала себя эффектной женщиной, потому что таковой не была и не умела ею быть. Всегда завидовала высоким, ярким и смелым. И, считая себя серенькой мышкой, благо-дарила судьбу за то, что у неё есть муж, для которого она лучше всех на свете. Но с «Лейтенантских звёзд» Наталья начала вести себя как красивая женщина, психология которой в ней, как оказалось, жила всегда, но дремала. А теперь вдруг проснулась и заявила о себе в полный голос.

На следующий день после вечера в инструкторскую пришел лейтенант Женя, с которым Наталья танцевала на вечере раз несколько. Женя принёс стихи и объяснился в любви. Это было необыкновенно приятно, и она не отказала себе в удовольствии рас-сказать об этом в присутствии начальника. Тот помрачнел и сказал несколько колкостей в её адрес. Наталья проплакала весь вечер.

А потом было грандиозное мероприятие, посвящённое 70-летию Октябрьской революции. По залу в свете перекрещивающих лучей прожекторов шли революционные матросы с винтовками наперерез. Начальник играл меньшевика, а Наталья в красном узком платье с длинным белым шарфом читала чьи-то воспоминания о том, как Ленин выступал с броневика. Хор, состоящий из личного состава и младших офицеров, обладавших мало-мальским слухом, пел : «И Ленин такой молодой, и юный Октябрь впереди». На концовку пустили детей, которые чисто и трогательно выводили: «Что тебе снится, крейсер «Аврора»?»

Под «Аврору» Наталья плакала за кулисами от счастья, что всё снова удалось, от гордости за советскую державу и от чего-то ещё, щемяще-возвышенного. Подошел начальник, ещё не вышедший из образа и не снявший меньшевистского пальто с каракулевым воротником, и вытер ей слёзы концом её белого шарфа. Потом поцеловал в щёку и сказал: «Спасибо вам, Наташа». Она замерла и от поцелуя, и оттого, что Самойленко назвал её не по имени-отчеству как обычно, а только по имени. И имя было незнакомое, не её.

Успех окрылил всех участников революционного спектакля, все почувствовали себя актёрами и хотели продолжать в том же духе. Как раз в это время «Юность» напечатала потрясающую сказку Леонида Филатова «Про Федота-стрельца». На читку со-брались в Натальиной квартире. Муж суетился, наливал артистам. Артисты пили, хохотали и распределяли роли. Начальнику ДОФа по рангу полагался генерал; Наталье, как режиссеру, не полагалось вроде бы ничего. Но решили, что она будет Марусей.
- Маруся - красавица, - возражала Наталья.
- Ничего, - успокаивали её, - со сцены не очень лица видны, главное, накраситься посильней.

Однажды после репетиции начальник пошел её провожать. Была на редкость тихая погода. Падал снег. Его было много-много. Они шли по Вьюжному, вниз, к при-чалам. И тогда ещё не боялись, что их кто-нибудь может увидеть. А самая важная Его фраза звучала так: «Наташа, я всё чаще ловлю себя на мысли, что мне хочется вам нравиться». Наталье ничего умного в ответ не сочинилось, поэтому она промолчала. Она молчала и думала: неужели она когда-нибудь назовет Его по имени? И от этой мысли в голове становилось туманно, сердце замирало, и хотелось плакать. После очередного провожания Самойленко напросился к ней на кофе. Пили они, правда, чай, так как кофе не оказалось. И смотрели по телевизору сказку «Золушка». Посмотрели. Он поблагодарил и ушёл.

Потом, когда она, наконец, первый раз произнесла Его имя, не продолжив отчеством, когда Он поцеловал её и сказал: «Такие, как ты, давно уже не живут», - она поняла, что надо, наверное, остановиться. Но было уже поздно...
«Такие, как ты, давно уже не живут», - это стало Его коронной фразой. И она звучала за эти полтора года очень часто. Но Наталья помнила каждую. И помнила, когда и при каких обстоятельствах Он говорил ей это.

Однажды Наталья рассказала Ему, как она привела к себе в однокомнатную квартиру лейтенантскую семью с полуторагодовалым ребёнком. Ну получилось так. Они приехали. А жить негде. Их бы, конечно, куда-нибудь пристроили, но они попались на глаза именно ей, Наталье.

В десятом часу вечера (у неё поздно закончилась репетиция) в фойе ДОФа сидел грустный-прегрустный лейтенант, рядом туда-сюда ходила и плакала на ходу молоденькая девушка, видимо, его жена, а на коленях вахтёрши бабы Зины сидел ребёнок и восхищённо перебирал ключи.
- Вишь ты, - сказала баба Зина. - Этих никуда не поселили. Всех, кто сегодня приехал, разобрали. Кого в гостиницу, кого куда. А этих вот - никуда. Забыли про них, что ли. Дитё всё измучилось.
Но «дитё» выглядело, в отличие от своих родителей, очень даже бодро. А баба Зина продолжала шёпотом:
- И малый-то какой-то пентюх. Вроде ходил куда-то, куда-то звонил - а вот всё тут сидят. Что мне с ними делать-то, Наталья Петровна?

Из-за большой кухни с диваном-кроватью Наталья считала свою квартиру двухкомнатной и не видела проблемы. Они с мужем поспят на кухне, а лейтенантская семья переночует в комнате. Но комната была уже занята спящим мужем. Наталья разместила всех на кухне, показала удобства, накрыла на стол. И пошла будить мужа. Она тихонечко пыталась ему втолковать, что нужно встать, поздороваться и перебраться на кухню. А на этом диване будут спать уставшие лейтенант с женой, а в Олькиной кроватке (дочка была на большой земле, у мамы) - их малыш. Муж ничего не понял, но вставать наотрез отказался.

Лейтенантская семья согласна была перекантоваться на кухне, и это место за-крепилось за ними без малого на две недели. Правда, там они только ночевали, а обитали на территории всей квартиры. И это почему-то очень плохо переносил Натальин муж. В один прекрасный день (кажется, в воскресный; «квартирантов» не было, они от-правились в магазин, оставив спящего ребёнка на Наталью) он заявил, что если «эти» в ближайшие дни не уберутся, то он будет жить на корабле (подводники свою лодку кораблём называют). Наталья устроила мужу тихий скандал (громкий было нельзя: ребёнок спал), апофеозом которого стала фраза: «С такими, как ты, коммунизм никогда не построишь!»

Когда Наталья всё это однажды рассказала, Самойленко хохотал до слёз. А по-том посмотрел на неё долгим-долгим взглядом и сказал: «Боже мой, откуда ты взялась? Ведь такие, как ты, давно уже не живут».

А ещё после одного случая слова эти стали ритуалом. Каждодневным. И очень нужным.

В ДОФ привезли тогда фильм «Покаяние». О фильме много говорили, писали, и было ясно, что нужно посмотреть. Начальник решил устроить показ фильма для своих сотрудников в рабочее время. Вернее, это решила Наталья. Идти вечером на двухсерийный фильм не хотелось, а не посмотреть было никак нельзя. Самойленко долго сомневался. В рабочее время надо работать, на носу 9 Мая, планируется куча мероприятий. Наталья, услышав, что её план под угрозой срыва, захлопнула дверь кабинета и медленно пошла на Него, внимательно и призывно глядя в глаза. Он развернулся вместе с креслом, усадил Наталью к себе на колени и сказал:
- Ну если ты считаешь это возможным...
- Я считаю это необходимым, - сказала Наталья, целуя Его в нос. Потом откинулась назад, посмотрела на нос в её губной помаде и сказала: «Красиво. Так и ходи».

На следующий день все дофовцы смотрели «Покаяние». Во время фильма Наталья держалась мужественно, а на последних кадрах выскочила из зала, чтобы не быть втянутой ни в какое обсуждение, даже на самом примитивном уровне с вопросами: «Ну как фильм?» и с фразами типа: «Я ожидала большего». Наталья большего не ожидала, фильм потряс её, она рыдала в инструкторской, уронив голову на стол. Не найдя её в зале, начальник зашел в инструкторскую. Она подняла зарёванное лицо с глазами, смотрящими сквозь него, и снова легла на стол. Он остановился, постоял, хотел, наверное, подойти, но не осмелился.
- Я дверь захлопну. Сюда никто не придёт. Постучишь потом, - сказал Самойленко.

Когда Наталья пришла в себя, она вспомнила, что заходил Он. Вспомнила, как посмотрел. Вспомнила, что сказал. И, взглянув на часы, сообразила, что за эти полтора часа её, действительно, никто не побеспокоил. Где пришлось кантоваться её бедным сокабинетникам - лейтенанту Валере и инструктору по работе с семьями Светлане Семеновне - было совершенно непонятно. Как за всё это время в инструкторскую не за-глянули ни моряки, которые должны были прийти на репетицию, ни Лариса - художница, с которой нужно было решить множество вопросов, - тоже было неясно. И даже вечно дребезжащий телефон молчал, как рыба об лёд (это «как рыба об лёд» перешло к Наталье от её отца и очень нравилось Ему, поэтому было всегда наготове).

Надо было привести себя в порядок и браться за работу. Сил не было. Нисколько. И даже постучать каблучком по полу: «та, та, та-та-та», как это было у них заведено (кабинет начальника находился этажом ниже, а её стол стоял по удивительному стечению обстоятельств точно над Его столом) - она не смогла. Легче оказалось встать и по-дойти к телефону, стоящему на столе Валеры.
- Это я.
- Иду, - готовно откликнулся Он.

Наталья открыла кабинет, села за стол. Он, зайдя, снова остановился на пороге. Наталья сама подошла к нему и положила голову на плечо.
- Я люблю тебя. Очень, - сказала она севшим голосом.
- Миленькая моя, золотце, ну разве так можно?
- Отпусти меня домой. Ладно?
- Конечно. Только позвони.

Наталья, еле дойдя до дому, сразу легла. И уснула. Так всегда было с нею в детстве. После рыданий, уносящих силы, она сразу засыпала. Где угодно. За столом, поло-жив голову рядом с тарелкой, на диване, свернувшись калачиком, а чаще - под стулом (был у неё лет до пяти такой друг, который можно было, разобрав, превратить в конструкцию «стул плюс стол на колесиках». А в собранном высоком состоянии стульчик образовывал под собою удобную нишу, где маленькая Наталья всегда отсиживалась, когда её что-то в этой жизни не устраивало или обижало).

Проснувшись, она долго сидела на диване, не понимая, утро сейчас или вечер. Потом, сообразив и всё вспомнив, позвонила Ему.
- Это я.
- Поспала?
Наталья удивилась. Кажется, она никогда не говорила Ему ничего о своей детской привычке. Но Он всё знал про неё и так, без рассказов.
- Я знаю, за что люблю тебя. За то, что такие, как ты, давно уже не живут, - сказал Он.

С этой фразы начинался и дневник номер один, в котором Он подробно рассказывал о каждом дне, прожитом без неё. Одной общей тетради не хватило, и Он перешёл на вторую - дневник номер два. Наталья начала читать первый. Она почти всё помнила наизусть, поэтому не читала всё подряд, а только выхватывала отдельные куски.

«Весь вечер думал о том, что плохо с тобой попрощался - молчал, как пень, но я не мог сказать ни одного слова. Если б я открыл рот, то мои рыдания разнеслись бы по всем причалам».

«Наташенька, а ты ведь ещё не в отпуске. Плывешь на теплоходе где-то по Кольскому заливу, где-то ещё недалеко от меня. Сколько же дней впереди без тебя! Как выжить?»

«Доброе утро, Наташа! Сегодня постараюсь сильно-сильно работать. Хотя хочется сидеть и думать о тебе. О нас.
Вчера вечером болело сердце. Как ты там? Боже, но не бывает же таких хороших, как ты. Я тебя никому не отдам. Ты же моя. Правда, стрижик?»
«Сегодня как-то всё плохо. Был в тылу - машину на ДОФ пока не обещают. Был у Фатиненко - матроса Лазарева нам не отдают, говорят, пусть служит, где служит. Так что боюсь, не заполучить нам этого певца и танцора. В ДОФе тоска. А как иначе может быть без тебя? Люблю. Люблю. Люблю.»

«Пишу тебе сидя в «Машке»...
- «Машка» - это его «жигулёнок», который Он очень любит, - подумала Наталья с нежностью и к Нему, и к Его машине.
«...Мы с ней на причале. Том самом, откуда проводили тебя в отпуск. Когда же встречать?»

«Наташа, а может, нам Валеру повысить, в пропагандисты перевести? Иногда мне кажется, что мы его затюкали. В принципе, он парень неплохой. Подумаешь, с ошибками пишет, от этого не умирают. Ведь он иногда может сделать что-то хорошее и полезное. А в инструкторскую придёт новый лейтенант, поющий, танцующий, умный и т.д. Нет! Нет, такого не надо, а то я очень ревную. Пусть уж лучше Валера остаётся на своём месте».

«Как всегда, начинаю день с разговора с тобой. Достаю из сейфа фотографию и долго смотрю в твои глаза. Самые красивые и самые умные глаза».

«Мне было грустно репетировать «Федота» без тебя. Иринина «Маруся» хуже, чем твоя (ха, а если бы лучше? а если бы я тебе об этом сказал - то что бы ты со мной сделала, когда приехала?!). Но спектакль снова прошёл на «отлично». Перед началом все пропустили дважды по 50 грамм, а Валера-Федот - трижды. Завелись, как мотоциклы.
Слова врали, но врали красиво и попадали в рифму. Публика стояла на ушах. На Марусю не смотрел, потому что ус отклеивался четыре раза. Да и смотреть было неинтересно, сама понимаешь. Если б это была ты, Марусенькая моя самая распрекрасная.
Сейчас пойдем отметим успех мероприятия. По чуть-чуть. Ты ведь разрешаешь?»
«Дома вообще кошмар какой-то. Не разговаривает. На развод собирается подавать, если я не брошу самодеятельность. Говорит, начальник, а превратил себя в шута. Это ведь не то. И не так. Правда? Да я бы давно развелся, но дети... Хотя, чёрт знает, что нравственнее: так жить ради детей или всё-таки развестись. Ведь любви-то нет. Девчонки у меня хорошие. Ради них стоит жить. Но они же потом и спросят: «Отец, а как ты так жил?» Что ответишь?
Наташа, милая, ты прости, что я про семейное. Наверное, не надо бы. Но кому я ещё скажу, золотце моё? Ты у меня одна. Я тебя никогда не разлюблю. Я себя знаю. Первый раз, понимаешь, первый раз в жизни - люблю. Помнишь наш разговор где-то в середине декабря? Это когда ты предлагала нам расстаться. Именно тогда я понял, что отнять тебя у меня сможет только конец света».

«Вечер добрый, это я. Один во всем ДОФе (кроме моряков и сторожа). Опять говорю с тобой. О чём? О работе, конечно.
1. Моряков надо менять. Эти два оболтуса тупы и бездарны. Ты, как всегда, пра-ва.
2. С дискотекой что-то делать. Приедешь, займёшься.
3. Трудовую дисциплину укрепить. Разболтались все.
4. Штатное расписание пересмотреть.
5. Под особый контроль взять работу инструкторской.
Как тебе программа? Утверждаешь? Наташка, ну нельзя же так долго отдыхать. Какой я дурак, что дал тебе отпуск. Приезжай, миленькая моя, я не могу без тебя больше».

«Боже мой, я слышал твой голос! Сказал всё не так, как хотел. Но я же глупый дурак. Но зато я слышал тебя - это главное. У меня есть ты.
Сейчас собираю народ на совещание, надо делать умное лицо. А оно у меня - глупое и счастливое. Приезжай быстрее».

«Сегодня разговаривал с начфином. Зараза. Денег на ремонт не даёт. Ни копейки. Как-то надо выкручиваться.
Сегодня - неделя, как ты уехала. А кажется, прошла вечность. От одной только мысли, что до встречи ещё месяц, жить не хочется. Где бы пересидеть это время, что-бы никого не видеть и не слышать?
Ты приедешь из отпуска другая. Тебе хорошо с мужем. Ты любишь его больше, чем меня. Будет ли в тебе, другой, место для меня? Вот вопрос, от которого хочется биться головой об стенку. Прости».

«Приткнуться негде - сижу в библиотеке и пишу тебе. Из моего кабинета всё вынесено, и там полным ходом идёт ремонт. В инструкторской та же картина. Так что ваши ценные указания, Наталья Петровна, выполняются понемногу. Приедешь - будешь принимать работу».

«Милый стрижик, доброе утро! Чем ты сейчас занимаешься? Наверное, ещё спишь? Я вот думаю, а ты захочешь читать эти мои каракули, когда приедешь? Знаешь, если бы я не писал всё это - не выжил бы точно.
Сейчас снова напишу банальность: я тебя люблю. И еще одна «оригинальная» мысль: чем дальше, тем больше. Мы с «Машкой» были сегодня на нашем с тобой месте - на вертолётной площадке».

«Только что вернулся из политотдела. Вызывал Чернышов. Поговорили о концерте, о ДОФе вообще. А потом он спрашивает: «А какие у тебя отношения с инструктором твоим - Наталья Петровна её, кажется, зовут?» Сказал, что хорошие, дружеские. А он тоже по-дружески меня предупредил. Сказал, что были сигналы. И он волнуется за сохранность семей. Я позволил себе ответить за тебя (ты же мне всегда об этом говоришь), что твоя семья крепка и разваливаться не собирается. Он сказал, что понимает, что всё в жизни может быть, но до разводов доводить нельзя. Я с ним согласился.
Как тебе информация? Я сделал следующие выводы:
1. Люблю тебя очень-очень.
2. Разлюбить не смогу никогда.
3. Умру, если ты меня бросишь. Так и знай.
4. Я тебя никому не отдам.
Я огорчил тебя, миленький мой? Ну не переживай, это всё пустяки. Это наши дофовские сплетницы не могут пережить. Их же никто так никогда не любил. Правда?»

Наталья читала-читала, а слышала только одно: «Я тебя никому не отдам». Не отдаст ли? И нужно ли ей, чтобы не отдавал? Сейчас, в этой жизни, ей больше всего хотелось на Север, в свою квартиру. Хотелось покоя. И чтобы всё как раньше: счастливая семья, ожидание мужа из «автономки», покой и радость в доме.

Наталья положила тетрадь в пакет, бросила его на диван и вытянулась рядом, уставившись в потолок и сложив на груди руки, как покойница. Молодая, не очень красивая, но вполне симпатичная покойница. Ей захотелось развить в мыслях эту тему - тему её похорон. Но сначала она решила вспомнить слово в слово всё то, что Он сказал ей сегодня утром по телефону. Правда, и это не получилось. Телефонно-телеграфная тема была богаче и шире одного сегодняшнего разговора и развернулась во всей своей панорамности и значительности.

Когда она ждала переговоров с Ним, сердце каждый раз так ненормально колотилось, что было страшно. А когда раздавался пронзительный междугородний звонок, ноги неизменно отказывали, а затем рука с трубкой ходила ходуном, и её приходилось придерживать другой. Каждый раз она боялась услышать: «Прости, я не могу, у меня нет сил уйти». Но со временем она перестала бояться именно этих слов, взамен пришёл новый страх. Она ждала плохих новостей. Они каждый раз были - какие-то мелкие плохие новости. Но всегда было главное, что заставляло тут же забыть о них. Он кричал, боясь, что плохо слышно: «Я люблю тебя! Я тебя никому не отдам!». И после этих слов Наталья приходила в себя: начинала стирать, мыть, гладить. Хватало её на пол-дня, не больше. Она очень уставала от физической работы. Интересно, как же можно исцелять таких душевнобольных, как она, с помощью (она где-то читала про это) трудотерапии? Но сразу же находился ответ: у неё совершенно особая болезнь (естественно, науке неизвестная), лечить которую можно только Его словами: «Я тебя никому не отдам».

Если этих слов она не успевала услышать из-за того, что их разъединяли, не предупредив, то через некоторое время ей звонили с телеграфа, интересовались, кто у телефона, и зачитывали с выражением: «РОДНАЯ МОЯ КАК ВСЕГДА НЕ УСПЕЛ СКАЗАТЬ САМОЕ ГЛАВНОЕ Я ЛЮБЛЮ ТЕБЯ МОЯ КОНОПУШЕЧКА И НИКОГДА НИКОМУ НЕ ОТДАМ СЛЫШИШЬ НИКОГДА НИКОМУ». Наталья благодарила и неизменно просила положить телеграмму в почтовый ящик, что не всегда нравилось доставщицам, и трубка телеграфного телефона в сердцах швырялась.
Да, с отделением связи у неё отношения особые. За эти два месяца, что она живёт у мамы, скучать им, наверное, не приходилось. Телеграмм ведь хватало не только от Него, но и от мужа, который тоже пытался не отдать Наталью.
- Интересно, кто я для них? - думала она о тех, кому протягивала заполненный бланк или от кого выслушивала по телефону текст очередного телеграфного послания. И однажды она увидела - КТО она для них.

Звонок был резким. Но как-то не подумалось, что чужие. Равнодушно (как и всё, что она делала, а больше НЕ делала в дни, когда от Самойленко не было ни письма, ни звонка) пошла открывать. Заставили замереть глаза, смотрящие безжалостно через стёкла старомодных очков. Разносчица была пожилая, с металлическим голосом, который был таковым скорее не от интонаций, а от верхнего ряда зубов: железных, хищных. Но это просматривалось на втором мысленном плае. А на первом - толпились буквы текста телеграммы, которую Наталья успела прочитать ещё до того, как она по-пала в её руки.
«ВО ИМЯ ВСЕГО ЧТО ТЕБЕ СВЯТО БУДЬ БЛАГОРАЗУМНА ОТКАЖИСЬ ОТ МОЕГО СЫНА НЕ СИРОТИ МОИХ ВНУЧАТ ЗАКЛИНАЮ СЛОВАМИ МАТЕРИ МАТЕРИНСКОЕ ПРОКЛЯТЬЕ СИЛЬНЕЕ ВАШЕЙ ЛЮБВИ».
Разносчица, для которой Наталья была разлучницей - а значит б..., ненавидела её не меньше, чем Его мать. И хищницей была не она, старая заслуженная работница отделения связи, а Наталья. Хотя у неё и не было таких железных зубов.

Вот тогда-то, казалось, всё кончилось. Всё решилось. Но прошло несколько часов, и Наталья, очнувшись, снова поняла, что это ещё не конец.

Раз дана такая телеграмма - значит её Самойленко непреклонен, значит Он - её. И она вынесет всё, пока есть Его, а не чьи-то, слова. Его слова: «Я тебя никому не отдам».

Сегодняшний звонок (наконец-то сейчас, лёжа на диване, она добралась до этого момента) она пережила спокойнее, чем когда бы то ни было. И когда Он сказал, что есть новость, первой мыслью было: перевод по службе, наконец-то. Но спросила другое, чему не верила и чего не могла допустить.
- Она всё-таки беременна?
- Да. Звонила. Сказала, что будет рожать, что уже поздно.

Наталья узнала про беременность его жены, когда Он приехал к ней месяц назад, по пути на север, оставив проклинающих его мать, бабушку, жену. И детей - не проклинающих. А любящих и очень любимых. Но, любя, Самойленко был беспощадным и жестоким, каким его никогда никто не знал. И, наверное, при этом ненавидел её, Наталью. Но выбор был уже сделан. Для них - он уже не сын, не внук, не муж. Да и отец ли?

Для них он сделал выбор. А для себя (Наталья увидела, почувствовала это сразу же) - ещё нет.

Он приехал в её город, незнакомый и недружелюбный, поздно вечером. Наталья знала, что Он приедет в этот день. И почти весь день лежала. Потому что ожидание вы-тянуло оставшиеся силы, основную часть которых забрал утренний скандал с матерью, высказавшей в очередной раз всё, что она думает о своей дочери, о Самойленко и об их так называемой любви.

Они не виделись ровно месяц. Ровно месяц назад жена обнаружила в кармане его форменной тужурки письмо Натальи. Слухи, которыми был полон их городок, подтвердились. В тот же день муж Натальи увез её вместе с дочкой на большую землю. За те восемнадцать часов, которые теплоход шел до Мурманска, Наталья с мужем не сомкнули глаз. Они говорили, плакали, снова говорили. Когда слово «развод» стало реальностью, Наталья поняла, что не может отнять у мужа Ольку, что ей страшно, что она хочет вернуть всё то, что было до встречи с Ним. Она была готова поверить мужу, который уверял, что всё пройдет. И она верила, пока он был рядом. Но когда муж уехал, позвонил Он. И сказал, что любит, что не может без неё жить.

Потянулись страшные дни выбора. Она любила Его и хотела быть с Ним. Но разве она могла сказать, что не любит своего мужа, родного, близкого человека? Начавшаяся ещё задолго до этой развязки с письмом депрессия усугубилась. Наталья практически перестала есть, спать, похудела килограммов на десять. Её мучила совесть. Ей было жалко всех. Отступись она от своего Самойленко - и все снова будут счастливы. Кроме Него и неё. И отступиться не получалось.

И вот Он - на пороге её дома. Мать Натальи скрылась в глубине трёхкомнатной квартиры, не желая его видеть. Олька была заблаговременно отправлена к свекрови.

Открыв дверь и увидев Его, Наталья не обрадовалась и ничего не сказала. Она прислонилась к стене и медленно стала сползать вниз. Он подхватил её: «Миленькая моя, родная, что с тобой сделали?» По Его лицу текли слезы, которых он не скрывал и не стеснялся.

Наталья не знала, хочет ли она видеть Его, хочет ли любви, хочет ли вообще чего-нибудь в этой жизни. Она плохо понимала, что происходит. Он сам собрал её вещи, сложил в сумку. Уходя, Наталья задержалась, что-то вспомнив. Вернулась в комнату и взяла огромный букет белых роз, который Он положил на стол.

Пока Самойленко оформлял документы в гостинице, что-то объяснял и доказывал, Наталья сидела в кресле и, безразлично глядя перед собой, обрывала лепестки роз. Они падали на пол. Администраторша смотрела на неё с недоумением и любопытством.

Когда они, наконец, оказались в номере и выпили шампанского за встречу, На-талья поняла, что не хочет ничего. Только спать. Утром, открыв глаза, увидела, что Он сидит у неё в ногах, обхватив голову руками. Теперь не спал Он. Они поменялись местами.
Выспавшаяся Наталья слегка похорошела и, кажется, снова стала той Наташей, которую Самойленко знал и любил.

Они бродили по городу, перекусывали в маленьких кафе. И никак не могли на-говориться. Только Наталья больше не хохотала так, как она всегда это делала в ответ на Его шутки. И даже улыбаться она разучилась. Он сразу отметил это. И испугался. Сможет ли он так же любить эту женщину-подростка с грустными, как у больной собаки, глазами? Он не знал. Но задыхался от жалости и нежности. И готов был сделать для неё всё.

В гостинице она, наконец, ответила на Его ласки. Но всего лишь ответила.
Про мнимую, как ему мыслилось, беременность жены Самойленко сказал ей всего лишь на третью ночь. Сказал как бы между прочим, показывая, что это несущественно, поскольку неправда.
Не было ни слёз, ни истерики. Было недоумение. Как же это? Наталья сидела на кровати и повторяла этот вопрос, глядя в одну точку и качая головой, как китайский болванчик. Как же это?
Он и сам не мог понять, как.
- Миленькая моя, пойми, это чушь. Полная чушь, - говорил Он, пытаясь заглянуть ей в глаза. - Наташенька, родненькая моя, ну посмотри на меня. Это не-прав-да. Ты меня слышишь?

Наталья не слышала. Она уже ничего не спрашивала и не раскачивалась. Просто сидела. И молчала. Он пытался её обнять, она молча вырывалась и продолжала смотреть всё в ту же точку, которая находилась на стене гостиничного номера, только не их, а соседнего - потому что Наталья смотрела сквозь стену. Он дал ей пощечину, резко и сильно. Натальина голова мотнулась в сторону, она обхватила её, удерживая, и наконец заплакала.
- Тебе больно? Больно? Прости меня, ради бога. Ну пожалуйста, пожалуйста, - он целовал её плечи, руки, ноги. - Миленькая моя, золотце моё, ты поплачь, поплачь. Только прости.

Наталья, обняв Его, продолжала плакать. Горько. Безутешно. Как в детстве. Она понимала, что у Него разрывается сердце от жалости к ней, но остановиться не могла.
- Ну какой же я дурак! Какой дурак. Разве можно было тебе это говорить, маленькая моя, - причитал Он, закутывая Наталью в одеяло, потому что её начал бить озноб. Укутав, он встал, налил почти полстакана коньяка и, присев перед кроватью и раз-вернув Наталью к себе, сказал: «Пей». Она, не сопротивляясь, выпила всё. И сказала: «Рассказывай».

Собственно, и рассказывать то было нечего. С женой он не спал, по крайней мере, полгода. Она же (то есть жена) утверждает, что это было в его день рождения, два месяца назад. Могло ли это быть? В принципе, могло. Наталья знала эту «милую» особенность своего начальника: действовать на «автопилоте» в невменяемом состоянии. Наутро выяснялось, что он помнит себя лишь до определенного момента, после которого отключается, хотя продолжает действовать и говорить как сильно выпивший, конечно, но вполне контролирующий себя человек.

Сейчас, вспоминая этот разговор с Ним в гостинице, Наталья переключилась на свою подругу - Светку. Светка и их общий начальник - два сапога пара. Вот уж кто понимал друг друга!
Удивительно красивое и внешне гармоничное создание - Натальина подруга - при всей своей женственности, загадочности и хрупкости обладала буйным темпера-ментом, была независима, взбалмошна и непредсказуема (собственно, как и положено красивой женщине). И именно в силу этого Светка иногда «надиралась по-чёрному» (как она сама про себя говорила). В такие моменты в ней сначала просыпались потрясающие ораторские способности.
- Прошу внимания! - она стучала вилкой по бокалу, призывая присутствующих за столом к тишине.
Светкины речи всегда были полны ясности, логики, сдержанной эмоциональности. Это была первая стадия, на которой Светка, как потом выяснялось, уже ничего не помнила.

На второй стадии она обычно пыталась стянуть со стола скатерть и полить кого-нибудь из сидящих за столом шампанским, тихо подкравшись сзади.

Третья (и последняя) стадия носила вид грандиозного разноса мужа или любовника, в зависимости от ситуации. Пострадавшему приходилось очень долго успокаивать Светку, поить водой, прикладывать к голове мокрое полотенце, бесконечно жалеть её и вымаливать себе прощение. Наконец, Света мирно засыпала, свернувшись калачи-ком.

На следующее утро она просыпалась ангел ангелом - тихая, покорная, задумчивая. И ничегошеньки не помнила! Наталья поначалу не верила:
- Ну помнишь, как ты здорово процитировала Ларошфуко?
- Кто это? - таращила глаза Светка.
- Не притворяйся, - строго говорила Наталья. - Не может быть, чтобы «автопилот», про который вы мне с Самойленко талдычите, срабатывал настолько, чтобы можно было шпарить наизусть этого, как его там, - Ларошфуко!
- Ну, конечно, я это имя слышала, - признавалась Светка. - Но никаких слов его не помню. Про что я хоть говорила?
- Про добро и красоту. Что добро само по себе красиво. А зло всегда безобразно. Я дословно не помню.
- Глупая, думаешь, он действительно это говорил? Может, до меня это вообще никому в голову не приходило. А мне вот пришло! Я и сказала.
- Но почему ты к этому приплела именно этого мужика - Ларошфуко?
- Наталья, ну что ты ко мне привязалась? Откуда я знаю?

Вылезло откуда-то. Из закоулков памяти. У нас с тобой всё-таки высшее образование, много чего нахватались.
Лирическое отступление «Автопилот и Светка» закончилось, и мысли Натальи вернулись в русло воспоминаний «Разговор в гостинице. Про беременность».

Итак, вполне возможно, что Он переспал со своей женой по пьянке. Но ведь у неё, кажется, стояла спираль? Да. И именно это Самойленко сказал своей жене в ответ на её сообщение о беременности. На что она ему ответила, что давно сняла её, только ничего не говорила. Что ж, логично. Отношения натянутые, обязанности свои супруг не исполняет - вполне нормально не обсуждать с ним противозачаточную тему.

И всё-таки что-то подсказывало Наталье, что дело обстоит как-то иначе.
- Скажи, а сейчас у вас что-нибудь было?
- Нет, конечно.
- И, жалея её, ты не мог...
- Наверное, мог бы. Но этого не было.
- А ты напивался там?
- Да, было один раз. Сестра новоселье устроила. Ну мы все пошли, изобразив счастливую семью (сестре пока ещё ничего не говорили про развод). Конечно, напился с горя, почти сразу. Ничего не помнил. Какие разговоры разговаривали, как к матери вернулись. Проснулись, правда, в одной постели. До этого спали в разных комнатах. Но я не думаю...
- А я думаю, - жестко сказала Наталья. - Когда она тебе сказала про беременность?
- Дня за два до новоселья. Они с матерью в больницу пошли. Вернулись загадочные такие обе. Ну и сказали. Я говорю: «Покажите справку». А они - в один голос: рано ещё. В общем, справки никакой не было. И беременности не было и нет. Просто это уловка. Вот и всё.
- Знаешь, скорее всего, это было так. Твоя жена отправилась к гинекологу, чтобы снять спираль. Заранее объявив о беременности, она очень надеялась на новоселье. И если она забеременела, то именно в эту ночь.
- Да брось ты, Наташка, так не бывает.
- Бывает. В сериалах. Мексиканских. Или бразильских.
- Ну вот видишь, глупенькая. Только в сериалах. А не в жизни.
- Посмотрим, - сказала Наталья и, окончательно успокоившись и разомлев от выпитого коньяка, улеглась поудобнее и сразу же заснула. Самойленко, кажется, в ту ночь опять не спал.

В какой-то момент замирения на фронтах великой войны Наталья рассказала маме, как Его жена ведет себя. Неинтеллигентно. Нецивилизованно. Мало того, что она грозилась убить Наталью, убить себя («Ужас какой-то. Представляешь, мам? Полный идиотизм»)... Так она, чтобы удержать мужа, теперь придумала эту беременность. Или забеременела на самом деле от него, когда он был в стельку пьяный. Как это можно? Как?
- Она борется за свою семью, - ответила мудрая мама. - И дай ей бог силы вы-держать всё это.
- А я, мам? Как же я? Он ведь - мой, мой. Понимаешь ты или нет?!
- Кто знает, кто чей. Поженились, детей родили - вот и живите. А на чужом не-счастье своего счастья не построишь.
- Ну а что касается того, что вроде он по пьянке... - продолжала мама, - то откуда ты знаешь, как это было? Может, и не по пьянке. Только что это меняет? Ребёнок-то родится. Неужели и через троих детей переступишь?
- Нет, не переступлю. Просто не должно быть никакого третьего ребёнка. Вот и всё.
- А это уж как бог положит...

Когда Наталья сегодня по телефону снова услышала про беременность, она сна-чала сжалась, застыла, как над пропастью, а потом ощутила жестокую решительность. Ну и пусть! Все равно Он - её. Кстати, Самойленко сказал, что заявление о разводе по-дал и обратный ход событий невозможен.

Конечно, невозможен. Ведь Наталья знает, что никто, кроме неё, Ему не нужен. Что она - Его находка, Его божество, Его глупая рыжая девочка. И не мыслит Он своей жизни без неё. Она знает это. Она знает, что так будет всегда. Потому что Он - её половинка, найденная случайно на краю земли - там, куда послали служить её мужа. Посла-ли бы не туда, Он бы не нашёлся. И это, конечно же, было бы хорошо. Но тогда бы она никогда не узнала, что ТАК бывает. Что каждый твой взгляд, вздох, каждое слово могут быть приняты с благоговением и восторгом. Не потому, что ты такая хорошая. А только потому, что Он - твой, тебе, одной тебе, предназначенный. И вы безоговорочно подходите друг другу, абсолютно точно складываетесь в одну целую открытку, которую на большом карнавале жизни кто-то, весёлый и жестокий, разрезал самым причудливым образом на две части и бросил в разные концы земли, глумливо-дурашливо крикнув при этом: «Ищите пару!», зная, что это невозможно. Всегда было невозможно. И всегда были двое из миллиона, которые находили друг друга.

Они будут вместе. Так решила Наталья сейчас, после месяца с той встречи и после сегодняшнего разговора по телефону. А что касается беременности его жены, то это, действительно, скорее всего, неправда.
- На том и будем стоять, - сказала себе Наталья и уснула коротким, но глубоким и спокойным сном.

Проснувшись через полчаса, она сходила за Олькой на улицу, привела её, на-кормила ужином, и долго-долго читала ей с выражением сказки Андерсена. Она с удовольствием перевоплощалась во всех героев, чему дочь была несказанно рада, потому что всё последнее время мама откровенно халтурила и не доставляла удовольствия, а только сердила бесцветным, монотонным чтением.

Уложив Ольку спать, Наталья, устроившись с ногами на диване, снова начала прокручивать сегодняшний разговор.

Крича Самойленко по телефону: «Я знала, я знала, что так будет», - Наталья говорила неправду. Всё это время, которое вымотало её, вывернуло всю наизнанку, она твёрдо знала: всё как-то утрясётся - и они будут вместе. И каждое новое препятствие (а они возникали практически ежедневно: телефонные звонки мужа, слёзы и гневные обличительные монологи мамы-учительницы, глаза тоскующей по отцу Ольки), несмотря на то, что оно казалось непреодолимым, к концу дня всё равно оставалось позади. Правда, возникали новые.
Вот и сегодняшний разговор - просто новое препятствие.

Наталья пыталась поймать и увязать обрывки мыслей в одну ясную картину. Картина получалась жестокой. Пожалуй, даже слишком. Допустим, жена Самойленко, действительно собирается рожать. Хотел Он этого ребёнка? Нет. Исполнял супружеский долг только в пьяном виде? Да. Знала его жена месяц назад о том, что он уходит от неё? Знала. И сказала ему ещё: «Пусть тебя это не волнует. Какая мне разница - вос-питывать двоих детей или троих?» Вот пусть сама всё и расхлёбывает.

Казалось, решение было принято. Раз и навсегда. И пока ещё казалось, что всё зависит от неё, Натальи. Так было все эти полтора года. Считалось, что всё дело только в ней, что это она не может отказаться от своего мужа. А Самойленко разведётся сразу же, как только решится Наталья. Она говорила, что не решится никогда. А Он всегда говорил в ответ: «Я буду ждать. Пять лет. Десять. Сколько скажешь. Но давай всё-таки быстрее». На самом деле, Самойленко так же, как и ей, не хотелось быть клятвопреступником и рушить свою семью. Они оба наивно полагали, что всё решится само со-бою, они мечтали вдруг оказаться брошенными, а не бросающими. Но почему-то ни Натальин муж, ни жена Самойленко не торопились ни в кого влюбляться и отказываться от своих суженых. А сужеными-то, то есть судьбою предназначенными друг другу, были Наталья и Он. Правда, это только они так считали.
- Ну всё, - сказала себе Наталья. - Хватит. Пора переключиться на что-нибудь другое.

Она попыталась читать - не шло. Включила телевизор - и выключила. Надежды уснуть - никакой. Наталья вспомнила, что сегодня она не услышала по телефону главного. Значит, должна услышать. Сейчас же.

Не так легко заказать «Крайний Север», но Наталье повезло. И вот в трубке снова Его голос, далёкий и родной. Она торопится, она нервничает, она спешит выложить то, что передумала за день.
- Требует выбрать.
- Ему нечего выбирать. Ему нужна только она. Будет ли она ждать его?
- Господи, ну конечно же, будет.
Наталья подумала, что речь идет об официальном разводе. Но ведь она давно была готова к тому, что всё это будет тянуться очень долго. И Наталья снова требует решения, телеграммы - сегодня же утром.
- Телеграммы не будет, он будет ждать приезда жены, он по-прежнему надеется, что это неправда.
- А если правда, то...
- А если правда и жену не удастся уговорить на аборт, он должен будет остаться с ней, пока она не родит и ребёнку не исполнится год.
- Вот как... Ну что ж... Пусть остаётся...

Он пытался что-то сказать, что-то объяснить, что-то доказать. Но Наталья не понимала, о чём он. Он кричал, слышит ли она его. Наталья слышала. Потом, на каком-то его полуслове, положила трубку.

Странно, почему нет слёз? За полдня могло бы и накопиться. Нет слёз, и все тут. Дойти до дивана. Вот так. И сесть. И сидеть тихо-тихо и долго-долго: всю ночь. Или уже утро? Да, светло.

Встретив сегодня кого-нибудь из подруг, она скажет спокойно и насмешливо: «Нет, я не на Севере. Вот она я, здесь. С мамой и Олькой».


Рецензии
Доброе время суток, Людмила. Перечитала почти все рассказы, до романов пока не дошла, но прочту обязательно. Пишите Вы хорошо, Аня Е. была права. Она мне дала вашу книжку "Ромашки" и роман "Из жизни пишущей провинциалки". У Анечки была идея-фикс обязательно познакомить нас, она даже позвала меня ради этого на вечер памяти "Бедного Романтика" (простите, я забыла его фамилию, Александра и презентации его первой книги). Вы там были ведущей. Вы меня видели: я усиленно обмахивала веером пожилую даму, которой сделалось плохо. Аня хотела нас после вечера познакомить, но возле Вас толпилось много народу и я ее отговорила, сказала что прочту сначала ваши произведения и сама Вам напишу. Вы действительно интересный человек, это видно по Вашим рассказам и наверное, нам стоило бы пообщаться. Хотя, мне кажется, что я не впишусь в местный лит-бомонд. Видно, что там очень сбитый коллектив, многолетней выдержки. Но если Вам станет интересно и нечем заняться, заходите на мою страницу и напишите что-нибудь в ответ. Сочту за честь. Можем начать знакомство с переписки по электронке, например. С уважением, Вера.

Вера Степанова   01.07.2015 00:03     Заявить о нарушении
Спасибо, Вера. Написала Вам чуть-чуть на Вашей странице. Надеюсь на знакомство.

Людмила Анисарова   10.07.2015 01:19   Заявить о нарушении
Людмила, на моей странице ничего не отобразилось. Может куда-то не туда написали? Пишите мне в почту vera24061970@yandex.ru

Вера Степанова   12.07.2015 22:36   Заявить о нарушении