Бес в ребро

 Мало найдётся таких людей, кто бы ничего не слышал о проделках бесов над доверчивыми мужчинами. Причём давно подмечено, что больше всего издевательств с их стороны достаётся сильному полу человечества, достигшему 30-40 летнего возраста. Вот уж над кем любят бесы  покуражиться, особенно в курортных местах, не приведи Господь кому-нибудь из нас пережить такое посягательство на имидж добропорядочного семьянина.

 И почему-то они почти совсем не обращают внимания на пожилых мужчин пенсионного возраста, а если и заденут кого-нибудь из них случайно по ребру, то делают это очень осторожно, опасаясь нарваться на остеохондроз позвоночника. Это вам не обнаглевший от безнаказанности омоновец в пуленепробиваемом жилете. Тот может со всего размаха угостить пожилого человека дубинкой по спине на несанкционированном митинге, не задумываясь о последствиях такого удара.

 Бес на такое не способен. Он прекрасно понимает, что у пожилых людей не так уж много радостей в жизни осталось. Молодое поколение выражается о них довольно пренебрежительно: «вышедшие в тираж», «выпавшие в осадок». Иногда раздаются и более нелицеприятные выражения.

 Да и что можно взять со стариков, кроме анализов для допризывников? Можно представить себе такую картину: в военкомат по повестке приходит пышущий здоровьем молодой человек и с порога заявляет, что очень желает служить в армии. А ему в ответ сочувственно говорят:
 - Какая армия! Судя по вашим анализам, вы успели обзавестись пятнадцатью болезнями, каждая из которых грозит вам летальным исходом. Вы, молодой человек, не волнуйтесь и прилягте на диване, а мы сейчас вызовем машину «Скорой помощи», и та на малой скорости отвезёт вас домой.


 Но не все пенсионеры выпадают в «осадок», многие из них могут дать фору даже молодому поколению. К их числу можно со спокойной совестью отнести подполковника в отставке, военного пенсионера, Николая Васильевича Варенкова. Он считался высококлассным специалистом по радиоэлектронике, и его знания высоко ценились в воинской части противовоздушной обороны под Москвой. Там и закончил армейскую службу – должность, занимаемая им, срочно понадобилась сынку важного чиновника из Министерства обороны. Нужно отдать должное его вышестоящим начальникам – те сделали всё возможное и невозможное, чтобы при выходе в отставку он получил в Москве двухкомнатную квартиру.

 На «гражданке» был принят на предприятие, занятое разработками в космической отрасли, и вскоре стал ведущим инженером.

 В его семье всё складывалось благополучно, и казалось, что судьба наградила бывшего защитника неба над страной  спокойной жизнью за долгие годы скитаний по таёжным гарнизонам. Но неприятности начались после того, как сын Игорь, студент четвёртого курса института, был направлен осенью с группой сокурсников в подшефный совхоз на уборку картофеля. А весной, накануне женского праздника, у них в квартире высадился целый десант родственников девушки из села, в котором он приобщался к крестьянскому труду. У сельской красавицы уже наметился округлый живот, и она с порога заявила, что Игорь скоро станет отцом её будущего ребёнка.

 Тот не стал отпираться от имевшего место контакта с этой девушкой по имени Вера и как порядочный человек заявил родителям, что обязан жениться на ней. Вот тогда у его матери и произошёл первый сердечный приступ.

 Свадьба состоялась, хотя веселья от этого события со стороны жениха не наблюдалось. А вскоре в молодой семье появилась на свет девочка, и бабушка сбивалась с ног, помогая молодой маме ухаживать за ребёнком. И всё больше расстраивалась, видя нерадивое отношение той к появившемуся чаду. После возникающих ссор сердечные приступы у неё участились.

 Николай Васильевич, желая разрядить обстановку, взял ссуду в банке и купил однокомнатную квартиру недалеко от Измайловского парка культуры и отдыха, куда они с женой переехали жить, оставив прежнее жилье молодожёнам. Его супруга постоянно навещала их, помогая невестке ухаживать за ребёнком, и каждый раз возвращалась домой в расстроенных чувствах. А два года назад внезапно скончалась от инфаркта.

 Оставшись один, он впервые почувствовал изматывающее душу одиночество, хотя часто навещал семью сына и баловал внучку подарками. Но тёплого отношения к себе не замечал и всё из-за натянутых отношений со снохой. До знакомства с ней считал, что девушки из провинции более трудолюбивые и покладистые, чем московские барышни.

 Но Вера оказалась не только нерадивой хозяйкой, она ещё подмяла под себя мужа, фактически превратив его в подкаблучника. Сама же очень увлеклась посещениями всевозможных распродаж. Скорее всего, обделённая обновками в детстве, решила взять реванш у жизни и удовлетворить скрываемую годами тягу к накоплению вещей.

 Как только где-нибудь намечалась распродажа, она со всех ног мчалась на неё, а после хвасталась дома, что ей удалось купить модную вещь со скидкой на целых семьдесят процентов. После этой покупки обнаруживалось, что точно такая же вещь продаётся в соседнем магазине гораздо дешевле, чем на распродаже, но это нисколько не умеряло её покупательский пыл.

 Денег в их семье катастрофически не хватало, хотя у обоих супругов были неплохие заработки, и сын часто обращался к отцу за материальной помощью. Тот никогда ему не отказывал, но все его наставления по разумным расходам оставались невостребованными.

 Николай Васильевич тяжело переживал потерю жены, с которой прожил в любви и согласии не один десяток лет. Друзья и сотрудники всячески пытались помочь ему, ненавязчиво знакомя с привлекательными, на их взгляд, женщинами. Но каждый раз тот разочаровывался в них даже при непродолжительном знакомстве: почти все они намекали на очень дорогие подарки с его стороны. Одна молодящаяся дама бальзаковского возраста сходу заявила, что без норковой шубы будущая семейная жизнь немыслима, а полногрудая пенсионерка пожаловалась на распоясавшегося зятя, которого нужно срочно приструнить, желательно, твёрдой офицерской рукой.

 Но покупать норковую шубу или влезать в чужие семейные ссоры у него не было желания, и претендентки разочарованно оставляли его в покое.

 Единственной отдушиной в жизни, теперь уже вдовца, оказалась работа, и он часто задерживался на ней допоздна, разбираясь во всевозможных проблемах на производстве. Особенно тяжёлым для него оказался сентябрь месяц при сдаче важного государственного заказа. Он настолько измотался, что друзья, глядя на его измождённое лицо, посоветовали поехать на курорт и поправить здоровье.

 Прислушавшись к их советам, забронировал в начале октября одноместный номер в санатории Кисловодска и отбыл на поезде в здравницу в предгорьях Кавказа.

 Курортный город встретил его, после господствующих свинцовых туч в Москве, солнечной тёплой погодой. Пройдя все формальности по приезде в лечебницу, отправился на прогулку в городской парк. Находился тот недалеко от санатория, и вскоре, шагая по его аллеям, стал любоваться пышными кронами, начавших желтеть деревьев. Хотя сам парк раскинулся на громадной территории, но неиссякаемый поток отдыхающих заполнил почти все его аллеи. В воздухе царила атмосфера спокойствия и доброжелательности.

 Во время обеда в уютной столовой санатория ему бросилось в глаза то обстоятельство, что большую часть отдыхающих составляли женщины пожилого возраста. И невольно уловил на себе их заинтересованные взгляды. Нужно отдать ему должное: был он широкоплечим и довольно высокого роста, с ещё сохранившейся шевелюрой на голове. И лишь седые виски обозначали, что их владелец перешагнул невидимый рубеж, разделявший мужчин среднего возраста от пенсионеров.

 Неудивительно, что с ним пытались познакомиться многие из женщин, но он не торопился выказывать предпочтение какой-нибудь из них, доброжелательно отшучиваясь от постоянно поступающих предложений по совместной прогулке в парке.

 Его сосед по столу даже заметил:
 - Чем ты, Николай, привлекаешь к себе внимание женщин, что они тянутся к тебе, как пчёлы к мёду? Наверное, твои седые виски им покоя не дают. Придётся мне мазать свои виски сметаной, чтобы они и на меня обращали внимание.
 - Ты лучше попробуй обработать их перекисью водорода, и женщины станут вокруг тебя водить хороводы, - шутливо ответил на высказывание соседа.

 Прошла неделя его отдыха в санатории, но он так и не выбрал себе дамы сердца, чем вызвал искреннее недоумение у неравнодушных к нему представительниц прекрасного пола.

 В один из дней сотрудница столовой разместила за соседним столом новую отдыхающую. Николай Васильевич сразу же обратил на неё пристальное внимание - та оказалась чем-то внешне похожей на его покойную жену. Точно такая же улыбка скрашивала её лицо, даже голову наклоняла так же, как и его бывшая супруга. Их глаза невольно встретились, и она доброжелательно ему улыбнулась.

 Возникшее желание познакомиться с очаровавшей его незнакомкой подтолкнуло его к решительным действиям. На выходе из столовой подошёл к ней и увлёк необычным предложением:
 - Сегодня вечером, в честь вашего приезда, администрация санатория решила устроить красочный закат солнца с великолепным видом на гору Эльбрус. Предлагаю вам стать зрительницей этого природного явления и сфотографироваться на его фоне. А без вашего присутствия оно может и не состояться.

 Женщина внимательно посмотрела на него и, улыбаясь, ответила:
 - Раз администрация решила устроить специально для меня такое представление, то с моей стороны было бы непростительной ошибкой не полюбоваться им. Когда выходим на просмотр природного явления?

 - Предлагаю сейчас же отправиться. Сначала мы погуляем в парке, а затем поднимемся на смотровую площадку.
 - Возражений с моей стороны нет, но я хочу переодеться перед прогулкой. Ждите меня на выходе из санатория.

 Они неспешно прогулялись по парку, полюбовались розарием в «Долине роз», а затем поднялись на скалистый выступ «Красного солнышка», где уже собрались многочисленные зрители.

 Вечер выдался на удивление безоблачным, лишь лёгкое облачко приютилось у двойной вершины Эльбруса, величественно возвышавшейся над другими горными вершинами. А недалеко от него раскалённый диск солнца стал медленно опускаться за начавшую  темнеть гряду гор. Они стояли, взявшись за руки, на краю пропасти и с восхищением наблюдали за тем, как багровое светило постепенно уменьшалось в размерах. Наконец, послав прощальный луч света, исчез за горизонтом и его тонкий край. Спустя некоторое время полумрак стал окутывать окружающее пространство, и число зрителей природного явления заметно поубавилось.

 - А мы не опоздаем на ужин? - забеспокоилась спутница Николая Васильевича.
 - Предлагаю поужинать в кафе. В столовой нашего санатория постоянно на ужин подают варёную треску, и я даже стал опасаться, что скоро у меня на теле начнёт расти чешуя.

 В кафе посетителей оказалось немного. Они заняли отдельный столик и стали угощаться его изысками: фирменным салатом и шашлыком. Бутылка сухого вина украшала незатейливую сервировку их стола. Тихо играла музыка, уютная обстановка в кафе подталкивала ближе познакомиться друг с другом. Оба оказались жителями Москвы. Галина Юрьевна, так звали спутницу по застолью, уже пенсионерка, ставшая вдовой год тому назад, тяжело переживала потерю супруга, и дочь, желая вывести её из депрессивного состояния, купила ей путёвку в санаторий Кисловодска.

 Засиделись они допоздна, не желая расставаться с уютной обстановкой в кафе.

 После этого вечера всё свободное время старались проводить вместе. Они обследовали все закоулки парка, постоянно подкармливая белок орехами и семечками. Часто гуляли по тропе, облюбованной когда-то Косыгиным для оздоровительных моционов. Не один раз поднимались на вершины окрестных гор Малого и даже Большого седла.

 Хотя стали целоваться на следующий день после знакомства, но он очень бережно относился к появившейся подруге, опасаясь потерять её выказыванием желания близости. Поэтому берёг зарождающееся чувство между ними, как оберегал бы хрустальный сосуд, доверенный ему, понимая, что такой подарок от жизни может больше не получить.

 За три дня до отъезда из санатория предложил:
 - Галя, хотя мы знакомы чуть больше десяти дней, но даже за такой короткий срок успели близко узнать друг друга, и я хочу шагать вместе с тобой по жизни.
 - Ты делаешь мне предложение?
 - Да, я считаю, что мы совершим большую ошибку, если расстанемся. Ты мне очень нравишься, и я предлагаю тебе стать моей женой.

 - Ты мне, Коля, тоже очень нравишься, но я как порядочная женщина должна подумать над твоим предложением.
 - Пожалуйста, думай! У тебя в распоряжении два дня до моего отъезда.

 По истечении этого срока она дала согласие на замужество, но при этом поставила ряд условий.

 - Во-первых, милый, я предлагаю не спешить с заключением брачного союза. Давай поживём вместе хотя бы месяц и присмотримся окончательно друг к другу.
 - Нет возражений с моей стороны - пусть этот месяц будет у нас «медовым». Чем мы хуже юных молодожёнов?

 - Во-вторых, - продолжила Галина, - если кто-нибудь из нас разочаруется в своём избраннике, то пусть тот не удерживает его насильно возле себя.
 - Надеюсь, что у нас этого не произойдёт.

 - И последнее: если мы примем окончательное решение о совместной жизни, то я желаю  обязательно обвенчаться в церкви.
 - Будет так, как ты пожелаешь! Если других условий у тебя больше нет, то предлагаю по этому знаменательному поводу провести вечер в ресторанной обстановке.

 - Дорогой мой, раз мы решили шагать вместе по жизни, давай жить экономно и не будем тратить деньги на ресторанные утехи. Предлагаю отметить наше общее решение создать семью в том уютном кафе, куда ты пригласил меня в первый день нашего знакомства.
 - Возражений нет, тем более что я сам не люблю ресторанную суету и напускную вежливость официантов.

 И они провели этот вечер в кафе, уточняя все подробности будущей семейной жизни.
В ту ночь Галина Юрьевна в своём номере так и не появилась.

 На перроне вокзала в Кисловодске они распрощались, и он пообещал встретить её по приезде в Москву.
 - Ты только, пожалуйста, не заглядывайся на мужчин. Я буду ждать нашей встречи и опасаться, что в моё отсутствие к воротам санатория прискачет принц на белом коне и увезёт тебя с собой в даль светлую.
- Не беспокойся, любимый, я уже повстречалась со своим принцем.

 Через неделю Николай Васильевич встретил её на перроне Курского вокзала с огромным букетом роз. Они расцеловались, и он, подхватив чемодан, повёл её к ближайшему переулку, где были припаркованы его «Жигули».

 - Дорогой, куда ты меня везёшь?
 - К себе домой. В Священном писании сказано, что жена должна жить у мужа.
 - Но я хотела сначала повидаться с близкими мне людьми.
 - Завтра, радость моя, повидаешься, а сегодня начнёшь осваивать наше будущее семейное гнёздышко.

 И он привёз её к себе на квартиру. Когда Галина вошла в неё, то увидела уютное жилье, прибранное с офицерской аккуратностью. На столе в комнате их ожидали бутылка шампанского и всевозможные закуски, даже бутерброды с чёрной икрой терпеливо дожидались своей незавидной участи.

 Они сели за стол и подняли фужеры с шампанским за начало совместной жизни.

 - Я так переживала после твоего отъезда из санатория, что весь мир без тебя показался для меня каким-то блёклым и неинтересным. Еле дождалась дня отъезда из Кисловодска.

 - И я тоже считал дни нашей разлуки, оказавшимися без тебя такими длинными. Давай, любимая, больше никогда не будем расставаться даже на один день.
 - Полностью согласная с тобой, дорогой мой. Не будем больше отнимать разлукой у себя прекрасные дни совместной жизни, подаренные нам судьбой.

 Они чокнулись фужерами, пригубили шампанское и скрепили договор крепким затяжным поцелуем.

 И с этого вечера у них начался «медовый» месяц. У Николая Васильевича накопилось много отгулов, и он оформил их в виде дополнительного отпуска, что позволило им больше времени проводить вместе. В погожие дни они, взявшись за руки, гуляли в Измайловском парке, наслаждаясь его тишиной, а вечерами часто становились зрителями театральных спектаклей.

 Он постоянно подвозил Галину на своей машине к стадиону, где тренировался её внук Саша, и отвозил его домой. Тот мечтал после окончания школы поступить в военное училище и был рад знакомству с подполковником, рассказывающим интересные истории из армейской жизни. Они сдружились, и будущий курсант был переполнен гордостью, что дядя Коля относится к нему как к равному во всём и всячески одобряет намерение стать тоже офицером.

 Но их семейная идиллия оказалась далеко не такой идеальной, как бы им обоим хотелось. Одно дело, отдыхать в здравнице на всём готовом, не заботясь о бытовых проблемах, и совсем другое, - налаживать совместную жизнь в зарождающейся семье. Хотя копейки они не считали (Николай Васильевич, имея пенсию военнослужащего, ещё и немало зарабатывал), но разный жизненный опыт каждого из них, накопленный годами, давал о себе знать мелкими недоразумениями.

 - Дорогой, почему ты постоянно уродуешь тюбик с зубной пастой, небрежно выдавливая её, а не сворачиваешь аккуратно использованный конец? Неужели женщины, будучи у тебя в гостях, не говорили тебе об этом?

 - Радость моя, в мою холостяцкую берлогу женщины в последнее время не заглядывали. И какая разница, каким образом выдавливается зубная паста из тюбика?
 - Если конец тюбика аккуратно сворачивать, то он будет выглядеть красивее.

 Но будущий муж постоянно забывал её наставления по поводу бережного обращения со злосчастным тюбиком, чем вызывал у неё недовольство.

 Галина была изобретательной кулинаркой и постоянно баловала его изысканной и вкусной едой. После двухлетнего пребывания на холостяцкой диете, он наслаждался деликатесными разносолами, созданными любящей его женщиной.

 И за столом не обошлось без замечаний с её стороны:
 - Милый, почему ты откусываешь от ломтя хлеба небольшие кусочки и при этом закрываешь глаза? Со стороны это выглядит очень смешно.

 - Я в детстве часто испытывал чувство голода, и для меня хлеб – большая драгоценность, поэтому продлеваю удовольствие, откусывая его маленькими кусочками, а не заглатываю большими кусками, как это делает большинство едоков.

 Были у них и другие мелкие недопонимания, но они не воспринимались болезненно, а сглаживались взаимной привязанностью друг к другу.


 Незаметно пролетели две недели их «медового» месяца. В один из вечеров к ним в гости заглянул Игорь, сын Николая Васильевича, надеясь получить очередную материальную поддержку от родителя. Накануне этого визита его жена заявила:

 - Послезавтра в одном из магазинов намечена распродажа обуви из Италии с большими скидками, но денег у нас нет. Сходи к своему отцу и попроси у него несколько тысяч рублей на покупку зимних сапог для меня.

 - Вера, а зачем тебе понадобились ещё одни зимние сапоги, если у тебя уже имеются три пары?

 - Сразу видно, что ты не следишь за рекламой. А она сообщает, что эти сапоги обладают повышенной комфортностью. Кроме этого, торговая фирма обещала первой сотне покупателей подарить специальный обувной крем с высокими водоотталкивающими свойствами.

 - Но мой отец не выделит тебе деньги на сапоги.
 - А ты скажи ему, что мы намереваемся купить тёплую куртку для дочери, а он для внучки денег не жалеет.

 Игорь послушно отправился добывать деньги на сапоги для благоверной, и был очень удивлён, когда в квартире отца обнаружил постороннюю женщину, колдовавшую на кухне над газовой плитой.

 - Папа, а что за женщина хозяйничает у тебя на кухне?
 - Она – моя будущая жена. Зовут её Галиной Юрьевной, и я тебя с ней познакомлю.

 Знакомство состоялось, и будущая супруга хозяина квартиры, улыбнувшись, сказала:
 - Вы, Игорь, вовремя к нам пришли – мы как раз намеревались поужинать. Садитесь вместе с нами за стол и отведайте, пожалуйста, цыплёнка под ореховым соусом.

 Тот послушно сел, не отрывая от неё завороженного взгляда, - та чем-то отдалённо напоминала ему рано ушедшую маму. А когда отведал цыплёнка и яблочный пирог, таявший во рту, то его изумлению не было предела: так вкусно готовить могла только его мама. Вера не умела и не желала заниматься дома приготовлением пищи, а угощала домочадцев полуфабрикатами из гастронома, от которых у него не проходила изжога.
Под впечатлением увиденного в квартире отца он забыл о цели визита к нему.

 А дома Вера строго спросила:
 - Сколько денег принёс?
 - Извини меня, но я совсем забыл о деньгах. У отца в квартире появилась женщина, на которой он собирается жениться.

 Супруга даже присела на стул от такого известия.
 - Ишь, старый козёл, что надумал!
 - Зачем ты так выражаешься о моём отце? Может быть, у них любовь.

 - Какая может быть любовь в таком преклонном возрасте, когда песок начал с него сыпаться? Скорее всего, эта брачная аферистка приехала из какого-нибудь Задрыпанска и захотела обосноваться в Москве.

 - По внешнему виду она совсем не похожа на аферистку. И очень вкусно готовит.
 - Знаю я таких вертихвосток из сельской местности. Они любыми путями норовят попасть в Москву, как будто она резиновая. И эта дамочка наверняка окрутила старика, чтобы завладеть его квартирой. Нам нужно срочно отговорить его от женитьбы. Завтра же едем к нему и раскроем ему глаза на замыслы этой аферистки.


 Николай Васильевич был крайне удивлён визитом к нему семьи сына. Его Галины дома не было – та поехала навестить семью дочери.

 - Игорь сказал мне, - сходу начала разговор Вера, - что вы собираетесь жениться.
 - Да, есть у меня такое желание.

 - А вы хорошо подумали, прежде чем решиться на такой шаг? Вам не пришла в голову мысль, что эта дамочка – брачная аферистка, задавшаяся целью завладеть вашей квартирой и обосноваться в Москве?

 - Она - коренная москвичка, и у неё есть своя двухкомнатная кооперативная квартира. Так что, все твои опасения не имеют никаких оснований. А с чего ты вдруг стала беспокоиться за мою жилплощадь?

 - Я хочу, чтобы после вашей смерти она досталась не какой-то авантюристке, а вашей внучке Ксюше.
 - Но я ещё не собираюсь умирать, а об отдельном жилье для вашей дочери вы, родители, должны сами позаботиться.
 - Каким образом, и на какие шиши?

 - Вы оба хорошо зарабатываете, и можете достойно жить на одну зарплату, а вторую откладывайте в банк. Лет через десять у вас накопится приличная сумма денег, и вы сможете купить для неё квартиру. Но тебе, Вера, придётся отказаться от неуёмного желания транжирить деньги на распродажах. У вас вся квартира уже забита коробками с ненужными покупками.

 - Это моё дело, на что я трачу деньги, получая от этого удовольствие, – скривила сноха ярко накрашенные губы, возмущённая до глубины души таким советом.
 - Придётся тебе выбирать между получением удовольствия и приобретением отдельного жилья для дочери.
 
 - Зачем нам копить деньги, если после вашей смерти Ксюша сможет переехать в эту квартиру и встречаться в ней с молодыми людьми?
 - Она что, собирается стать проституткой, раз будет встречаться не с одним молодым человеком?
 - Почему проституткой? Сейчас многие молодые люди предпочитают жить «шведскими семьями», а когда Ксюша вырастет, то эта мода семейной жизни станет повсеместной.

 - А я не желаю, чтобы моя квартира превратилась в бордель! - воскликнул в негодовании Николай Васильевич. - Если ты задумала её для этого использовать, то лучше я оформлю завещание обществу глухонемых.
 - Ты слышала, Ксюша, как твой родной дедушка хочет лишить тебя наследства? - обратилась Вера к дочери.

 Но та не прислушивалась к разговорам взрослых - она в упоении дёргалась под музыку из наушников и выпускала изо рта пузыри, жуя жевательную резинку. И по ней было видно, что её совершенно не интересовали: ни квартирный вопрос, ни будущая жизнь в «шведской семье».

 - Если вы только за этим ко мне пришли, то я вас больше не задерживаю, - проговорил Николай Васильевич, указывая рукой на дверь.

 Вера недовольно фыркнула и, взяв дочь за руку, направилась с ней на выход. Игорь, не промолвивший ни слова во время перебранки, уныло побрёл за ней.

 А на лестничной площадке она принялась упрекать его:
 - Почему ты не попросил деньги мне на сапоги?
 - Как же я мог их просить, если ты не давала мне даже слово вставить, занимаясь перепалкой с отцом? И довела его до такого состояния, что он выставил нас за порог.
 - Подумаешь, какой он впечатлительный, как будто всю жизнь прожил в тундре и ничего не слышал о «шведских семьях».

 После их ухода Николай Васильевич долго не мог успокоиться, нервно вышагивая по комнате и прокручивая в уме произошедшую перепалку со снохой.

 - Откуда она узнала о «шведских семьях», если большую часть жизни прожила в селе и кроме коровника ничего примечательного не видела? – задавал себе вопрос, на который не мог найти ответа.

 И только после прихода Галины, предпринявшей всё возможное для снятия неприятного осадка на душе, смог придти в себя.

 - Будем считать, дорогой мой, что первую атаку молодых ты отразил, - подвела она итог его рассказу о посещении семьи сына.
 - Никогда до этого дня не предполагал, что мне придётся защищаться от родных людей. Тяжело осознавать, что в них глубоко укоренилась уверенность: любовные чувства не подвластны пожилым людям, и они даже думать о них не имеют права. Возможно, это - эгоизм молодости, и нам с тобой придётся отстаивать наши чувства.
 - Будем бороться за них, - согласилась с ним Галина.

 - А как у тебя происходят встречи с дочерью?
 - Более или менее нормально: она отнеслась благосклонно к тому, что я стала жить у тебя. Раньше не один раз предлагала мне найти спутника жизни, чтобы я не свихнулась от одиночества, а сейчас лишь беспокоится за сына, опасаясь, что на него могут напасть хулиганы при посещении стадиона, где тот занимается в секции самбо. Но я постаралась её успокоить, заявив, что буду, по возможности, и дальше сопровождать его на занятия борьбой. И добавила, что ему уже исполнилось четырнадцать лет, и он сам способен за себя постоять. Не век же ему держаться за юбку бабушки!


 «Медовый» месяц подходил к концу, и они стали продумывать все детали будущего бракосочетания. Вместе посетили ювелирный магазин и выбрали себе обручальные кольца для такого важного события в их жизни. Не забыли наведаться в церковь, где побеседовали с самим настоятелем храма о будущем венчании.

 Всё у них складывалось лучшим образом, оба были твёрдо уверены, что желанный марш Мендельсона прозвучит в скором времени в их честь. Но, непредвиденный ими случай внёс свои коррективы в эти планы.

 В один из дней Галина Юрьевна, навестив семью дочери, увидела  внука, лежащего на диване с синяком под левым глазом, и взволнованную дочь, пытавшуюся, поставить примочку на месте ушиба.

 - Ты представляешь, мама, до чего обнаглели местные хулиганы? Они втроём напали на моего ребёнка, избили его и отобрали все карманные деньги, - захлёбывалась она истерическим криком.
 - Ничего страшного не произошло, немногим из мальчишек удавалось избежать синяков после потасовок в детстве.

 - Ты так спокойно говоришь об этом, как будто он не твой внук. Почему не встретила его после занятия в секции?
 - Мы с Николаем задержались в пробке после посещения выставки, и я опоздала встретить Сашу.

 - Вот что, дорогая моя! Из-за вашей выставки моего сыночка чуть не покалечили, и я не желаю, чтобы хулиганы сделали его инвалидом. Ты должна будешь, как и раньше, постоянно сопровождать его на занятия в секции. Тебе придётся выбирать: мы или твой Николай!

 - А разве нельзя совместить вас и моего будущего мужа?
 - Нет, нельзя! Выбирай, кто тебе больше дорог: он или мы?!

 - Мама, зачем ты так разговариваешь с бабушкой, она ведь не виновата в том, что произошло, - попытался высказаться потерпевший.
 - А ты помолчи, раз не понимаешь, что тебя могли убить хулиганы? Я сейчас же вызову такси, и мы немедленно поедем за её вещами.


 Николай Васильевич был очень удивлён, когда увидел на пороге квартиры свою возлюбленную в сопровождении нахмуренной молодой женщины. Взгляд у его Галины был какой-то отрешённый, и она с большим трудом выговорила:
 - Коля, это моя дочь. Извини меня, но я должна уехать от тебя.

 Он с недоумением смотрел, как она укладывает свои вещи в чемодан и сумку, а когда они были упакованы, снова обратилась к нему:
 - Не осуждай меня, дорогой, так нужно.

 Дочь Галины, с нескрываемым любопытством рассматривавшая его, подхватила чемодан и сумку, и они обе покинули квартиру. После их поспешного ухода он заторможено наблюдал из окна, как те подошли к ожидавшей их машине такси. Пока укладывались вещи в багажник, Галина, не отрывая взгляда, пристально смотрела на окна его квартиры. Затем дочь взяла её за руку и почти насильно усадила на заднее сидение машины.

 Оставшись один, он в полной мере почувствовал пустоту, окружившую его, и никак не мог сообразить: почему любимая женщина внезапно уехала от него, не сказав ни единого слова о причине внезапного отъезда?

 На следующий день его навестил сын в надежде раздобыть деньги для супруги, и был крайне удивлён, застав отца на кухне в компании с полупустой бутылкой водки.
 - А где Галина Юрьевна?
 - Она забрала свои вещи и ушла от меня, возможно, навсегда.

 Игорь даже растерялся от такого известия, и, побыв немного, помчался домой, чтобы сообщить жене услышанную новость.

 - Не зря я советовала твоему бате не связываться с этой авантюристкой. Скорее всего, мои советы подействовали на него, и он взялся за ум. Нужно нам снова навестить его и поблагодарить за то, что выгнал из квартиры эту брачную аферистку. Заодно попросишь, наконец, деньги мне на сапоги.

 - Может, купим к чаю торт по такому случаю? – предложил Игорь.
 - Нет, торт слишком дорогое удовольствие для него, обойдёмся несколькими пирожными.


 Следующим вечером они всей семьей пришли в гости к Николаю Васильевичу. Тот продолжал пребывать в унынии, и никакой радости не выказал незваным гостям.

 - Знали бы вы, как я обрадовалась, когда услышала от Игоря, что вы выпроводили эту пронырливую женщину, - елейным голосом заговорила Вера.
 - Я её не выпроваживал, она сама ушла от меня.

 - Это не так важно, как вы расстались с ней. Главное, что прислушались к моим словам и приняли правильное решение: оставить эту квартиру внучке в наследство. Смотри, Ксюша, какой у тебя дедушка добрый, - он решил только тебя оформить наследницей.

 Но современное чадо не обратило внимания на её слова – девочка, как и в прошлое посещение, дёргалась под мелодию из наушников.

 Николаю Васильевичу стало неприятно слушать льстивые похвалы снохи в свой адрес, и он сказал сыну:
 - У тебя имеются ещё одни ключи от моей квартиры. Закроешь её, когда будете уходить.
 И ушёл, оставив их одних.

 После его неожиданного ухода Вера накинулась на мужа:
 - Опять я осталась без денег на сапоги, а распродажа обуви завтра заканчивается. Её закрытие уже два раза переносили, а я никак не могу на неё попасть. Почему ты даже не заикнулся о том, что у нас тяжёлое положение с деньгами? Зря мы потратились на пирожные.

 А Николай Васильевич направился в Измайловский парк, и, прогуливаясь по его аллеям, постарался придти в себя после визита семьи сына. Но не взбалмошная сноха занимала его мысли. Он никак не мог смириться с тем, что его фактически бросила любимая женщина, не объяснив даже причины такого поступка. Скорее всего, что-то серьезное произошло в её отношениях с дочерью, не тюбик же с зубной пастой стал причиной её ухода от него. И необъяснимая тревога за неё овладела всем его сознанием. Такого тревожного состояния не испытывал даже под артиллерийским обстрелом в «горячей» точке на Кавказе.

 Обдумав сложившуюся ситуацию, решил непременно встретиться с ней и выяснить причину столь скоропалительного решения расстаться с ним. С этой целью несколько раз подходил к дверям её квартиры, настойчиво звонил и даже стучал, но та не отзывалась. На телефонные звонки тоже не отвечала.

 Прошло почти две недели после её ухода, но все его попытки встретиться с ней оказались безуспешными, и к нему даже закралась непрошеная мысль о том, что она всячески избегает встречи с ним.


 Когда ему предложили поехать в командировку в закрытый город под Красноярском, он, не раздумывая, согласился на эту поездку, надеясь, что в новом месте сможет отвлечься от мрачных мыслей, не дававших ему покоя. Но невесёлые размышления не покидали его и там.

 После двухнедельного пребывания на берегах Енисея с тяжёлым сердцем вернулся в Москву. Когда появился на работе, то Евгений, давний друг, огорошил новостью:

 - Вовремя ты, Николай, вернулся из командировки. Через два дня у моего сына будет праздноваться свадьба в ресторане, и ты должен обязательно на ней присутствовать в качестве почётного гостя.
 - Твой Виталий решил, наконец, жениться?

 - Да, моя супруга, после длительных уговоров, убедила его порвать с разгульной жизнью и обзавестись собственным семейным очагом. Все сотрудники нашего отдела давно заметили, что ты стал выглядеть каким-то унылым в последнее время, словно тебя ударили мокрым мешком из-за угла. Надеюсь, что на свадебном торжестве хоть немного развеселишься.
 - Спасибо за приглашение, я обязательно приду.

 Он появился в зале ресторана в тот момент, когда гости поочередно подходили к новобрачным, вручали им подарки и поздравляли с началом семейной жизни, а затем рассаживались за длинным столом на отведённых для них местах. По одной его стороне расположились в большинстве гости со стороны жениха, а по другой – от невесты.

 Соседкой по столу у него оказалась словоохотливая крашенная блондинка, взявшаяся его опекать. Накладывая ему в тарелку всевозможную закуску, не забывала при этом щебетать о незабываемой поездке по Италии:

 - Знали бы вы, Николай, в каких красивых городах Италии мне довелось побывать, вы бы порадовались вместе со мной. Самое интересное, что мне удалось там заметить, так это поведение итальянцев на улицах. Представьте себе, они улыбаются незнакомым людям. Это у нас на улицах все ходят хмурые, порой озлобленные, а там почти все улыбаются. Я бы очень хотела снова пройтись по тротуарам любого итальянского города, желательно, в сопровождении галантного кавалера.

 Но он не прислушивался к воспоминаниям соседки, а её игривый намёк о галантных кавалерах пропустил мимо ушей. Его глаза встретились с глазами Галины, каким-то таинственным образом оказавшейся в числе гостей со стороны невесты и сидящей почти напротив него. Весь мир сузился к этим глазам, всё происходящее на свадьбе перестало его интересовать. Хотя вокруг раздавались здравицы в честь новобрачных, звучали витиеватые тосты и крики: «Горько!», но он не прислушивался к ним, а вглядывался в глаза всё еще любимой женщины.

 И невольно отметил, что они были до краёв переполнены грустью и совсем не выражали того восторженного взгляда, при первой их встрече, от предвкушения предстоящего беззаботного отдыха в здравнице.

 Белокурая соседка, заметив его заинтересованность женщиной напротив, недовольно фыркнула и стала оказывать внимание другому соседу, но тот предпочёл больше общаться с горячительными напитками, чем с ней.

 Наконец тамада объявил танцевальный перерыв в свадебном застолье, и все любители танцев закружились в вихре вальса под звуки оркестра. Как и полагается в таких торжественных случаях, в центре круга демонстрировали своё танцевальное мастерство молодожёны, виновники торжества. Обворожительная невеста, улыбаясь, красовалась в ослепительно белом платье, а жених в тёмном костюме, тоже с улыбкой на лице, проявлял изысканную галантность к ней.

 Как только прозвучали первые мелодии вальса, к Галине Юрьевне подскочил начавший лысеть вальяжный мужчина и пригласил на танец, и очень удивился полученному отказу.

 Николай Васильевич подошёл к ней и протянул руку. По ней было видно, что та ожидала его приглашения, - она вскочила со своего места, и направилась вместе с ним в круг танцующих гостей.

 - Здравствуй, беглянка, - тихо проговорил он, бережно обнимая её за талию.

 - Здравствуй, Коля! Не называй меня так, пожалуйста! Не убегала я от тебя – меня почти насильно увела дочь из твоей квартиры, - с каким-то надрывом проговорила Галина. Прости меня, если сможешь, за то, что я тогда смалодушничала и не смогла отстоять право жить с тобой.

 Что-то у неё прорвалось затаённое, и она, уткнувшись лицом ему в грудь, зарыдала, а он погладил её по плечу и проговорил:
 - Давай отойдём куда-нибудь, а то, чего доброго, зальёшь слезами всю танцевальную площадку.

 И подвёл её к окну, задёрнутому бархатной занавеской, за которой они и укрылись.

 - А теперь расскажи, какая вселенская катастрофа заставила тебя бросить меня?

 - В тот день на моего внука Сашу напали три хулигана, когда тот возвращался домой после занятия в секции, и избили его. А моя дочь, взбудораженная этим происшествием, обрушилась на меня за то, что я не смогла  встретить его после занятия, и заставила выбирать: ты или она с сыном. В тот момент я не стала сопротивляться её ультиматуму, надеясь, что она со временем остынет и всё вернётся на круги своя.

 - А почему я не мог встретиться с тобой после этого происшествия? У меня сложилось такое впечатление, что ты всячески избегала встречи со мной.

 - В тот же вечер у меня произошёл нервный срыв, и я даже потеряла сознание, а перепуганная дочь вызвала машину «Скорой помощи». Меня доставили в больницу и поместили в реанимационную палату. Когда она навестила меня, то стала на коленях просить прощение за необдуманный поступок. И я простила. Ведь её тоже можно понять: одна растит сына без мужа и поэтому дрожит над ним. А тот сгоряча высказался, что никогда не простит её за то, что она разлучила бабушку с дядей Колей.
Мы тогда поплакали вдвоём, и она пообещала не стоять на нашем с тобой пути.

 - Почему ты не связалась со мной по телефону? У меня даже не возникала мысль разыскивать тебя по больницам. Если бы дала мне знать, где находишься, то я бы навестил тебя, и мы бы обо всём с тобой переговорили.

 - Прости меня, Коля, но я тогда была выбита из колеи, мне не хотелось даже жить от опасения, что ты никогда не простишь меня за мой уход от тебя. А когда выписалась из больницы, то много раз звонила тебе по телефону и приходила к твоей квартире, но ты не отзывался

 - Я в это время был в командировке под Красноярском и приехал в Москву только пару дней назад.

 - А ты на меня больше зла не держишь?

 - Нет, радость моя, не держу, хотя первое время после твоего ухода я не мог найти себе места и всё ругал того легкомысленного беса, который в Кисловодске изловчился задеть меня по ребру копытом, после чего я, на старости лет, влюбился в тебя, как мальчишка.

 - Не отзывайся так о нём, ведь если бы он не задел твоё ребро, ты бы не обратил тогда на меня внимание, и мы бы прошли равнодушно мимо друг друга, и навсегда остались бы чужими людьми.

 - Может быть, и сегодня он помог нам случайно встретиться. Если всё у нас прояснилось, то я предлагаю после окончания этой свадьбы отправиться ко мне, и пусть у нас наступит второй «медовый» месяц, раз первый нам прервали, - высказался он, осушая поцелуями остатки слёз на её лице.

 - Возражений с моей стороны нет, но я настаиваю провести его у меня, чтобы не дразнить домочадцев твоего сына. И мне будет удобнее сопровождать внука на занятия в спортивную секцию, ведь я живу недалеко от дома дочери.

 - Тогда я буду иногда присоединяться к вам, и если нам повстречается на улице та троица хулиганов, то и нас тоже будет трое.
 - Саша будет очень рад снова общаться с тобой.

 - А как ты оказалась на этой свадьбе?
 - Невеста – дочь моей подруги детства, а я - её крёстная мать, и, естественно, обязана быть на свадебном торжестве крестницы. Я до сих пор не могу придти в себя от нашей невероятной встречи на этой свадьбе. Такие случаи даже в кинофильмах не показывали.
 - Наша разлука длилась бы недолго – я бы тебя, радость моя, обязательно отыскал.

 Когда они покинули приютившее их убежище, никто из гостей, уже разместившихся после танцевального перерыва за свадебным столом, не обратил на них внимания – все были заняты подсчётом секунд затянувшегося поцелуя молодожёнов. И хотя их счёт перевалил уже за третий десяток, но те не спешили его прерывать, демонстрируя обоюдное желание продолжить приятное для них действие. Их можно было понять: впереди у них радужными красками вырисовывался увлекательный «медовый» месяц со всеми радостями познания друг друга.


 Когда через некоторое время сын Николая Васильевича приехал к нему за получением очередного денежного пособия, то обнаружил на кухонном столе лишь скучающую в одиночестве недопитую бутылку водки. Отца в квартире не было, и по всему было видно, что он давно здесь не появлялся.

 


Рецензии
Очень интересная, житейская история, написано отлично и читается легко.
С Новым Годом Вас и дальнейших творческих успехов!
С уважением,

Татьяна Волкова Яковлева   03.01.2015 20:07     Заявить о нарушении
Татьяна, благодарю Вас за отзыв и надеюсь на дальнейшее сотрудничество. Взаимно поздравляю с Новым Годом и желаю всевозможных удач в личной жизни и творчестве.
С уважением - Михаил.

Михаил Дышкант   04.01.2015 18:29   Заявить о нарушении
На это произведение написано 10 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.