Плечевая

   Даже без подсказки статистики можно легко убедиться: пожилых женщин в нашей стране гораздо больше, чем мужчин такого же возраста. В лучшем случае, представители сильной половины человечества еле дотягивают до пенсионного возраста, а для многих эта заветная черта на жизненной дистанции так и осталась недосягаемой мечтой. Не станем перечислять причины, побудившие их поспешно сойти с нее, - они давно известны многим из нас.

   Но в последнее время наметилась весьма интересная тенденция в нашем обществе – резко возросло число мужчин преклонного возраста, потерявших бывших благоверных и категорически не желающих вступить в повторный брак. Даже перспектива остаться в последние минуты жизни без пресловутого стакана воды, поднесенного заботливой супругой, их нисколько не пугает.

   У каждого из них имеются свои веские причины отказа от возможности обзавестись новой спутницей жизни. Вполне возможно, что многих оплела липкими путами тоска по безвозвратно ушедшей любимой женщине, ведь с ней были прожиты лучшие годы. Но может быть, наоборот, в памяти сохранились лишь постоянные ссоры и разборки, даже по сущим пустякам, навсегда отвратившие одинокого мужчину от желания прошагать остатки жизни с еще одним нелюбимым человеком.

   Все причины вряд ли кто сможет описать, попытаемся хотя бы разобраться в жизненных историях двух мужчин, вынужденных коротать свой век в полном одиночестве.

   Судьба одного из них, на первый взгляд, может показаться завидной. Полковник в отставке, бывший армейский интендант, за время прохождения службы под Москвой умудрился не только стать владельцем трехкомнатной квартиры в престижном районе столицы, но и обзавелся обширным загородным поместьем, состоящим из двух двухэтажных жилых домов (один их них – гостевой), громадной по размерам бани с комнатами отдыха, солярием и бильярдным помещением.

   Армейская служба не подточила богатырское здоровье бывшего войскового снабженца – был он полон сил и энергии, каждое утро совершал пробежки по аллеям парка, и казалось: жизнь отнеслась к нему довольно благосклонно. Одно только удручало – преждевременный уход в мир иной его супруги.

   Время шло, а он так и оставался одиноким, не решаясь найти новую спутницу жизни. Друзья всячески пытались помочь ему, постоянно знакомя с довольно привлекательными женщинами. Но все их благородные попытки оказывались безрезультатными – ни одна из них не стала дамой его сердца.

   На недоуменные вопросы друзей по этому поводу тот чистосердечно отвечал:
   - Спорить не стану, эти женщины, на первый взгляд, очень обаятельные, но как только они впервые видели воочию мою квартиру и дачу, так сразу же их глаза загорались алчным огнем. И невольно возникало подозрение: при удобном случае каждая из них способна отравить меня с целью стать полноправной хозяйкой всего мною нажитого.

   Так и продолжает до сих пор жить одиноким волком в просторных апартаментах, подозревая всех женщин в том, что они при помощи  крысиного яда могут покуситься на его бесценное имущество. И этот страх грызет его сознание с тем же остервенением, с каким прожорливый червь выгрызает яблоко, безнаказанно забравшись в его сердцевину.

   Рассказ о другой судьбе нужно начать с того самого момента, когда подросток Ваня, тринадцати лет отроду, попал в партизанский отряд в начале войны. Многое ему пришлось пережить и потерять, но самой большой потерей для него оказалась кончина жены, когда ему только-только исполнилось семьдесят лет.

   И с тех пор живет бобылем почти семнадцать лет, не собираясь повторно обзаводиться супругой. А желающих стать таковой в его селе было более чем достаточно. Он до сих пор остается завидным женихом, - имея статус участника войны и получая пенсию в размере тридцати тысяч рублей, по сельским меркам считается, чуть ли не миллионером. Кроме этого, вообще не употребляет спиртные напитки, что по тем же меркам является непростительным изъяном у сельских мужиков.

   Всю жизнь проработал плотником, и в одиночку построил самый большой на селе дом с двумя светлицами, кухней и обширной верандой. Считается самым удачливым рыболовом – никогда не возвращался с рыбалки без улова. Вырастил большой сад и завел в нем несколько ульев. Два парника полностью обеспечивают его овощами на всю зиму, даже соседям кое-что перепадало. Без дела никогда не сидел, постоянно что-то мастерил на своем подворье. Все односельчане отмечали его доброжелательный характер. Очень любит пошутить и разыграть кого-нибудь, а к житейским шероховатостям относится с легкой долей иронии.

   Все попытки одиноких женщин села сойтись с ним оказывались тщетными, хотя большинство из них были гораздо моложе него. Но работа на колхозных полях и в коровнике, по колени в навозе, раньше времени превратили их в немощных старух с немалыми  букетами всевозможных болезней. Чего греха таить, многие из них почти не уступали мужчинам в алкогольных забавах, а он терпеть не мог пьющих женщин.

   Заглядывали к нему пожилые красавицы из соседних сел и даже из райцентра якобы за покупкой мёда, не забывая цепкими взглядами оценивать домовладение завидного жениха, оставшегося без женской ласки, но тот только улыбался на их недвусмысленные намеки, не проявляя какого-либо интереса к ним самим.

   Так и живет в одиночестве, даже не помышляя о женитьбе, вызывая тем самым недоумение у потенциальных невест пенсионного возраста.

   Но и в его жизни промелькнула светлая полоса, оставив яркий след в воспоминаниях. Это произошло лет двенадцать тому назад, когда, проходя осенним вечером возле шоссе, заметил сидящую у канавы одинокую женскую фигуру. Подойдя поближе, услышал, как она захлебывалась в рыданиях.
   - Женщина, что с вами? – спросил у нее.

   Та подняла на него глаза, полные слез, и с большим трудом проговорила:
   - Меня выкинул из машины пьяный водитель, и я, падая, повредила колени и ушибла лицо.

   Действительно, левый глаз у нее заплыл, а под  ним образовался громадный синяк.
   - И что вы собираетесь делать?
   - Хочу уехать на каком-нибудь транспорте и попасть в любой город, где мне могут оказать медицинскую помощь.
   - В это время суток машины очень редко проезжают, а вы уже промокли под дождем. Пойдемте ко мне, отогреетесь в тепле, а завтра попытаетесь уехать.

   Она согласилась, и он привел ее к себе домой. Первым делом достал из шкафа вещи покойной жены и предложил ей переодеться. Пока та переодевалась в соседней комнате, успел разогреть на плите еду, а после переодевания пригласил ее поужинать вместе с ним.
   - Для начала нам надо бы познакомиться. Меня зовут Иваном Сергеевичем, а вас как прикажете величать? – спросил у нее.
   - А меня зовут Верой.
   - Очень приятно! Угощайтесь, пожалуйста, чем Бог послал.

   Она не отказалась, и по тому, с каким аппетитом поглощала «макароны по-флотски», было видно, насколько проголодалась.

   После ужина вручил ей аптечку со всевозможными лекарствами и предложил:
   - Окажите себе сами первую медицинскую помощь, а после залезайте на теплую печь. Она у меня  хорошо протоплена, а вам необходимо основательно прогреться, иначе – до беды недалеко.

   Та обработала перекисью водорода разбитые до крови колени, налепила примочку на глаз, и вскоре оказалась под одеялом на печи, развесив перед этим мокрую одежду для просушки.

   Но даже натопленная печь ей не помогла – ближе к ночи у нее поднялась температура, а утром даже появился сухой лающий кашель.
   - Куда вы, такая больная, поедете? Подлечитесь сначала у меня, а уже потом можете отправляться в то место, куда собирались ехать - предложил хозяин дома, а она только молча кивнула головой в знак согласия.

   После завтрака он на своем стареньком «Москвиче» поехал в райцентр и привез с собой врача – пожилую женщину с медицинским саквояжем в руке. Осмотрев и прослушав больную, та сразу же заявила хозяину дома:
   - Ваша гостья заболела пневмонией, и ей крайне необходимо принимать антибиотики. Я выпишу вам рецепт, а вы, после того, как отвезете меня обратно домой, зайдите в аптеку и купите эти лекарства. И горчичники очень бы ей помогли.

   Вернувшись, домой из поездки за лекарствами, он сразу же обратился к своей заболевшей гостье:
   - Давайте, барышня, начнем лечиться. Сначала примите таблетку антибиотика, а потом я заварю для вас ромашку со зверобоем, - проверенное народное средство от простуды.

   И с этого момента принялся выхаживать заболевшую недавнюю пассажирку, выполняя все наставления врача. Но терялся в догадках о том, каким образом поставить ей горчичники. Раньше ему приходилось лепить их супруге на спину, и у него неплохо получалось, а здесь предстояло выполнить ту же самую операцию, только на спине еще молодой женщины. Но все разрешилось очень просто: он заходил к ней в комнату, а она к его приходу оголяла спину, и горчичники использовались по назначению.

   В непринужденных разговорах Иван Сергеевич узнал: Вере отроду тридцать два года, проживает в Костромской области с мужем, двумя детьми и свекровью. Муж ее очень любит, но свекровь возненавидела с недавних пор. Поссорившись в очередной раз с ней, решила поехать в гости к сестре на попутной машине, но пьяный водитель в дороге начал приставать к ней, а когда стала сопротивляться, то ударил и вытолкнул из машины.

   Он с сочувствием отнесся к ее рассказу и предложил послать телеграмму сестре, чтобы та не волновалась, но она категорически отказалась от такого предложения:
   - Зачем ее беспокоить? Я скоро поправлюсь и обязательно к ней приеду.

   Незаметно пролетела неделя. Вера почти полностью поправилась, даже почти перестала кашлять, но антибиотики продолжала принимать. В один из вечеров Иван Сергеевич, как обычно, поставил ей на спину горчичники и прикрыл их пуховым платком. Вдруг она перевернулась и спросила:
   - А почему ты не ставишь мне горчичники на грудь? Она ведь тоже у меня болит.

   С этими словами обхватила его руками, прижала к себе и горячо поцеловала в губы.
   - Спасибо тебе за всё, что ты для меня сделал. Без твоей помощи я бы закоченела в той канаве. Ложись рядом со мной, и согрей меня, чтобы болезнь поскорее покинула мое тело.

   Тот даже в мыслях не ожидал такого поворота событий, но ждать повторного приглашения от нее не стал.

   С этого момента у него началась новая, непредвиденная им полоса жизни, наполненная такими переживаниями, какие достались ему в далекой юности.

   А больная резко пошла на поправку, видать тепло, которым грел ее пожилой мужчина, очень даже способствовало ее выздоровлению. Кашлять она уже перестала, хрипов в груди слышно не было, и синяк под глазом почти рассосался. И сразу же после выздоровления принялась наводить порядок в доме, хотя его хозяин старался по мере сил содержать его в пристойном виде. Вскоре холостяцкое жилье могло соревноваться с местами обитания даже самых привередливых любителей чистоты и ухоженности.

   Но больше всего удивлялся Иван Сергеевич ее умению готовить такие вкусные блюда, от которых у него не хватало сил оторваться. Особенно соблазнительной получалась у нее выпечка, таящая во рту. До этого он готовил еду сам, особо не заботясь об ее вкусовых качествах и привлекательности. Высшим достижением в его кулинарных изысках были «макароны по-флотски». А сейчас наслаждался разнообразием аппетитной еды, приготовленной мастерицей, любящей заниматься этим делом. И никак не мог понять: почему свекровь возненавидела такую приветливую и трудолюбивую невестку?

   Не один раз задавал себе вопрос: «За какие заслуги Господь наградил меня такой обаятельной женщиной? Ведь могла же она сразу же уехать к сестре, как только выздоровела? Чем я привлек ее, если между нами разница в годах свыше сорока лет?».

   До этого он видел кадры по телевизору, где столетний старик в какой-то южной стране хвастался перед видеокамерой молодой женой, шестнадцати лет отроду. По ее безропотному поведению было видно, что родственники заставили ее стать женой престарелого любителя только что созревшей клубнички. А Веру никто не принуждал оставаться у него и стать фактически гражданской женой.

   Опасаясь потерять ее, он делал всё возможное и даже невозможное, желая отблагодарить за такой поступок. Часто бывая в райцентре на своей машине, привозил ей, помимо продуктов, что-нибудь вкусненькое, даже мороженое разных сортов доставлял для нее.

   С приближением зимы купил ей новые сапоги и теплую куртку. Деньги у него были, и он не жалел их тратить на появившуюся любимую женщину. На Новый год подарил ей золотую цепочку и меховую шапку из норки.

   Этим подаркам Вера неимоверно обрадовалась.
   - Мне еще никто в жизни таких подарков не дарил, - проговорила с сияющими от радости глазами.

   Затем подошла к нему, обняла и крепко поцеловала. Что и говорить, она была в восторге от его внимания, и проявления трогательной заботы о ней. Но, несмотря на это, постоянно называла его по имени и отчеству. На его вопрос по этому поводу ответила:
   - Дорогой, мне нужно время, чтобы привыкнуть к тебе. Всё самое лучшее у нас с тобой будет впереди.

   Однажды он поинтересовался: не обидеться ли ее сестра за то, что она не приехала к ней в гости? И получил ответ:
   - А сестра даже не знает, что я собиралась к ней приехать. Моя свекровь фактически выгнала меня из дома, считая, что я - недостойная жена для ее сына. Она  убедила его развестись со мной и даже нашла ему невесту. Кроме сестры у меня никого из близких родственников нет, и я решила поехать к ней жить, хотя у нее собственных проблем выше головы – муж не просыхает после запоев. Так что никто не станет встречать меня там с хлебом и солью.

   Незаметно пролетела зима, и весна всё больше и больше входила в свои права. Но, странное дело, ее приход не только не радовал Веру, а даже наоборот, она стала какой-то задумчивой. Иван Сергеевич подарил ей на 8 Марта золотые сережки с драгоценными камнями, но та почти никакой радости не выразила по этому поводу.

   Решив, что она скучает по детям, предложил ей поехать вдвоем за ними и привезти их сюда. И добавил, что согласен оформить на них дом, если они поселятся у него. Здесь имеются все условия для проживания детей: хорошая школа, рядом – речка и лес. Вера согласилась с его предложением и пообещала подумать над тем, как забрать их у мужа и злобной свекрови без скандала.


   Однажды в середине апреля, когда солнце успело растопить весь снег, вернувшись из райцентра со всевозможными покупками, он не застал ее дома. Сначала подумал, что та пошла в сельский магазин за какой-нибудь мелочью, но время шло, а она всё не появлялась. Обеспокоившись ее длительным отсутствием, пошел на розыски и обошел всё село вдоль и поперек, но нигде не повстречался с ней.

   Поспешно вернулся домой, надеясь, что они разминулись, и она ждет не дождется его прихода, но появившаяся надежда не оправдалась. Он ходил взад и вперед по опустевшему дому, раздумывая: «Куда она могла уйти так надолго? Где бы ни была, но должна же вернуться к ночи домой».

   Но Вера и ночью не появилась. Поразмышляв немного, решил, что та, не дождавшись его возвращения из райцентра, уехала к себе домой за детьми. «Но почему она ничего мне не сказала о своем намерении? Мы могли бы вместе поехать на моей машине и привезли бы детей со всеми удобствами», - недоумевал он.

   Тревожной ночью так и не смог уснуть. Мысли осиным роем кружились в его голове, не давая возможности даже сомкнуть глаза. Утром зашел в комнату, где она обжилась, и невольно обратил внимание на то, что ваза с фруктами стоит на столе с небольшим наклоном. Подойдя поближе, увидел выглядывающий из-под нее лист бумаги.

   Сдвинув вазу, обнаружил под ней сложенный пополам лист из тетради, а после того как развернул его, то он оказался письмом, а в него были уложены сережки и золотая цепочка. Надев очки, стал читать адресованное ему послание, и чуть не закачался во время его чтения – для него оно оказалось раскатом грома в ясную погоду. Аккуратным каллиграфическим почерком было написано:

   «Милый Иван Сергеевич! Я понимаю, что доставлю тебе большую боль, но вынуждена покинуть твой дом, ведь не всё рассказала о себе, о главном промолчала. Я совсем не та женщина, какую ты видел во мне и, возможно, полюбил. Я – плечевая. Так меня прозывают водители, в основном, - дальнобойщики, с которыми разъезжаю по всей стране. Какая-то неведомая мне сила выталкивает меня каждую весну из теплого обжитого дома и заставляет отправиться в бесконечные поездки, каждый раз, - с новым незнакомым водителем. И мне постоянно внушается мысль: если я этого не сделаю, то обязательно умру  в самое ближайшее время. А мне еще хочется жить, хотя бы такой непутевой жизнью.
   Иван Сергеевич, спасибо тебе за любовь и ласку и прости, пожалуйста, если сможешь. И не суди строго – я не подвластна себе. Не ищи меня, это бесполезное занятие, – я и сама не знаю, где завтра окажусь. Крепко целую. Твоя Вера».

   У него после прочтения этого письма перехватило дыхание – так потряс его текст. Такой удар в жизни он перенес лишь один раз, будучи в партизанском отряде, когда на его руках скончался от раны в грудь его лучший друг и ровесник Колька Осинин. Даже смерть жены перенес довольно легко. Внезапный приступ инсульта на целый год приковал ее к постели, и она постоянно просила Господа поскорее прибрать ее к себе. Ее кончина скорее воспринималась как избавление от мук.

   О так называемых плечевых он слышал от многих людей и не переставал удивляться тому, как они с легкостью бросали родных и даже детей, предпочитая спокойной семейной жизни прозябание в качестве пассажирок на попутных машинах. В их селе тоже появилась одна любительница подобных странствий. Молоденькая девушка убегала весной из родительского дома, а осенью снова появлялась на сельских улицах.

   Поначалу родители скрывали, чем занимается их чадо в летнее время, рассказывая всем, что она уезжает гостить к родственникам. Но на селе такой секрет трудно сохранить, рано или поздно он становится достоянием всех его жителей. Юная путешественница похвасталась подругам, в каких городах успела побывать и чем расплачивалась за бесплатный проезд.

   После этого стала изгоем на селе - все женщины при встрече с ней плевались. Прошло уже три года, после ее последнего ухода из дома, а родители так и не знают, где она сейчас находится.

   После прочтения письма Ивану Сергеевичу стало ясно, почему свекровь возненавидела ее лютой ненавистью. Сам тяжело переживал внезапное исчезновение любимой женщины, и всё надеялся, что она одумается и вернется к нему, а он сможет уговорить заблудшую душу не заниматься больше бродяжничеством.

   И нисколько не сомневался в ее честности. Покидая дом, она не взяла ни одной копейки его денег, хотя могла бы это сделать, – приличная их сумма лежала в верхнем ящике комода.

   Больше всего его тревожила мысль о том, что она может стать жертвой очередного водителя с садистскими наклонностями, который с легкостью может столкнуть ее в канаву. Хорошо, если найдется добрый человек и окажет ей бескорыстную помощь. Но надеяться на это не приходится - люди стали жестокими, и чужие страдания вызывают у многих из них только радостные чувства.

   Ни о какой женитьбе больше не помышлял, понимая, что лучшей женщины, чем Вера, ему уже не найти. В этом году ему исполнилось восемьдесят семь лет, но он по-прежнему бодро выглядит, постоянно ходит в лес за грибами, удит рыбу и полностью обходится без женской заботы.

   Но когда ему становилось особенно грустно, то доставал из шкатулки единственные драгоценности в доме: золотую цепочку и серьги. Полюбовавшись вдоволь ими, внимательно читал письмо от бывшей возлюбленной, представляя себе, что та сидит рядом с ним. Вздохнув, прятал свои сокровища в потайное место.

   Две рассказанные жизненные истории, возможно, не самые типичные, чем-то похожи между собой, но очень разные по своей сути. В одной из них вполне обеспеченный вдовец изнывает над своим богатством, опасаясь довериться возможной спутнице жизни, а в другой – тоже вдовец, живет неугасимой надеждой, на возврат внезапно вспыхнувшей любви в преклонном возрасте.

   И оба одиноки, как два усыхающих дерева.


Рецензии
Спасибо!
было интересно читать. Вторая история тронула.
С уважением и пожеланием всего доброго в жизни.

Лариса Потапова   13.03.2018 23:14     Заявить о нарушении
Здравствуйте, Лариса! Благодарю Вас за доброжелательную рецензию на мой рассказ.
Взаимно желаю Вам успехов в жизни и творчестве. Мир Вашему дому!
С теплом и уважением - Михаил.

Михаил Дышкант   14.03.2018 20:05   Заявить о нарушении
На это произведение написано 15 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.