Глоток счастья. Глава двадцать шестая

Глава двадцать шестая

Джулия, Армандо и мистер Фэншоу через десять минут встретились в кафе. Им необходимо было обсудить последние новости. По мере того, как инспектор рассказывал о чрезмерной смелости Шейлы, слушатели всё больше хмурились.
- Я надеялся, что она не имеет к этому никакого отношения, - пробормотал Арана. – А теперь, получается, она перехитрила самого Макларена.
- По моим данным, - заметил мистер Фэншоу, - Уилфорд Макларен хотел лишь припугнуть миссис Доэрти. Их разговор как раз слышала Марсия, та самая женщина, что нашла в кабинете шарф.
- Думаете, и это тоже проделки Шейлы?
- Нет. Боюсь, здесь всё немного иначе. Допустим, Макларен решил изображать гангстера, а Шейла, зная всю правду, набралась смелости и осуществила свой собственный план. Только, похоже, что оба они просчитались.
- Значит, Сьюзен жива, - уверенным тоном произнесла Джулия.
Инспектор едва заметно кивнул.
- А почему же вас отстранили от дела? – поинтересовался Армандо.
- Всё просто. Я выдвинул свою версию, и она не совпала с мнением Шейлы. Это очень артистичная женщина. То она рассказывала о своей любви к Макларену, а на другой день начинала плакать и требовать, чтобы его посадили в тюрьму. Когда я указал ей на не состыковки в показаниях, она подняла меня на смех, и в тот же день меня отстранили. И всё равно, я должен узнать правду.
- Удалось ли раскопать хоть что-то в её биографии?
Мистер Фэншоу криво усмехнулся.
- Нет. Безупречно. Кроме одного. Есть одна маленькая зацепка.
- Какая же? Говорите! – вздрогнула Джулия.
- Пока не могу. Сначала надо всё проверить. И потом, в любом случае мы вряд ли сможем помочь Макларену.
- На него работают лучшие адвокаты Лондона, - сказал Армандо. – Так что о нём можно не беспокоиться.
- Не согласен. Шейла, навесила на него столько всего, что он и за десять лет не отмоется. Да, сейчас нет трупа, так она обвинила его в изнасиловании и финансовых махинациях. А это, сами понимаете, очень серьёзно.
- Но чем ей помешал Уилфорд? – пожала плечами Джулия.
Инспектор наклонился над столом, чтобы его лучше было слышно.
- Не стоит убеждать меня, что вы оба не догадались…
- Намекаете, что она хочет меня вернуть? – Арана едва не пролил на скатерть свой кофе.
- Во всяком случае, я не исключаю подобный мотив.
- Я так и думала. Мне с самого начала показалось, что она так просто не исчезнет. Что-то в ней было такое на танцевальном конкурсе.
Мистер Фэншоу принялся подробно расспрашивать девушку о том, что происходило на конкурсе. Джулия выглядела взволнованной, но к собственному удивлению вспомнила многие важные детали. Инспектор всё записал в блокнот, долго молчал, а потом заговорил медленно и полушёпотом.
- У меня есть одна идея, и её нужно проверить. Мистер Арана, я предлагаю сегодня вернуться к себе домой.
- Я, кажется, понял. Туда придёт Шейла.
- Именно. Постарайтесь, по возможности, разговорить её.
- Полагаю, это будет не трудно, если я стану вести себя, как она пожелает, - предположил Армандо. – Но дело в том, что у меня есть невеста.
- Можно ненадолго притвориться, - подсказал мистер Фэншоу.
- Чего не сделаешь ради нашей подруги Сьюзен.
Джулия выглядела огорчённой. Арана взял её за руку, тем самым пытаясь хоть немного её успокоить.
Армандо оказался в своей квартире ближе к десяти вечера. Он не собирался оставаться на ночь, но решил прислушаться к совету инспектора. Не прошло и пяти минут, как в дверь настойчиво позвонили. Это была Шейла. Пахнущая дорогими духами, одетая словно бы для светского раута. Плюс на голове её красовалась шляпа с широкими полями.
- Здравствуй! – растянула она в улыбке ярко-алый рот.
- Проходи.
Арана сделал над собой усилие, чтобы не отшатнуться. Слишком вульгарной ему показалась бывшая невеста. Шейла переступила порог, с видом английской королевы.
- Похоже, ты здесь не живёшь.
- Да, заехал буквально на полчаса.
- И опять побежишь к своей глупенькой блондинке?
- Зачем ты так? Ты её совсем не знаешь.
- Ну, мне хватило одного взгляда в её сторону, чтобы всё понять.
- И что же ты поняла? – вскинул брови Армандо.
- Она наивная. Её будет легко перехитрить.
Шейла провела рукой по плечу своего собеседника.
- Ты не изменилась. По-прежнему убеждена, что являешься самой умной среди смертных.
- Послушай, ещё немного и я добьюсь своего, - доверительным тоном, сообщила Шейла. – И возможно, нам стоит держаться поближе.
- Что ты задумала?
- Во-первых, засадить в тюрьму Макларена. Он мне надоел, и потом слишком увлёкся твоей блондинкой. Во-вторых, надо посчитаться с одним человеком.
- Ого! Я и не подозревал, что у тебя столько врагов.
- И в-третьих, вернуть тебя обратно.
- Скажу так. По всем пунктам ты можешь проиграть. Но даже если ты осуществишь свой замысел относительно Макларена, и рассчитаешься с давним врагом, то третий пункт явно обречён на провал.
- Почему? Только не пытайся убедить меня, что любишь эту… э-ээ девицу.
- Её зовут Джулия, - отчеканил Арана. – И она моя невеста.
- Пусть так. Я не жадная, могу и поделиться.
- Ты говоришь так, будто бы я неодушевлённая вещь. Какая-нибудь сумочка или пара туфель из крокодиловой кожи.
- Давно мечтала о таких, - просияла Шейла. – И потом, ты мне подходишь. Мы хорошо смотримся вместе. А после того, как я займу достойное положение в обществе, мне понадобиться красивый спутник.
- Собираешься стать женой премьер-министра?
- Почти. Впрочем, ты сам всё скоро узнаешь.
Брюнетка сняла шляпу, встряхнула блестящими волосами и обвила руками его за шею.
- Мне уже пора ехать, - буркнул Армандо.
- Я тебя не задержу.
Она кивнула в сторону спальни.
- Разве я не сказал тебе, что у меня есть невеста?
- Что-то припоминаю. Но сейчас мы одни, и никто не узнает о том, что здесь произойдёт.
- Ничего не произойдёт, уверяю тебя.
Арана убрал её руки со своей шеи и отошёл в сторону.
- Я рад, что ты заглянула, но больше не желаю продолжать этот разговор.
- Что с тобой? Раньше ты был без ума от меня.
- Скажем так, я переболел тобой. Вернее, протрезвел. Ведь когда-то сам был наивным, и верил, что ты не такая…
- Эгоистичная? – поинтересовалась Шейла.
- Гадкая и лживая.
- Ну, знаешь ли… Это не похоже на комплимент.
- А кто тебе сказал, что я намерен расточать комплименты? Тем более тебе.
- Послушай. Тебе следует вести себя более вежливо.
- Ты мне угрожаешь? Вот маска и слетела с твоего лица.
Шейла схватила свою шляпу, и направилась к выходу.
- Учти, что я могу здорово тебе навредить, - прошипела она.
- Правосудие ещё никто не отменял.

Художник Hamish Blakely.

(продолжение следует)


Рецензии
Наташенька, добрый день!
Рада опять вернуться к твоим героям:)
Очень нравятся у тебя диалоги! Живые. Как будто фильм смотрю.
Ну и нахалка эта Шейла!
Но думаю, излишняя самоуверенность её же и погубит.
Да и Арана - умный человек, не даст просто так себя окрутить)

Спасибо за увлекательный роман, Наташ!

Удачи и вдохновения!

С теплом сердечным,

Ирина Каденская   14.07.2016 13:47     Заявить о нарушении
Благодарю, Ирочка!
Рада, что читаешь повесть дальше.
Сама главу перечитала. Уже и не
помню, что там. Да, Шейла такая
яркая, я бы сказала.
Удачи и гармонии!!!
С теплом души,

Наталия Пегас   17.07.2016 00:07   Заявить о нарушении
На это произведение написано 7 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.