Этюды на лесной лужайке

   
   ( повесть)
   
   
   1.
   
   
  Егор Зурих повернул ключ в замке и распахнул дверь.
  - Эй, я уже дома!- громко возвестил он.- Ты где там?
  - На кухне... где же еще!- откликнулась жена.- А ты что то сегодня рановато.
  Он прошел на кухню, где жена готовила ужин. Остановившись в дверях, он с наслаждением засмотрелся на ее ладную фигурку.

  Зурихи были женаты пять лет, но время ничуть не притупило остроты чувств, которые Егор испытывал к жене. Худенькая , светловолосая Лора была обаятельной молодой женщиной, прекрасно справлявшийся и с домашним хозяйством, и с обязанностями секретаря модного адвоката Гисюры. Она зарабатывала 4 тысячи в месяц, что вдвое превышало заработок Егора. Это втайне его ранило, но, вместе с тем, ее заработки позволяли им вести достойный образ жизни, что их вполне устраивало. Они владели машиной и хорошей квартирой в престижном доме, имели возможность откладывать на будущее. Супруги постоянно совместно мечтали о детях, но пока никак не могли решиться их завести.
 
  Егор работал ведущим менеджером в Николаевском Представительстве американской страховой кампании " Галактика".
  У него было вполне приличная зарплата, но стараясь не отстать от жены, он частенько оставался работать внеурочное время, тогда как Лора работала точно по расписанию. Она всегда уходила из дома в 8-30 и возвращалась в шесть вечера, когда заканчивался ее рабочий день. Такой распорядок дня ее вполне устраивал, поскольку она успевала присмотреть за квартирой и приготовить ужин для Егора, не всегда в точности зная, когда он вернется домой. Лора гордилась своим искусством первоклассной стряпухи и не зря.
 
  Пользуясь рецептами, почерпнутыми из множества кулинарных книг, она ежевечерне подавала на стол разнообразные и вкусные блюда. Егор ценил ее таланты по достоинству.
  - Вот это запах,- произнес он, зажмурившись.- Обалдеть!
  - А я о чем говорю. Обалдеть не то слово, а когда попробуешь на вкус...
  Надо немного подождать.
  - Ну тогда давай, по крайней мере ,выпьем пивка,- сказал Егор, доставая из холодильника две бутылки пива.- У меня новости!
  - Через пять минут,- попросила Лора
  Егор отнес пиво на балкон, закурил и , погрузившись в удобное мягкое кресло, поджидал прихода Лоры.
  Однако, она не проявляла излишней суетливости и пришла минут через десять. К тому моменту Егор успел выпить бокал и наполнить его во второй раз.
  - Так что у тебя за новости? Откуда этот радостный свет в глазах?- спросила Лора, опускаясь в кресло и принимая из его рук бокал.- Тебе повысили зарплату?
  - Ага, проявляешь любопытство?- улыбнулся Егор, чувствуя себя слегка захмелевшим.- Меня повысили по службе. Сегодня днем меня вызвал к себе сам Лившиц.- он скривился.- Если говорить честно, я испугался: грешным делом подумал, что он собирается меня уволить. Ты знаешь, что он за фрукт- вызывает к себе только тогда ,когда собирается указать на дверь. Одним словом пошел к нему. И представляешь! Он открыл филиал в Октябрьском и хочет, чтобы я его возглавил.
  Сказал, что там большие перспективы, непаханые земли, работы непочатый край и т.д., и т.п. Короче, Октябрьское даст нам абсолютно новую статью доходов. И хочет, чтобы всем этим делом занялся я! Что я мог ему ответить? Разве с ним поспоришь? Так что теперь я начальник и ведаю агентством в Октябрьском.
  - В Октябрьском?- уставилась на него Лора во все глаза.- Но это же рабочий район. И на какой вид страхования вы делаете ставку в Октябрьском?

  Егор одобрительно кивнул. Жена - не какая-нибудь дурочка с переулочка. Соображает!
  - Отличный вопрос! Идея Лившица заключается в том, чтобы ходить по домам и выискивать семьи, в которых есть дети. Наша задача - предлагать родителям страховать жизнь и здоровье своих детей, а также откладывать им деньги на будущее, путем покупки в нашей кампании страхового полиса на каждого ребенка. Это обойдется им сравнительно дешево, зато какие перспективы! По моим подсчетам, в Октябрьском проживает около 40 тысяч человек, это примерно 10 тысяч детей. Кроме того, не забывай, что там судостроительный завод " Океан" и глиноземный завод. Заработки у этих работяг очень высокие. Лившиц считает, что это золотая жила.
  Лора задумалась.
  - Но, Егор, ты ведь привык иметь дело только с богатыми и влиятельными клиентами. Тебя вряд ли устроит работа в новой для тебя среде. Или я не права?
  - У меня нет выбора. Хочешь- не хочешь, а мне все равно придется этим заняться.- Егор отпил глоток из бокала.- Как бы там не было, теперь это мой кусок хлеба. Если, конечно, я не хочу стать безработным.
  - Понятно. Значит, ты теперь заведуешь отделением. И насколько тебе повысили зарплату?
  - Зарплата остается той же, но если с моей помощью, доходы увеличатся, то 13% от суммы доходов будут отчисляться мне .Этот бонус прибавляется к зарплате и он может быть весьма значительным.
  Лора вздохнула.
  - И когда ты приступаешь к новой работе?
  - Завтра. Отделение уже готово к работе. - Егор залпом осушил бокал.- Есть только одна загвоздка, хотя я и сам толком не знаю, опасаться или нет. Но предвижу некоторые осложнения.
  Лора внимательно посмотрела на мужа.
  - Ты оптимист, если считаешь, что загвоздка всего одна. Могу предположить, что когда начнешь работать, их окажется намного больше. А что тебя настораживает?
  - У Лившица есть дочка. Она будет работать со мной. Как он говорит , у нее хорошо варит голова и в страховании разбирается не меньше меня... Пока я буду топать ногами, девица будет замещать меня в агентстве. Сказать по правде , абсолютно не улыбается работать бок о бок со шпионом.
  - А что она из себя представляет?
  - Понятия не имею. Завтра увижу ее впервые.
  - Ладно, давай ужинать.
  За едой Лора произнесла:
  - Мне интересно, симпатичная ли она?
  Взглянув искоса на жену, Егор заметил ее нахмуренные брови и рассмеялся:
  - А ты ревнуешь, старушка!
  Лора также рассмеялась.
  - Просто интересно.
  - Ревнуешь... Меня вот действительно кое-что настораживает. Мало ли что ей придет в голову. К примеру, она может меня невзлюбить. Или бизнес окажется не таким удачным, как предполагается. И тогда я окажусь крайним, да еще с ее пояснениями.
  - Дорогой... Ты прекрасно знаешь, что у тебя все получится и будет удачно. Ну ладно, пошли спать!
   
  Поселок Октябрьское ничем не отличался от любого микрорайона Николаева и , хотя находился в 30 км от города, считался одним из его районов.
  Открывшийся филиал страховой кампании разместился в самом центре - на проспекте Металлургов.
  С трудом отыскав место для стоянки, Егор вышел из машины и остановился на тротуаре, придирчиво осматривая фасад здания своей новой работы. Чувствуя на себе любопытные взгляды продавцов близлежащих палаток, он поковырялся в замке и хозяйской рукой открыл дверь. В комнате располагалась длинная стойка, перегораживавшая помещение на две половины. Просторная приемная за стойкой отводилась для работы с клиентами. В ней стояли столы, два компьютера, телефоны, шкафы. Все выглядело достаточно убого.
  Он решил, что приемная предназначается для дочери Лившица. Приподняв крышку стойки, вошел на служебную территорию и направился к двери из непрозрачного стекла, на которой висела табличка с надписью "Зурих Егор Иванович. Управляющий".
  Толкнув дверь, он вошел в маленький кабинет и увидел обшарпанный стол со стулом, истертую ковровую дорожку и маленькое окошко с видом на улицу. На столе стоял телефон, старенький компьютер, пепельница.
  Окинув взглядом свою новую вотчину, Егор почувствовал сильное разочарование. Он привык к кабинету с кондиционером, здесь же было душное помещение со спертым воздухом. Распахнув окно настежь, немедленно комната наполнилась уличным шумом.
  А он - то, дурак , преподнес жене этот перевод как повышение. Определенно, Лившиц подложил ему большую свинью!
   
  В приемной послышался звук шагов. Он выглянул за дверь. В приемную вошла молодая девушка , по виду лет двадцати трех - четырех.
  Егор оглядел ее с интересом. Он подумал, что пришла первая клиентка, по крайней мере, судя по ее одежде он не мог ошибиться: на ней была белая футболка с изображением какой-то рок- группы и узкие потертые джинсы с бахромой.
  У нее были медно- рыжие волосы, рассыпавшиеся по плечам, продолговатое лицо с темно-карими глазами, острым носиком, полными губами и высокими скулами. Длинные ноги и стройная фигура придавали ей грациозность .Егор почувствовал волнение.
  - Привет! - сказала она, приподнимая крышку стойки и направляясь к нему навстречу.- Вы - Егор Иванович?
  Все ясно, дочка Лившица. Еще тот экземпляр.
  - Да, - отозвался он. - А Вы , очевидно Екатерина Семеновна?
  Она утвердительно кивнула и улыбнулась: - Для Вас просто Катя!
  - Ну тогда и я для Вас - просто Егор! - улыбнулся в ответ Зурих.
  - Фу, какая дыра! - сказала она , осматриваясь и разглядывая компьютер.- Нет, Вы только взгляните на этот металлолом.
  - Ваш отец... - начал оправдываться Егор, но вовремя спохватился и умолк.
  - Мой отец! - фыркнула Катя. Она взгромоздилась на стол, вынула из сумочки мобильный телефон и набрала номер. После минутной паузы , голосом государственного обвинителя произнесла:
  - Папа! Я уже здесь. Ты что и впрямь воображаешь, что я буду работать в этом прибежище бомжей? Тогда ты серьезно не в себе... Нет, это ты ошибаешься...
  Она замолчала, дав своему отцу возможность объясниться, оправдаться и образумить , но ее терпенья хватило ненадолго и она опять взорвалась.
  - Не надо кормить меня этой чепухой , папа! Я все сказала : или ты обеспечиваешь офис всем необходимым для нормальной работы, или моей ноги здесь больше не будет!
  Глаза Егора округлились. Сама мысль о том, что с Лившицем можно говорить в подобном тоне, казалось ему верхом кощунства. Он восхищенно смотрел на девушку.
  - Так, одно дело сделано,- сказала она.- Ну а у Вас что за кабинет?
  - Вполне приличный ... приличный ,-испугался он.
  Катя слезла со стола и прошла мимо него в кабинет.
  - Так... Ну это никуда не годится. Я понимаю, Вы возможно неприхотливы в быту, но не до такой степени. Как в таких условиях можно работать! Это настоящая душегубка!
  - Ничего, ничего. Все в порядке...
  Она пропустила его слова мимо ушей, снова достала мобильник и позвонила отцу.
  - Папа! Я не буду работать без кондиционера. Распорядись, чтобы кроме мебели и оборудования, сюда доставили два кондиционера. Да , папа!... Ты меня сам учил, что фирма должна выглядеть респектабельно. Короче я все сказала!
  Она отключила телефон и подмигнула Егору.
  - Все будет путем.
  Он медленно приходил в себя.
  - Судя по всему Ваш отец прислушивается к Вам?
  Катя рассмеялась.
  - Еще бы ! Я им верчу как хочу, с тех пор как научилась ходить, после смерти мамы... Он у меня вот где, - она показала кулачок и пристально посмотрела на него. Егор снова смутился.
  - Вы что, намерены заниматься бизнесом в Октябрьском и при этом одеваться по последней моде?
  Егор удивленно посмотрел на нее и опустил глаза на свою одежду. Одеваясь утром, он осмотрел себя и пришел к выводу, что своим видом напоминает преуспевающего страхового агента.
  - В каком смысле?- тупо спросил он.
  - Представляю, как Вы стучитесь в дверь. Не удивлюсь, если Вам не откроют. Одеваться надо так, как эти люди , к которым идете, тогда можно заслужить доверие. Не в рванье, но и не выглядеть карточным шулером.
  Слушайте, а давайте-ка сделаем так: отправляйтесь домой и оденьтесь по-проще и вместе с тем строго. Я тоже съезжу переоденусь. Ну как, идет?
   
  Егор подумал, что она и впрямь говорит дело. Надо приспосабливаться к новым условиям.
  - Наверное, Вы правы, - согласился он.- Пожалуй ,я поеду и переоденусь. Вернусь где-то через час.
  С этими словами он вышел из агентства, сел в машину и поехал домой.
  По дороге его мысли блуждали. Он все время думал о девушке. И тут в нем проснулась осмотрительность:
  " Смотри в оба,- словно кто -то шептал ему в ухо.- Ты женат на самой лучшей и самой чудесной женщине в мире! Ты любишь ее и прожил с ней пять счастливых лет! За это время ты ни разу не взглянул на других женщин. Будь бдителен!"
  Когда он вернулся домой, Лоры уже не было. Егор вошел в спальню, достал из шифоньера темные строгие брюки, белую рубашку с короткими рукавами и легкие летние туфли. Переодевшись , он смотрел себя в зеркале и удовлетворенно хмыкнул:
  " А девочка неглупа! Как мне самому не пришла в голову мысль о внешнем виде. Ну ладно, дело сделано, пора за работу."
   
  Егор решил не возвращаться в офис, а сразу начать обходить квартиры. Он переходил от одной двери к другой и разговаривал с домохозяйками о будущем их детей. К своему огромному удивлению, он обнаружил, что встречали его доброжелательно. Окинув вначале подозрительным взглядом, большинство женщин приглашали его войти и внимательно выслушивали. Только сейчас он стал понимать, как оказался прав Лившиц- эта идея со страхованим оказалась блестящей. Все женщины высказывали немедленный и глубокий интерес :их дети значили для них гораздо больше, чем все прочее в жизни.
  - Приходите завтра. Я должна обсудить все с мужем.
  Три женщины, задававшие тон в семье, сразу поставили свои подписи и вручили задаток, чтобы закрепить договор.
  К обеду у него на счету числились три точных и десять потенциальных клиентов.
  В хорошем настроении он вернулся в офис и был поражен наступившими там переменами. Появилась современная мебель, хорошие компьютеры и при входе его приветствовала струя прохладного воздуха, из бесшумно работающего кондиционера.
  Катя что-то печатала на компьютере. Услышав его шаги она подняла голову и улыбнулась.
  - У меня побывали двое клиентов,- сказала она ,- Продала им два полиса. А у Вас как дела?
  - Три железных клиента и десять вероятных.! А Вы обладаете недюжинными пробивными способностями,- он обвел рукой помещение, подчеркивая наступившие изменения.
  - Это мой папаша обладает способностями, а я знаю как их использовать.
   
  Протягивая ей три подписанных контракта, он снова посмотрел на девушку и снова испытал волнение. Такого с ним не было с момента знакомства со своей будущей женой, это не понравилось ему.
  Катя внимательно прочитала документы и положила их на стол.
  - Знаете, я проголодалась. А как Вы?
  - Я останусь здесь. Мне кажется нельзя закрывать агентство днем. Вдруг кто- нибудь заявится? Принесите мне что-нибудь, если нетрудно. Перекушу на месте.
  - Ладно, я скоро.
  Она встала из-за стола и направилась к двери.
  Оставив открытой дверь в свой кабинет, он пошел и сел за стол.
  Немного подумав, позвонил жене на работу.
  - Ты можешь сейчас говорить? - спросил он , услышав ее голос.
  - Только недолго, Егор - торопливо прошептала Лора .- Как дела?
  - Пока все хорошо, есть десять потенциальных клиентов, но они должны дать ответ вечером, так как должны посоветоваться. Поэтому буду поздно.
  - Я приготовлю на ужин что-нибудь вкусненькое, - сказала жена. Она постоянно помнила, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок и не оставляла этот пункт без внимания. - Ну а как вообще? Есть перспективы?
  - По-моему, да. У тебя как?
  - Нормально.- Лора немного помолчала. - А что ты скажешь по поводу дочки Лившица?
  Егор ждал, что она непременно задаст этот вопрос.
  - Похоже, нормальная девушка.- Он старался произнести эту фразу как можно более небрежнее.- Пока рано судить. Дома расскажу подробнее.
  - Ты мне в двух словах скажи. Какая она?
  Егор вздохнул.
  - Знаешь, я здорово удивлен, но закваска у нее отцовская. Работник - что надо. Но она абсолютно не в моем вкусе. Женщина не моего типа.
  Сказав последнюю фразу, он прикусил язык и мысленно выругался.
  Последовала молниеносная реакция Лоры.
  - Да? Это для меня большая новость,- ледяным тоном произнесла она.- Вот уж не знала, что у тебя есть пристрастие к определенному типу женщин.
  - Мой тип женщин - это ты... - поспешно стал оправдываться Егор.
  - Ладно мне пора. Увидимся вечером.
  Егор тяжело задумался. Сейчас он начал сожалеть, что принял предложение Лившица о повышении. Он с ужасом подумал, что придется проводить долгие часы с этой девушкой.
  " Следи за собой, - стучало в висках, - Будь бдителен!"
  Усилием воли он отогнал от себя мысли и продолжил работу.
  Домой Егор вернулся поздно, голодный ,усталый ,но торжествующий. Из десяти квартир, которые он посетил по второму разу, в восьми его ожидала полная удача, а в двух - обещали еще подумать. Скорей всего, у них были финансовые затруднения. Подводя итоги первого дня, он констатировал, что заработал свыше двухсот долларов комиссионных. А ведь это даже не начало, так - разминка.
  На следующий день он занялся написанием рекламного проспекта. В нем попытался самыми простыми, незатейливыми словами описать, что может сделать страховая кампания для молодого поколения. После этого, предупредил Катю, что послеобеденное время проведет вне агентства и поехал в ближайшую школу.
  У него состоялся разговор с пожилым директором, но тот не выразил энтузиазма.
  - Люди помнят " МММ", " Селенги" и другие пирамиды, вряд ли у Вас что-нибудь получится. Мешать я не стану, но и на помощь не рассчитывайте. Обязательно, какая-нибудь гнида накатает "телегу" в районо, что я их принуждаю платить и за это получаю взятку! В эту пятницу у нас родительские собрания. Предоставлю Вам актовый зал, объявим по селектору. Если придут - Вам карты в руки!
   
  Обнадеженный первыми результатами, Егор вернулся в офис.
  Облокотившись на стол Кати, он рассказал ей, что успел сделать. В заключение он спросил:
  - Какие у Вас планы на вечер пятницы? Мне понадобится Ваша помощь! Только не говорите, что у Вас свидание!
  - У меня и правда назначена встреча на пятницу, но это не имеет никакого значения. Я ее отложу. А идея - хорошая!
  - Большое спасибо. Надеюсь, у нас хорошо пойдут дела. Начало положено и неплохое. До завтра.
   
  Он посмотрел ей вслед и покачивание ее бедер снова заставило его взволноваться. Опять без нее в агентстве стало уныло и пусто.
   
  Вернувшись домой, за ужином Егор поведал жене обо всем, что случилось за прошедшие дни, умолчав о том, что будет занят в пятницу вечером.
  - За вчерашний день я заработал 200 долларов комиссионных. Как тебе это нравится?
  - Класс! Я всегда знала, что у тебя будет полный порядок. Но, ты мне так и не рассказал о дочке Лившица.
  - Я тебе уже все сказал. Она - вылитый отец. Такая же деловая, трезвая, расчетливая.
  - А как она выглядит?
  Пытаясь говорить непринужденно, он сказал:
  - Типичная современная девица, которых полным полно на улицах. Внешность заурядная - пройдешь, не заметишь.
   
  Егор почувствовал, что пора сделать заявление:
  - Ой, чуть не забыл. Родительское собрание в школе, о котором тебе говорил, состоится в эту пятницу в пять часов вечера.
  Лора широко распахнула глаза и уставилась на него.
  - В эту пятницу? О чем ты думал. Ведь Света отмечает годовщину свадьбы!
  Егор отчаянно посмотрел на жену.
  - Я совершенно забыл! Прости. Но что же мне делать? У меня просто нет другого выхода. Директор школы для меня специально никого собирать не будет. Это мне он четко дал понять. Другого шанса найти сразу столько клиентов может не быть, потом начнутся летние каникулы... На телевизионный ролик Лившиц денег не выделит, да и смотрят эту рекламу -знаешь как...
  - Но ты поступаешь как последняя свинья, по отношению к Светлане.
   
  Светлана была старшей сестрой Лоры. Она всегда, везде и всеми командовала. А после того, как женила на себе преуспевающего адвоката - стала невероятно спесивой. Егор ее недолюбливал, но виду не подавал, так как она , через мужа, устроила Лору в адвокатскую контору Гисюры.
  Муж Светланы был ей подстать - такая же спесивая свинья. Они владели хорошим особняком за городом.
  Егор представил праздничную программу и мысленно чертыхнулся: барбекю, шашлыки с мангалами и шампурами, нужные люди полууголовного типа, а потом обязательный фейерверк.
  - Как мы раньше без салютов жили,- съязвил он своим мыслям.
  - Что?
  - Нет, это я так! Но пойми, проспекты уже печатаются. Прости меня, но так уж вышло.
  - Когда твое собрание закончится?
  - Не знаю точно, начало в пять. Все будет зависеть от моего красноречия. Думаю, что в семь освобожусь, к восьми подъеду.
  Лора вздохнула с облегчением.
  - Тогда ты успеешь хотя бы к десерту.
  - Наверное успею. Поедешь без меня?
  - А как же иначе! Вечеринка будет до полуночи и ты должен обязательно успеть, а то они страшно обидятся.
  Егор подавил тяжелый вздох.
  - Как только собрание закончится , я непременно приеду.
  Лора успокоилась.
  - А я им объясню причину твоей задержки. Я думаю, они будут рады, что твои дела идут вгору.
  Вдруг она неожиданно спросила:
  - Ты всегда теперь возвращаться с работы так поздно?
  - Надеюсь, что нет. Но надо с чего -то начинать. Мне дан шанс и я должен им умело распорядиться. Не забывай, что только за один день я заработал 200 долларов.
  - Надеюсь, ты прав,- грустно сказала Лора.
   
  Надежды на встречу с родителями оказались тщетными. Егор понял это в одно мгновение, когда вошел в актовый зал и увидел всего несколько человек, расположившихся на стульях. Стоя на сцене и оглядывая сидевших родителей, он быстро пересчитал их количество: двадцать два!
  " Провал, полный провал",- подумал про себя, но виду не не подал, наоборот широко улыбнувшись, начал свою речь.
  Его выступление заняло не более десяти минут. Слушали молча, не прерывая и ни чем не выражая своего отношения к словам. Потом поступило несколько вопросов, на которые он ответил. Возникла пауза, после чего один из родителей встал и сказал, что ему нравится эта идея и выразил готовность заключить контракт. Поднялся гул голосов и к половине шестого двенадцать
  человек приобрели страховые полисы, остальные десять обещали поразмыслить над предложением.
  Без четверти шесть собрание закончилось.
  Когда из зала вышли последние родители, к Егору подошел директор школы. Оказывается он находился в зале и слышал весь разговор.
  - Вы, наверное , разочарованы результатами,- сказал он, -Но смею Вас заверить, что это успех. Я знаю этих людей. Теперь они будут всем рассказывать, как заботятся о детях и станут вашими добровольными рекламщиками, помяните мое слово!
   
  Егор поблагодарил директора за помощь в проведении собрания, пожал ему руку и ,вместе с Катей, вышел из школы.
  - Хотелось бы верить него словам,- сказал он, - Но лично мне показалось, что затея не удалась.
  - А по-моему он прав,- откликнулась Катя.
  Сейчас, когда встреча с родителями, неожиданно быстро закончилась, Егор обреченно подумал, что должен тащиться в Малую Варваровку и до полуночи проводить время в обществе отвратительных родственников, по линии жены.
   
  И вдруг, он услышал слова Кати, обращенные к нему:
  - Интересно, у Вас руки растут, откуда положенно? Я имею ввиду, вы умеете делать мужскую работу по дому?
  Удивленный Егор посмотрел на Катю.
  - Что за вопрос. Конечно. А что случилось?
  - Да просто так спросила. И, потом, Вы наверняка заняты и вряд ли выкроите пару свободных часов.
  Сердце Егора учащенно забилось.
  - Я никуда не спешу. У меня , действительно, встреча, но только в восемь часов вечера. А что?
  - Понимаете, я купила дачный участок с домиком. Там надо прибить полки, поставить электророзетку, повесить люстру. Вы сможете это сделать?
  - Да, конечно, но у меня нет с собой инструментов.
  - Ну это не беда. У меня там полно всяких инструментов.
  Они посмотрели друг на друга. В глубине души Егор испугался, увидел красный свет. Ему вспомнилась Лора. Он мысленно убеждал себя , что надо найти какой-нибудь предлог и быстренько убраться на унылую вечеринку. Но ему не приходил в голову ни один подходящий предлог. Катя , глядя на него в упор и нежно улыбаясь, казалось, читала его мысли.
  - Может быть Вам нужно поскорее домой,- сказала она, -Тогда как -нибудь в другой раз...
  - Я помогу Вам с большим удовольствием, - торопливо сказал Егор, чувствуя себя полным подлецом. - А инструменты у Вас есть? Если что, я могу заехать домой и взять их.
  - Все орудия труда у меня есть, - лукаво сказала она, - Поехали.
  Они сели в его машину.
  - Ужасная невезуха,- сказала Катя.- Вчера поломалась моя машина, сдала ее на СТО. Пришлось добираться на перекладных.
  - Куда едем?,- спросил он.
  - На третьи Сады.
  Егор удивился
  - Там ведь недалеко городская свалка и полно бомжей.
  - Да, верно, мой участок находится недалеко от лесопосадки, где живут бомжи. Но я купила им два ящика водки, навела контакты и они обещали не ползать по моему участку, более того - охранять. Там , в окрестностях, много брошенных домиков. Пенсионеры поумирали, а молодежь заниматься с землей не хочет...
  - Все равно, соседство не из приятных!
  - Напрасно Вы так говорите, среди них много интересных людей, пусть и опустившихся...
  Егор ехал, ощущая присутствие девушки, невольно волновался. Руки на руле вспотели, в висках стучала кровь.
  Проезжая мимо дачного массива, он все время пытался найти ориентиры, но местность для него была чужая. Наконец Катя сказала:
  - Следующий поворот наш, сворачивайте налево и езжайте вниз. Поставьте машину вон на той поляне, дальше придется пройти пешком.
  Пройдя метров пятьсот, беспрерывно огибая какие-то полуразвалившиеся строения, они подошли к красивому одноэтажному домику, стоящему за зеленым добротным забором. На участке было много фруктовых деревьев.
  Сразу за участком был слышен шум реки, а недалеко на холме виднелся лес.
  - Вот мы и пришли,- сказала с гордостью Катя .- Это все мое , папа не знает о существовании дачи.
  Она достала из сумочки ключ и открыла металлическую дверь. Они вошли в комнату и она заперла дверь. Несмотря на уличную жару, в комнате было прохладно. Шторы были закрыты и царил полумрак. Он стоял, озираясь по сторонам. Внутреннее убранство менее всего походило на дачный домик, скорее это был будуар великосветской львицы. Возле стены стоял огромный диван, по краям располагались: холодильник, телевизор, бар, сервант с музыкальным центром. Посредине ,на полу лежал огромный пушистый ковер.
  - Как Вы все это могли сюда доставить? Дороги ведь нет?
  - Дорога есть, она проходит возле леса, сейчас размыта дождями, поэтому мы пришли пешком, через заброшенные участки.
  - У Вас тут здорово,- сказал Егор и откашлялся, - Ну ладно, за работу. С чего будем начинать?
  Катя расхохоталась.
  - Ну ладно, Егор! Ты же знаешь, как и я , что нет никаких полок и люстр. Просто я хочу тебя, а ты хочешь меня . Чего нам время терять?
  Она обняла его и их губы слились в долгом поцелуе.
   
   
  Егор проснулся с ощущением смутной вины. Он обнаружил, что лежит в полной темноте. На какое-то мгновение он потерял ощущение места и времени.
  И тут он вспомнил. Посмотрев на часы, он обнаружил , что уже пол-девятого вечера. Рядом с ним лежала обнаженная Катя. Ее лицо излучало блаженство и покой.
  - Господи,- сказал Егор,- Мне давно пора.
  Он вскочил и начал лихорадочно одеваться. Он просто сошел с ума, у него поехала крыша! Другого объяснения он не находил. Как он мог пойти на такую гнусность?
  Глядя на Катю, на ее развязную позу, похотливый блеск в глазах, он не испытывал ничего кроме отвращения. Как он мог связаться с обыкновенной шлюхой?
  - Я должен ехать. Меня ждут!
  Она засмеялась.
  - Понятно. Главное не опоздать, а то жена заругает.
  Он торопливо направился к двери.
  - Подожди, - сказала она,- Ты найдешь машину? Уже темнеет.
  Она сунула ему в руку маленький фонарик
  - Ты потрясающий мужик!
  - Мне не следовало так поступать! - сказал Егор.- Я себя проклинаю за этот вечер. Мы оба тронулись мозгами.
  - Никогда ни о чем не жалей, всегда используй возможность,- ответила она. - Выйдешь на тропинку, пройдешь через лес и выйдешь к своей машине. Только не сворачивай с тропы, а то заблудишься. Здесь полно бродячих собак, смотри чтоб не напали.
   
  Он пропустил ее слова мимо ушей, выскочил из домика и побежал по тропинке. Уже заметно стемнело. В голове лихорадочно стучало: не опоздать, быстрее добраться на вечеринку...
  Освещая фонариком землю, он мчался по тропинке. Находясь в лесопосадке, он неожиданно почувствовал, как ему в нос ударила жуткая вонь. Первое, что пришло в голову, что где-то рядом сдохло и смердит какое-то животное. Трупная вонь становилась невыносимой. Его затошнило, начались спазмы в желудке.
  И вдруг он увидел распростертое мертвое тело, лежащее поперек дорожки.
  Это был труп молодой голой девушки. Она лежала со вспоротым животом. Ее внутренности лежали рядом с телом в страшной луже крови и слизи. Кругом тучами роились большие зеленые мухи.
   
  Егор круто развернулся и понесся в обратном направлении. Разум отказывался ему повиноваться. Единственным желанием было поскорее добраться до домика Кати. Он пробежал несколько десятков метров, после чего его скрутило и вывернуло наизнанку. Согнувшись, он начал судорожно рвать. Потом пошел медленно и тяжело, словно из последних сил.
  Рывком открыв дверь, он вошел в домик. Катя , уже одетая , что - то напевала по нос. В комнате стоял запах кофе. Услышав шум, она быстро обернулась. Увидев его мертвенно-бледное лицо, встревожено спросила:
  - Что случилось?
  Звук ее голоса привел его в чувство.
  - Там, в лесу на тропинке лежит мертвая девушка. У нее выпотрошены внутренности. Это сделал какой-то маньяк! Надо немедленно сообщить в милицию!
  Она подошла ближе.
  - Что ты несешь?
  - Ты что, оглохла? - истошно заорал он. - Я тебе говорю: на тропинке в лесу лежит мертвая девушка с выпотрошенными внутренностями. Надо срочно сообщить ментам!
   
  Глядя на его землистое лицо, трясущиеся губы, Катя приняла верное решение. Она открыла бар, достала бутылку водки и налила ему пол стакана.
  Пары спирта привели его в чувство.
  - Соберись! Приди в себя! Значит ты видел мертвую девушку? Ну и что из того. Какое нам до этого дело. Нечего здесь закатывать истерику! Проваливай домой поскорее!
  - Но как я доберусь до машины? Я не могу там пройти!
  - Иди по дороге в обход леса. Это займет не на много больше времени. Ладно, пойдем вместе, я тебя провожу.
  Егор посмотрел на часы. Было без пяти девять.
  - Уже слишком поздно, я не успеваю на вечеринку.
  - Возьми себя в руки. Скажешь, что поломалась машина...
  - Черт...Этот труп!,- его снова передернуло.- Надо сообщить в милицию!
  - Какая милиция? Пораскинь мозгами! Они начнут выяснять как ты очутился у меня, в то время когда должен быть на вечеринке. Ты думаешь, твоя жена поверит, что ты прибивал у меня полки, вешал люстру? Ты думаешь, в это поверит мой папаша? Представь какие могут быть последствия для тебя и меня. Ты лишишься жены и работы, я лишусь этой дачи и папашиных денег!
  А теперь пошли!
  На Егора начало действовать спиртное. Да, она права! Какое отношение имеет это убийство к нему, к ней?
   
  Они вышли из домика и быстрым шагом пошли по дороге. Обогнув лесок, Катя вывела его на дорожку, тянущуюся по краю лесопосадки. И тут на повороте, они столкнулись с человеком, который быстро шел им навстречу. При лунном свете они увидели средних лет бомжа с полупустым рюкзаком на плече. Его лицо было сплошь заросшее волосами. Несколько секунд они смотрели друг на друга.
  У Егора возникло неприятное чувство, что мужчина смотрит на них чересчур внимательно.
  Они обошли его и продолжили путь.
  - Он нас обязательно узнает, если увидит еще раз,- в страхе пробормотал Егор.
  - Этот бомж? Да он и себя в зеркале не узнает,- с презрением отозвалась Катя.
  Егор обернулся. Бородач стоял на том же месте, глядя им вслед, затем медленно повернулся и пошел .
  - Дальше иди сам,- сказала Катя ,останавливаясь.- Твоя машина на поляне за деревьями. Она потрепала его по щеке, повернулась и побежала обратно.
   
  Остаток пути до особняка родственников жены ,Егор доехал без приключений. Встретившая его Лора, встревожено спросила:
  - Что случилось? Я начала волноваться!
  - Понимаешь, - сказал он отводя глаза,- По пути поломалась машина, пока то-се, время и прошло
  - А чего не позвонил?
  - Думал, ремонт займет немного времени, - ответил он и машинально похлопал по карману, где лежал мобильник.
  И тут его бросило в пот. Карман, где должен был лежать новый мобильный телефон, подарок Лоры, был пуст!
   
   
   
   
   
   
   2.
   
   
  Старший оперуполномоченный областного уголовного розыска майор Трофимов заступил на дежурство в отвратительном настроении. Он сидел за своим письменным столом, ломал спички и грустно размышлял об отсутствии гармонии во взаимоотношениях людей. Трофимов не без основания считался одним из лучших оперов. Он был умен, достаточно образован, обладал оперативной хваткой, имел хорошие физические данные.
  Кроме того, обладал привлекательной внешностью, которая часто помогала ему во взаимоотношениях с людьми, как по работе, так и вне ее.
  По темпераменту он был вспыльчив, иногда резок, но быстро отходчив.
  За годы работы в розыске, Трофимов участвовал в раскрытии большого количества сложных и запутанных дел, чем снискал себе восхищение милицейской молодежи и уважения в лице начальства. Коллеги также относились к нему с уважением, но побаивались его острого языка.
  Его жена обладала еще более взрывным характером и редкий день их совместной десятилетней жизни обходился без стычек. Они очень утомляли его, но Трофимов любил жену и постоянно стремился сглаживать взаимоотношения.
  Весь отдел знал о семейных баталиях Трофимовых, но сотрудники тактично не трогали этой темы, во всяком случае в его присутствии.
   
  В противоположном углу комнаты сидел его коллега, тоже старший опер, капитан Лукьяненко, курил и разгадывал кроссворд. Подняв голову, он спросил:
  - Что , Сережа, опять дома бои?
  - Как тебе сказать, - грустно ответил тот и ,тут же очнувшись, агрессивно спросил: - А ты откуда знаешь?
  - Да я ничего не знаю. Вижу , что ты в плохом настроении.
  Лукьяненко, в противоположность другу, был небольшого роста, коренаст, лысеват, обладал невероятной физической силой и миролюбивым характером. И вообще, относился к такому типу людей, про которых говорят одним словом- жизнелюб.
  Совместно они работали несколько лет и прекрасно дополняли друг друга, иногда находя понимание без лишних слов.
  - Ладно, психолог,- проворчал Трофимов,- Открой окно, а то дышать нечем от твоих сигарет.
   
  Около двенадцати часов ночи, в комнате резко зазвонил телефон. Трофимов, лежащий на старом продавленном диване, не пошевелился. Трубку взял Лукьяненко и стал напряженно слушать, потом повернулся и сказал : -Сережа, возьми трубку!
  Несмотря на небольшую разницу в возрасте и званиях, Трофимов был для него непререкаемым авторитетом и в трудные минуты он всецело полагался на него.
  Трофимов лениво отозвался:
  - Кто там еще?
  - Дежурный по Центральному Ровд - сообщает, что ему позвонили и сообщили о трупе.
  Трофимов встал, подошел к столу и взял телефонную трубку. Судя по голосу, дежурный был молод и потому взволнован:
  - Товарищ майор, позвонил неизвестный мужчине, голос явно изменен, и сообщил , что в лесопосадке возле дачного массива Сады- 3 лежит труп девушки, зверски убитой. Я попытался узнать кто он, но телефон сразу отключился.
  - Номер с которого звонили, определился?
  - Звонили с мобильного телефона, я сразу перезвонил по нему, но телефон уже отключили.
  - Ладно, а сам разговор ты записал?
  - Да, сейчас Вам включу, послушаете.
  В трубке раздался грубый мужской голос:
  - Хочу сообщить, что нашел труп девки. Это на третьих Садах, в лесу рядом со свалкой. Труп страшный. Все!
  " Да,- подумал Трофимов,- Голос явно изменен.Может кто-то развлекается?"
  - Вобщем так, - сказал он дежурному,- Пошли туда экипаж. Нет, лучше два. Пусть они поищут и оттуда позвонят. Понял?
  - Так точно, товарищ майор, сейчас все сделаю! - облегченно ответил дежурный и отключился.
   
  В комнате наступила тишина. Некоторое время оба молчали. Наконец Лукьяненко не выдержал:
  - Что ты об этом думаешь?
  Трофимов раздраженно пожал плечами:
  - Ничего не думаю! Найдут - позвонят, не найдут - тоже позвонят! Будем ждать.
  Через полтора часа вновь раздался телефонный звонок. Дежурный доложил:
  - Товарищ майор, патрульные обнаружили труп голой девушки в лесу в районе третьих Садов . Труп изуродован.
  - Доложи в прокуратуру и криминалистам. А патрульным скажи : пусть встретят нас. Выезжаем!
  Они вышли на улицу, где их ждала оперативная машина.
  Трофимов глубоко вздохнул и сказал напарнику:
  - Я чувствую, с этим делом мы намучаемся. Это только начало!
  - С чего ты так решил? - спросил Лукьяненко, когда машина отъехала.
  - Предчувствия нехорошие!
   
  Минут через двадцать они добрались к месту , где был обнаружен труп. Зрелище было ужасным!
  Потом сразу, один за одним подъехали: дежурный следователь прокуратуры Наконечный, эксперт, фотограф. Осмотр проходил в тишине , при свете фонарей. Фотограф сделал серию снимков, после чего тело погрузили в машину судебно- криминалистической лаборатории и повезли в морг.
  Следователь, закончив оформлять протокол, подозвал Трофимова и велел осмотреть окрестности.
  Минут через пять , вернулся один из патрульных и доложил Трофимову, что рядом, тут же в лесу, он обнаружил целую колонию спящих бомжей.
  - Хорошо, - сказал Трофимов, - Я сейчас вызову транспорт, а вы проследите, чтоб не разбежались и прихватите их с вещами!
  - Где будете допрашивать? - спросил он у следователя.
  - Давайте по территориальности, везите их в Центральный РОВД,- ответил тот.
   
  До самого утра и в течение всей первой половины дня, продолжались допросы задержанных и привезенных бомжей. Для этой цели Наконечный задействовал всех оказавшихся под рукой милицейских следователей, а также осмотр, захваченных вещей. Однако, результатов не было. Все они дружно отрицали, что знали или когда бы то видели девушку, кроме того утверждали, что ничего подозрительного не видели и не слышали.
  Пока следователь занимался допросами, Трофимов и Лукьяненко опять съездили на место преступления, чтобы при дневном свете осмотреть его.
  Ничего интересного обнаружено не было.
  На обратном пути они заехали в судмедлабораторию и забрали акт вскрытия трупа, который медики неожиданно быстро подготовили.
   
  Усевшись в машину, Трофимов начал внимательно читать заключение.
  Сидевший рядом Лукьяненко, нетерпеливо спросил:
  - Ну что там интересного?
  - Молодая женщина. Возраст приблизительно 19 -21 год... Телосложение нормальное... Рост -163, вес - 51... В крови остаточный алкоголь... Активная форма гонореи... Причина смерти: асфиксия, множественные колото - резанные раны грудной клетки и брюшной полости...Потеря крови... Наличие спермы во влагалище... Наличие непереваренной пищи в желудке и кишечнике... Время наступления смерти - приблизительно 4- 6 часов с момента обнаружения. Вот такой букет! - подытожил Трофимов.
  - Я же говорю, неприятные предчувствия!
  - Чего ты так решил? Обыкновенная проститутка, которая стояла на трассе. Заразила водилу, он ее поймал и убил.
  - Все у тебя просто,- проворчал Трофимов, - Если бы это было так, он не стал бы ее насиловать с риском заработать триппер повторно! Нет, что- то тут не то. Давай так: отвезешь меня в райотдел, почитаю протоколы допросов, следователь обещал попридержать бомжей до моего приезда. А ты посмотри базу пропавших без вести, а потом съезди в городскую милицию, в отдел общественной безопасности и предъяви им фото . Может быть она у них на учете? Если ничего не найдешь - позвони и отправляйся домой спать. Неизвестно, что будет дальше!
   
  На пороге Центрального райотдела стояли двое мужчин. Это был журналист городской телепередачи " Криминальный вестник" Геннадий Воловик и его телеоператор. Увидев Трофимова, оба оживились.
  - Привет, привет,- радостно улыбнулся Воловик, протягивая руку,- Что, резонансный труп?
  Трофимов с трудом скрыл отвращение. Никто из милиции не любил журналиста, за глаза его называли Паскудой, однако , услугами периодически пользовались и старались терпеть.
  - Пока ничего определенного сказать не могу,- поспешно сказал он, предваряя вопросы Паскуды,- А чего у следователя не спросишь?
  - К нему нас не пустили. Тайна следствия, говорят! Этот Наконечный слишком высокого мнения о себе. Так нельзя с прессой!
  Трофимов развел руками:
  - Ну что тогда я могу?- понизив тон, добавил: Я тебя попрошу! Личность не установлена. Я спрошу разрешения шефа опубликовать снимок в программе.
  Так что, не уходи!
  Воловик оживился:
  - Какой разговор! Ну тогда услуга за услугу. Дашь мне первичную информацию?
  - Без разрешения Наконечного я не могу ничего говорить . Сейчас допрашивают группу бомжей, которые были поблизости. Скоро их выпустят, ты их опроси . Но я тебе ничего не говорил!
  - Разумеется! Так мы ждем!
   
  Наконечный сидел в комнате дознавателей и аристократически морщил нос. Увидев Трофимова, брезгливо сказал:
  - Весь пропах псиной и райотдел загадили! Ну что там у тебя?
  - На местности ничего интересного. Привез акт вскрытия.
  - Давай, почитаю, а ты тем временем почитай допросы. Ничего не видели, не знаем - врут сволочи! Эксперт их осмотрел: пятен крови, ссадин ,синяков
  не обнаружил, а те которые есть - застарелые. Среди их барахла тоже ничего нет.
   Трофимов взял протоколы и стал внимательно читать. Его внимание привлекли показания некого Савеленко. В них говорилось, что в темноте видел иномарку, предположительно темно- бордового цвета, которая выезжала с дачного массива на трассу. То что там ездят машины - не редкость, но Савеленко удивил тот факт, что машина выезжала без света, хотя уже было темно и дорога там очень извилиста, можно запросто свалиться в кювет. Выехав на трассу, иномарка включила фары и быстро набрала скорость в сторону города. Какой марки машина он не знает, номер не видел, когда это было, в тот день или раньше- сказать не может.
   
  Привлек внимание Трофимова также еще один протокол, некоего Сердюкова Анатолия Сергеевича. Собственно не сам протокол, в нем ничего интересного не было. Привлекла -фамилия!
  " Нежели это Утюг,- подумал Трофимов,- Что делает вор -уголовник среди бомжей?"
  - Иван Алексеевич,- обратился он к следователю,- Я хотел бы поговорить с Сердюковым!
  - Хочешь говорить - говори!- ответил тот , заканчивая читать акт судебно- медицинской экспертизы. - Если остальные тебе не нужны, то я их отпускаю. Пусть идут на все четыре стороны! Ну что, подобьем итоги: первое - надо устанавливать личность убитой, второе - устанавливать автомобиль! Ты будешь осуществлять оперативно - розыскные мероприятия?
  - Скорей всего - я! Сейчас позвоню шефу, он , наверняка , меня назначит!
  - Меня уже назначили, - грустно сказал Наконечный, - Думал в санаторий съездить, все летит к черту! Ладно, я пошел!
  Он встал из- за стола , собрал документы и величественно удалился.
  Оставшись один в кабинете, Трофимов некоторое время сидел и смотрел в окно. Сказывалась усталость. Потом мысленно встряхнулся и первым позвонил напарнику.
  - Ну что, Леша? - устало спросил он .- Что удалось узнать?
  - Ничего определенного, - ответил Лукьяненко. - Среди пропавших, по описанию, одни старики, среди зафиксированных проституток , ее тоже нет!
   
  - Езжай домой , отдыхай!
  Трофимов позвонил начальнику отдела и кратко доложил. Получив от него указания, грустно вздохнул.
  - Чего вздыхаешь? - в трубке раздался грубоватый голос шефа. - Есть хоть какие- то зацепки?
  - Пока ничего нет!
  - Нет , так будут! Ты там не расслабляйся, нужны результаты. Кто ведет следствие?
  - Наконечный, из Центральной прокуратуры.
  - Держи меня постоянно в курсе, - подытожил шеф и отключился.
  " Черт, совсем забыл, подумал Трофимов, - Надо спросить разрешение на публикацию фотографии."
  Он снова позвонил.
  - Виктор Иванович! Совсем забыл! Разрешите опубликовать фотографию убитой?
  - Где? - спростил шеф.
  - Тут на пороге Паскуда с телеоператором топчутся.
  -Уже пронюхали, - в сердцах ответил начальник. - Поступай как считаешь нужным! Что еще?
  - Дайте в помощь Лукьяненко!
  - Хорошо , - ответил шеф и отключился.
   
  Трофимов еще некоторое время молча посидел, после чего велел доставить Сердюкова.
  С первого взгляда он понял, что не ошибся. Это был Утюг! Изрядно постаревший, опустившийся, грязный , вонючий, весь заросший волосами - но это был он!
  Их связывали давние отношения. Утюг был вором, но несчастливым. Трофимов ловил его, будучи молоденьким опером райотдела, ловил будучи старшим лейтенантом, ловил, когда пришел в областной уголовный розыск.
  В последние годы его следы затерялись. В 90-е годы город захлестнула волна убийств, бандитизм и никому не стало дела до старых преступников.
  Утюг, также сразу узнал Трофимова и усмехнулся:
  - Здравствуйте, начальник!
  - Слушай , Утюг, как ты оказался в этой компании? Твой друзья - благополучные бизнесмены, чего тебя не пристроили?
  - Пока был в последней отсидке, моя сука выписала меня из квартиры, потом приватизировала ее и продала. Забрала дочь и уехала. Пришел домой , а там другие люди живут! Помыкался по корешам, да и они поперли. Так и пошел по подвалам и чердакам. Летом - на свалке. Вот такая моя история!
  - Ну ладно, что можешь сказать про убийство?
  - Ничего не знаю, я следователю об этом уже сказал.
  - А может это ты ее? Соскучился по молоденьким девкам, да и кокнул?
  Утюг грустно улыбнулся.
  - Не до девок мне, начальник, сам знаешь!
  - Ладно, я пошутил, - миролюбиво сказал Трофимов. - А где твое барахло? Всех взяли с вещами , только у тебя ничего при себе не было?
  - Нет у меня никакого барахла, не нажил. А что было, растерял.
  - Ну хорошо, сейчас я тебя отпущу. Где можно будет тебя найти, если что?
  - Там же где и взяли, но это пока тепло. А где буду зимой , пока сам не знаю.
  Отпустив Сердюкова, Трофимов задумался:
  " Надо будет съездить к бомжам и опросить их по поводу Утюга, заодно , поискать его лежбище. Вряд ли он живет вместе с ними. Скорей всего взяли его с ними случайно. И что-то он не договаривает!"
   
  Утюг вышел на порог райотдела и зажмурился от яркого солнца , ударившего в глаза. В этот момент к нему подскочили двое мужчин. Один из них навел телекамеру, а другой, с микрофоном в руке, начал быстро задавать вопросы: - Что Вы можете сказать по поводу убийства? Вы знали эту девушку? Кого Вы видели в момент убийства?...
  Утюг на несколько секунд растерялся, но быстро придя в себя, буркнул:
  - Ничего не знаю, ничего не видел, отстаньте от меня...
  Все это время телеоператор продолжал снимать его крупным планом. С трудом вырвавшись из окружения, Сердюков поспешил вернуться в лесок. Пока он шел туда , радостные мысли неотвязно крутились в его голове. У него предоставляется шанс вырваться из этой жизни. Он еще не знал, как это сделает, но сделает непременно. Утюг узнал девушку, которую встретил с парнем в районе леса. Про нее ему раньше прожужжали уши бомжи - старожилы. Это была Катя Лившиц, дочь страхового магната из американской кампании. Парень, скорей всего ее любовник, с которым она развлекалась у себя на даче. А может они эту девку убили? В любом случае, с них можно сорвать денег! Кто-то из бомжей сказал, что Катя работает в новом филиале , в Октябрьском. Далековато. И себя надо привести в порядок!
   
  Егор Зурих вернулся домой вместе с женой, после вечеринки, около двенадцати ночи. Лежа в постели, он лихорадочно соображал. Черт побери, в какое дерьмо он вляпался! Пройдет совсем немного времени и тело обнаружат, найдут его мобильный телефон, который выпал рядом с местом преступления, когда его выворачивало наизнанку... Он опять почувствовал тяжелый ком в желудке, который так и норовил подняться наверх.
  " Вначале надо успокоить Лору и заставить ее поверить в то, что я ей сказал. Она очень проницательна , а я не умею врать"- подумал он. Следом пришли мысли о Кате: " Какая непростительная ошибка!". Его покоробило, что завтра ее предстоит снова увидеть на работе. Сейчас он видел в ней угрозу своей семейной жизни и карьеры. Он испытывал отвращение и одновременно боялся.
  Потом вспомнился бородатый бомж, который встретился им около леса. Если на него выйдет милиция и он расскажет о том кого видел... Но главное - мобильный телефон! Там номера его клиентуры, домашние и служебные номера... Он вытер со лба пот.
   
  На следующее утро, торопливо выпив кофе, Егор поехал в агентство, с ужасом представляя встречу с Катей.
  Открыв ключом входную дверь, он вошел в свой кабинет и сел за работу. Надо было проверить контракты, которые он заключил с родителями.
  В этот момент на пороге появилась Катя.
  - Привет! - сказала она с улыбкой, останавливаясь на пороге его кабинета.- Ну что, порядок?
  - Полный!
  - Ты что-то сегодня бледный ,Егор,- сказала она, - Перестарался, а?
  Он подтолкнул ей документы.
  - Займись этим , пожалуйста. Вскоре я подготовлю остальные бумаги.
  Она засмеялась.
  - Слушаюсь,- Катя подошла к столу и взяла стопку контрактов.- Сегодня только дела и ничего кроме дел, шеф?
  Он не поднял голову над бумагами, только сильнее нахмурился, продолжая читать.
  - Да, - ненатурально засмеялась она. - Мальчика замучили угрызения совести. Ну ничего, все пройдет!
  Егор сидел опустив голову. Надо от нее как-то избавиться. Такая ситуация нетерпима. Как можно с ней работать? Надо что-то срочно придумать!
   
  Вскоре начали сбываться предсказания директора школы. В приемной послышались голоса - это пришли желающие узнать, что может сделать страховая кампания для их детей. Теперь Егор и Катя были загружены делами по горло. Утро быстро пронеслось, только к четырем часам дня они могли свободно вздохнуть и расслабиться.
   
  Утром того же дня, Утюг, забравшись в заброшенный домик, пытался ржавыми ножницами привести в порядок свои волосы и бороду. У него было хорошее настроение и он мурлыкал себе под нос. Сегодня он должен сделать шаг, который поможет ему подняться и вырваться из нищеты. Радужные мысли мелькали в голове. Он знает куда вложить деньги и стать если не богатым, то во всяком случае нормальным человеком. Он вытряхнет из богатой девки не меньше десяти тысяч баксов.
   
  Вернувшись домой после дежурства, Трофимов принял душ и лег спать. Проснулся он около двенадцати часов с тяжелой головой и смутным ощущением, что не сделал что-то важное. Выпив кружку кофе, он закурил и попытался мысленно сосредоточиться.
  Его кольнула мысль:
  " - Утюг! Почему его взяли без барахла? Всех бомжей взяли с вещами , только у него ничего не было. И кто этот неизвестный, который звонил с мобильного телефона и , изменив голос , сообщил о трупе? Ни у кого из бомжей мобильников не было, они , вообще избегают контактов, тем более с милицией. Значит звонил не бомж? Убийца? В любом случае, надо было записать голоса всех бомжей и провести экспертизу. Как я этого не догадался? Как не догадался следователь? А теперь ищи их! Наверняка, разбрелись по всему городу. Надо опять съездить туда и попытаться разговорить кого-нибудь из них."
   
  Трофимов быстро оделся, вышел на улицу, сел в свою машину и помчался в сторону третьих Садов. Добравшись до леса, он увидел, что колонии на месте нет. Все разбрелись по своим делам, кроме старухи, которая на небольшом костерке варила себе какую-то баланду, помешивая грязной ложкой варево, в таком же грязном котелке.
  Увидев незнакомца, старуха подозрительно уставилась на него, потом, видимо, узнав Трофимова, расслабилась и улыбнулась, показав остатки гнилых зубов.
  - Что-то забыл или потерял, начальник,- приветливо спросила она.
  Стараясь близко не приближаться, Трофимов осторожно присел на ближайший пень.
  - Забыл с тобой поговорить, бабушка. Как тебя зовут?
  - Кто как. Кто - Алексеевной, а кто и старой лахудрой! Тебе как больше нравиться?
  - А имя у тебя есть?
  - Имя и фамилию я потеряла, когда родные детки продали мой дом, а потом меня вышвырнули на улицу.
  Старуха , всплакнув, рассказала свою горестную историю. Трофимов, почувствовав, что установил контакт, начал осторожно выспрашивать о местных обитателях. Женщина говорила охотно, ей давно хотелось с кем -нибудь поговорить по душам, посплетничать.
  Когда разговор зашел об Утюге, она построжала и в ее глазах опять мелькнула подозрительность.
  - А зачем, ты все спрашиваешь?
  - А то ты не знаешь? Найден труп молодой девушки. Ищем убийцу.
  Старуха понизила голос до шепота.
  - Он с нами особо не общается. Презирает. Он - вор, мы для него - быдло. С нами не ночует, живет, где-то в заброшенных дачах, чем занимается, никто не знает.
  - А как он среди вас оказался прошлой ночью?
  Старуха опасливо оглянулась.
  - Он пришел сюда незадолго до того, как появились менты, вы то есть, начал у меня про Катю расспрашивать.
  Трофимов насторожился, но изобразил равнодушие.
  - Про какую Катю?
  - Тут кругом брошенные дачи. Кроме одной. Ее купила одна девка, за бесценок. Зовут ее Катя Лившиц. Она - американка, ее папаша главный в страховой кампании, тоже американской. Кажется "Галактика",точно не знаю. Ну какие они американцы? Они - евреи! В перестройку уехали в Америку, он там разбогател, а сюда вернулся уже буржуем. Так вот, купила она эту дачу втайне от папаши, отремонтировала ее и , сейчас, время от времени, водит туда мужиков. Развлекается.
  - А ты откуда знаешь такие подробности? - спросил Трофимов.
  - Так она сама и рассказала. Принесла нам два ящика водки, закусь всякую.
  Пила вместе с нами и мне все рассказала. Попросила, чтоб наши не лазили по ее даче, не ломали, не грабили. Ну мы и следим когда ее нет. Хорошая девка, душевная. Красавица, богатая, а пить с нами не побрезговала.
  - " Прописывалась", значит?
  - Ну вроде того. А сейчас, она отдельно от папаши работает. Где-то в Октябрьском.
  Трофимов почувствовал волнение. Он достал фотографию убитой и показал старухе.
  - Посмотри, может это она?
  - Да что ты,- ответила она. - Катя совсем другая, да и постарше этой. Мне уже показывал фотографию следователь, что ж я Катю не узнаю?
  - Ну хорошо, а у Утюга какой интерес к этой Кате?
  Старуха опять понизила голос.
  - Этого я не знаю, а он не говорил. Не нравится он мне. Нехороший человек. Это он меня старой лахудрой стал называть. Наши его боятся.
  Трофимов встал с пня и отряхнулся.
  - Спасибо, тебе , Алексеевна!
  - За что,- удивилась женщина. - Это тебе спасибо, начальник. Не часто с нашим братом по-людски разговаривают, а менты и подавно.
   
  Трофимов вернулся к машине, сел за руль и задумался:
  " Почему Утюг, который по словам старухи, с бомжами не общается, в ту ночь появился среди них и стал расспрашивать про какую-то Катю Лившиц? Какую роль играет эта Катя и сам Утюг? Где он проживает? Надо немедленно установить эту девицу и обыскать брошенные домики. Для этого нужны люди. Нам с Лукьяненко не управиться, да и спугнуть можем"
  Не глядя, он достал из кармана мобильник и позвонил ему. Услышав, заспанный голос, сказал:
  - Леша , давай в отдел. Узнай , есть ли в городе американская страховая кампания " Галактика" , или что-нибудь в этом роде. Если есть, то кто такой Лившиц, кто такая Катя Лившиц и где она может сейчас находиться? Только узнай осторожно, без подробностей и мне сразу перезвони!
  - А ты где сейчас? И что это за компания?
  - Я сейчас на третьих Садах, а про компанию прошу тебя узнать! И про Лившицев тоже тебя!!! Когда ты перестанешь на вопросы отвечать вопросами?
  Лукьяненко в телефоне обиженно хмыкнул.
  - Хорошо, я постараюсь сделать это побыстрее. Но ты меня время от времени посвящай в свои планы, тогда и не будет глупых вопросов.
  - Ладно, не обижайся. Пока еще рано делать какие-то предположения.
   
  Отключив телефон, Трофимов опять задумался. Убийство совершено за несколько часов до обнаружения трупа. Почему Утюг начал суетиться в эту ночь? И где орудие убийства?
  Из размышлений его вывел телефонный звонок. Звонил Лукьяненко:
  - Значит так, в городе есть представительство американской страховой кампании " Галактика". Это одна из самых крупных в мире страховых кампаний. Всякое барахло, автомобили там и прочее, они не страхуют. Страхуют только жизнь. В числе их клиентов все областное и городское начальство, почти все местные богатеи - тоже их клиенты. Руководит представительством некто Лившиц Семен Абрамович, американский подданный. У него есть дочь - Катя, тоже американская гражданка. В настоящее время она находится в Октябрьском, там несколько дней назад они открыли свой филиал. Она там работает менеджером, а руководит филиалом некто Зурих Егор Иванович. Я исчерпывающее информирую?
  - Спасибо, Леша! - прочувственно сказал Трофимов. - Что б я без тебя делал. Сейчас поеду туда, надо задать ей несколько вопросов. Дело в том, что ее дача рядом с лесом, где найден труп и у меня есть мысли, что она может что-то знать.
   
  Егор, сидя в кабинете, проверил количество подписанных контрактов, собрался звонить в Представительство, как вдруг услышал стук входной двери. Подумав, что прибыл очередной клиент, он выглянул за дверь.
  За стойкой стоял высокий поджарый мужчина с холодными глазами.
  У Егора засосало " под ложечкой". Он сразу понял, что это мент. И не просто, а оперативник. Мужчина улыбнулся и сразу стал очень обаятельным.
  - Простите, я могу увидеть Лившиц Екатерину Семеновну?
  Катя отвлеклась от компьютера и подняла голову. С первого мгновения , она также поняла с кем имеет дело.
  - Чем могу быть полезной? - широко улыбнувшись, спросила она.
  - Моя фамилия Трофимов! Сергей Михайлович! Я из уголовного розыска,- представился мужчина.
  - Вы хотите застраховать свою жизнь или свою семью? - как ни в чем не бывало спросила Катя.
  - Нет, - улыбнулся мужчина, - Я по другому поводу. Я занимаюсь расследованием убийства, которое произошло недалеко от Вашего дачного участка.
  -Правда? - Катя широко раскрыла глаза и наивно захлопала ресницами. - Я об этом ничего не знаю. А кого убили? Когда?
  - Вчера ночью мы нашли труп молодой девушки, зверски убитой. Где Вы были прошлой ночью?
  - Прошлой ночью я была у себя на даче, но я ничего не видела и не слышала.
  - Вы были одна? Может быть слышали шум какой - нибудь машины?
  - Я всегда там бываю одна. Иногда хочется побыть в одиночестве. У Вас не бывает такого желания, Сергей Михайлович?
  Трофимов почувствовал, что девица нагло врет. Чтобы такая сексапильная штучка сидела целый вечер и ночь одна?
  - Скажите , а чем Вы занимались?
  - Смотрела телевизор, он меня расслабляет.
  - Да,- подхватил Трофимов,- Познавательные передачи очень расслабляют. Вчера показывали " Что, где, когда?", Вы , наверное , тоже смотрели?
  Катя на секунду растерялась и это не укрылось от опытного взгляда опера.
  - Нет,- сказала она,- Я смотрела какую-то музыкальную передачу, потом уснула.
  - Это , конечно, не мое дело, но молодая девушка одна ночью может подвергаться опасности. А если бы к Вам ворвался убийца? Страшно представить!
  - Спасибо за предупреждение! Буду осторожнее! Но это, как Вы правильно заметили, действительно не Ваше дело!
  Поняв, что ничего больше не добьется, Трофимов раскланялся и вышел из офиса.
   
  Егор вышел из своего кабинета. Он был бледен и весь дрожал.
  - Успокойся,- резко сказала Катя,- Что ты весь дрожишь?
  - Он нас не оставит в покое! А если они найдут того бородатого бомжа и он даст наше описание?
  - Ну и что? Кому поверят- ему или нам?
  - А если найдут мой мобильник? Они сразу меня вычислят!
  Катя резко повернулась к нему.
  - Какой мобильник? Ты мне ничего не говорил!
  - Я потерял мобильник, - в отчаянии сказал Егор, - И скорее всего, недалеко от трупа.
  - Как это могло произойти?
  - Меня рвало! Выворачивало наизнанку! Очевидно, он в это время выпал из кармана. Я обнаружил его отсутствие, когда приехал на вечеринку.
  - А ты уверен, что не потерял его раньше? Что не вытащили из кармана? А может он у тебя где-нибудь дома?
  - Нет, я все проверил.
  Катя на секунду задумалась.
  - Ну если бы они его нашли, этот опер пришел бы не ко мне , а к тебе. Будем надеяться, что уже и не найдут.
  - Тебе хорошо говорить!
  - Ну хорошо, даже если так! Ни ты , ни я никого не убивали! Что они нам могут предъявить? Что соврали? За это в тюрьму не садят!
  - Как ты не понимаешь! Моя жизнь развалится по кускам! Меня выгонят с работы и я лишусь семьи!
  - Об этом надо было раньше думать, когда прыгал в мою постель. Я ,тоже, этого не хочу. Поэтому, выход один - все отрицать и сохранять спокойствие.
   
  Егор немного успокоился. А, действительно, она права.
  Он вышел на улицу подышать воздухом и тут почувствовал, что его охватил ледяной озноб. На стоянке автомобилей, рядом с его машиной ,стоял тот самый бородатый бомж и внимательно смотрел на него. Потом повернулся и медленно пошел прочь.
   
  Трофимов вернулся домой поздно вечером, полностью измотанный. Жена была дома, что-то готовила и, одновременно, смотрела телевизор. Шла передача "Криминальный вестник". Жена всегда с интересом смотрела ее и любила комментировать сюжеты. Показывали городские новости: кого-то ограбили, кого-то сбила машина, возмущенные обыватели жаловались в телекамеру на загаженные подъезды, показали двух задержанных наркоманов... В самом конце, возникла фотография убитой девушки , с просьбой опознать ее и сообщить по перечисленным телефонам, потом возникла всклокоченная физиономия Утюга-Сердюкова и самодовольный голос ведущего охарактеризовал его как возможного свидетеля и призвал граждан активно сотрудничать с милицией.
  Трофимов взорвался.
  - Сволочь! - прорычал он, - Пакостит на каждом шагу!
  Жена тут же вмешалась.
  - А ты что-нибудь знаешь об этом? Расскажи!
  Трофимов никак не мог прийти в себя.
  - Я занимаюсь этим делом! - заорал он, - А этот журналюга все может спустить псу под хвост! Мы сегодня жрать будем?!
  В комнате явственно пронесся запах подгорелой каши. Жена испуганно побежала на кухню. Через несколько минут она принесла ему еду.
  - Сережа, скажи мне , а это дело для тебя перспективное? - спросила она.
  - Да уж, перспективное, - пробурчал Трофимов,- Топчемся на одном месте, ни черта не можем установить...
  - Так почему ты не обратишься к своему другу Салтыкову? Он тебе несколько раз хорошо помог, может и сейчас...
  - Ты ж его не любишь, чего сейчас вспомнила?
  - Правильно! Все твои встречи с ним кончаются пьянкой, но для дела, наверное с ним необходимо встретиться.
  - Сделаю, если будет в этом необходимость.
   
  На следующий день он поехал к Салтыкову. С ним он познакомился несколько лет назад, на рыбалке, в один из своих немногих выходных дней. Постепенно их знакомство переросло во взаимную приязнь, а затем и в крепкую дружбу.
  Салтыков был отставной майор, психолог по образованию и по призванию, человек незаурядных умственных способностей и экстрасенсорных возможностей. С помощью их, он помог Трофимову раскрыть несколько серьезнейших и запутанных дел, что дало возможность тому двигаться по служебной лестнице и приобрести репутацию сыщика для которого нет ничего невозможного.
  Дача Салтыкова располагалась на живописном берегу Южного Буга, силами того превращенная из сарая в хорошо ухоженный домик, с таким же ухоженным участком. Большую часть года Салтыков там безвылазно жил.
   
  Коньяк, которым он потчевал Сергея был очень хорош. Других напитков Салтыков не признавал. Трофимов почувствовал как по жилам заструилось тепло, напряжение последних дней отошло куда-то очень далеко. Салтыков обстоятельно рассказывал о рыбной ловле, затем сказал, что ему предстоит поездка в Москву , по делам связанным с археологией, затем умолк и выжидательно посмотрел на Трофимова.
  - Я думаю, что ты не просто так приехал ко мне, хочешь о чем-то спросить?
  - Ну что ты! Я просто рад тебя видеть!
  - Ладно, не ломайся, говори, какие проблемы.
  - От тебя у меня нет секретов! - Трофимов достал из папки фотографию убитой девушки и отдал Салтыкову.
  Тот внимательно осмотрел фото, затем положил его на стол и поднес к ней правую руку, закрыл глаза и стал медленно водить ей , что-то ,бормоча себе под нос. На его большом лбу выступили мелкие капельки пота. Эти манипуляции продолжались около десяти минут. Трофимов напряженно смотрел на руки друга, при этом чувствуя, как его веки стали наливаться свинцовой тяжестью, в голове затуманилось и появилось непреодолимое желание уснуть. Очнулся он через мгновение, так ему показалось, но взглянув на будильник, тикающий на холодильнике, он сообразил, что был в забытие не менее получаса. В голове и мышцах тела появилась необычайная легкость.
  Салтыков внимательно смотрел на него.
  - Ну что я тебе скажу! Ни лица ни фигуры убийцы я так и не увидел, но зато увидел кое-что другое! Как правило, все эти маньяки самые заурядные люди, поэтому и ловите вы их годами и , даже , десятилетиями.
  Здесь все по другому: его руки! Очень холеные, с длинными пальцами. Такие бывают у хирургов, пианистов, художников, т.е у артистических натур. Эти пальцы слегка подрагивают. Тремор! Очевидно, он приходит в состояние крайнего нервного возбуждения.
  Трофимов , затаив дыхание, жадно слушал.
  - И еще! Когда ты осматривал место происшествия, тебе ничего необычного не бросилось в глаза?
  - Нет! Лес как лес, загаженный мусором, рядом река, дачи, недалеко свалка... Нет ничего особенного!
  - Дело в том, что эти картинки всплыли у меня перед глазами, но пейзаж какой-то необычный...
  - Что именно,- насторожился Трофимов, -Может быть я что-то упустил?
  - Ты , может быть не поверишь, но в этих пейзажах у меня , почему-то , присутствует красная луна, оранжевый песок и какие-то экзотические колючие растения в виде кактусов вместо камышей!
  - Да ,- разочарованно сказал Трофимов. - Все возможно! Но как это может помочь расследованию?
  - Пока не знаю,- задумчиво произнес Салтыков. - Ну ладно, давай еще тяпнем по маленькой, а то нехорошо, когда в бутылке остается.
   
  В понедельник утром, Трофимов и Лукьяненко сидели в своем кабинете и занимались писаниной. Вечером надо будет докладывать на совещании у начальника отдела и для этого оформить документы о проделанной работе, составить план оперативно- розыскных мероприятий.
  Около 11-00 позвонил дежурный:
  - Звонила женщина по поводу опубликованной фотографии.
  - Кто она и где сейчас находится?
  - Фамилия ее Комарова. Валентина Ивановна. Воспитатель в общежитии пединститута. Она сейчас у себя на месте. Я сказал, что б никуда не уходила, к ней подъедут.
  Трофимов швырнул трубку, велел Лукьяненко дописывать бумаги, а сам помчался в общежитие.
   
  В вестибюле , он увидел полную женщину средних лет и безошибочно опознал в ней воспитателя.
  - Моя фамилия Трофимов,- представился он,- Сергей Михайлович. Я из уголовного розыска. Что Вы можете сказать по поводу этой девушки?
  - Я боюсь ошибиться, но мне кажется, что это Лена Воробьева, наша студентка,- сказала она, когда они уже сидели в ее кабинете.
  - Вы можете дать анкетные данные и охарактеризовать ее?
  Женщина достала из стола обшарпанную амбарную книгу, сосредоточенно ее полистала и начала диктовать: Воробьева Елена Николаевна, 21 год, студентка 4 курса, проживает по адресу: Очаковский район, пос.Каменка.
  У нас в общежитии проживала с первого курса. Из родственников - престарелая тетка, сестра матери.
  - Как Вы можете ее охарактеризовать?
  - Она проучилась три курса и была нормальной студенткой, а потом ее как подменили. Перестала ходить на занятия, провалила сессию и ее отчислили. Мы уже хотели ее выселять из общежития, как, неожиданно, она восстановилась на платном отделении.
  - А что, такое возможно?- прервал ее Трофимов.
  - Да, у нас так бывает. После восстановления, на занятия ходила от случая к случаю, но когда ты платишь деньги на это закрывают глаза. А два месяца назад, неожиданно, забрала вещи и исчезла из общежития.
  Трофимов насторожился.
  - А в чем причина?
  - Мы тоже , сначала , ничего не могли понять, а неделю назад пришел мужчина, сказал, что ищет Воробьеву. Представился работником службы безопасности Приватбанка, потом пришел другой из Укрсиббанка, третий, четвертый...
  - Что они от нее хотели?
  - Как выяснилось, она набрала кредитов на большую сумму , а возвращать не хотела, стала скрываться, а , поскольку была прописана по адресу общежития, то и разыскивать ее стали здесь. А мы гадали ,откуда она взяла деньги на платное обучение.
  - Что же было потом?
  - На занятия она , вообще, перестала ходить, где-то снимала квартиру, ни с кем контактов не поддерживала...
  - Так вы не знаете ее нынешнего адреса?
  - Нет. Адрес она тщательно скрывала.
  - У нее были подруги из числа студенток, или друзья, а может быть, земляки?
  - Со студентами у нее отношения не сложились, она ухитрилась назанимать почти у всех денег и не торопилась отдавать. Поэтому дружбы у нее ни с кем не было.
  - Может быть в общежитии остались ее вещи или документы?
  - Вещей никаких не осталось, а что касается документов, то те которые есть - в отделе кадров института.
  - Вы не запомнили фамилий мужчин, которые приходили по возврату кредитов?
  - Они все оставили свои визитки, я их сейчас Вам дам.
  Женщина открыла ящик стола и достала несколько визитных карточек, отсортировала некоторые и вручила Трофимову.
  - Скажите,- воспитательница опасливо поежилась,- За что ее убили? Неужели из-за кредитов?
  Трофимов пожал плечами.
  - Мы пока ничего не знаем. В любом случае, если эти люди опять у Вас появятся, ничего им не говорите, а мне сразу сообщите. Я вот здесь написал свои телефоны. А сейчас нам с Вами надо проехать в морг, чтобы опознать тело. Фото есть фото!
  Женщина испуганно посмотрела на него.
  - Я боюсь мертвецов!
  - Ничего не поделаешь. Это необходимо для следствия!
  - И последний вопрос,- сказал Трофимов, когда они уже ехали в машине,- У нас есть основания подозревать, что девушка занималась проституцией. Вам что-нибудь об этом известно?
  Женщина замялась.
  - Были какие-то темные слухи, но ничего определенного. Я подумала, что их распространяют ее недоброжелатели из числа студенток.
   
  В морге воспитательница с уверенностью опознала тело, после чего Трофимов отвез ее к следователю, а сам вернулся в отдел.
  - Ну слава богу, опознали,- сказал он напарнику, - Вот ее данные, - он выложил документы на стол ,- Теперь в деле появился денежный след. Оказывается, девка нахватала кучу денег по кредитам и не собиралась их отдавать. В общежитие приходили люди из шести банков, разыскивали ее.
  Она, к тому времени, исчезла, переселилась на частную квартиру. В общежитии ее адреса не знают!
  - Неужели ее убили из-за денег?- спросил Лукьяненко.- А может эти мужики из банков перестарались, а потом стали имитировать маньяка?
  - Не знаю, - задумчиво сказал Трофимов,- Как бы там не было, надо идти по банкам, устанавливать круг лиц причастных к ней и искать ее квартиру. Сейчас появилась хоть какая определенность. Будет о чем докладывать.
  Он высыпал из кармана визитные карточки.
  - Вот , бери себе половину, я возьму вторую и двинем по банкам.
   
  В понедельник Егор приехал на работу пораньше. Кати в офисе еще не было. Не успел он включить компьютер, как на столе зазвонил телефон. В трубке раздался женский голос:
  - Егор Иванович? Соединяю Вас с шефом.
  Егор набрал в легкие побольше воздуха и приготовился к отражению атаки. Вскоре в трубке загремел начальственный голос Лившица.
  - Зурих ! Я беседовал с коммерческим отделом. Они говорят, что у Вас полный порядок. Вот решил позвонить и выразить свое удовлетворение по этому поводу!
  - Спасибо, шеф!
  - Продолжайте в том же духе. А теперь расскажите, как у Вас складываются отношения с моей девочкой? Я знаю, что с ней трудновато, но не позволяйте сесть на шею. Помните, что - Вы управляющий отделением!
  - Она - молодец, шеф!
  - Отлично! Так держать! Мы подумываем, чтобы увеличить Вам штат!
  Лившиц положил трубку.
  В дверях появилась Катя.
  - Доброе утро! А чего так душно? Дверь закрыта, я подумала, что тебя еще нет. Пойду открою, пора ждать посетителей.
  Кивнув, она направилась к выходу. Открывая дверь, Катя нос к носу столкнулась с Утюгом и застыла на месте. Внутри у нее все сжалось от страха, но она быстро овладела собой и приятно улыбнулась.
  - Хотите заключить договор о страховании?
  - Да , я хочу заключить договор,- хрипло ответил Утюг,- Но немного другой. Зурих здесь? Вы нужны мне оба!
  Сидя за столом, услышав голос, Егор сразу понял кто пришел. Усилием воли он взял себя в руки.
  - Да, здесь,- сказала Катя,- Он Вам нужен? Как Вас представить?
  - Это неважно как меня зовут! Важно то, что я знаю вас и знаю немного о вас!
  Егор вышел из кабинета в приемную.
  - А вот и сам Зурих Егор Иванович,- сказала Катя , выразительно глядя на него,- Этот человек хочет побеседовать с нами.
  - Привет дружище!- сказал Утюг с усмешкой.- Ну что, сядем поговорим?
  Егор вернулся к себе в кабинет. Утюг проследовал за ним. Катя дошла до двери и осталась стоять.
  - Что Вы хотите?- с усилием выдавил из себя Егор.
  - Вы прекрасно знаете! Мне про вас все известно. Я навел кой-какие справки. Два дня назад, возле твоего любовного гнездышка,- Утюг повернулся в сторону Кати,- прихлопнули какую-то девку. У меня отличная память на лица. Я знаю, что не вы ее убили. Но я знаю, что в это время вы трахались в домике. Ночью в лес пришли менты, стали искать улики, кровь на одежде, вещдоки и и т.д. И все время допытывались, не видел ли я кого-нибудь на месте преступления. Но я не снабжаю их информацией. Сказал, что никого не видел. По моему, я оказал вам большую услугу. Так что за вами должок. Или я не прав?
  Егор и Катя не проронили ни звука.
  - Так вот, - прервал молчание Утюг, - Мне надоело бомжевать и вы мне поможете. У тебя, парень, классная жена, работает у самого престижного адвоката города. У тебя, девушка, крутой папашка. Так что мы втроем можем выработать договор, так сказать, страхования. Вы даете мне десять тысяч долларов и я , навсегда, ухожу из этих мест и вашей жизни.
  - Слушай, урод, не рассчитывай ни на какие деньги, - сказала Катя , опережая Егора.
  - Я это предчувствовал. Поэтому применю силу.
  Он вытащил из кармана два листа бумаги.
  - Как вам это понравиться?
  Он положил один лист перед Егором, другой отдал Кате.
  На листе, корявым почерком, было написано:
  " Зурих Ларисе! Спросите у своего мужа, что он делал вечером в пятницу с Катей Лившиц, в ее домике на третьих Садах. Доброжелатель"
  На листе, который был отдан Кате, было написано:
  " Лившицу Семену Абрамовичу! Спросите свою дочь, что она делала вечером в пятницу с Вашим служащим Егором Зурихом в своем домике на третьих Садах. Доброжелатель."
  Утюг, окинул их насмешливым взглядом и неспешно пошел к выходу.
  - И еще, - сказал он остановившись,- Кроме всего прочего, я внезапно все вспомню и расскажу ментам, когда и где я мог вас видеть. Они вцепятся в вас мертвой хваткой. Я знаю Трофимова!
  Катя опять не выдержала.
  - Тебе никто не поверит!
  Утюг усмехнулся.
  - Поверят! Кроме этих писем и воспоминаний у меня есть еще кое-что.
  Он похлопал себя по карману.
  - Итак, даю вам три дня. Через три дня, приду сюда за деньгами. Подумайте как следует!
  Вежливо кивнув, Утюг вышел из офиса.
  Ни Катя , ни Егор не пошевелились, пока не услышали, как хлопнула входная дверь.
  - Его слова ничего не стоят! - сказала Катя.
  - Да,- деревянно отозвался Егор.
  Она внимательно на него посмотрела.
  - Ты что согласен заплатить этому бомжу десять тысяч?
  - У меня нет таких денег!
  - У меня тоже. Поэтому этот вопрос даже не стоит обсуждать. Пусть шлет свои письма. Я думаю, что сумею уладить это дело с отцом. А ты, в свою очередь, уладь со своей женой. Ну ладно, мне надо сейчас уйти. Увидимся завтра.
   
  Оставшись один, Егор начал мучительно размышлять. Как он сможет убедить жену в своей невиновности. Когда она получит письмо, то обязательно ему покажет. Как он сможет ей солгать?
  Егор стал расхаживать взад вперед по кабинету. Дурак, какой дурак! Сейчас он себя просто ненавидел. Он должен сам ей рассказать, до прихода письма. Нежели она ему не простит? А вдруг не сумеет побороть гадливость и недоверие, которые возникнут в ее душе после признания и это станет началом конца? Но выхода нет! Надо признаваться. Все равно, это лучше , чем лгать.
  Он взглянул на часы. Шесть вечера. Лора уже дома. Надо ехать домой и немедленно все ей рассказать. Он закрыл агентство, сел в машину и вклинился в поток машин на трассе к городу. Дорога к дому показалась бесконечной. Сидя в машине, он пытался придумать, как все приподнести жене и как смягчить удар, который она получит, услышав его признание. Какими словами мужья признаются любимым женам, что были им неверны?
  Но даже въезжая в гараж, он так и не мог подобрать нужных слов. Собравшись с духом он вошел в дом.
  - Егор? - Лора вышла из ванной.- Слава богу , что ты уже дома! Я собиралась тебе звонить.
  Егор заметил бледность ее лица
  " Неужели этот гад уже виделся с ней?" - мелькнуло в его голове. Он испуганно посмотрел на жену.
  - Что случилось?
  - Только что звонил папа. У мамы инсульт. Папа просит, чтобы я приехала.
  Родители Лоры жили в Киеве. Егор не то что бы любил тещу, но относился к ней с симпатией. Эта новость повергла его в шок. Он позабыл о собственных проблемах.
  - Она так плоха?
  Лора силилась не разрыдаться.
  - Боюсь что да! Ты отвезешь меня на вокзал? Через час поезд. Надо на него успеть.
  - Да, да, конечно... Как мне жаль!
  Он взял в руки ее дорожную сумку. Машина быстро помчала их на вокзал.
  - Я не знаю, сколько там пробуду. Ты без меня справишься?
  - Справлюсь, об этом даже не думай.
  Разве можно говорить ей о чем-нибудь сейчас, когда она находится в таком состоянии. Если она останется у родителей на неделю или больше, то по прибытию письма он его просто уничтожит. Есть время для передышки.
   
   
   
   
   
   
   
  Подъезжая вечером к Управлению, Трофимов чувствовал себя опустошенным. Работа с банками не принесла никаких результатов. Кредитные инспектора, все как один заявляли, что в глаза не видели Воробьевой, фото никто из них не опознал. Точно тоже сообщил о результатах своей работы Лукьяненко. Дело обрастало подробностями как снежный ком, а результаты были нулевые.
  Подходя к кабинету начальника отдела, Трофимов услышал громкие веселые голоса и смех сотрудников. Весь отдел был на совещании, а шефа, очевидно, куда-то вызвали. Лукьяненко был уже на месте и рассказывал очередной анекдот. Опера давились от смеха.
  - Так вот, приходит мужик в ресторан, заказывает бифштекс. Разрезает котлету, а там человеческий волос. Подзывает официанта и возмущенно показывает. Официант наклоняется и говорит: "Вы знаете, у нас повар однорукий! Он котлеты лепит одной рукой у себя на груди. Вот, очевидно, волос и попал туда" . Посетитель растерянно говорит: " Но надо что-то с этим делать? Официант опять наклоняется и доверительно говорит: " Вы бы видели с помощью чего он фарширует перцы!". Лукьяненко выразительно продемонстрировал. Кабинет расколол взрыв хохота!
  Трофимов хохотал вместе со всеми. Вместе со смехом из него выходило напряжение последних дней. Неожиданно веселье прервалось , в кабинете наступила тишина. На пороге стоял шеф и выражение его лица ясно свидетельствовало, откуда он вернулся и что ему говорили. Очевидно, опять получил разнос у генерала. Не глядя ни на кого, он занял свое место во главе стола и , сразу же , обратился к Трофимову.
  - Доложите, что у Вас по делу об убийстве девушки!
  Такое вступление не сулило ничего хорошего. Вероятно, разнос был по этому делу. Трофимов встал и начал обстоятельно докладывать, перечисляя факты и версии.
  Начальник слушал хмуро, но доброжелательно.
  - ... Так ты не допускаешь мысли о том, что это могли сделать работники банков?- шеф поднял глаза.
  - Я многих знаю лично, это все бывшие опера. Конечно, мы будем проверять, но для этого нужны люди и время, нам с Лукьяненко вдвоем не управиться.
  Шеф досадливо передернул плечами, но промолчал.
  Внезапно на его столе резко зазвонил телефон прямой связи. Он взял трубку и все присутствующие услышали гневные раскаты генеральского голоса и увидели как лицо шефа стало медленно багроветь. Трубка говорила минуты три, после чего шеф облегченно положил ее.
  - Ну вот, дождались,- сказал он,- В километре от Коренихи найден второй труп молодой девушки с характерными ранами. Нашли местные пацаны в камышах. Вроде бы труп давнишний и , вроде бы, личность сразу установили. Следователь и криминалисты уже там, с ними два опера из Центрального РОВД и экипаж ДПС.
  Он посмотрел на Трофимова.
  - Немедленно выезжайте, оперативники поступают в твое распоряжение. Приказ генерала. И держи меня постоянно в курсе. Дело уже на контроле. Приведите в порядок документы. Все!
   
  Прибыв на место, Трофимов и Лукьяненко увидели брезент на котором были разложены останки голого женского трупа, вокруг которого суетились криминалисты и опера. Следователь Наконечный сидел на раскладном стульчике и писал. Увидев Трофимова, он задумчиво закатил глаза.
  - Похоже на серию! Трупу , судя по всему, дней 5-6. По почерку один и тот же убийца.
  - Кто обнаружил? - нетерпеливо спросил Трофимов
  - А вот они,- Наконечный не глядя ткнул пальцем. Метрах в десяти стояли двое насмерть перепуганных мальчишек лет 12-13.- Ставили сети и обнаружили. Ее сумочку с паспортом и студенческим билетом нашли опера.
  Колесниченко Виктория Ивановна. Проживает в Очакове. В Николаеве учится в университете " Украина". Живет в общежитии.
  - Опять студентка?...
  - Вот тут весь вопрос! В институте думают, что уехала домой, дома думают, что в институте, никто вовремя не может сказать, где она должна быть. Похоже, маньяк "работает" по Очаковской дороге!
  - Или живет рядом с дорогой,- задумчиво сказал Трофимов. Внезапная мысль пронзила его.- Леша,- сказал он другу,- Бери оперов, дэпеэсников и прошерстите дачи на третьих Садах. Надо немедленно найти стойбище Утюга, его вещи и с ним самим пообщаться. А я пока здесь осмотрюсь.
  Он вопросительно посмотрел на Наконечного.
  - Я уже закончил, пусть едут,- сказал тот,- Сейчас приведу в порядок протокол, потом подумаем, что дальше делать.
   
  Трофимов присел рядом, закурил и задумчиво посмотрел на реку:
  " В течение недели два зверских убийства! Маньяк или все-таки деньги? Надо устанавливать вторую студентку. А если опять кредиты?... Если маньяк мы можем его искать годами. Как говорит Саша Салтыков, у них то период возбуждения, то период нормальной жизни... Длинные пальцы, артистическая натура..."
  Прошло два часа, окончательно стемнело. Прибыла машина из судмедлаборатории и забрала труп. Следователь и криминалисты стали собираться к отъезду. У Трофимова в кармане зазвонил телефон.
  - Сережа!- раздался возбужденный голос Лукьяненко,- Мы нашли его.Он убит! Сообщи следователю и подъезжайте сюда, я послал встретить вас.
  - Как убит! - ошеломленно переспросил Трофимов.
  - Я плохо слышу, подъезжайте- ответил Лукьяненко и связь прервалась.
  - Ну что там еще, - нетерпеливо спросил Наконечный, прислушиваясь к разговору. Эксперты тоже насторожились.
  - Звонил Лукьяненко,- растерянно сказал Трофимов,- Он нашел еще один труп!
  - Ну вы даете,- сказал криминалист,- Сладкая парочка- гусь и гагарочка. Куда не пойдете , обязательнов дерьмо вляпаетесь. Когда ж мы домой попадем?
  - Объясни толком,- спросил следователь- Кого вы искали, что за труп?
  - Лукьяненко , судя по всему нашел труп бомжа по фамилии Сердюков, который проходил свидетелем по делу об убийстве Воробьевой,- пояснил Трофимов,- У меня были сомнения на его счет, поэтому я послал Лукьяненко найти его вещи и его лежбище.
  - Я его помню, ни черта он не рассказал. Почему он из свидетеля превратился в труп?
  - Понимаете, дело в том, что его морду показали по новостям,- с трудом проговорил Трофимов,- А эта сволочь, я имею в виду Паскуду, отрекомендовал его как возможного свидетеля!
  - Так,- зловеще проговорил Наконечный,- Преступник заметает следы, а мы ему в этом активно помогаем!
  Трофимов подавленно молчал.
  - Ладно, поехали - сказал следователь,- Надеюсь, на сегодня больше сюрпризов не будет!
  Перед полуразвалившимся деревянным домиком стояла милицейская машина, ярко освещая его фарами. Лукьяненко и милиционеры стояли перед входом.
  - Ну что вы здесь все топчетесь,- недовольно спросил Трофимов, выходя из машины. - Давай, показывай!
  Зайдя на порог жилища он , при свете фонаря, увидел грубосколоченный стол в центре комнаты, на котором стояла отрезанная голова Сердюкова- Утюга. Вокруг нее расплылась лужа крови. Со всех сторон голову облепили мухи. Туловище лежало рядом со столом, кулаки были судорожно стиснуты.
   
  К Трофимову подошел молоденький опер, держа в руках рюкзак. Лицо его было иссине-белым.
  - Похоже, это его вещи, - сказал он, - Больше в доме ничего нет.
  - Отдай экспертам, пусть сначала они осмотрят, потом мы займемся, - сказал Трофимов и внимательно взглянул на опера. " Кажется фамилия его Васюник,- подумал он,- Где-то я его видел"
  - Что, в первый раз,- спросил он и ободряюще улыбнулся.
  - Первый, - сказал тот и судорожно сглотнул.
  - Ничего, привыкнешь со временем, а сейчас, возьми себя в руки и внимательно смотри, слушай, запоминай , набирайся опыта.
  Трофимов поймал себя на мысли, что начал поучать молодого парня и оборвал речь.
  Тем временем, эксперт, осмотрев содержимое рюкзака, аккуратно выложил его содержимое на лужайке, при свете фар.
  Другой эксперт занялся трупом в домике. Следователь, взяв в помощь другого оперативника, по фамилии Коровянко, сел в машину и стал диктовать протокол осмотра. Действия всех участников стали сосредоточенными и осмысленными. Трофимов и Лукьяненко стали осматривать разложенные вещи. Лукьяненко не удержался и присвистнул. Кроме обычного хлама, там было десять мобильных телефонов и два листа бумаги с какими-то записями.
  Прочитав их, Трофимов почувствовал, как сердце учащенно забилось и кровь запульсировала в висках. Взяв листки за краешек, он аккуратно поднес их к следователю. Дождавшись когда тот их прочитает, возбужденно сказал:
  - Похоже, у нас есть двое крепких подозреваемых и есть мотив убийства.
  - Да,- задумчиво сказал Наконечный. - Надо подождать выводов экспертов и пощупать этих господ.
  Лукьяненко и Васюник осмотрели мобильные телефоны. Девять из десяти- оказались старыми моделями, в них отсутствовали SIM- карты. А вот десятый представлял интерес. Это был новый " навороченный" телефон последней модели и в нем стояла карточка. Включив его, Лукьяненко стал просматривать и записывать его телефонную книгу.
  Номер самого мобильника показался ему знакомым. " Да это же тот номер с которого сообщили об убийстве, - устало подумал он, - И звонил Утюг! Интересно, откуда у него такой крутой телефон? Скорей всего украл! А может он принадлежал жертве?"
  - Это тот самый телефон, - сказал он подходя к Трофимову и следователю, - Тот телефон, с которого звонили в пятницу и сообщили об убийстве. Звонил, скорей всего , Утюг.
  Трофимов досадливо поморщился, он всегда помнил о своих упущениях. Следователь заинтересованно посмотрел на Лукьяненко
  - Попробуй позвонить с него кому-нибудь по телефонной книге, там наверняка, определится имя звонившего. Лукьяненко стал набирать номера. После третьего звонка, ему сообщили, что этот номер принадлежит Зуриху Егору Ивановичу, менеджеру, а ныне управляющему филиалом страховой кампании " Галактика".
   
  Наступило длительное молчание. Наконечный сосредоточенно правил протокол, Трофимов , носком ботинка, ковырял рыхлую почву возле колес автомобиля. Из домика вышел распаренный эксперт и , близоруко сощурившись, посмотрел на оперативников.
  - Ну что,- сказал он,- В последние минуты жизни , этот Сердюков отчаянно сопротивлялся. У него в руке зажат клок волос, очевидно, убийцы. Более подробно могу сказать после вскрытия.
  - Когда Вы дадите результат?- поднял голову следователь.
  - Если сейчас уедем в лабораторию, то к утру постараемся подготовить по обоим трупам.
  Трофимов встряхнулся.
  - Леша, езжай с молодыми,- он кивнул на оперативников, - Поднимите сводки по пропаже , грабежам мобильных телефонов. Узнай адрес этого Зуриха. Я поеду с экспертами, подожду заключения. Утром навестим его!
   
  Около пяти утра, Трофимов сидел в помещении судебно-медицинской лаборатории и напряженно ждал результатов. Несмотря на четвертую чашку кофе, усталость наваливалась и он с трудом сдерживал себя от того, чтобы не задремать. Наконец эксперты освободились и зашли в комнату. Все сосредоточенно курили.
  - Заключение будет готово позже, скажу главное! Во всех трех случаях фигурирует одно орудие убийства. Скорее всего, это обоюдоострый кинжал средних размеров, причем вещь, судя по всему , уникальная, поскольку обладает страшной проникающей силой. В последнем случае, убийца без труда отрубил им голову. В первых двух случаях , он сначала душил, а потом добивал ножом. А вот с Сердюковым этого не получилось - силенок не хватило! Тот стал сопротивляться, вырвал из головы нападавшего клок волос и расцарапал ему лицо. Под ногтями частицы кожи. Поэтому, убийца стал колоть его ножом , пока не наступила смерть, а затем, в ярости, отрубил голову. И еще! Девиц он колол ножом, когда на них была одежда, в ранах обнаружены остатки ткани, а затем снимал или срезал одежду и уносил с собой.
  - А что это нам дает? - заинтересованно спросил, жадно слушающий Трофимов.
  - Поскольку, одежды вы не нашли, значит он уносил или увозил ее с собой. В данном случае, в машине могут быть остатки окровавленной одежды или пятна крови!- эксперт подмигнул Трофимову- Такое развитие событий должно помочь.
  - Продолжайте,- сказал Трофимов.
  - Продолжаю, - неторопливо сказал эксперт,- В первых двух случаях, на лицо убийства с явными признаками сексуальных извращений, убийство Сердюкова - просто убийство, совершенное с особой жестокостью.
  - Значит можно сделать вывод, что все три убийства совершены одним лицом?
  - Если исходить от орудия убийства - то да! Теперь, что касается волос и кожи. Убийца - мужчина, взрослый не старше 40 лет. Цвет лица смуглый, очевидно, искусственный загар, кожа жирная, чисто выбритый, но растительность на лице жесткая. Волосы светло-каштановые, рост туловища приблизительно 180-185 см. Двигается быстро, что может указывать на отсутствие лишнего веса. Весит не более 70 кг.
  - Растолкуйте мне это,- сказал Трофимов , всегда поражавшийся тем, какие сведения могут получать эксперты, имея лишь тряпку, кость или клок волос.
  - Хорошо,- сказал эксперт.- " Мужчина". В наше время , иногда трудно установить, имея только волосы с головы. Волосы на голове и у мужчины и у женщины имеют средний диаметр 0,08 мм. Следовательно, имея только несколько волос, надо делать другие измерения, чтобы определить пол. Раньше помогала длина. Если длина превышала 8 см, мы могли утверждать, что это женщина. Но, сейчас, женщины стригутся также коротко как и мужчины. Мужчины же , наоборот, отпускают волосы. Так что, мы могли бы ошибиться, если бы Сердюков не ободрал этому парню лицо.
  - Какое это имеет отношение к решению вопроса?
  - Во-первых, мы получили образчик кожи. Так мы узнали, что убийца -европеец, смуглый и с жирной кожей. Но мы , также получили корешки из волос бороды.
  - Как Вы узнали, что это волосы из бороды?
  - Просто,- усмехнулся эксперт,- При исследовании под микроскопом, его поперечное сечение оказалось треугольным, с вогнутыми краями. Только волосы из бороды имеют такую форму. Диаметр, также был более 0,01мм. Волос из бороды. Значит, мужчина. Кроме того, его волосы пропитаны одеколоном. Это дорогой мужской одеколон. Еще обнаружены микро -частицы лака и краски растительного происхождения.
  - Как Вы узнали, что ему не больше 40 лет?- спросил Трофимов.
  -Так же по диаметру волос и еще по пигментации. Посмотри по таблице.- Он протянул Трофимову листок.- Головные волосы этого парня диаметром 0,071.
  - Это показывает только то, что он взрослый.
  - Да. Но если волос с живым корнем почти не содержит пигментных зерен, мы можем быть уверены, что это волос пожилого человека. У парня полно пигментных зерен. Кроме того, волосы пожилых людей имеют тенденцию истончаться, у убийцы волосы жесткие и толстые. Что касается его роста и веса, то тут нам опять косвенно помог Сердюков. Убийца ударил его ножом и пробил артерию. Кровь, буквально, хлынула струей, забрызгав все, в том числе и убийцу. Так вот, по расположению периферийных пятен, можно сделать вывод о том, что убийца ростом 180-185 см и , потому как он отпрыгнул, о его весе.
  - Феноменально!- сказал Трофимов.
  Эксперт польщено улыбнулся
  - Что касается микрочастиц лака и краски, то тут можно сделать предположение, что человек состоятельный, следит за собой , возможно, недавно делал ремонт.
  - Вы не представляете , как помогли! Спасибо!
  - Представляю!- ответил эксперт,- Но более помог нам в этом покойный Утюг.
   
   
  Проводив жену на вокзал и посадив ее на поезд, Егор вернулся домой и , впервые за последние дни, быстро уснул.
  Утром его разбудили длинные звонки в дверь. Открыв ее, он увидел, стоящих на пороге, двух мужчин. Одного из них, Егор сразу узнал, это был Трофимов. Второй, небольшого роста крепыш, очевидно, также был опером. Несколько мгновений они молча смотрели друг на друга, затем Егор, выдавив из себя улыбку, спросил:
  - Что вам угодно?
  Трофимов также улыбнулся. Егору показалось, что это волчий оскал.
  - Зурих Егор Иванович?- скорее утвердительно осведомился Трофимов,- Полагаю, нам есть о чем поговорить!
  - Да, да, конечно,- жалко пролепетал Зурих, - Проходите, пожалуйста.
  Пока они шли в комнату, беспорядочные мысли мелькали у него в голове. Он понимал внутренне, что ведет себя как-то не так, но страх парализовал его волю.
  - Итак,- сказал Трофимов, когда все расселись, - У нас к Вам накопились вопросы, Егор Иванович. Судя по тому, что Вы не спрашиваете кто мы и зачем пришли, Вы нас ждали!
   
  Увидев холодный немигающий взгляд опера, Егор, неожиданно для себя, всхлипнул и рассказал всю свою историю. Милиционеры слушали его внимательно и, на протяжение всего рассказа, ни разу не перебили.
  - Вот все, что я могу сказать,- облегченно закончил он,- Все это может подтвердить Катя, вы у нее спросите.
  - Обязательно спросим, - хмуро сказал крепыш.
  - Мы должны осмотреть Ваши вещи, а затем, Вам надо будет проехать с нами,- сказал Трофимов, внимательно рассматривая Зуриха.
  - Я помогу следствию, всем чем могу,- торопливо сказал Егор,- Прошу только, чтобы эта история не получила огласку.
  - Если бы Вы с самого начала стали нам помогать, то возможно, не погибли люди,- зло сказал крепыш, - А теперь, по Вашей милости, мы потеряли время и убийца на свободе! Но Вы же думаете только о себе!
  - Ладно, Леша, успокойся,- примирительно сказал Трофимов и опять по-волчьи оскалился,- Мы с Вас подозрений не снимаем, так что работа еще предстоит.
  Осмотр квартиры Зуриха не принес никаких результатов, в его машине, также ничего не было обнаружено. Проведенный , позднее, медицинский осмотр самого Егора, не выявил повреждений на его теле.
   
  -Итак,- сказал Трофимов, нервно постукивая карандашом по крышке стола. - Подведем итоги!
  Оперативная группа, работающая по уголовному делу, собралась поздно вечером у него в кабинете.
  - Что мы имеем! Согласно экспертизы, все три случая совершены одним орудием убийства и почерк везде одинаков. Убийца - молодой мужчина, возраст 25-30 лет, рост 180 -185 см, смуглое от загара лицо ( загар, скорей всего искусственный), светло-каштановые волосы, вес, приблизительно, 70 кг. Судя по всему, человек состоятельный, предположительно, имеет автомобиль иностранного производства красного, темно- красного или бордового цвета. Орудие убийства не найдено, это обоюдоострый кинжал старинного производства, наверное очень дорогой. Убийца носит его постоянно при себе. Что в связи с этим предстоит сделать? Мною составлен план чрезвычайного розыска, генерал его уже утвердил. Ознакомьтесь!
  Первое - немедленно информируем ГАИ, пусть вводят перехват! Это я беру на себя! Второе - немедленно, буквально завтра с утра, начать отработку работников банков, где брались кредиты. Леша, это возлагается на тебя! Ты,- Трофимов ткнул пальцем в Васюника, - Утром в областную психбольницу, поднимешь все лечебные дела, подходящие под описание. Кроме того, узнаешь адреса частных психиатров и клиник. Ими займемся позднее.
  Тебе,- Трофимов посмотрел на Коровянко.- Взять на себя институты, где учились жертвы: характеристики, друзья- подруги, знакомые , родители, родственники. Я, совместно с горотделом, займусь проститутками и сутенерами, а также буду отрабатывать ранее судимых за сексуальные преступления.
  Всем постоянно держать связь со мной. В случае непредвиденностей немедленно докладывать. Вопросы?
   
  Оперативники молчали, сосредоточенно осмысливая информацию.
  - Все ясно! - сказал Лукьяненко.- Ты был прав. Намучаемся мы с этим делом!
  - Ладно. Что говорит эта Лившиц?
  - Она поначалу брыкалась, потом рассказала. Все полностью совпадает с показаниями Зуриха. Кроме того, в момент убийства Воробьевой, их видело порядка двадцати свидетелей. Они выступали в школе в Октябрьском, перед родителями. Вот протоколы их допросов, директор школы тоже подтвердил.
  Лукьяненко достал из папки стопку протоколов и передал их Трофимову.
  - Хорошо,- сказал Сергей,- Приобщим их к делу. Что по мобильным телефонам?- он посмотрел в упор на Васюника. Тот торопливо вскочил с места и покраснел.
  - Сиди,- недовольно сказал Трофимов. - Давай кратко, суть дела.
  - В Заводском РОВД есть два заявления о похищении мобильных телефонов у подростков. Вернее грабеж! По описанию, грабитель очень похож на Сердюкова.
  - Хорошо, напиши докладную на имя следователя. Пусть он их вызывает на опознание.
  - А может нам потрясти рыночных торговцев,- предложил Лукьяненко.
  - А что это нам даст,- хмуро отреагировал Трофимов,- Вряд ли они опознают Утюга. Только время потеряем. Пусть Наконечный этим занимается. Нам надо сосредоточиться на главном!
   
  К полудню следующего дня, машина чрезвычайного розыска была запущена на полные обороты. Областное ГАИ , включив план " Перехват", перешло на круглосуточное дежурство. Городской отдел МВД начал масштабную операцию по разгрому игровых и секс-притонов. Лукьяненко, получив, с помощью следователя, постановление суда, начал методичную проверку банков , находящихся в городе. Телефон в отделе не замолкал ни на минуту. К вечеру, Трофимов почувствовал что тонет в поступающей информации.
   
  В последующие дни, его сознание отделилось от тела. Тело механически фиксировало информацию, выезжало по необходимости, с кем -то беседовало, что-то пило и наскоро перекусывало, составляло донесения и рапорта и снова фиксировало информацию, отделяя главное от второстепенного. Сознание постоянно мучалось чем-то не сделанным, упущенным, лежащим на поверхности, но пока далеким. Вечерами опергруппа собиралась в кабинете, систематизировало накопившиеся данные, составляло план работы на следующий день. После этого, Трофимов шел с докладом к шефу, иногда к генералу.
  Между тем операция продолжалась. Задерживались машины, изымались наркотики и оружие. Массово отлавливались проститутки и сутенеры. Участковые проверяли ранее судимых. Коровянко, закончив отработку окружения студенток, стал помогать Лукьяненко, который в свою очередь выяснил, что Воробьева брала кредиты не в шести банках, как предполагалось ранее, а в десяти. Васюник, узнав адреса частнопрактикующих врачей, отрабатывал их.
  К исходу третьих суток, от Лукьяненко поступила обнадеживающая информация.
  - Похоже, у нас появился фигурант,- возбужденно провозгласил он, когда группа в очередной раз собралась в кабинете.- Я, сейчас, проверяю " Укрсельхозбанк", там Воробьева, тоже, брала кредит. Так вот, сотрудник службы безопасности по фамилии Усов, отсутствует на работе уже третьи сутки.И что интересно, Воробьева находится в его списке должников.
  - А что говорит его начальство?
  - Они позвонили ему несколько раз домой и на мобильный. Никто не ответил. Домой, естественно, никто не ездил.
  - Что он из себя представляет?
  - Я взял его личное дело, посмотри сам.
  Лукьяненко положил на стол тонкую папку-скоросшиватель. Трофимов открыл ее и начал внимательно читать.
  - Характеристика положительная, никакого криминала. Что тебя заинтересовало?
  - Ха,- сказал Лукьяненко. - Это дело для начальства и проверяющих. Я там разговорил одного сотрудника, моего знакомого. Так вот, интересная картина получается. Этот Усов - бывший лейтенант милиции, работал участковым. Уволен из органов за дискредитацию. Молодой, но уже запойный. С женой в разводе. Проживает с дочерью, пяти лет. Вернее, дочь живет у его матери, где-то в Херсонской области.
  - В каком РОВД он служил?
  - В Заводском! После увольнения где-то мыкался, а потом его подобрал его нынешний начальник. Они раньше пересекались по службе. Пожалел, так сказать.
  - Надо будет в кадрах взять его личное дело. Продолжай!
  - И на этой работе он по два-три дня уходил в запой, а начальник его прикрывал. Несмотря на то, что особо не надрывался, сумел приобрести " Форд-Скорпион". Мой знакомый считает, что они с начальником, что-то "мутят" с кредитами. Скорей всего оформляют на подставных лиц, а потом " списывают" на убытки банка. Кроме того, ходят слухи, что берут деньги с должников себе в карман, а остаток суммы как-то списывают. Надо на этот банк напустить ОБЭП.
  - Ну хорошо,- нетерпеливо сказал Трофимов, - Нас это как касается?
  - По описанию его рост около 180 см, волосы светло-русые. Возраст - 27 лет. Кстати, его машина цвета "спелая вишня".
  - Вторая студентка, Колесниченко, тоже брала кредит в этом банке?
  - Нет, она не брала кредит ни в одном банке.
  - Тогда тут что-то не вяжется! Если мотив преступления - деньги , то при чем тут вторая студентка и Утюг? А что говорит на то , что он маньяк? Внешнее сходство, негативная биография и машина красного цвета?
  - Если предположить, что он маньяк, то тут все логично сходится! Он убивал и насиловал девиц, а Утюга убил как возможного свидетеля. Сейчас прячется, уничтожает улики и ждет пока рожа заживет !
  - Возможно, ты прав. В любом случае, надо осмотреть его квартиру и , если его там не найдем, объявить в розыск.
  Трофимов пододвинул к себе телефон и набрал номер.
  - Иван Алексеевич! Вы еще трудитесь?- спросил он у следователя,- Нужна помощь. У нас появился подозрительный фигурант, надо осмотреть его квартиру. Сейчас к Вам подъедет Лукьяненко, объяснит суть дела.
   
  Квартира Усова оказалась, изрядно захламленным мусором и пустыми бутылками, логовом холостяка. Ничего, что могло бы свидетельствовать о какой -то другой , тайной жизни, обнаружено не было, хотя эксперты тщательно потрудились. Неожиданно появившаяся юркая старушонка, соседка по лестничной площадке, узнав кем являются неожиданные гости, бойко затараторила:
  - Я знаю Игоря с пятилетнего возраста, они вдвоем с матерью жили. Потом, когда он женился на этой курве, она уехала к сестре в Геническ, Херсонской области. А после того как развелся, то отправил дочку к бабушке. Сам, время от времени, туда ездит, навещает. У меня есть адрес и телефон его матери.
  Она достала из кармашка грязного халата изрядно засаленную записную книжку и , подслеповато сощурившись, стала ее листать.
  - Он мне и ключи оставляет, когда уезжает.
  - А сейчас оставил?
  - В этот раз нет, наверное торопился.
  Трофимов взял у нее из рук книжку и набрал номер. Несколько минут он разговаривал, потом нахмурившись, вернул старушке блокнот.
  - Странные дела, - сказал он. - Его мать утверждает, что звонила ему три дня назад, просила приехать, так как девочка заболела, еще продиктовала ему список лекарств, которые надо купить. Но его до сих пор там нет и мобильный не отвечает. Надо объявлять его в розыск. Я свяжусь с Херсонским УВД, а вы - он посмотрел на экспертов,- Заканчивайте тут и опечатайте дверь.
  - Как Вас зовут? - спросил он старушку.
  - Елена Геннадьевна,- ответила она .- Он что-то натворил?
  - Если Вы увидите, что он появится дома, позвоните по этим телефонам. Трофимов протянул ей визитную карточку.- Или, пусть он сам свяжется со мной. Только обязательно!
  - Хорошо ,- сказала соседка- Если появится, обязательно позвоню! Было заметно , что ее распирало от любопытства, но увидев хмурые взгляды, разочарованно замолчала.
   
  Ответ из Херсонского УВД пришел неожиданно быстро. Из него следовало, что три дня назад гражданин Усов И.В. , на 58 км шоссе Николаев -Херсон, двигаясь на большой скорости на автомобиле " Форд- Скорпион", гос. номер 37-57 АЕ, не справился с управлением и попал в аварию, в результате которой, с черепно-мозговой травмой, в бессознательном состоянии доставлен в Херсонскую областную больницу скорой медицинской помощи. В крови потерпевшего был обнаружен алкоголь. Сейчас находится в реанимации, состояние тяжелое. Автомобиль разбит и находится на штрафплощадке.
  - Иными словами, ехал пьяный, а потом стал удирать от гаишников и влетел в бетонное ограждение,- подытожил сообщение Трофимов.
  - А может он специально это сделал? - сказал Лукьяненко, лениво потягиваясь в кресле.
  - Вот ты это и выяснишь! Бери эксперта и немедленно выезжайте в Херсон.
  У нас есть образцы спермы , крови, кожи , волос. Одним словом, если он маньяк, то вы быстро установите. Проверьте машину, допроси мать, гаишников, его самого, если очнулся. Ты его начал разрабатывать, тебе и заканчивать.
   
  Поступившая на следующий день информация от Лукьяненко не внушала оптимизма. Результаты анализов Усова не совпадали с образцами маньяка...
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   -3-
   
   
  Лев Аркадьевич Веселовский прошел свой жизненный путь на Южном судоремонтном заводе от сменного мастера до заместителя директора. Такая карьера была результатом его ума и способностей, но и, во многом, удачной женитьбы на единственной дочери секретаря обкома, отвечающего за промышленность.
  Личная жизнь как-то сразу не сложилась, молодая жена Вера считала его плебеем и все свое время проводила в компании подруг, также дочерей высокопоставленных чиновников. После рождения сына, которого назвали Виктором, все свое внимание стала уделять только ему.
   
  После развала СССР, Южный завод был разделен на четыре холдинга, один из которых возглавил Лев Аркадьевич. С помощью друзей тестя, осевших в администрациях разного уровня, он , в одночасье, стал и хозяином предприятия, неожиданно, очень богатым человеком. Будучи незаурядным финансистом, Лев Аркадьевич удачно повел дела и приумножил состояние, большую часть которого перевел в немецкие и швейцарские банки. Семья зажила на широкую ногу, был куплен большой дом в окрестностях города.
   
  Все это не принесло удачи в личной жизни. Жена все более отдалялась от него. Сын Виктор рос бледным задумчивым мальчиком, мог часами смотреть в окно, не проявляя интереса к окружающим. Попытки вовлечь его в занятия спортом не принесли плодов, в школе он учился посредственно.
  Неожиданно, Лев Аркадьевич обнаружил в ребенке яркий дар: он отлично владел приемами живописи масляными красками. Отец всячески одобрял и поддерживал увлечение сына, поскольку, предоставив в его распоряжение специально оборудованную мастерскую на верхнем этаже дома, он получил возможность проводить с ним больше времени.
  Приобщившись к занятиям живописью , Лев Аркадьевич стал серьезно увлекаться коллекционированием, совмещая эстетическое наслаждение с удачным помещением капитала. Будучи достаточно тщеславным человеком, Лев Аркадьевич не мог объективно понять или оценить буйные картины сына. Он пригласил искусствоведа, чтобы тот оценил уровень мастерства и одаренности его. Критик потратил много времени на изучение холстов со странными ландшафтами, которые изготовлял Виктор. Но, вследствие того, что ему была заплачена огромная сумма денег, о главном критик промолчал.
  Он только решился осторожно отметить незаурядность восприятия, но не сказал ни слова о том, что глядя на эти пейзажи, отчетливо понял - их писал психически больной человек.
  Однажды, в отсутствие сына, Лев Аркадьевич зашел в мастерскую и обнаружил неизвестную ему картину, тщательно прикрытую каким-то тряпьем. Увиденное ошеломило его: там была изображена голая девушка, лежащая на оранжевом песке. Ее рот был обезображен немым криком, из груди торчал нож, из влагалища вытекала струйка крови. Весь это этюд был на фоне черного неба и красной луны.
  В течение получаса Веселовский не мог прийти в себя от увиденного, наконец, большим усилием воли, взял себя в руки и стал лихорадочно осматривать другие картины и рисунки. Все они были " мирного" содержания, но у всех повторялся один и тот же признак - кроваво-красная луна, черное небо, оранжевый песок, из которого росли причудливые растения.
  Лев Аркадьевич решил ничего не говорить жене, а со временем , осторожно поговорить с сыном.
  Этому разговору так и не суждено было состояться. Возвращаясь домой в дождливую погоду, он на большой скорости резко затормозил перед перебегавшей собакой. Машину вынесло на встречную полосу, где она столкнулась с тяжело груженым КАМАЗом. Смерть наступила мгновенно.
   
  Через день после пышных похорон, начальник юридического отдела холдинга огласил завещание Льва Аркадьевича.
  В нем, он отомстил жене Вере за все двадцать лет унижений, назначив своим единственным наследником сына Виктора. Пакет акций, все движимое и недвижимое имущество, все банковские счета, коллекция картин и драгоценностей, коллекция старинного холодного оружия, предмет особой гордости Льва Аркадьевича, отныне принадлежало ему. В случае внезапной смерти сына, при отсутствии завещания, все богатство переходило в фонд " Милосердие", который занимался опекой больных детей.
  Жене Вере, Лев Аркадьевич оставил небольшую сумму денег, которая, по его мнению, должна обеспечить ей старость, но при этом оговорил, что этими деньгами также должен распоряжаться Виктор. Домработнице Зинаиде Марковне, которая много лет работала у них, он распорядился выплачивать приличную зарплату, до тех пор, пока та будет оставаться у них в доме.
   
  Услышав завещание, Вера пришла в дикую ярость, которую с трудом скрыла от адвоката, а затем, немного успокоившись, торжествующе подумала: " Старый дурак! Виктор всегда был моим послушным мальчиком, он и теперь будет делать то, что я ему скажу!"
  На следующий день Вера увидела сына , сидящим в отцовском кабинете и неторопливо перебирающим деловые бумаги.
  - Что ты делаешь в кабинете отца,- резко спросила она, входя в комнату. - Ты в этом ничего не понимаешь, оставь это мне, а сам, лучше, займись живописью.
  - Это теперь мой кабинет,- спокойно ответил Виктор и привстал из-за стола. - Как , впрочем, и все остальное. Я один буду решать, что мне делать и когда. Не забывай об этом.
  Вера хотела возразить, но натолкнулась на взгляд Виктора, от которого вся похолодела. На нее смотрели ледяные стальные глаза. В одно мгновение она безошибочно поняла, что перед ней абсолютно чужой человек, который не перед чем не остановится.
  Последующие дни и месяцы были для Веры сплошным кошмарным сном. Сын, еще недавно послушный ребенок, превратился в холодного расчетливого негодяя, который с трудом терпел ее и Марковну.
  Иногда они слушали как у него наступали приступы бешенства и он крушил у себя в мастерской все что попадало под руку. В эти минуты они боялись пошевелиться, чтобы не привлечь его внимания.
  Виктор перестал с ними общаться, уходил из дома и приходил когда ему вздумается, иногда исчезал на несколько дней, после чего никогда не говорил где находился и чем занимался. Однажды вернулся с поцарапанным лицом и сразу ушел к себе на второй этаж. На следующее утро Марковна обнаружила в корзине для белья окровавленный светлый костюм, к которому была прикреплена записка с требованием сжечь его.
  Вера, как-то сразу, опустилась, перестала следить за собой, из молодящейся светской дамы, в одночасье, превратилась в старуху.
  Марковна стала всерьез думать как подобру-поздорову убраться из этого дома и только хорошая зарплата, которую она накапливала для внуков, сдерживала ее до поры времени.
  Однажды, во время очередной отлучки Виктора, Марковна подобрала ключ к его мастерской и они с хозяйкой вошли туда. Увиденные ими картины ошеломили женщин. На них были изображены трупы молодых женщин с выпотрошенными животами, на одной из картин - отрезанная мужская голова, лежащая на столе в каком -то сарае. Все это сопровождалось лужами крови, отвратительными зелеными мухами на фоне какого-то неестественно- дикого пейзажа.
  Женщины с трудом удержались, чтобы не закричать от ужаса и, не помня себя , спустились вниз. Они узнали эти лица - их показывали в телепрограмме " Криминальный вестник". Первой пришла в себя Вера. В ответ на немой вопрос Марковны она, почти, закричала:
  - Нет, я не верю, что это мог сделать он! Мы ничего не видели!!!
  Затем немного успокоившись, продолжила:
  - Пойми, если его посадят в тюрьму, это крах моей и твоей жизни. У меня отберут все! Нас начнут таскать на допросы. В конце концов придется куда-то уезжать. Куда уезжать???
  Марковна представила эту ситуацию и вынуждена была согласиться с хозяйкой.
  - Что же нам теперь делать?- робко спросила она.
  - Ничего! Мы ничего не видели и не знаем, живи как жила раньше,- ответила Вера.
  -" Да, живи как раньше!"- горько подумала Марковна и, вслух, спросила:
  - А если он нас ,тоже, на куски порежет?
  - Этого не случится, - решительно ответила Вера, - Ты только ему ничего не показывай, а что-нибудь придумаю. Я поговорю с друзьями мужа. Если удастся положить его в психиатрическую больницу, то я буду распоряжаться имуществом и деньгами как опекун, а он оттуда никогда не выйдет. Тогда я обеспечу тебя до конца жизни.
  Марковна хотела что-то спросить, как ,вдруг, они услышали быстрые шаги в прихожей , дверь резко открылась и в комнату зашел Виктор. Не глядя на женщин, он поднялся к себе и через несколько минут появился, держа подмышкой какую-то картину, завернутую в холст. Затем, также не глядя, вышел из дома, сел в машину и уехал.
  Вера с Марковной с трудом перевели дух.
   
   
   
  Леня Альбиндер тяжело вздохнул и откинулся в кресле. Владелец " Арт- галереи на Советской", он , кроме того, имел сеть магазинов скупающих и продающих антиквариат. На него работали десятки больших и малых пройдох, которые за бесценок скупали ордена и медали, предметы старины, которые Леня, потом, выгодно перепродавал за границу. Не брезговал он и откровенно ворованными предметами искусства, которые ему также поставляли особо доверенные люди.
  Но сейчас Леня находился в подавленном состоянии. Кризис нанес сокрушительный удар по его бизнесу. Местные и столичные нувориши, основная статья его доходов, перестали покупать у него антиквариат, мотивируя финансовыми трудностями. Напрасно он взывал к их разуму, говоря, что это самое выгодное помещение капиталов.
  Грустно рассматривая ворох накопившихся счетов, он думал, что наступает крах его предприятию.
  Неожиданно в кабинет заглянул его помощник Фима Цивкин.
  - Что тебе? - недовольно спросил Альбиндер,- Видишь, я занят!
  Фима плотно прикрыл дверь и быстро зашептал:
  - Ты знаешь кто к нам зашел?
  - Неужели, Президент? - иронически переспросил Леня.
  - Нет, гораздо лучше! Пришел сынок Веселовского! Помнишь, директор ЮСЗ, который недавно погиб, которому ты " втюхал" несколько картин- " старых голландских мастеров".
  Леня мечтательно улыбнулся. Еще бы! Продав Веселовскому несколько искусно сделанных копий, он выдал их за подлинники, особо оговорив, что достались они не совсем честным путем и эти картины нельзя будет никому показывать. Веселовский клюнул на это, тем более, что в те годы из музеев выносили все - от гвоздя до шедевров. Леня заработал на этой сделке целое состояние, а Веселовский стал одним из самых уважаемых его клиентов, которому он продолжал сбывать предметы искусства. Однажды, Веселовский пришел в сопровождении бледного худосочного мальчика, которого представил как сына, с гордостью заметив, что тот начинающий художник.
  - Слушай,- улыбнулся он Фиме,- Ты меня просто спасаешь. Пойдем в зал, пообщаемся с сынком. Кстати, как его зовут?
  - По-моему, Виктор.- неуверенно сказал Фима.
  - Надо знать точно,- недовольно заметил Альбиндер и стал рыться в своих записных книжках.
  - Да, точно Виктор!
   
  Выйдя в зал галереи, Леня увидел смуглолицего атлетически сложенного молодого человека, одетого в модный светло-голубой костюм. Только по разрезу глаз и маленькому подбородку он обнаружил сходство со старшим Веселовским. От бледного и мечтательного юноши не осталось и следа. На Леню в упор смотрели немигающие ледяные глаза.
  Альбиндер ,в глубине души , смутился, но быстро взял себя в руки и включил на полную мощь свое обаяние.
  - Какому счастливому случаю мы обязаны столь высокому посещению?
  Пришла очередь смутиться посетителю.
  - Вы меня знаете?
  - Господи! Да как можно Вас не знать? Я хорошо помню посещение нашей скромной галереи Вас с Вашим батюшкой несколько лет назад! Как меняется жизнь. Как печально, что уходят из жизни прекрасные люди!
  Леня притворно вздохнул, из глаза выкатилась слезинка, которую он убрал носовым платком.
  По выражению лица Виктора было заметно, что он не ожидал такого приема и в душе ему было приятно видеть такую гамму чувств, которую изобразил владелец галереи.
  - Это хорошо, что Вы меня помните,- надменно сказал он,- Наверное, Вы помните и те картины, которые всучили отцу под видом подлинников.
  Леня смущенно улыбнулся и виновато развел руками.
  - Но мнение искусствоведов...- попытался оправдаться он.
  - ... Но я пришел не сводить счеты, дело прошлое, - также надменно продолжал посетитель. - Я пришел что-нибудь приобрести. Но хочу сразу предупредить - со мной такие вещи не пройдут!
  Альбиндер подавил раздражение. Он привык, что богатые самодовольные ублюдки разговаривают с ним как с дворнягой, но, при этом, он всегда находил выгоду проводя с ними сделки.
  - Конечно, конечно,- радостно засуетился Леня. - Все что есть в зале, все может стать Вашим!
  - Нет! - отрезал Виктор. - Мне надо приобрести несколько настоящих картин, в том числе старинных мастеров.
  - Разумеется, мы можем это сделать, но для этого потребуется время, а чтобы иметь обоснование Вашим посещениям, вместе с подлинниками придется купить что-нибудь из антиквариата.
  Виктор недоуменно посмотрел на Альбиндера.
  - Так делают все наши уважаемые клиенты,- торопливо продолжил Леня. - Так делал и Ваш покойный отец. Мы дадим Вам чек на приобретение предметов старины и у Вас эти картины будут легализированы. И нам для финансовой отчетности...
  Виктор понимающе кивнул.
  - Хорошо, я возьму у Вас что-нибудь из хлама. О подлинниках мы поговорим позже, когда Вы сможете что-то реальное предложить. А сейчас мне надо идти. Я сам с Вами свяжусь.
  - Подождите, я не сказал самого главного. Давайте на время отодвинем деловые отношения. Я знаю что Вы талантливый художник, я слышал мнение Вашего отца и критика, которого он приглашал. А их мнение для меня очень значимое, - Леня безбожно льстил, зная подлинное мнение искусствоведа,- Я почту за честь сделать все, чтобы Ваши произведения и Ваше имя стало широко известно, нет даже знаменито.
  По тому как изменилось лицо посетителя, Альбиндер понял, что попал в десятку, нащупав самое слабое место Виктора. Тщеславие! Да, именно оно раскроет для него кошелек Веселовского.
  Виктор был явно смущен и обрадован, хотя всеми силами пытался скрыть это.
  - Но я пишу в необычной манере для людского восприятия и не уверен, что мои картины придутся им по вкусу.
  - Позвольте мне как профессионалу не согласиться. Это моя работа и моя задача направить восприятие и общественное мнение в нужном направлении.
  - Ну хорошо,- несколько поколебавшись, сказал Виктор, голос его снова стал надменным,- Я привезу картину для пробы, но мое категорическое условие - Вы можете ее выставить у себя, но ни при каких условиях не должны называть моей фамилии до тех пор пока не найдется реальный покупатель. После этого, возможно, я буду выставлять у Вас другие картины. Устраивает такой вариант?
  - Да, конечно,- без раздумий согласился Леня.
  - Сейчас я выпишу чек на десять тысяч долларов за антиквариат, а картину привезу через час.
  Стоя в отдалении и наблюдая разговор, Фима восхищенно потряс головой.
  - Шеф, ты гениальный человек,- зашептал он Альбиндеру, когда Веселовский отдав чек, удалился.
  - Что поделаешь, жить как-то надо, - притворно скромно ответил Леня , ликуя в душе.
  Через час, как и обещал, Виктор привез картину. Оставшись вдвоем, Леня и Фима долго молча рассматривали ее.
  - Да , - прервал молчание Альбиндер,- Критик был прав. У этого парня с мозгами не все в порядке. Я , конечно, ожидал что-то необычное, но такой дикий пейзаж разгонит наших клиентов. В галерее его выставлять нельзя!
  - Что же делать?
  - Знаешь что, - немного подумав сказал Леня,- Отдай этот " шедевр" одному из художников, которые стоят возле Каштанового сквера. Естественно, кто автор и зачем не говори. Если найдется какой-нибудь извращенец, который захочет ее купить, пусть приведет его ко мне.
   
   
   
  Трофимов и Лукьяненко сидели у себя в кабинете и сосредоточенно писали. Справки, доклады, поручения и прочие бумаги занимали массу времени и сил.
  С момента первого убийства прошло три недели. Убийца не давал о себе больше знать. Была проделана колоссальная работа, опрошены сотни свидетелей, проверены сотни автомобилей, версии возникали и лопались как мыльные пузыри, не находя подтверждения. Между тем, как это водится, по городу поползли темные слухи, которые никто не мог опровергнуть. В руках следствия не было ни одной реальной зацепки. Начальство продолжало нервничать, тем самым, не давая расслабиться и операм.
  Расследование убийства хорошо смотрится по телевизору, читается в детективах. Там события развиваются гладко и последовательно, одно за одним, пока не приводит к , обязательно, положительному результату.
  В жизни происходит совсем по-другому. Необходимо было разбирать текущие дела, которые накапливались как снежный ком - от грабежей ларьков до бытовой поножовщины и эти дела никто с оперативников не снимал.
  Следствию не удалось достигнуть главного - раскрыть убийство по горячим следам и, теперь, оно могло длиться годами, пока не представиться благоприятное стечение обстоятельств или счастливый случай.
   
  В двенадцать часов дня Трофимов и Лукьяненко отложили дела и собрались спуститься в столовую, как тут зазвонил телефон. Звонила майор Шабанова Инна Петровна из городского отдела.
  - Сережа, мы задержали девицу по нашему профилю, она может представлять интерес для тебя. Если хочешь поговорить, приезжай сейчас, так как мне пора ее выпускать.
  - По Вашему, говоришь,- улыбнулся Трофимов. В милиции все знали, что Шабанова занимается профилактикой проституции в городе, всячески избегая в разговорах этого слова. Это являлось предметом нескончаемых шуток в адрес майора со стороны коллег, за глаза, конечно. - Хорошо, сейчас подъедем.
  - Захвати фотографии по делу,- сказал он Лукьяненко. - Задержали какую-то проститутку, Шабанова говорит, что она нам может быть интересна.
  - Как говорил дед Щукарь, какой может быть интерес у мужчины- производителя на голодный желудок, - грустно пошутил Лукьяненко.
   
  В кабинете у Шабановой сидела молоденькая девушка лет 18-19 в вызывающей мини-юбке. Ее хорошенькое личико было густо раскрашено косметикой. " Господи,- подумал Трофимов, - Ей бы еще в куклы играть, а туда же..."
  Девушка назвалась Светланой Ермолиной. Лукьяненко разложил веером перед ней фотографии. Девушка , с уверенностью, ткнула пальцем в первую.
  - Да, я знаю ее. Это Лена Воробьева, хотя она хотела, чтоб ее называли Алиной.
  - Где ты с ней познакомилась?
  - Я познакомилась с ней когда устраивалась на " работу". Мы с ней " работали" по саунам, вечеринкам, по телефонным вызовам.
  - Что она рассказывала о себе?
  - Много о себе она не рассказывала, говорила, что учится в педине, что нужны деньги на оплату, что у нее в селе престарелая тетка, которую надо содержать. Мы работали с ней полгода, а потом она неожиданно исчезла.
  " Хозяева" говорили, что она не захотела с ними делиться. Еще через полгода я ее встретила, она " работала" самостоятельно, в основном, стояла на Варваровском мосту. Когда я увидела ее фото по телевизору, страшно перепугалась, подумала, что ее " хозяева" убили, чтоб других напугать и хотела пойти в милицию...
  - Чего ж не пришла?
  - Я случайно подслушала их разговор. Они сами страшно перепугались, что на них могут выйти по подозрению, тогда и бизнесу конец. А они с кем-то делятся, из влиятельных чиновников и бандитов.
  Шабанова, внимательно слушавшая разговор, вклинилась:
  - Их бизнесу, да и твоей " работе" так и так конец! А после этого случая, мы этих мерзавцев прижмем как следует!
  Трофимов продолжил:
  - Что же было дальше?
  - Это все что я могу сказать о ней.
  - Она ничего не рассказывала, с кем ездила, куда? Может быть какие-то необычные случаи?
  Девушка ненадолго задумалась, потом вскинула глаза.
  - А знаете, когда я ее последний раз встретила, она рассказала один случай. Как-то она стояла на мосту, ее подобрал парень на иномарке. Парень, по ее словам, симпатичный и , судя по всему, богатый. Отвез ее в лесопосадку за городом и велел раздеться догола. Она это сделала, а он достал доску, посадил ее голую на пень и начал рисовать. Представляете, рисовать голую проститутку? Потом послышались какие-то голоса, он кинул ей одежду, велел одеваться и сам быстро собрался. Затем отвез в город и высадил там, где подобрал. Сказал, что потом сам ее найдет!
  - Как выглядел этот парень? Какая машина? Это она рассказывала?
  - Про парня сказала, что красивый и богатый, про машину ничего не сказала.
  Этот эпизод она мне с юмором рассказывала, но мне показалось, что ей было грустно.
  - Почему?
  - В кои веки попадется хороший мужик и тут же исчезает.
  - Что можешь еще добавить?
  - Больше ничего, больше мы с ней не встречались, а потом я узнала что ее убили... - Глаза ее налились слезами, тушь поползла по щекам.
  - С тобой это может в любой момент произойти,- назидательно сказала Шабанова, - Если не прекратишь заниматься своей " деятельностью"
  - Подпиши протокол, - Лукьяненко подошел к девушке и , не глядя на нее, положил бумаги на стол.
   
  Выйдя из горотдела , Трофимов и Лукьяненко несколько минут молча сосредоточенно курили.
  - Знаешь Серега, я на голодный желудок ни о чем не могу думать,- прервал молчание Лукьяненко.
  - Пойдем где-нибудь перекусим, а за едой подумаем.
  Сидя в какой-то забегаловке, они сосредоточенно прожевали полусъедобного вида чебуреки, запили таким же чаем, после чего Трофимов впервые проронил:
  - Час от часу не легче, дело увеличивается , а результатов нет.
  - Как нет, - попытался сострить Лукьяненко,- Отрицательный результат, тоже результат.
  - Это ты нашему начальству скажи, - пробурчал Трофимов,- Оно тебя за это сразу наградит!
  - Ну а если серьезно,- продолжил Лукьяненко, - В экспертизе присутствуют волосы с краской, у нас мелькнул художник на иномарке. А вдруг это след?
  - Ты хоть знаешь сколько художников в городе?
  - Откуда?
  - Вот и я не знаю, тем более , что художники- профессионалы иномарок не имеют и люди, как правило, не богатые. Значит остается какой-то богатый сукин сын, который развлекается живописью. А впрочем, ты прав - это след, за который надо зацепиться. Пока не знаю как!
   
   
   
  После происшедших событий отношения между Егором и Катей окончательно испортились. Как и прежде, Зурих добросовестно ежедневно приезжал на работу, а вечером уезжал домой, где ужинал в одиночестве и ложился спать. Жена Лора, по-прежнему, находилась возле больной матери, взяв отпуск за свой счет. Во время работы Егор и Катя перебрасывались десятком фраз, строго по делу. Катя, тоже, разочаровалась в своем бывшем любовнике, особенно после допросов в милиции, где , как выяснилось, Егор рассказал в подробностях об их интимных отношениях. Слизняк - таков был ее вердикт. Более того, Егор стал ей неприятен, но из-за того, что дела в отделении шли хорошо, она не решалась попросить отца убрать его, зная , что тот высоко оценивает Зуриха и , чтобы не вызвать ненужных вопросов и разговоров, решила до поры не поднимать эту тему.
  В один из таких дней, Егору на работу позвонила жена:
;   Мама очень плоха, она просит, чтобы ты приехал, - голос ее прерывался от слез, - Ты знаешь как она к тебе относится!
;   Успокойся, - сказал он,- Я постараюсь приехать , хотя это будет непросто.
;   Я очень тебя прошу, - Лора продолжала плакать.
  Закончив разговор, Зурих позвонил в центральный офис и попросил секретаря соединить его с Лившицем.
;   Какие могут быть разговоры, - прервал его Лившиц, - Конечно поезжай! Три дня тебе хватит? И поедешь не за свой счет, а выпиши себе командировку, а мы ее оплатим.
  Егор с благодарностью подумал: " Кто бы мог подумать. Оказывается у него сохранились человеческие чувства".
  Не глядя на Катю, он сказал:
;   Я должен уехать на три дня по семейным обстоятельствам, все дела велено на это время передать Вам.
  Катя , также не глядя, молча кивнула. Она знала историю с тещей Егора.
  " Ну и хорошо, - подумала она, - Пусть едет, сама справлюсь".
  После его ухода, Катя посидела за работой еще часа два, а потом решилась.
  " Надо съездить на дачу, как-то все тоскливо. Одно плохо, машина опять в ремонте, придется добираться на перекладных".
   
   
  Егор, приехав домой, стал торопливо собирать вещи для поездки, потом, наспех поужинав, сел в кресло и задумался. Все эти дни он был настолько измотан, что преодолеть пятьсот километров ночью, представлялась неосуществимой задачей. Да конечно, надо хорошо выспаться и выехать рано утром. Он завел будильник, с трудом разделся и рухнул на кровать, сразу забывшись тяжелым беспокойным сном.
   
   
  Катя, доехав за пределы города, неторопливо шла по обочине шоссе, время от времени вскидывая руку, когда показывалась приличная машина. Внезапно возле нее затормозила бордовая "BMW" и водитель, молодой парень, любезно приоткрыл ей переднюю дверцу. Сев рядом с ним, она с любопытством оглядела салон машины , а затем внимательно рассмотрела молодого человека. Он был очень привлекателен: смуглое от загара лицо, прямые зачесанные назад каштановые волосы. Под легким светлым костюмом ощущалось крепкое мускулистое тело. Катя почувствовала как в ней нарастает возбуждение.
  ; Так куда мы едем? - негромко спросил юноша.
;   Пока прямо,- хрипло ответила она, затем откашлявшись, добавила,- Я добираюсь к себе на дачу, моя машина опять в ремонте. Между прочим, меня зовут Катя!
;   Виктор,- также негромко представился парень и опять замолчал.
  Мысли Кати лихорадочно работали: " Вот это мужик! Хорошо бы затащить его к себе, поразвлечься. Но как это сделать?"
;   А куда Вы едете, Виктор? - продолжила она , так ничего не придумав.
;   Я выехал прокатиться, никуда особо не тороплюсь, - сказал он, - Так что могу подвести Вас куда надо.
  Катя внутренне ликовала, на ловца и зверь бежит. Теперь она его точно затянет в постель. Эта ночь должна стать бурной, полной наслаждений.
;   Это хорошо, что Вы можете довезти. А скажите, Вы можете сделать у меня в домике небольшую мужскую работу?
  Виктор непонимающе-вопросительно посмотрел на нее.
;   Я имею в виду, -продолжила она,- Надо прикрепить несколько полок..
  Катя продолжала идти своим испытанным путем.
  Виктор внимательно посмотрел на девушку, понимающе улыбнулся.
;   Да конечно, я много чего могу,- многозначительно добавил он.
   
  Войдя в комнату, она обхватила руками шею парня и с хриплым стоном, означающим прорвавшуюся бурную страсть, впилась ему в губы. Виктор с трудом оторвал ее от себя и швырнул девушку на диван.
;   Не все сразу, - пояснил он. - Для начала я тебя немного разомну. Раздевайся!
  Голая, лежа на животе, Катя чувствовала как гибкие пальцы Виктора, то нежно, то грубо разминали плечи и мышцы спины. Девушка испытывала невероятное блаженство. Вскоре она почувствовала легкую боль и краем глаза заметила маленькую струйку крови, стекающей со спины.
;   Еще, еще! - в экстазе закричала она, как вдруг, страшная боль пронзила все ее внутренности. Катя приподнялась на локтях, как тут увидела дикие глаза Виктора и окровавленный нож в его руке.
;   Что ты со мной делаешь? - последнее что сумела она сказать.
  Удары ножом посыпались один за одним, раздирая окровавленную плоть...
   
   
  Вечером в кабинете начальника уголовного розыска было многолюдно. Была собрана вся оперативная группа, занимающаяся серийными убийствами.
  Трофимов докладывал в течение часа, обстоятельно анализируя каждую версию. В комнате стояла тишина, изредка прерываемая негромким покашливанием начальника. Закончив доклад, Трофимов вопросительно посмотрел на него. Полковник еще некоторое время молчал, потом задал неожиданный вопрос:
;   А Вы все версии сюда включили?
;   Последняя версия с художником требует длительного времени, и мы не уверены , что она не ложная.
;   Я не о том хотел спросить, - шеф встал из-за стола и прошелся по кабинету.- Убийство Сердюкова Вы связываете с телепрограммой. А если это не так, или не совсем так?
;   Поясните,- нетерпеливо спросил Трофимов.
;   А если эта троица: Сердюков, Зурих и Лившиц могли кого-то там видеть и по как-то причинам скрывать. А маньяк разделался с Утюгом как со свидетелем, теперь может убрать и остальных. Об этом Вы подумали?
  Трофимов побагровел. Таких ударов он давно не испытывал. Шеф ткнул его в лужу как нашкодившего щенка.
  Полковник глядя на него , резюмировал:
;   Работа проделана большая, а результатов- ноль. Меня Киев разрывает на части, дело на контроле в Генпрокуратуре и МВД, генерал каждый вечер у себя "на ковре" воспитывает. Времени у нас совсем не осталось. Вернее осталась неделя, после чего я пойду на пенсию, а вам,- он ткнул пальцем в Трофимова и Лукьяненко,- придется подыскивать в районах должности участковых. Если не будет результата. Но это все лирика. Теперь главное: за Зурихом и девкой немедленно, подчеркиваю, немедленно установить наблюдение, заодно, будете их охранять. Их обоих повторно передопросить, что они делали с момента первого убийства, поминутно. Обратить особое внимание на самые незначительные детали в их словах и поведении.
   Второе- продумайте варианты возможного внедрения в среду богемы, художников. О своих действиях и результатах наблюдений докладывать мне каждый час, лично!
   
   
  Егор проснулся от длинного звонка и громкого стука. Поначалу он подумал, что звонит будильник, но быстро сообразил, что звонят и стучат в дверь. Накинув халат, он распахнул ее. На пороге стояли знакомые опера Трофимов и Лукьяненко. Последний быстро проскользнул в комнату, затем осмотрел спальню, санузлы, кухню. Зурих оторопело следил за его действиями. Трофимов, между тем, зашел во внутрь и плотно прикрыл входную дверь.
;   Одевайтесь, - сказал он,- Вам придется проехать с нами.
   Егор начал одеваться, потом ,окончательно прийдя в себя, остановился.
;   Что это все значит? Я же вам подробно и правдиво все рассказал. Мне сейчас надо уезжать в Киев, у меня теща присмерти...
   Опера молча смотрели на него. Затем Трофимов поднял с пола рубашку и также молча протянул ему.
   
  Допрос продолжался в кабинете уже несколько часов. Егор рассказывал подробности пребывания на даче и все дальнейшее, что произошло. Милиционеры внимательно слушали и требовали вновь и вновь повторения истории. Особо их интересовал предшествующий день, допытывали чуть-ли не поминутно. Наконец Зурих окончательно выбился из сил и замолчал.
;   Ну что, мне, наконец, можно ехать?- спросил он слабым голосом,- Жена, наверное, с ума сходит!
;   Я думаю, - деревянным голосом произнес Трофимов,- Вам надо позвонить жене и найти убедительный предлог никуда не выезжать. Если Вы будете настаивать, то мы пригласим следователя и он оформит протокол о признании Вас подозреваемым в убийствах, после чего Вы окажетесь в изоляторе временного содержания.
   Егора зашатало.
;   Что все-таки произошло, почему сначала вы мне поверили, а сейчас подозреваете в убийствах?
;   Дело в том,- Трофимов театрально выдержал паузу,- Дело в том, что вчера вечером на своей даче была зверски убита Екатерина Лившиц!
  Именно в это время, как Вы утверждаете, спали дома.
  В глазах Егора потемнело. Очнулся он на диване от резкого запаха нашатырного спирта. Над ним склонился человек в белом халате. Увидев, что Зурих приходит в себя, человек стал собирать медицинские принадлежности.
;   Полежите немного, я уколол Вам препарат, который поддержит сердце..
  Егор посмотрел по сторонам. Трофимов и Лукьяненко сидели за столами и выжидающе смотрели на него. На лице Лукьяненко была явно написана жалость.
;   Мы можем продолжить? -осведомился Трофимов.
  Егор слабо кивнул.
;   Теперь Вы поняли, почему тогда было так, а сейчас по-другому?
  Егор опять кивнул.
;   Не кажется ли Вам странным, Зурих, что вокруг Вас умирают люди? Давайте проанализируем: Вы поехали с Катей поразвлечься на ее дачу, в результате рядом находят убитую девушку, рядом с трупом бомж находит Ваш мобильный телефон. Вы встречаете этого бомжа, который потом Вас шантажирует, его тоже зверски убивают. Девушку, которая подтверждает Ваше алиби, а Вы ее - находят убитой. Кроме того, в километре от первого убийства, мы находим труп еще одной девушки. Во всех случаях, кроме Ваших слов, у нас ничего нет, а есть факты. Вы следите за моей мыслью?
  Егор снова слабо кивнул. Ему стало страшно. Он понял куда клонит опер. Видимо, выражение лица его так изменилось, что Трофимов поспешил успокоить:
;   Не волнуйтесь мы не собираемся вешать на вас эти убийства без весомых доказательств. Но теперь , Вы должны понять, почему Вам нельзя никуда ехать!
   Егор облегченно откинулся на спинку дивана.
;   Вы поживете у себя на квартире под нашим присмотром,- неторопливо продолжил Трофимов, - Это в целях безопасности. Поможете Лившицу в организации похорон дочери, будете продолжать работать!
   
   
   
   Убийство единственной дочери финансового магната наделало много шума.
  На следующий день все местные и часть центральных газет вышли под заголовками о зверском убийстве, о неуловимом маньяке, о бессилии николаевской милиции. Практически все телеканалы тиражировали эту весть.
  Через день после пышных похорон, в город примчалась оперативно-следственная группа Генпрокуратуры и МВД. Изучив "под микроскопом" уголовное дело, столичные визитеры тут же отстранили от дела следователя и Трофимова, сочтя их действия недостаточными и некомпетентными. Первыми их шагами был арест Зуриха по подозрению в убийствах. С утра до ночи продолжались непрерывные допросы в следственном изоляторе. Как это всегда водится, произошла "утечка" информации, газеты и телеканалы вновь запестрели заголовками как доблестные столичные следователи и сыщики в кратчайшие сроки обнаружили серийного убийцу.
  Мать Лоры скончалась и , сразу после похорон, Лора мгновенно примчалась домой, но к мужу ее не допускали. Адвокат Гисюра отказался от дела и потребовал ее немедленного увольнения. Он не мог работать с женой маньяка, это сказывалась на его клиентуре. Сестра и ее муж, также, потребовали прекращения с ними каких-либо контактов.Лора оказалась в одиночестве.
  С большим трудом, Трофимову, которого теперь не подпускали к обвиняемому, удалось встретиться с назначенным адвокатом. По манере общения было видно, что тот не верит своему подзащитному и свою работу делает нехотя.
   
  Темные тучи нависли и над Трофимовым с Лукьяненко. Было назначено служебное расследование, в ходе которого им вменялось халатность и попустительство преступнику. Замаячила реальная угроза увольнения, а может и привлечения их к уголовной ответственности.
  В один из таких дней у Трофимова зазвонил мобильный телефон. Он посмотрел на дисплей и радостно улыбнулся, в трубке послышался голос Салтыкова:
;   Где ты находишься и чем занимаешься?
;   Сижу в отделе, пишу очередную объяснительную,- грустно ответил тот.
;   Наслышан о твоих делах, бросай все и приезжай ко мне на дачу. Я только что вернулся из Москвы, немного подзаработал, привез хороший коньяк. Посидим, расслабимся!
  Через полчаса Трофимов сидел у Салтыкова и грустно потягивал из рюмки коньяк.
  - Вот и все что могу рассказать, - закончил он свое повествование.- Жаль парня, они на него могут сейчас все навесить, вплоть до убийства Кеннеди.
  -А как быть с экспертизами? Он же не подходит ни по одному параметру!
;   Экспертизы могут изъять из дела, после того как получат от него " чистосердечное признание"
;   Мне кажется , что ты драматизируешь. Все наладится и у него и у вас.
;   Мне бы твою уверенность! Ну ладно, хватит о грустном. Сейчас у меня появилось время, надо его уделить семье. У нас приближается десятилетний юбилей совместной жизни, посоветуй, что подарить жене.
;   А что ей нравится?
;   На то что ей нравится, моей зарплаты явно не хватит, но и дешевое дерьмо не хотелось бы покупать.
;   А ты попробуй что-нибудь необычное
;   Что именно?
;   Возле Каштанового сквера стоят ремесленники и художники. Там есть мой знакомый, Вадик Гришакин. Он делает удивительные вещи из хлеба и глины, а потом их раскрашивает. Вот посмотри!
  Салтыков достал из серванта фигурку полуобнаженной русалки с огромными грудями и губами. Она была настолько искусно сделана, с таким юмором, что Трофимов не удержался и рассмеялся.
;   Да , действительно, прелесть!
;   Вот и купи у него несколько штук. Я ему позвоню. Он тебе поможет выбрать и продаст недорого. А что касается неприятностей - авторитетно заявляю, выбрось из головы . Все наладится!
   
  Утром следующего дня, Трофимов посидел немного в кабинете, потом сложил бумаги в сейф и вышел из Управления. На улице было солнечно и тепло.
   " Надо сходить на Советскую к Каштановому скверу",- вспомнил он пожелания друга. Не торопясь, Трофимов прошел несколько кварталов и оказался на вечно шумящей центральной улице.
  Возле сквера шла бойкая торговля сувенирами, картинами. Уличные художники рисовали портреты прохожих.
  Сергей не торопясь прошелся вдоль рядов ремесленников, разыскивая мастера, которого рекомендовал Салтыков.
  Внезапно его внимание привлекла картина, стоящая возле парапета сквера.
  Несколько минут он стоял и смотрел на странно знакомый пейзаж, но так ничего не вспомнив, пошел дальше. Дойдя до конца аллеи, Трофимов снова повернул назад и опять остановился возле картины. Видя его манипуляции, к нему подошел немолодой седобородый человек, по всей видимости, художник.
;   Понравилась?- спросил он
;   Что? - очнулся Трофимов.
;   Я спрашиваю, понравилась? - повторил художник.- Обратите внимание, написана в необычной цветовой гамме. Это полотно для любителей сюрреализма.
  Трофимова точно обухом ударило по голове. Он вспомнил, где он видел этот пейзаж. Это было на берегу реки, возле Коренихи, когда они обнаружили труп второй девушки. На картине была ярко-красная луна, оранжевый песок и мотки колючей проволоки вместо камышей. Сердце гулко застучало. На ум сразу вспомнились слова Салтыкова. " Художник!"- застучало в висках.
;   Это Ваша картина? - хрипло спросил он художника.
;   Нет, это не мой стиль. Я ее только продаю. А что, неужели понравилась? Продам с большой скидкой!
;   Мне надо увидеться с художником!
  Человек хотел что-то возразить, но увидев выражение лица Трофимова, не стал спорить.
;   Эту картину дал мне на реализацию Цивкин из " Арт-галлереи", обратитесь к нему,- буркнул он и отошел в сторону.
  Глядя в спину быстро уходящего Трофимова, художник толкнул сидящего рядом коллегу:
;   Глянь! Нашелся таки извращенец на это " искусство". Пошел узнавать кто автор! Этим педерастам не картины нужны, а тесное общение.
  Художники громко захохотали.
   
  Трофимов зашел в кабинет директора галереи и увидел сидящих там Альбиндера и Цивкина. Он знал их лично, так как несколько лет назад они проходили свидетелями по краже из художественного музея.
  Увидев Трофимова, Леня и Фима дружно заулыбались.
;   Что привело к нам такого дорогого гостя? Хотите что-нибудь приобрести эксклюзивное? Или продать?
  Из газет, Леня наверняка знал о неприятностях, преследовавших Трофимова и сейчас явно издевался.
;   Один из ваших художников возле Каштанового сквера продает необычную картину, пейзаж. Но он утверждает, что эту картину ему дал на реализацию господин Цивкин. Это так?
  Трофимов в упор посмотрел на Фиму. Тот кивнул и заметно смутился.
;   Мне необходимо узнать,- продолжал Трофимов, стараясь говорить вежливо,- Кто автор? Где он проживает? Каким образом эта картина оказалась у вас? Почему ее продает другой художник?
  Леня сидел в кресле и невозмутимо курил.
;   Действительно, картину принесли нам на реализацию. То что продает другой человек, в этом нет ничего противозаконного. А вот автора я Вам не могу назвать, это его категорическое условие - продать анонимно. Вам понравилась картина? Хотите приобрести? Никогда бы не подумал, что у милиционеров такой своеобразный изысканный вкус!
  Леня опять продолжал издеваться.
;   И все-таки, я настаиваю, чтобы Вы мне назвали фамилию и адрес автора!
  Леня молча пожал плечами и юмористически улыбнулся.
;   Понимаете, господин майор, если я буду нарушать договоренности со своими клиентами, то очень скоро вылечу в трубу!
  Трофимов, из последних сил сдерживаясь, продолжал говорить:
;   Вы , наверное , слышали о серии убийств, происшедших в городе? Так вот, у меня есть все основания считать, что человек написавший эту картину, прямо к ним причастен.
;   Вы можете представить мне доказательства Ваших слов?
  Это было уже слишком!
  Трофимов заорал вовсю глотку:
;   Черт побери! Альбиндер, если Вы, сейчас, не скажите мне имени художника, я привлеку Вас как соучастника и за сокрытие преступления, а имя его я все равно узнаю! Я Вас официально предупреждаю!
  Последняя фраза возымела действие. Было заметно, что в душе у Лени боролись два чувства: страх и жадность. С одной стороны, если опер прав - бизнесу конец! С другой , если он будет сдавать ментам своих клиентов и об этом узнают - тоже конец. Но ведь Трофимов все равно узнает имя автора, рано или поздно!
;   Ладно,- пробормотал он.- Я Вам скажу, все равно узнаете, рано или поздно. Фамилия этого художника Веселовский, зовут Виктор Львович! Это сын бывшего директора ЮСЗ, сейчас он сам там директор! В свободное время занимается живописью. Пишет в такой странной манере. Где живет не знаю, но думаю, для вас это не проблема.
;   Хорошо, - буркнул Трофимов.- Сейчас я уйду, но вас предупреждаю,- он выразительно посмотрел на Леню и Фиму,- У вас будут очень большие проблемы, если он, каким-либо образом, узнает о моем визите к вам и тех словах, которые я вам сказал.
  Леня и Фима согласно закивали.
   
   
  Вечером, Виктор сидел развалившись в кресле в холле своего дома и смотрел криминальные новости. После окончания передачи, он выключил телевизор и радостно засмеялся.
;   Мать, Марковна! Где вы?
  Женщины робко вышли из кухни, где, все это время, тихо сидели.
  Виктор оценивающе посмотрел на них и сказал:
;   Мама! Иди к себе в спальню, я сейчас приду. Надо серьезно поговорить!
  Дождавшись, когда Вера зашла в спальню и закрыла за собой дверь, он подошел к Марковне, грубо схватил ее за руку и потащил в сторону кладовки. Открыв дверь, он с силой швырнул старуху в помещение. Затем зашел туда сам и дважды со всей силы ударил ее кулаком по голове. Женщина потеряла сознание и осела на пол.
;   С тобой мы потом поговорим!
  Выйдя из кладовой, он закрыл дверь на задвижку, после чего пошел в спальню.
  Вера сидела на своей кровати. Страх и надежда была в ее глазах.
  Виктор подошел вплотную и сказал:
;   Ну вот, мама! Преступник, который убивал девок, задержан! Ведется следствие, скоро его посадят. Я напишу еще много картин, и тебе не удастся отправить меня в дурдом и распоряжаться моими капиталами.
  Вера увидела его безумные глаза , нож в руке и дико закричала.
   
   
  Вечером того же дня, Трофимов и Лукьяненко сидели в машине возле дома Веселовского и нервно курили.
;   Ты мне, все-таки, объясни,- прервал молчание Лукьяненко, - Почему он? Какие факты, доказательства?
;   Можно сказать, что ничего нет!- Трофимов выбросил окурок из окна машины,- Есть только интуиция!
;   И что мы будем делать?
;   Сидеть до темноты в машине, наблюдать за домом, а потом, когда улягутся, проникнем в дом и поищем доказательства.
;   Какие именно?
;   Нож, окровавленную одежду и еще кое-что.- Трофимов не стал рассказывать о странных картинах Веселовского, но думал их обнаружить.
;   Проникнем! А если ничего не найдем? Ты знаешь, чем это для нас может закончиться?
;   Леша, я понимаю тебя. Если ничего не найдем, то Зуриху грозит пожизненное заключение, нас, скорей всего, вышвырнут из органов, а маньяк будет дальше убивать. Впрочем, я тебя не принуждаю.Ты можешь сейчас уйти.
  Лукьяненко ненадолго задумался. Потом улыбнулся и сказал:
  - Как говорил один чукча: " Где наша не пропадала? Наша везде пропадала!"
  Надеюсь, ты знаешь, что делаешь!
  Их разговор прервал дикий женский крик, раздавшийся из дома, потом крик повторился. В окрестных коттеджах залаяли собаки. Опера мгновенно выскочили из машины, выхватили оружие и помчались к дому. Снова раздался крик, это был вопль смертельно раненного животного. Взбежав на крыльцо, Лукьяненко достал из кармана комплект универсальных ключей и стал лихорадочно подбирать их к замку. Наконец, замок щелкнул и дверь открылась. Друзья осторожно зашли в помещение. Несколько секунд они постояли, пока глаза не привыкли к темноте, затем стали осторожно двигаться. В просторный холл, где они стояли, выходило несколько дверей, в глубине находилась деревянная винтовая лестница на второй этаж. Трофимов и Лукьяненко, держа пистолеты наготове, стали осторожно, одну за одной открывать двери. Внезапно, из-за одной двери послышался слабый шорох и стон. Открыв задвижку и распахнув ее, они увидели, лежавшую на полу, старуху. Увидев незнакомых людей, она слабо замычала и трясущимся пальцем показала на соседнюю дверь. Открыв ее, Трофимов нащупал на стене выключатель и включил свет. Глазам оперов предстало жуткое зрелище. На кровати лежало окровавленное, расчлененное женское тело.
  Трофимов подозвал Лукьяненко и одними губами, беззвучно сказал:
;   Вот тебе и доказательства. Останься здесь, контролируй входную дверь и вызови подкрепление. Я поднимусь на второй этаж. Он там!
   
  Под тяжестью тела винтовая лестница слегка поскрипывала. Сергей поднялся на второй этаж и осторожно перевел дух. В коридор выходило несколько дверей, за одной из которых, Трофимов услышал приглушенную музыку и увидел полоску света. Осторожно открыв ее, он зашел в помещение. Комната была освещена мягким светом торшера, возле стены стояли какие-то большие доски, напоминавшие чертежные кульманы, закрытые тканью. Посреди комнаты стояло большое кресло, в котором, спиной к двери, сидел молодой мужчина. Услышав скрип двери, он медленно повернулся и увидел Трофимова с пистолетом в руке. Несколько мгновений они молча смотрели друг на друга.
;   Наконец-то наша доблестная милиция решила посмотреть мои картины,- сказал Виктор,- Я готовился к встрече, видите, все расставил как надо.
  Он показал расслабленной рукой на мольберты. Затем легко поднялся и подошел к ним. Трофимов настороженно следил за каждым его движением.
  Виктор начал сдергивать покрывала и зрелищу Трофимова стали представать убитые девушки, отрезанная голова Сердюкова- Утюга, искаженное болью лицо Кати Лившиц...
  Больше не было никаких сомнений - маньяк , терроризировавший город, находится перед ним!
  На первом этаже послышались голоса, видимо прибыло милицейское подкрепление. Трофимов на мгновение повернул голову в сторону шума. Этого мгновения вполне хватило - маньяк метнул в него кинжал! Свист лезвия, рассекающего воздух, слился с грохотом двух выстрелов, произведенных Сергеем...
   
  Очнулся он в госпитале, в послеоперационной палате. Первым посетителем была его жена. Увидев Сергея, лежащим на кровати с перебинтованной грудью, она заплакала, затем, успокоившись, стала рассказывать местные новости:
;   Маньяк убит! Все стоят на ушах! Полный госпиталь милицейского начальства, телевизионщики и журналисты набежали! Пустили к тебе только меня... Теперь ты, точно , станешь подполковником и заместителем начальника уголовного розыска...
  Трофимов мысленно застонал. С нежностью глядя на заплаканное лицо жены, он неожиданно подумал: " А я так ничего и не купил ей на десятилетний юбилей..." И тут ему вспомнилась большегрудая, губатая, лупоглазая глиняная русалка, которую он видел у Салтыкова. Он громко захохотал, перемешивая смех с кашлем!
   
   
   
   
   
   
   ЭПИЛОГ
   
   
  Эта история стала достоянием средств массовой информации. Трофимов стал настоящим героем. Предсказания жены сбылись. Он , действительно, стал подполковником и заместителем начальника уголовного розыска, готовится занять место начальника, так как тот собрался на пенсию. Согласно новой должности, большое время уделяет профилактике преступлений. Часто выступает со статьями по данной тематике , стал героем нескольких телепередач. Но данная деятельность ему явно не по душе, отравленный службой организм требует адреналина, а может вспоминается молодость. Кто знает!
  Лукьяненко стал майором, набрал выслугу лет и ушел из МВД. Сейчас возглавляет охранное агентство. Следователь Наконечный был повышен в классном чине, но , вскоре, тяжело заболел и через год умер.
  После смерти дочери, Лившиц свернул свои дела на Украине, продал акции и уехал обратно в Америку, где, по слухам, купил себе молоденькую жену из числа фотомоделей, в обществе которой плавает на своей яхте по тропическим островам. На могиле у Кати он ни разу не был, но за ней кто-то постоянно следит. Говорят, он для этих целей пересылает кому-то деньги.
  После смерти семьи Веселовских, деньги, согласно завещанию , попали в фонд "Милосердие", но это никак не сказалось на больных детях...
  Егор Зурих возглавил Николаевское представительство страховой кампании
  "Галактика" , дела его процветают и он хорошо зарабатывает. Лора простила его, у них скоро будет прибавление в семье. Зурихи ждут второго ребенка. С родственниками Лоры, они не общаются.
  Зинаида Марковна отдала сберкнижку внукам и уехала на родину, проживает в селе.
  Александр Салтыков продолжает жить на даче, ловит рыбу и занимается огородничеством. По его настоятельной просьбе, его фамилия не попала в СМИ. Время от времени, он продолжает оказывать неоценимую помощь правоохранительным органам. Но это уже другая история!
   
   
   КОНЕЦ
   
   
  дек.2008- нояб.2009г.г.


Рецензии
Просто нет слов! Ваши произведения достойны экранизации.
Александр, Вы гений детективного жанра.

Татьяна Матвеева   17.06.2019 14:58     Заявить о нарушении
На это произведение написано 8 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.