Снегирь

Снегирь.


Глава первая.
Павлик спасает снегиря.



В одном городе жил мальчик Павлик. Каждый год  на летние и зимние каникулы он вместе с родителями уезжал из города на свою дачу, в деревню.

Когда-то в этих местах был большой колхоз: в прекрасных садах выращивали яблоки, сливы и вишни, а на раскинувшихся вокруг широких полях убегали ровными рядами к горизонту кусты черной и красной смородины. Над полями и в садах порхали бабочки и пчелы, а певчие птицы с утра до вечера исполняли тут песни, прилетая полакомиться вкусными и сладкими зернышками и плодами. Да….  Это было очень чудесное и замечательное время.

Прошло время. И люди решили, что колхоз им больше не нужен: его закрыли, и фруктовые сады – разрослись и одичали, потому что многие жители из окрестных деревень уехали в город, и некому стало убирать богатый урожай. А на полях, где когда-то росла вкусная и сладкая смородина, появились дачи, куда летом и зимой отдохнуть, теперь приезжали горожане, птицы по-прежнему, прилетали в сады и пели песни, а дети местных жителей и дачников – играли зимой и летом.

Наступила Зима и принесла в широких расписных рукавах вьюги да метели, укрыла землю мягким и белым одеялом, чтобы не мерзла. И теперь деревья в лесах и садах стоят, укутавшись в пушистые снежные шубы. Под рябинами на снегу кое-где можно видеть рассыпанные ягоды и вылущенные семена. Это хозяйничают птицы: шустрые маленькие синички-сестрички в желтых шубках, румяные и важные клесты, похожие на красавцев гренадеров, и красногрудые снегири, с белым, как снег надхвостьем, голубовато-серой спинкой, и черной с синим отливом головой, крыльями и хвостом.

А до чего задорно прыгает снегирь на розовом от солнечных лучей снегу. Вот он, важно усевшись на ветке, выводит незамысловатые : «Фю, фю…фить, фить…», – будто это поет нежная и серебряная флейта.

Как-то раз к Павлику зашел соседский мальчик и позвал в сад, ловить снегирей. Мальчика звали Мишей, и он был ещё тот озорник. В руках Миша держал уже приготовленную клетку с приманкой из семечек и ягод рябины.

– Не пойду, – сказал ему Павлик, – снегири – очень красивые птички. Пускай на воле живут.

Мишка ухмыльнулся и стал хвалиться:
– Ну, и зря!  А я поймаю снегиря и научу его петь. И ты мне ещё позавидуешь. А потом я отвезу его в город, и он будет у меня дома жить.

– А если снегирь в клетке погибнет, тебе его не будет жалко? – спросил Павлик.

– С чего ты взял, что он погибнет? Я за ним буду ухаживать, и кормить, – возразил упрямый мальчишка и убежал.

Павлик быстро оделся и тоже пошел в сад, посмотреть, как Мишка будет снегиря ловить. Про себя он решил, что как только Мишка его поймает, он его отберет и выпустит на волю.

Ночью был сильный мороз, и снежный наст затвердел: поставишь ногу на сугроб, – и ботинки не проваливаются. Павлик стоял в отдалении и видел, как Мишка поставил клетку под дерево и разложил на снегу силки.  Ждать пришлось долго.

Умные снегири, как будто поняли, что их сегодня будут ловить, и ни один из них не прилетел в сад. В тот день Мишке не повезло. На следующий день он уже с утра прибежал в сад со своей клеткой и расставил силки, но его снова постигла неудача.

Однако, спустя несколько дней мальчишка так изловчился, что сумел поймать одного снегиря. С веселым смехом он прибежал на реку, где Павлик катался на коньках. Встал на берегу и издалека замахал клеткой со снегирем, выкрикивая:

– Эй, ребята! Смотрите, я поймал снегиря.

Павлик подкатился к берегу и стал вырывать у Мишки из рук клетку со снегирем. Они подрались, но Мишка вырвался, схватил клетку и убежал с ней домой.

– Ну, погоди! Попадешься ты мне, – погрозил ему Павлик вслед кулаком.

Прошло ещё несколько дней, и дома у Мишки уже сидели в клетках четыре пойманных снегиря.

Довольный этим событием Мишка выходил гулять и при каждом удобном случае хвастался перед ребятами : какой он хитрый и ловкий, что сумел поймать столько птиц. Ребята говорили ему, чтобы он выпустил снегирей на свободу, а Мишка смеялся и отвечал, что отвезет птиц в город и там отдаст в зоосад. Павлика он сторонился, потому что они при встрече сразу же начинали драться.

Однажды утром погода установилась просто чудесная: ярко светило солнце, а снег искрился так, что больно на него смотреть. Схватив коньки, Павлик вместе с ребятами побежал на речку, кататься.

Ах! До чего же весело скользили по скованной гладким льдом реке блестящие коньки:  «Вжик-вжик!» – разносилось далеко вокруг. Детей было так много, все они толкались, играли, и их веселые крики неслись со всех сторон.

Мишка тоже был здесь. Увидев Павлика, он неожиданно подъехал к нему и ехидно заявил:

– А я видел, как ты за мной следишь. Наверное, завидуешь, что я такой ловкий и поймал столько птиц?

– Чего тебе завидовать? Снегири у тебя погибнут. Тебе их даже не жалко, – нахмурился Павлик.

– Да, брось ты. С твоими снегирями – все в порядке. Они мне, знаешь, какие красивые песни поют.

– Я тебе не верю. Ты обманываешь. Если бы тебя посадили в клетку,  ты пел бы песни? – сердито ответил Павлик.

Мишка подумал немного и ответил:
– Ты мне просто завидуешь, что у меня есть снегири.

Павлик рассердился:
– Ничего я тебе не завидую, – он замолчал и добавил, – слушай! А, давай меняться? Ты мне отдашь всех пойманных снегирей, а я за это – подарю тебе свой велосипед.

 Велосипед был спортивный и почти новый, отец подарил его Павлику прошлым летом. Мишка задумался. Предложение показалось ему заманчивым: ещё бы! Ведь, снегирей можно много поймать, а такой чудесный велосипед ему вряд ли купят.

– Согласен. Забирай снегирей, – довольный сказал он.

– А клетки я тоже заберу, – сказал Павлик.

– Хорошо. Только, когда ты выпустишь снегирей, верни мне клетки. А то отец заругается, – попросил Мишка и кисло улыбнулся.

« Так тебе и надо! – сердито подумал Павлик, – а клетки я тебе не отдам, чтобы ты больше не ловил снегирей…» !

Они пошли к Мишке домой, и Павлик забрал две клетки со снегирями. Потом они сходили к Павлику в сарай, и выкатили оттуда велосипед:

– Забирай, – твердо сказал Павлик довольному Мишке и грустно вздохнул. Ему было жаль расставаться со своим любимым спортивным велосипедом, но красногрудые милые птички так доверчиво и жалобно смотрели на него блестящими черными бусинками глаз, что у мальчика исчезли  последние сомнения в правильности поступка. Его не испугало даже то, что придется объяснить родителям, куда делся дорогой новый велосипед.

Оставшись один, Павлик сразу же открыл настежь дверцы клеток и выпустил снегирей на волю.



Глава вторая.
Встреча с Зимой.



На следующее утро, едва часы пробили девять часов, Павлик побежал на речку, играть в хоккей. Вокруг него с громкими и веселыми возгласами скользили мальчики и девочки. Почти всех ребят он хорошо знал.  Вдоволь накатавшись, Павлик вспомнил про обед и собрался уходить.


И в этот момент к нему подъехал какой-то  незнакомый мальчик в ярко-красной лыжной куртке и черной спортивной шапочке.

– Здравствуй, – сказал он и дружелюбно улыбнулся, – а я знаю, как тебя зовут: ты – Павлик.

– Да, Павлик. А тебя как звать? – спросил мальчик Павлик, а сам подумал, что где-то он уже его встречал, только где? ….

– Да, это неважно…., – беспечно произнес мальчик и махнул рукой, – слушай, я видел, как здорово, ты катаешься на коньках. А я тоже хорошо катаюсь. Давай поспорим, что я тебя обгоню? – подзадорил он Павлика.

– Сейчас, что ли?– поинтересовался Павлик.

Мальчик кивнул и ответил:
–А почему бы и нет.

–Ну, давай, – ответил Павлик. Он хорошо катался и был уверен, что сможет  обогнать незнакомца.

– Давай, побежим вон к тому лесу, – предложил тот.

– Хорошо, – согласился Павлик.

– Беги за мной! – неожиданно выкрикнул мальчик и быстро- быстро заскользил по льду. Его красная лыжная куртка была хорошо заметна среди остальных катающихся ребят.

 Павлик помчалась следом. Морозный ветер дул ему в лицо. Догнать незнакомца в красной куртке оказалось непросто. Павлику даже показалось, что он летит быстрее ветра.

Конечно, можно крикнуть и попросить, чтобы он бежал не так быстро. Но это уже – проявление слабости и неинтересно! И превозмогая усталость, Павлик стремительно скользил следом. Вот сейчас, ещё чуть-чуть, и он уже догонит незнакомого мальчишку.…,  и вот же уже совсем близко – темнеет густой лес.

Быстрей, быстрей! Опустив голову, Павлик смотрел себе под ноги, иногда мельком бросая взгляд на удаляющуюся от него красную курточку незнакомого мальчика.

Павлик порядком устал и решил предложить мальчику остановиться.  Но когда посмотрел вперед – никого не увидел.

Остановившись, как вкопанный, Павлик растерянно огляделся.

Он оказался возле противоположного берега реки, и перед ним сплошной стеной возвышался застывший величественный лес. И только слышно, как таинственно поскрипывают на морозе заснеженные деревья.

У Павлика за спиной где-то далеко, на середине реки раздавались веселые крики беззаботно катающейся детворы.

– Эй, мальчик! Где ты?  – выкрикнул Павлик и прислушался. С одного из деревьев взлетела потревоженная его криком черно-белая сорока. И величественный лес снова замер. Солнце незаметно скрылось за серой пеленой облаков. И пространство вокруг казалось уже сумрачным и мрачным.

« Куда же он подевался? А если с ним приключилась беда?… » – удивленно подумал Павлик и решил пройти подальше в лес.

Он попал в еловый бор, – настоящее лесное царство: высокие сосны и вековые сумрачные ели стояли, нахмурившись. И только белые снежные шапки, лежащие  на упругих еловых лапах, придавали ему праздничный вид.

Идти по снегу в коньках было неудобно: ноги Павлика проваливались в сугробы по колено и вскоре промокли. В застывшем и уснувшем под снежным одеялом лесу – было тихо. Вот где раздолье для хищных птиц: сычей. Для охоты эта птица выбирает самые глухие лесные чащи. И тогда берегитесь полевки, землеройки и хомяки. А если сычик их не найдет – то в корм сгодиться и воробей.

Над головой у пробирающегося по сугробам Павлика качались и гулко поскрипывали верхушки высоких и прямых, как корабельные мачты, заледеневших сосен.

Павлик остановился и встревоженно выкрикнул в лесную чащу:

– Эй, мальчик. Куда ты спрятался? Хватит шутить. Нам пора возвращаться домой! – он прислушался. И вдруг услышал, как кто-то совсем близко тихо пропел в ответ: « Фю, фю…».

Павлик повернулся на звук и увидел возле раскидистой и пушистой ели прыгающих по снегу снегирей. Они сидели и на её ветках. Снегирей было очень много, и все они казались похожими на румяные спелые яблоки в летнем саду.

Вдруг один снегирь отделился и, подлетев, уселся перед Павликом, растопырив крылышки. Он приподнял свою красивую тупоносую головку и доверчиво посмотрел на мальчика знакомыми и блестящими бусинками глаз.

–Фю, фю…, фить, фить…, – приветливо и весело пропел снегирь на своем птичьем языке.

–Извини, – сказал Павлик, – но я не понимаю, о чем ты поешь. В лесу потерялся мальчик. Мы с ним играли. Ты его случайно не видел?
 Снегирь не ответил, склонив головку набок, он внимательно смотрел на Павлика.

И вдруг раскидистая ель, на которой сидели остальные снегири, – закачалась, и с её верхушки и раскидистых лап посыпался пушистый мягкий снег. А когда снежная искристая пелена развеялась, Павлик увидел перед собой высокую и статную женщину необыкновенной красоты. Женщин была одета  в снежную белую шубу с широкими голубыми рукавами, расписанными диковинными узорами и украшенную самоцветами и серебристыми звездами. Хотя солнца в лесу не было, звезды и самоцветы переливались и ярко блестели. А на голове у неё красовалась высокая снежная шапка, и она также была вся украшена сверкающими звездами.

– Здравствуй, мальчик, – певучим голосом сказала женщина, – ты попал в мое Лесное  царство-государство. А я - сама Зима. Каждый год прихожу я на землю и приношу в своих рукавах холода, морозы, снег, метели и вьюги. Все в это время года подчиняется моей воле. Но тебе нечего бояться, мой милый мальчик. Мои верные помощники снегири рассказали, что это ты спас их из плена.  Так ли это?

– Да, – ответил Павлик и взволнованно переспросил, –  а вы случайно не видели в вашем царстве-государстве мальчика в красной куртке? Он потерялся.

Зима рассмеялась:

– Конечно же, я видела его. Ведь этот мальчик – мой Снегирь. Это его ты спас от верной смерти в клетке. Погляди вон туда, – сказала Зима и показала на румяных снегирей, которые внимательно слушали, о чем говорит Зима, и утвердительно кивали своими черными блестящими головками.

Павлик увидел, как один из снегирей слетел вниз. И не успел он коснуться снега, как превратился в уже знакомого мальчика в красной куртке.

– Здравствуй, Павлик,  – сказал мальчик, подходя к нему,  – я хочу поблагодарить тебя за спасение! Теперь ты знаешь, как меня звать. Давай дружить?

– Давай, – ответил Павлик, а сам подумал: « Вот это да! Как это я сразу не догадался, что это снегирь…».

Тем временем, те снегири, которые сидели на елке, дружно слетели на снег и забавно запрыгали, напевая веселую песенку:

–Фю, фю…фить, фить…

– В награду за то, что ты спас моих любимых снегирей, – я исполню три твоих желания. Загадай, что ты хочешь, – и всё исполнится, – сказала Зима, ласково улыбаясь. Павлик задумался. Нелегко было выбрать три желания….

– Может, ты хочешь новый спортивный велосипед? – спросила Зима.

– Ещё как хочу, – обрадовано воскликнул Павлик.

Зима кивнула головой и взмахнула рукой. Павлик увидел, как вокруг неё образовалось большое и пушистое снежное облако. Оно покружилось немного и легонько осело на землю.

– Ну, вот! Желание исполнено: новенький велосипед уже у тебя дома, – сказала Зима, – у тебя осталось ещё два желания.

Снегири дружно и радостно захлопали крылышками. Они все взлетели и, сделав круг почета вокруг Зимы, с важным видом снова расселись на снегу и на елке.

– А можно мне тоже стать снегирем и полетать, как они над землей? Хотя бы ненадолго, – неожиданно спросил Павлик и даже замер от волнения.  Ему вдруг очень захотелось взлететь в небо и оттуда хорошенько рассмотреть, как выглядит земля с высоты птичьего полета...

И вот, что удивительно! Как только он это произнес, мальчик – Снегирь встревоженно посмотрел на него и, приложив палец к губам, тихо прошептал:

– Павлик, откажись от своего желания!

Но было уже поздно…..

Зима захлопала в ладони и обрадованно воскликнула:
– Наконец-то! Я очень рада, что ты захотел стать снегирем. Поверь, нет ничего проще исполнения  этого желания. Летай же, милый мальчик, над землей ты снегирем…., пока не надоест,  – певуче добавила она, как детскую считалку и плавно взмахнула своим широким голубым рукавом.

Павлик хотел ещё спросить у Зимы, а как он потом обратно превратиться в человека, но не успел это сделать.

Потому что неожиданно стал уменьшаться….  Когда же он уменьшился до размера птицы и поглядел на свои руки, то увидел, что это уже и не руки – а самые настоящие черные крылышки, которыми можно махать, а вместо ног у него – появились лапки. И Павлик ничуть не огорчился! Напротив, он забавно и быстро запрыгал на снегу, как и снегирь. « Вот бы меня сейчас увидела моя мама…., – мелькнула у Павлика мысль, – она наверно, заплакала бы от горя…».

 Но он моментально забыл про маму и папу, потому что заметил, что остался один возле ели. Пропала Зима, и исчезли румяные, как спелые яблоки, снегири.

Павлик смешно и неловко запрыгал вокруг елки и заметил под одной из веток нахохлившегося мальчика - Снегиря.

– Эх, Павлик, Павлик…., – огорченно сказал он, – напрасно ты загадал это желание.

Он вспорхнул и подлетел к Павлику:

 – Я не успел предупредить тебя, что у нашей Зимы – переменчивый нрав. Она может и передумать, и тогда ты навсегда останешься снегирем..., – он грустно посмотрел на Павлика.

– Не грусти! – бодро ответил Павлик, – я очень рад, что стал снегирем!  И уверен, что Зима не обманет меня. Она же сказала, что я могу быть снегирем, пока мне не надоест. И я ей верю. Научи меня летать. Это так здорово! – Павлик не скрывал радости от своего нового положения. И он ничуть не огорчился.
 А пока ему надо научиться летать…



Глава третья.
Особенности птичьего полёта.



Несмотря на то, что Павлик стал птицей, рассуждал и думал он, как человек. Может быть, поэтому, с непривычки ему сразу было трудно взлететь. Ведь, он всю жизнь ходил ногами. Ему было страшно оттолкнуться от земли и подняться в воздух. И Мальчик-Снегирь терпеливо объяснял ему, что надо делать и показывал, как двигать крыльями в воздухе. В конце – концов, у Павлика получилось повторить его движения, и он взмыл в синее безбрежное небо….

Ух, ты! До чего же здорово – летать по воздуху на просторе!

У Павлика захватило дух, когда он полетел рядом с мальчиком-Снегирем, усиленно махая крыльями. Несколько раз он сбивался с равномерных взмахов, складывал крылья и резко пикировал вниз. Однажды , чуть не упал, кувыркаясь в воздухе.

– Расправь шире крылья и равномерно маши! – закричал взволнованно мальчик – Снегирь и бросился на выручку.  Павлик послушался, и хаотичное паденье прекратилось.

–А теперь поймай струю воздуха, и просто зависни в нём! Воздух сам понесет тебя туда, куда нужно,  – посоветовал мальчик – Снегирь, который в этот момент не махал крыльями, а парил.

Павлик так и сделал. До чего здорово – ощущать, как сильный воздушный поток легко и плавно подбрасывает тебя в и мощно несёт вперед. Внизу под ними проплывало незнакомое поле и казавшиеся маленькими дома и люди.

Они уже далеко улетели от леса и деревни, в которой Павлика ждали мама и папа.
Павлик вспомнил о них и спросил:

– Послушай, а как же мы найдем обратную дорогу домой?

– Не волнуйся об этом. У нас, птиц есть ориентиры, которые не дадут потеряться, – объяснил мальчик-Снегирь.

–А какие?

–Ну, например, мы, птицы можем точно определить правильную дорогу по солнцу, звездам или запаху, – объяснил мальчик - Снегирь.

–А я ничего не чувствую, – с сожалением протянул Павлик.

–Не огорчайся! Эти навыки приходят не сразу. Когда я был птенцом, меня родители тоже обучали, как находить дорогу домой.

–Ха-ха! Это что же? Ты , как мам и папа теперь меня обучаешь летать? – засмеялся Павлик. Его почему-то очень рассмешило это сравнение, и он ещё долго улыбался, думая о том, что мальчик-Снегирь, как мама и папа….

Пока они летели, погода успела испортиться. На горизонте поднялся ветер, пошел снег. И  с высоты Павлику хорошо было видно, как по заснеженному полю к ним навстречу двигается высокая метельная поземка.

Постепенно пространство впереди и вовсе скрылось в серой снежной пелене.

– Нам надо спуститься вниз и спрятаться в укрытии, – предупредил мальчик – Снегирь. Он был встревожен и не скрывал это.

–А как слетать вниз? Я не умею это делать, – спросил Павлик и с опаской посмотрел вниз. Земля – была так далека, что он подумал, что может разбиться, если сделает что-то не так.

– Ты медленно сложи крылья и немного опусти заднюю часть крыльев вниз. Вот так, правильно! А теперь чуть-чуть помахивай кончиками крыльев вверх. Видишь, как я это делаю,– произнес мальчик - Снегирь и стал плавно пикировать вниз, – вот-вот! Не торопись! Смотри на меня и повторяй за мной. Давай! – он летел рядом с Павликом, готовый в любой момент прийти на помощь.

Павлик повторил за ним все движения, но сразу же стал кувыркаться.

 Мальчик-Снегирь поспешил на выручку: упав вниз, он подлетел под падающего Павлика и притормозил своим телом его падение.

– А ты тяжелый, как камень, – с облегчением пропыхтел он и, устало расправил крылышки, когда они приземлились на снегу.

– Слушай, давай вернемся обратно, – предложил Павлик. Ему вдруг стало грустно и  тревожно. « Мне  пора домой. И мама с папой наверно, волнуются…. Ребята вернулись, а меня нигде нет», – с запоздалым раскаянием подумал он.

– Мы вернемся обязательно. Вот только переждем метель, – успокоил его мальчик-Снегирь.

– Да. Ты прав, нам надо укрыться. Только я не представляю, где это можно сделать, – задумчиво произнес Павлик и огляделся. Они были в открытом поле, а ближайшее укрытие, редкий лесок - виднелся вдалеке. А снег уже был над ними и падал большими холодными хлопьями. И они бы точно не долетели до того перелеска.

– Сейчас я тебя научу, как можно спрятаться от метели и снежной бури, – произнес мальчик - Снегирь и, выбрав высокий и пушистый сугроб, стал с силой стучать по нему крылышками, разбрасывая снег.

Потом он энергично запрыгал, безостановочно работая клювом. И вот спустя некоторое время образовалась довольно глубокая и уютная норка. Мальчик-Снегирь шустро юркнул в неё и, развернувшись, воскликнул:
–Что же ты медлишь, Павлик? Раскопай и себе такую же норку.

–Так поступают тетерева. Они и живут в сугробах всю зиму, – объяснял мальчик-Снегирь Павлику, пока тот усиленно работал крылышками, лапками и клювом.


Глава четвертая.
Где птицы зимой находят еду.


Над сугробом, в котором они спрятались, порывисто задувал сильный, ледяной и колючий ветер. Снег все падал и падал. Казалось, что ему не будет конца. Но снегирям ничего не было страшно. Вскоре в их норке стало уютно и совсем не холодно: снег от их дыхания и живого тепла подтаял, и Павлику стало совсем хорошо и тепло.

Незаметно он задремал.
И вдруг на голову Павлику кто-то как прыгнет!

От неожиданности и страха Павлик подскочил и, усиленно заработав крыльями, лапками и клювом, стал решительно выбираться из-под снега. Вот он уже высунулся из сугроба и увидел улепетывающего вдалеке забавными прыжками зайца-беляка.

Зайчишка и сам так испугался, что под ним кто-то зашевелился, что  резко отпрянул и поскакал прочь.

Павлик встряхнул крылышками, выбравшись наружу из приютившей его норки. К счастью снегопад закончился, и снова выглянуло солнце. Выбрался наружу и мальчик-Снегирь. Он тоже увидел зайца и со смехом сказал:

– Ха, ха! Маленькую птичку заяц испугался. Это ещё что! Он зверек осторожный, сам тоже в норке от всех зимой и летом прячется. Мне однажды тетерева рассказывали, что он на них однажды нечаянно на прыгнул. Неизвестно, кто больше испугался: заяц, который бежал так, что только лапки и хвост сверкали, или тетерки, которые сладко спали, спрятавшись под снегом.

– Давай, полетим обратно к нашему лесу, – попросил Павлик и вопросительно посмотрел на мальчика-Снегиря.

– Хочешь вернуться?
–Да.
– Хорошо, – ответил мальчик -Снегирь. Они взлетели и направились обратно.

– Пока ты ещё снегирь, хочешь поглядеть, как танцуют зайцы? – спросил мальчик-Снегирь.

–Ух, ты! Конечно, хочу, – сказал Павлик, мгновенно забыв, что пора возвращаться домой.

– Неподалеку отсюда в Ольховом логу есть быстрина. Наша река в том месте всю зиму парует открытой полыньей. Полетим туда скорей. Там сейчас открыта птичья столовая. Заодно и поедим. Честно говоря, я уже проголодался, – сказал мальчик-Снегирь.

–Я тоже, – поддакнул Павлик. А сам подумал: « Вот здорово поглядеть на танцующих зайцев! Где ещё это увидишь? Если бы я был человеком, они бы испугались. А так они не поймут, кто я такой…».

Скоро они добрались до знакомого леса и реки, на которой ещё катались ребята. Но их уже оставалось немного: скоро наступит вечер, и многие разошлись по домам. Павлик увидел внизу Мишку и подумал, что если он ему расскажет, что превращался в снегиря, тот ни за что не поверит. Да и кто в такое может поверить? Вот если только принести какое-нибудь доказательство….

Они долетели до леса и, обогнув его с одной стороны, полетели дальше. Лететь им пришлось довольно долго. И вскоре Павлик увидел, что река сужается, образуя извилистое русло.

– Нам туда. Там есть озеро и ручей , из которого река берет начало, – объяснил мальчик –Снегирь.

И вскоре они оказались возле того места, где река уже не была такой широкой, – и больше похожа на ручей. Вокруг застывшей подо льдом темной воды возвышались белые сугробы. Открытая полынья, серебрящаяся мелкой рябью, была заметна издалека. Рядом росло много ольховых деревьев.

Снегири подлетели к полынье и приземлились на лёд. Павлик при прыгал к краю полыньи и увидел колышущиеся в темной воде бледно – зеленые водоросли и осоки.

 Вокруг по припорошенному снежком льду скакали и подпрыгивали вертлявые сороки и вороны. Иногда какая-нибудь птица с рассерженным криком взмывала вверх и усаживалась на ветку ольхи, а потом снова кубарем слетала к полынье. Шум, гам, стрекот.…  И вот, что самое удивительное! Если Павлик понимал речь мальчика-Снегиря, то сорочьи и вороньи разговоры оказались совершенно непонятные.

– Ничего удивительного, – объяснил ему мальчик – Снегирь, – вот если бы ты превратился в сороку, то понимал бы только их язык.

– А почему здесь вода не замерзает? Ведь, мороз же…, – спросил Павлик.

– Не знаю. Но я заметил, что вода в этом месте течет быстрей, – взмахнул крылышками мальчик - Снегирь.

«Когда я стану человеком, я обязательно прочитаю, почему это происходит, – подумал Павлик, – как много интересного и необыкновенного вокруг. А я почти ничего не знаю…».

Они посидели на рябине и с удовольствием склевали оставшиеся после пиршества птиц ягоды. И вдруг увидели, как две бойкие вороны с азартом возле полыньи стали вырывать друг у друга из клювов захваченную ими полоску зеленой осоки.

Вокруг раздался ещё больший шум и гвалт остальных птиц. Кампания птиц разделилась: одни птицы подзадоривали одну ворону, другие – вторую. И каждая при этом нетерпеливо подпрыгивала рядом с соперницами, очевидно в ожидании, когда кто-нибудь уступит, и тогда можно перехватить добычу и той, что про воронилась…..

–Ха, ха! – от души рассмеялся Павлик, подпрыгивая на ветке, – вот так чудеса! Я такого никогда не видел, чтобы две вороны соревновались, кто кого перетянет….

Никто не победил: полоску водорослей разорвали, и обе вороны быстро проглотили её остатки.

– Есть хочу, – вздохнул Павлик. Несколько ягодок горьковатой замороженной рябины не утолили голод.

И мальчик - Снегирь сказал:
–Пока нет зайцев, полетели, я покажу тебе, где мы, птицы можем зимой раздобыть себе еду.

Они вспорхнули с рябины и полетели вглубь чащи. Лететь пришлось недолго. Приземлились на небольшой открытой опушке. Мальчик-Снегирь запрыгал к высунувшимся из-под снега запорошенным зеленым веточкам с лакированными замерзшими листочками. Он присел на одну такую веточку и согрел её своим пушистым телом. А когда спорхнул,  Павлик увидел оттаявшие от седой изморози рубиновые ягоды. Они были глянцевые и румяные.

– Это брусника. Ешь на здоровье, – предложил мальчик-Снегирь и скромно отпрыгнул в сторону.

–А ты? Разве не хочешь? – поинтересовался Павлик.

– Хочу, конечно. Я тебя угощаю. А себе нагрею, – и мальчик-Снегирь ключом поддел ещё одну склонившуюся под тяжестью снежка зеленую веточку брусники.



Глава пятая.
Танцующие зайцы.



Когда они наелись, то снова вернулись к полынье и уселись поближе к воде, на иву, склонившуюся над зеркалом теплого лесного озера. Полынья была овальная, темная очень красивая в бело- мраморной оправе искрящегося снега.

«Как зеркало на ручке», – восхищенно подумал Павлик и с любопытством огляделся по сторонам. Вороны уже улетели. Осталось только несколько сорок, которые с удовольствием подпрыгивали на самом краю полыньи. Иногда они наклонялись и, клювами зачерпывая воду, пили.

–А ты уверен, что зайцы прискачут? – спросил Павлик.

–Конечно! Они сюда каждый день в это время приходят купаться и пить.

Они подождали ещё немного.  И вдруг услышали, как вдалеке громко и взволнованно застрекотала сорока, предупреждая о чьем-то появлении.

И действительно.  Из леса к ручью выскочили два зайца. Один зайчишка прискакал первый к кромке воды. Встав на задние лапки и, широко открыв черные любопытные глаза, он настороженно осмотрелся вокруг: не подстерегает ли опасность?  – Но всё тихо. Только сороки – белобоки перепрыгивали с ветки на ветку.

Тогда заяц наклонился и припал к воде. Потом опять резко поднял голову, прислушался. Тихо? – И снова спокойно опустил мордочку к воде.

Второй зайчик был поменьше, – это зайчиха, она всё это время тоже стояла на задних лапах, замерев и нюхая воздух

Убедившись, что им ничего угрожающего нет, она тоже прыгнула к полынье и стала пить.

Напившись, зайцы выскочили со льда на снег.

И вдруг Павлик увидел, как тот заяц, который был побольше, стал подпрыгивать вверх, как комнатная маленькая собачка. А дальше и вовсе случились чудеса – заяц несколько раз кувыркнулся в воздухе и стал ходить по кругу на задних лапах, вытянувшись. Все это время зайчиха стояла в отдалении и наблюдала за своим приятелем. Когда танцующий заяц прекратил прыгать и пританцовывать , она высоко подпрыгнула и поскакала в сторону леса. Скрывшись среди деревьев, зайчиха вдруг снова выскочила на открытое место и запрыгала по снегу. Так она прыгала туда и обратно несколько раз.

Напрыгавшись и натанцевавшись, зайцы скрылись в лесной чаще.

–Понравилось? – спросил мальчик-Снегирь.

– Здорово! Лучше , чем в цирке! – ответил Павлик.

Они взмыли в небо и полетели обратно.

– Ну, вот мы и на месте, – сказал мальчик-Снегирь Павлику, – давай немного отдохнем и я позову Зиму, – он опустил клюв. Павлику показалось, что мальчик-Снегирь загрустил.

–Не грусти, – сказал он, – я теперь буду узнавать тебя среди остальных птиц. Для тебя и твоих братьев я поставлю кормушки в саду и возле дома. Ты прилетай ко мне в гости. Я буду тебя ждать. Для тебя и твоих друзей всегда будут приготовлены зерна и семечки.

– Спасибо, Павлик. Я рад, что познакомился с тобой, – сказал мальчик-Снегирь и умолк.

В лесной тишине послышалась чья-то нежная мелодичная песенка.

–А кто это поет? – спросил Павлик. Ему тоже стало грустно, и он хотел оттянуть момент расставания с другом.

–Это клесты,– наши давние друзья, – оживился мальчик-Снегирь, – жаль, что я так мало показал тебе чудес в нашем лесу. Если хочешь, полетели , я тебя с ними познакомлю.

–Хорошо. Все равно Зима придет сюда нескоро, – бодро сказал Павлик и сразу взлетел. Он уже научился летать и в воздухе чувствовал себя уверенно.

–Это совсем недалеко, – объяснил мальчик-Снегирь.

И точно. В кронах старых елей, недалеко от рябинника сидели клесты. Как и у снегирей оперение их было красновато-коричневым, а кончик клюва походил на ножницы. Павлик увидел, что клесты лазят по ветвям , как акробаты, то вверх, то вниз головой, повисая на шишках. Если шишка – хорошая, – клёст срывал её и вылущивал из шишки семечки. Они вели себя так забавно, что он невольно засмотрелся на клестов.

И вдруг Павлик увидел на соседней елке настороженно выглядывающую из-за веток рыжую беличью мордочку.

– Белка! – громко выкрикнул он и вспорхнул с ветки. Мальчик-Снегирь тоже вспорхнул. Их крики встревожили занятых поглощением шишек клестов. Они дружно взлетели вверх и сердитыми криками стали носиться вокруг той елки, в поисках пушистой охотницы.

Заметив белку, спрятавшуюся среди веток, клесты дружно спикировали на неё с пронзительными криками. Не выдержав решительного натиска, белка вскинула хвост трубой и бросилась улепетывать со всех лап.

– Клесты зимой выводят птенцов. А белка хотела полакомиться яйцами, – объяснил мальчик-Снегирь , почему клесты прогнали белку.

Они вернулись к раскидистой ели, и мальчик –Снегирь звонко позвал:
–Фю, фю….

Павлик увидел, как высокая ель закачалась. С её верхушки посыпался снег, и на поляне появилась Зима.

– Ну, что, милый мальчик. Тебе понравилось в моем Лесном царстве? – улыбаясь, спросила она.

– Да, – ответил Павлик и добавил, – а можно мне ещё когда-нибудь прийти сюда и полетать снегирем?

Но Зима покачала головой:
–Ты не забыл, что у тебя было только три желания. И последнее из них, – снова стать человеком. И я исполню его, – сказала она и взмахнула своим широким чудесным рукавом. Вокруг Зимы появилось пушистое снежное облако…


А когда оно осыпалось, Павлик почувствовал, как стремительно вырастает. Ещё  несколько мгновений, и он снова превратился в человека.

Оглядевшись, он никого не увидел. В лесу наступила тишина. И только где-то далеко среди застывших деревьев, по-прежнему раздавалась нежная и чистая песенка клестов.

Мальчика-Снегиря тоже нигде не было. Павлику стало очень грустно.

– Эй! Мальчик-Снегирь, отзовись! – выкрикнул Павлик и прислушался.  Он очень надеялся, что тот напоследок слетит к нему с какой-нибудь ветки. Но этого не случилось.

 Павлик грустно вздохнул и пошел обратно. Он сразу увидел свои следы. И это было удивительно. Ведь, падал снег, и сугробы стали ещё больше. А его следы по-прежнему были хорошо заметны.

 «Наверное, это Зима мне помогает выбраться из леса. Она их специально оставила на виду. Но где же мальчик-Снегирь? Жаль, что я не успел с ним попрощаться….  Он хороший. Зато я сказал ему самое главное: чтобы он прилетал ко мне в гости! Я буду его ждать, » – решил Павлик.

Откуда же он мог знать, что все время , пока он шел по лесу,  за ним следом, на небольшом расстоянии, стараясь быть незаметным, осторожно перелетал его маленький друг Снегирь.  Он зорко следил, чтобы ни волк, ни медведь не напали на Павлика. Снегирю тоже было грустно расставаться с новым другом.

Когда Павлик оказался дома и стал рассказывать о приключениях в лесу маме и папе, они ему не поверили. До окончания каникул оставалось всего пять дней, и все эти дни Павлик, как и обещал другу, насыпал зерна и семечки в неглубокую тарелочку под окном. Ходил он и в сад, поставил там лукошко, в которое тоже насыпал зернышки утром и вечером.

Птиц прилетало к кормушкам много. Снегири тоже прилетали. Но сколько Павлик не пытался угадать, кто из снегирей тот самый мальчик - Снегирь , отыскать его так и не смог.


К О Н Е Ц.


Рецензии
Ваша сказка,как разноцветная картина!И читала,и любовалась!Спасибо!

Марина Пушкарева Кмв   25.08.2015 10:59     Заявить о нарушении
Спасибо, Мариночка*)) Надеюсь написать ещё много сказок. Все они бродят хороводом в голове и просятся наружу)))

Валерия Карих   26.08.2015 09:04   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 3 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.