Откройте АмерикY! Гл. 4

                ГЛАВА  ЧЕТВЁРТАЯ,
                где герой выясняет  планы Пентагона

Первые месяцы  основным  развлечением  семейства  в « Английских дубах »
служило  дерзкое  кулинарное изобретательство.
Прогрессивный  продовольственный  кризис,   много  лет  изнуряя  Империю,
способствовал поголовному превращению её подданных  в неплохих  поваров, 
нетрадиционного,  правда,  толка -  не  готовящих  по классическим рецептам,
для которых  никогда  не  удавалось  подобрать  полный  набор  ингридиентов,
зато  смело  замещающих  одни продукты  другими.
 
Иммигранту такой талант - абсолютно  неоценимое  подспорье,  хотя,  понятно,
любая  вообразимая  этническая  еда,   импортная  или  местного  производства,
доступна  на свободном  рынке  Америки,  где  всякий спрос  мигом  порождает
предложение,  но только людям  с тугим кошельком.

Варёная свёкла в банках  вполне годилась  на полтавский борщ,  особенно,
если  плеснёшь туда  от души  кетчупа,  а вот пельменное тесто  выходило 
слишком  плотным,  из-за  неимоверного  содержания  клейковины  в муке.

Тут  пригодилась  эрудиция - припомнив  меню  ресторана  « Пекин »
и  догадавшись  поискать  в китайском  отделе,  я обнаружил  готовое
чудное  тесто,  тонкое  до прозрачности,  и меня  не очень-то смутили
цвет  умбры  и  квадратная  форма   его  маленьких  листочков,  отчего
флоридские  пельмени  пришлось  лепить  крошечными  подушечками.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Самым опасным нашим опытом  показало себя  изготовление  хлебного кваса.
Я поставил его  в трёхлитровых бутылях  из-под  ординарного  красного вина,
толстостенных,  пузатых  и тёмных,  которых  у меня  накапливалось  изрядно -
рука  просто  не поднималась  относить в мусор  такую замечательную посуду.

Однако  я не рассчитал  силы  здешних  сухих  дрожжей  и  переложил  закваски,
и  среди ночи  новый  « молотовский  коктейль »  с грохотом  взорвался,  подняв
на ноги нас  и соседей.  Рич постучал в дверь и спросил,  не требуется ли помощь,
но я успокоил его  и объяснил причину салюта.
~~~~~~~~~~~~~~~~
Кухня  вся  была  усеяна  осколками  стекла,  и  если  б  кто-нибудь 
находился  там  во  время  взрыва,  то  мог  бы  серьёзно  пострадать.

Всё  же  мы  продолжили  эксперимент,  более  осторожно,  и  вскоре, 
найдя верную пропорцию,  пили уже  не местные приторные « коки », 
плохо утоляющие жажду,  а ядрёное  и пенистое,  в меру кислое питьё,
кружки которого  хватало надолго.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Сравнительно много времени  я проводил в медленных раздумчивых прогулках,
бродя для разрядки без определённой цели по лабиринтам « Льва » и рассеянно 
изучая этикетки,  и порой  встречал там  « русского » своего соседа из « Дубов »,
занятого  тем же.

Однажды  он  заметил  в моей тележке  пакет  квашеной  капусты
и,  после некоторого колебания,  задал вопрос,  где она  находится.

Самому  ему  найти  этот  хитрый  продукт  было,   конечно,  слабо,
потому что когда он спрашивал просто « капусту », его отправляли
к свежим овощам,  а когда он спрашивал « маринованную капусту »,
его  посылали  в отдел  консервов,  где  стояли  банки  нарубленных
ровными  осьмушками  твердых  белых,  зелёных,  красных  кочанов, 
залитых  крепким  винным уксусом  с пряностями.

Квашеная  капуста  помещается  там,  куда еврею  и заглядывать бы
не  надо - между  свиными  ножками  и братвурстом,  и  называется
не « капустой »,  а « кислым немцем »,  причём  для слова « немец »
употребляется  не  литературное  « джёрман »,  а  уличное  и  грубо-
пренебрежительное « краут »,  которое  мало  кому  из  иностранцев
может  быть  известно.
Я  открыл  соседу  великую  тайну,  и он  долго  и  прочувствованно
благодарил меня.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Затем  его  взгляд  привлекли  странные  прямоугольные  упаковочки
с иероглифическими  значками  в моей тележке,  и лишь  небрежно я
обронил магическое слово « пельмени »,  он был уже  полностью мой
(  всё-таки покойный Союз  успел  утвердить такие межнациональные
 и  надклассовые  ценности,  как  узбекский  плов,  украинский  борщ,
 кавказский  шашлык  и  китайские,  по  происхождению,  пельмени  ).

Он даже  обещал поделиться со мной своими кулинарными находками
и  не отверг  предложение  посетить  нас  вместе  с женой  для  обмена
накопленным здесь опытом  и дегустации.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Так  завязалось  наше  знакомство  с  Романом  и  Миррой  Бронштейн,
и мы  кое-что,  хотя  и немного,  про них  узнали.
Роман,  высокий,  представительный  и  в теле,  выглядел  на пятьдесят
с совершенно  незначительным  хвостиком,  не горбился,  не сутулился,
говорил в расстановку  глубоким,  хорошо модулированным баритоном, 
ходил крупно,  наголо брил череп  и носил усики.

Мирра  была  гранд  дама   таких  же  заметного  роста  и  впечатляющей  стати, 
ещё довольно стройная,  хотя широкой кости  в тазу и плечах,  с длинной шеей 
и чуть выпирающими ключицами,  разумно  прикрытыми  янтарным ожерельем,
и  обладая  живым  взглядом  больших карих глаз  и густыми чёрными волосами, 
казалась лет на десять  моложе мужа.
Оба отличались  оливково-смуглым  оттенком  кожи  и разговаривали по-русски
с акцентом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Раньше  они  жили  в  Ташкенте   и  работали  в  министерстве  республики,
но  не очень большими шишками,  курируя  медицинскую  промышленность,
Роман  отвечал  за  производство и  импорт  электронного  медоборудования, 
Мирра - радиологического.
Иммигрировали они около года назад;  оба пока не работали,  только недавно
закончив курсы  городского колледжа.

Их единственный сын учился в университете,  как положено,  снимая комнатку 
на кампусе,  пополам  с хорошим другом;  молодые люди,  путешествуя  вместе,
изредка навещали  наших знакомых.

Также  они  упомянули,   что  им  пришлось  провести  около  полугода  в  Риме, 
ожидая ответа  из Вашингтона  на прошение о предоставлении семье Бронштейн
права  политического  убежища.

Тут  наши  знакомцы  использовали  закон,  согласно  которому  в Штаты
допускаются  все преследуемые  по политическим, расовым, религиозным   
или этническим мотивам,  даже если они  ходатайствуют о том,  пребывая
на территории  третьих  стран  и,  как в случае  моих соседей,  выехавших,
верно  догадались,   по израильской визе,   но  не  спешивших  поселиться
в Земле Обета,  жизни их больше не угрожает непосредственная опасность.
 
И хотя вышеупомянутый закон  иногда вступает  в противоречие  с другим,
запрещающим  въезд в государство  лицам  прокоммунистических взглядов,
он имеет  неотъемлемый приоритет  над последним,  ибо основан  на статье 
главной хартии  величайшей державы,  двухвекового  оплота  планетарного
нового  порядка  и светоча миру - незыблемой её  Конституции.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Они  ни словом  не обмолвились  о причинах,  заставивших их покинуть
Ташкент,  город хлебный,  но совершенно  не трудно было  восстановить
путь  министерских  товарищей  в  Америку,  типичный  для  эмигрантов
современной  нам  волны.

Республики,  обретя в борьбе  выстраданную и долгожданную  независимость, 
получили возможность вести внешнюю торговлю,  прежде того составлявшую
исключительную  прерогативу  Москвы,  и ринулись навёрстывать упущенное
( бизнесмены  всех стран  будут  рассказывать  внукам  о невероятных  случаях   
 продажи  вагона  стратегического  ванадия  за  цену  пары  туфель ).

Тогда  опытные  аппаратчики,  вроде наших новых друзей,  успели-таки  выхватить
свой кус из туши,  покуда инородцев не отогнали от жертвы лучше организованные
родовые  кланы  аборигенов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В Узбекистоне  их никто  не  удерживал,  но они  некоторое время  не уезжали,
даже  имея уже  израильские  визы,  а  уволившись  из  министерства,  отнесли 
членские билеты  в партком,  запаслись  документами  о выходе  из Компартии
и, записавшись в сионистский союз,  установленное время  с плакатами в руках
отстояли в пикетах,  скандируя:  « Отпусти народ мой,  фараон ! ».

Отработав положенное,  узники  совести,  иначе,  рабы Империи зла,  получили
от братьев по вере  бумагу,  подтверждающую  факт  преследований,  и выехали
в Рим,  где незапно изменив идее вселенского собора детей Авраамлих на Синае,
подали прошение  о предоставлении политубежища в США.
Кстати,  Америка  оттого до сих пор  и остаётся  образцом  свободного общества,
что каждый  меняет свои убеждения  без указки,  когда вздумается.

Повсеместно власти лишились  не только евреи,  но и все управленцы  других
некоренных национальностей; редко кто из бывшей элиты рисковал вернуться
с деньгами туда,  откуда происходил,  отчего отставные чиновники-оккупанты
стали  срочно  превращаться  в евреев  путём  заключения  фиктивных  браков,
манипуляций с архивными записями  и подобного.  В  интересном  положении
оказались  коллаборационисты,  те,  кто под пятой  Империи  тем  же  макаром
покинули дом Израилев,  примкнув  к нации поработителей;  ренегатам  порой
удавалось исправить  ошибку незрелой юности  и возвратиться в праотчее лоно
бесплатно,  рассылая доносы  нужным органам  на самих себя.
 
После чего и неофиты,  и блудные дети  эмигрировали уже описанным образом,
так же  пикетируя  с плакатами  и угрожая  десятью  карами  фараону.

Трудовые накопления соседям  было несложно  провезти  тем действенным
и нехитрым способом, кой мне довелось наблюдать на российской таможне -
смуглый  и морщинистый  коренастый тип  в кепке « аэродром »,  улыбаясь,
раскрыл перед пограничником  чемодан  с пачками  стодолларовых  банкнот
и,  ласково глядя русому парню в глаза,  сказал: « Нэ  стэсняйся, синок, бэри
сколко сможешь спрятат ».
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Суммы помельче  народ  проносил  под одеждой;  таможенники,  обнаружив их,
обыкновенно не составляли описи конфиската,  оприходуя всё,  а предпочитали
действовать  более неформально,  требуя   установленный процент.

Во время полёта я видел,  как базарная тётка в сером пуховом платке
хлопала себя по бёдрам  и громко хохотала  во все свои золотые зубы, 
выкрикивая:  « Слушай,  двадцать пять тысяч провезла,  подумаешь ! »

Замечу,  по высадке  на  свободной  земле  бедных  политических  беженцев,
и так много претерпевших,  не травмировали  даже номинальным досмотром.

Естественно,  у мамы и у папы Бронштейн  раньше  тоже  шуршало  за  пазухой,
раз они сходу  отправили отпрыска  в престижный университет.
Мальчик пошёл прямо на третий курс,  отучившись уже четыре года в Ташкенте 
и упорно занимаясь английским  с частными преподавателями.

Мирра  не  скрыла,   что  друзья  отговаривали  их   от  этого  акта  чадолюбия,
на который они потратили все свои сбережения,  отчего теперь им приходится
жить  в дешёвых  « Дубах».

Впрочем,  у них всё равно не хватило бы денег  на лучшее капиталовложение,
вроде покупки прачечной  или автозаправки,  открытия  магазина  « Тройка »,   
русского чайного дома « Сад Эрмитаж »  или ресторана « Московские  ночи »,
как поступают  их приятели по Ташкенту,  приехавшие сюда  дюжиной  семей
и  поселившиеся  всем  землячеством  в  шато  «  Бель Эр  »,  где  хотя  дороже, 
зато  намного спокойнее.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Мне  приходилось  видеть  упомянутых  политбеженцев  из Узбекистона -
новые бизнесмены  изредка  навещали  соплеменников  целым  кортежем
длинных  чёрных  машин;  украшения,  стиль  одежды  и непринуждённое
ботанье  на  приблатнённом  жаргоне  выдавали  в бэль-эровских деловых 
бывших работников  незабвенной советской « торговли ».

За  семь  десятилетий   существования   распределительной  системы   эти
накрали куда больше чиновников  и успели конвертировать приобретения,
используя  кстати  без числа   возникшие  невесть  откуда   частные  банки
и разномастные  оффшорные компании.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Всё  же,  кое-какие  крохи  у семьи  ещё  оставались,  и  они  растягивали их
насколько возможно,  не собираясь выходить на первую попавшуюся работу.

Роман и мне советовал  никогда не дешевить  и не терять лица,  а дожидаться
стоящих предложений. (  Чему для меня и тогда,  и позже  не составило труда
следовать,  равно  как и другому  его совету - ни в коем случае  не показывать,
сколько  у тебя  денег. )

И он,  и Мирра  терпеливо  искали  работодателей  среди  еврейской  общины, 
пунктуально посещая  каждую субботу  ортодоксальную синагогу « Эц Каим », 
куда  пара,  принарядясь,  отправлялась  на автобусе  « Вселенского  Альянса », 
аккуратно  присылаемом  спонсорами  в  « Дубы »  персонально  за  супругами.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Своему  капиталовложению,  вежливому рослому Диме,  Бронштейны  выбрали
специальность « квантовая радиофизика », странным образом совпавшую с той, 
которая была у меня в то время;  и как-то при встрече запросто назвав по имени
известного  автору  член-корра  Академии Наук УзССР,  прежде находившегося 
под кураторством Романа  и оказавшего влияние на решение родителей,  соседи
поинтересовались  моей личной оценкой  перспектив области.

Сознавшись  в своём  полном  неведении  спроса  на американском  рынке  труда,
я тем не менее  вполне чистосердечно  одобрил выбор  моих министерских коллег,
заверивши,  что сегодня  квантовая радиофизика  развивается  как никогда  бурно 
и  ещё  далека  от  завершения,  крупные  открытия  в ней  происходят  постоянно
и талант  легко находит  приложение.

Сложно  сказать,   насколько  способствовало   моё  экспертное  заключение
краху  надежд  семейства,  последовавшему  три  года  спустя,  когда  обретя
уважаемую степень  магистра наук,  ребёнок  так и  не смог  использовать её
для получения  достойного места  и ему пришлось  удовлетвориться доходом
ассистент-профессора университета,  который  оказался  не  выше  заработка
водителя  мусоровоза.
 
К  тому  же  вместе  с дипломом  юноша  приобрёл  кое-какие  нередкие  тут
неортодоксальные  наклонности,  очень  огорчившие родителей,  мечтавших
на старости лет  воспитывать внуков.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Совести  моей  помогает  успокоиться  то  обстоятельство,   что  все  ташкентцы,
даже  вбухавшие  немалые  бабки  в  ресторан  с  икрой,  хрусталём  и  цыганами,
коих  по  системе  Станиславского  достоверно  изображали  музыкальные  евреи,
ещё раньше того  успели  прогореть  буквально   дотла,   не  имея  представления
об извращённых вкусах  пионеров и аборигенов этой земли,  при промысле рыбы
вываливающих  красную икру  в отбросы.

И  ещё  прошу  тебя  отметить,  Читатель,  осторожные  старшие  Бронштейны
никогда не делали ставку  только на димочкину карьеру,  а полагали опираться 
на свои довольно свежие познания в области медоборудования, приобретённые 
курированием  зарубежных поставок  правительственных  клиник  Узбекистона -
Роману  синагога присматривала  должность  менеджера  салона  физиотерапии, 
Мирра  ожидала скорого объявления  вакантной позиции  техника-рентгенолога 
в отделении  частного госпиталя.

Что ж  до автора этих строк,  то его усилия  по собственному  трудоустройству 
ограничивались  пока  ежедневными  визитами  к почтовому  ящику  квартиры, 
который  вместе с другими подобными  толстостенными стальными сейфиками
помещался  на  торце  замка,  но  обещанное  начальницей  социальной  службы
письмо  от глазастенькой девочки Мишель  запаздывало.

Впрочем,  после  блестяще  проведенного  интервью  я  не  очень-то  волновался -
сотрудники  госбюро,  очевидно,  сами вступили  в контакты  с перспективными
для  меня  нанимателями;  и хотя  я бы предпочёл,  чтоб агенты  сперва выяснили 
научные  приоритеты  клиента  и материальные  его претензии,  однако,  кажется,
передо мной  сразу положат  список  предложений,  и, похоже,  здесь так принято.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

С опозданием  до автора  дошло - социальщики-то  получили  из его рук
очень и очень  фрагментарную информацию о субъекте трудоустройства, 
практически  нулевой ценности  для рейтинга профессионала,  и вряд ли
самостоятельно  сумели   собрать  сведения  об  открытиях,  публикациях, 
научном опыте и преподавательском стаже, etс.,  вашего покорного слуги.

Вспоминается,  все  вопросы  их команды  ко мне  вращались  только  вокруг 
белых косточек лазерного термояда,  по моей вине принятых за свежак этими
детективами-любителями,  тогда  как  всякому  эксперту  прекрасно  известна 
печальная судьба идеи-недоноска,  умершей в судорогах  четверть  века  тому,
о чём им,  конечно,  уже сообщили.
Боже,  да кем же  представляют  они  учёным  « русского профессора физики »,
скажи  на милость !
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я  попытался  связаться  с конторой  по  телефону-автомату,  для  чего сначала
приходилось выслушать  на английском  и испанском языках  длинный  список
« тем,  обычно  дискутируемых  клиентами  сервиса »  и настойчивую  просьбу
ознакомиться с « относящимися к текущему звонку »  в магнитофонной записи.
 
Затем  теле-робот  соединял  с живой  девушкой,  которая,  выяснив  мои  данные,
включала  автоответчик,  от лица Мишель  орфическим её сопрано извинявшийся
за  вынужденное  отсутствие  на рабочем  месте  и уверявший,  что проблемы мои
важны  ей  и  бюро  и  будут  рассмотрены  немедленно,  хотя  в  порядке  очереди, 
если   после гудка  я представлюсь,  указав  телефон  и/или адрес,  и продиктую их, 
разборчиво,  по сути дела  и сжато.

Оставив  дюжины  две  депеш,  не  возымевших  никакого  эффекта,  я стал  сходу
убеждать  мисс  на  коммутаторе  в  необходимости   срочно  и  непременно лично
поговорить с Мишель,  барышня мило бросала « о-кей »,  и через трубку и моё ухо
мозг наполняли  звуки  тихой  музыки.

Эти   закольцованные,   но  отнюдь   не  одуряюще-монотонные,   а  снабжённые
приятными вариациями темы мелодии,  специально разработанные  психологами,
дивно расслабляют,  снимают агрессию,  замедляют  пульс  и дыхание слушателя,
лишая последнего чувства времени,  и по прошествии пары-тройки-другой минут
...или не минут...  я без раздражения  узнавал от оператора,  что Мишель  сегодня, 
к сожалению,   « в  поле »,  то есть,  выполняет  служебное  задание  вне  оффиса.

Скормив  без  толку  немало  серебра  монетофагам-автоматам,   я  призадумался.   
Разговора со мной  намеренно  избегали,  и совершенно необходимо было понять
почему.

Итак,  факт  установлен.  Прекрасно.  А теперь  давай-ка  рассудим  логически.
Невозможно представить,  чтобы  государственная служба,  ни с того  ни с сего
наплевав на свои обязанности,  отказала в насущной помощи человеку,  да ещё
тому,  кто,  в отличие  от  большинства  иммигрантов,  способен  быстро занять
место   в респектабельных  слоях  общества  и  приносить  пользу,  и  для  этого
его даже  не  придётся  годами  учить английскому  за  счёт  налогоплательщика,
как остальных.  Не ясно ли,  моим  устройством  каким-то  образом  занимаются.

И  если  в славном и обширном  городе Джексе  нету  ни одного-единственного
агента,  который может  предложить  на рынке труда  услуги  физика-теоретика,
клянусь  аллигаторами,  его  не составит проблем  найти  по компьютерной сети
федерального  ведомства.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Правда,  тогда  не вполне понятно,  зачем они  сами  себе  усложняют  жизнь.
Бесспорно,  новые системы информационного поиска обеспечивают средства
проследить мой путь в науке и обнаружить  все мои труды,  но это потребует
напряжённой многодневной работы  нескольких людей,  владеющих  русским.
Не  гораздо  ли  проще   попросить  меня  лично  предоставить  свидетельства 
моего опыта и квалификации,  а затем лишь  проверить их ?

И тут  я вспомнил,  что  совсем  недавно  мне пришлось  делать  именно это,
причём  весьма обстоятельно.  Конечно, разведчики !  Вот кто расспрашивал
обо всех  незначительных подробностях  моей карьеры.  Странное поведение
бюро трудоустройства  объясняется просто - военные  хотят заполучить меня
для одного из государственных  секретных  проектов;  службы  безопасности
теперь изучают  всю подноготную кандидата  и, несомненно,  скоро убедятся
в его непорочности,  но до того  никто  не должен  раскрывать  их намерений.
   
Отчего гос-агенты,  не представив  яйцеголового заморского доктора  нигде,
даже и в непритязательном городском университете,  тянут  время,  стараясь
уходить  от моих вопросов.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

И похоже,  я без коварного умысла  привлёк внимание кадровиков Пентагона
к моему послужному списку,  изображая  перед  разведчиками  посвящённого 
в некие  секреты Империи,  пользуясь  отрывочными  сведениями  и слухами,
циркулировавшими на самом верху  пирамиды Академии Наук.

Сыщики,  промывши  мутные струи  моих речей,  конечно,  не обнаружили
в осадке ничего особо ценного,  зато пришли к здравой мысли использовать
русского физика  по основной специальности.
Так что нужно,  не  проявляя  неприличной  суетливости,  терпеливо  ждать,
пока кавалер созреет.

Остановившись  на единственном  не противном  человеческой логике выводе,
я совершенно успокоился,  объяснил жене  ситуацию,  наказавши  помалкивать,
и занял  себя  делами  намного  более  приятными  и  полезными,  чем  наивные
и абсурдно-безадресные  телефонные звонки.

Невзирая  на  беспрецедентную  жару,  лето  в « Английских  дубах »,
озарённое  новой  надеждой  и  облагороженное  дружными  трудами,
протекало вначале  с идиллической размеренностью.

Мы  вставали  рано  и  наслаждались  ярким  рассветом,   совершая  прогулку
по периметру внутреннего двора,  затем купались в прохладном ещё бассейне
и возвращались  в комнаты.  Там  включали  утренние  детские телепередачи
и я обеспечивал  синхронный перевод,  а жена  сервировала завтрак.

Поемши,  охотники совершали  первый  быстрый  набег  на львиные лабиринты,
и ныне больше уж  не теряясь там,  успевали  за  полчаса  затариться  уценёнкой,
потом,  споро разобрав трофеи,  пополняли холодильник  свежей,  или не совсем 
свежей добычей,  после чего  садились  подле  вождя колонистов,  то бишь  меня, 
для изучения  туземного диалекта.

На  исходе  лета  старшему моему сыну  предстояло  пойти  в здешнюю  школу,
и если  ему  не удастся  набрать  достаточное число  очков  по языковому тесту,
его  определят  классом-двумя  ниже  в  спецгруппу  с  усиленным  английским,
где учатся,  преимущественно,  дети латиноамериканцев,  склонные собираться
в кубинские,  пуэрториканские  и другие  неформальные коллективы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Значительная часть латинос,  по некоторым источникам,  несколько миллионов,
пребывает  на территории Штатов  незаконно,  появляясь тут  или пешим ходом
через плохо охраняемую мексиканскую границу,  или  пересекая Карибское море
на подручных средствах.

Живут они здесь  не  одно  поколение,  открывают бизнесы,  организуют общины
и имеют адвокатов из американских латинос,  объединённых в « Комитет защиты 
прав  нелегальных  иммигрантов ».

Кое-кто из них  промышляет  контрабандой  наркотиков,  но  большинство
гнёт спину  за гроши  на  подпольных  предприятиях  по  пошиву  джинсов,
скрутке сигар  и тому подобных.

Даже  респектабельные  фирмы  не  брезгают  исподтишка  снабжать  заказами
тайные «  фабрики  пота  »,  и оттого  супердержава,  во  многих  местах земли
без колебаний поднимающая оружие  во имя установления порядка,  не спешит
наводить его  на своих границах.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Периодически  правительство   изображает  очередную  попытку  ограничить
поток нелегалов,  например,  недавно между США и Мексикой был возведен
бетонный забор, но невысокое сие сооружение, стоившее налогоплательщику
порядка  миллиарда,  однако  преодолеваемое шутя  с плеч  другого  человека, 
патрулировали эпизодически,  а предложение применить колючую проволоку,
способную  поранить  перебежчиков,  среди которых  есть и дети,  разумеется,
вызвало  резкое возмущение гуманистов  по обе стороны преграды.

Впрочем,  вопрос об эффективности  этого препятствия  на пути к демократии
вскоре отпал, вернее, пал вместе с треснувшими во многих местах его плитами,
когда в сезон дождей  рухнули прокопанные под ним туннели.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

С   треском  провалилась   и  масштабная  кампания  по  отлову  навигаторов,
издавна  пересекающих  узкие проливы  средь бела дня  в ботиках, лодчонках,
на плотах,  сколоченных  из всего,  что  легче  солёной воды,  или на четвёрке
бочек  или  автомобильных  камер,  связанных  вместе  и застланных  досками.

Как только  к плавательному средству  кильватерной колонной  приближались
катера береговой охраны,  стараясь  оттеснить  вёрткую скорлупку  за пределы
территориальных  вод  США,   пловцы  выдвигали  вперёд   женщин  c  детьми
и начинали хором скандировать  магическое слово « эсайлум »,  обозначающее
по-американски « убежище »,  на английском же - « сумасшедший дом », затем
обливали себя бензином  и грозили поджечь,  если чёртовы империалисты янки
не  поднимут  их  на  борт  судна.
 
Согласно  закону,  нельзя  игнорировать  просьбу  о  предоставлении  убежища
того, кто находится в условиях,  угрожающих его жизни,  потому « десперадос » 
( отчаянных )  моряки  доставляли  на пересыльную базу,  где  адвокаты  быстро 
оформляли им политический статус,  превращая тем  в легальных  иммигрантов, 
не столь насущных  для функционирования  американской  модели капитализма.
 
Слух об открывшейся перспективе  легализации в Америке  вихрем пронёсся
по архипелагам  Карибского бассейна,  и жители  их  стран  рванули  за  море
чуть ли  не все разом.

Грозный коммунистический диктатор Кубы  Фидель Кастро  тут же приказал
не удерживать никого  на острове Свободы,  и это событие  вошло в историю
как  « нашествие  большой  флотиллы ».

Акцию без шума свернули,  защитники водных рубежей,  извлекши урок,
изменили  тактику,  и,  используя своё  преимущество  в скорости  судов, 
едва  заметив  на  горизонте  дредноут  отважных  морепроходцев,   стали
удирать от него  на всех парах.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Потомки  испанцев,  бегущие  с Карибских островов,  оседают,  главным  образом,
во  Флориде,   производя  своего  рода  реконкисту  полуострова,  чья  жемчужина -   
метрополис Майами, бывший зимний курорт американских плейбоев, превратился
в неофициальную  столицу  латинос;  на  его  улицах,  в пабах,  кафе  и  в оффисах
редко  слышится  слово  по-английски.  Но  и в северном  провинциальном Джексе
также  немало  гордых  усатых  сеньоров  и  благородной  осанки  пожилых  сеньор,
укутывающих плечи в шали,  и смуглых,  кудрявых  и чернооких  пышных сеньорит
с неизменными  пахитосками  в пухлых губах.

Власти,  воспринимая нелегальных иммигрантов  как неизбежность  и учитывая
благотворное  влияние  этого контингента  на экономику,  мудро не отказывают
их детям  в бесплатном образовании,  и оттого  администрации публичных школ 
запрещено наводить справки о статусе родителей учеников,  иначе госслужащие,
в соответствии  с гражданским  уложением,  были бы  обязаны  доносить  на них.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Естественно,  упомянутые  спецгруппы  по усиленному изучению английского
заполнены  латинами,  и  я,  сочувствуя  детям,  чьи  семьи  тяжко  выбираются
из  поставленных  вне  закона  глубин  общества,  всё  же  не  хотел  бы,  чтобы
мой ребёнок  оказался среди бравых чикос и бойких чикитас,  открыто курящих
на переменах  марихуану.

К тому  же,  как выяснилось  позднее,  преподают  язык Чосера  почему-то одни
пылкие уроженки Пуэрто-Рико,  вынужденные учить  неиспаноговорящих детей 
методом  показа;  благодаря  заботам  этих дам  выпускники двенадцатого класса 
высшей школы,  превосходно усвоив  бытовую ненормативную лексику, обычно
не способны  ни  читать,  ни  писать  по-английски.

В довершение  ко всему,  определённый  в спецгруппу  отстаёт  от сверстников
на несколько лет,  и зная взрывной и самолюбивый характер сына,  надо сказать, 
унаследованный от отца,  мне было  легко представить,  чем грозило обернуться
для него,  и так  тревожно  отличающегося  от окружающих,  целое  десятилетие,
среди иного этноса,  другой  веры,   речи,  уклада,  да ещё  младших по возрасту, 
да ещё  и крепко  закомплексованных  подростков.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Видит Бог,  у меня  были  причины  заставить  Мишу  заниматься  английским.
Ни  сном  ни  духом  не подозревал я тогда,  что,  возможно,  до  самой  смерти
не простит он мне  слепой  невежественной самонадеянности,  не позволившей
увидеть  чёткие  сигналы,  посланные теми,  кто  вёл  нас,  и  предупреждавшие
об  опасности  грубого  вмешательства  в  тонкие,  до  конца  не  понятые  мной,
равно всей физикой  и иными науками  процессы.

Сейчас,  по окончании элитной школы,  юноша утверждает - мои авторитарные
приёмы  обучения,  вывезенные  из  варварской  страны,  губительно  повлияли
на его  ещё не окрепшую психику,  и не исключено,  мне придётся когда-нибудь
отвечать за свои действия  перед судом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Нынешняя   государственная американская педагогика  неукоснительно и резко
отвергает  всяческое принуждение,  правда,  его с успехом  применяют частные,
особенно,  католические  школы,  где  царит  почти  монастырская  дисциплина,
но за это  надо платить.

Для  остальных  учёба  должна  быть  игрой,   приятным  лёгким  развлечением,
и публичное образование придерживается принципа  предоставления учителям
и ученикам  максимальной свободы  в выборе занятий.

Каждое  графство  страны  ( понятно,  в них  нет  и никогда  не было  графов )
разрабатывает  свои  школьные программы,  затем коррективы  вносят  школы
и общественность,  потом  классные  наставники,  после  чего  всякий  ученик
выбирает  из предложенного списка курсов.

Курс приносит некие очки,  в зависимости от его сложности,  и за время учёбы
необходимо  набрать установленную сумму,  но  можно,  например,  углубиться
в высшие  разделы математики,  опустив  адски скучные  алгебру и арифметику,
или выделить из потока истории  только те события,  которые  ты сам считаешь
важными  и прогрессивными.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Конечно,   пристрастия  преподавателя   порою  определяют   выбор  ученика,
так,  в шестом  классе  учительница  побудила  Мишу  написать эссе  о жизни
любимого ею Эдгара Аллана По,  хотя  биография  великого поэта  и прозаика
не была включена в перечень рекомендованных книг,  по прозрачной причине
многих пагубных наклонностей  бурного гения,  однако  никому  не позволено
з а с т а в л я т ь   свободную  личность  заниматься тем,  чем  он/она  не  хочет.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Кроме того,  упрёки сына относятся  и к едва заметному британскому акценту,
подхваченному им  на моих уроках.
Акцент  у него  всё равно бы  сформировался,  объясняю я,  ибо ему  пришлось
усваивать второй язык  после критического возраста.  Вот у младшего Павлика
нет никакого акцента,  а ведь он тоже  научился читать  в « Английских дубах »,
одновременно  с братом.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Между  четырьмя  и  шестью  годами  в мозгу  происходит  блокировка  участка, 
отвечающего за фонетику,  и лишь языкам,  закреплённым  до того,  обеспечена
поддержка  нашего подсознания,  необходимая  для безошибочной  вокализации.

Темпераментная преподавательница спецгруппы,  несомненно,  наградила б его
пуэрториканским  прононсом,  странным  в устах  русого и голубоглазого парня.

Нет,  возражает сын,  британский  акцент  гораздо  хуже,  здесь  он  считается
снобистским,  и американцы  с трудом  прощали  его  даже  принцессе  Диане.

Без хороших результатов  по языковому тесту  в первый  год  он  не  попал  бы
в школу  для одарённых,  напоминаю я,  только за тем,  чтобы незамедлительно
пожалеть об этом.

Образование  дерьмо,  сплёвывает  сын,   куча  его друзей,  которых  вовремя
выперли из школы,  теперь зашибают бабки,  какие мне  и во сне  не снились.

Да, но им помогли  деньги и связи их родителей,  говорю я и в ответ получаю
всё,  что  потомок  думает  об  отце-неудачнике,  мешке  бесполезных  знаний
и умалишённом  непризнанном гении.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Теперь  я воспринимаю  это  кротко  и  беззлобно,  понимая,  насколько  моё
опрометчивое поведение изменило наши судьбы  и участь многих поколений,
и,  как положено,  благословляю проклинающего меня.

Но тогда,  пользуясь  ещё  имевшейся  у меня  властью  главы  семейства,
я решительно засадил Мишу за учёбу,  а заодно и Павлушеньку и Галину,
которым,  в отличие от первого,  она ни малейшим образом не повредила,
а определённо  пошла на пользу.

Все  свежие беженцы из Империи  обладают начальным знанием английского,
приобретённым перед отъездом  за немалые деньги у частных преподавателей.
Качество его  бывает  весьма  средним,  но всё же  позволяющим школьникам
успешно пройти тесты  и попасть в обычные классы.
 
Только  три четверти  наличного состава  моей  нетипичной  семьи,  выехавшей
сугубо непостижимой волею Случая,  о чём  ещё неизбежно придётся вести речь,
прибыли в Штаты  не умея сказать « мама ».

Теперь  предстояло  за два месяца  обучить их  беглому  чтению  с пересказом,
и эффективна тут  лишь одна  действительно  зверская система,  изобретённая 
неким  советским  лингвистом  и широко  известная  в узких кругах  как метод
« глокой  куздры ».
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я  поясню  его  суть  на  примере,   от  которого  он  получил  своё  название.
Попробуй,  мой верный Читатель,  перевести  такую фразу: «  Глокая  куздра 
штеко  будланула  бокра  и  кудрячит  бокрёнка ».

Если выйти из ступора  и отважиться начать анализ,  дело сразу же сдвинется
с мёртвой точки.  Морфология и грамматика неизвестного наречия,  очевидно,
совпадают с русскими,  откуда вытекает вывод:  « куздра » -  живое  существо,
описываемое  эпитетом  « глокая ».  В недалёком  прошлом  куздра  произвела 
одноразовое  краткое  грубое  действие  ( « будланула »,   причём  « штеко » ),
предназначенное для уязвления  некоторого  « бокра »,  кто  также  одушевлён
( иначе было б сказано « будланула бокр » ), а в настоящий момент занимается 
садистской  продолжительной экзекуцией  его детёныша.

Речь наша  устроена  подобно  обществу - главную  информацию  несёт  в  себе
отнюдь не рабочая масса,  сотни и сотни тысяч корней,  а малоприметная  элита -
несколько десятков   несамостоятельных,   вроде б   только  служебных,   иногда
и состоящих  всего-то  из одной-единственной  буквы  приставок,  местоимений, 
союзов,  окончаний  и предлогов,  определяющих  смысловую  структуру  фразы,
и ориентируясь в них,  можно приступать  к переводу текста.

Итак,  я познакомил  своих учеников  с  алфавитом   и  кое-какой  фонетикой,
выпустил  тиражом в три экземпляра  и распространил  рукописный словарик
объёмом  около сотни частиц и слов,  и тут же  подобрал  каждому  по книжке
из ящика,  присмотренного мною в мебельном фургоне.

Павлуша  получил  « Белоснежку  и  семь  гномов »  с  цветными  картинками,
Гале,  обожающей  собак,  досталось  жизнеописание Ганса,  пограничного пса,
а Мише  нашлась  книжка  «  Пытливый  мальчик  »  про  детство  портретиста
и изобретателя  Сэмюэля Морзе.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Вначале я требовал  прочесть фразу вслух  и исправлял  ошибки произношения, 
затем велел  в быстром темпе перевести  и,  не отвечая  на вопросы  о значении
незнакомых  слов,  приучал  без  малейших  колебаний  проскакивать  их  сходу,
лишь оснащая по пути  русскими  приставками и окончаниями.

Это  доставляло  нам  немало  весёлых  минут,  потому что  типичный  перевод
звучал приблизительно так: « Принц увидал Белоснежку и упал в любовь с ней
на первый сайт  и, открыв лид её гроба,  он лифтнул её  в его армы ».

Впрочем,  через  неделю  занятий  нужда  в применении  волапюка  исчезла,
и ученики  стали  сходу  пересказывать  содержание  отрывка  по-английски.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Чем  грубее  и нелепее  результат  попытки  сознания  разобраться  до  конца
в каждом слове  не сходя с места,  тем лучше.
Цель  метода  -  отучить  мозг  связывать  в  пары  понятия  родные  и  чужие,
что он  делает  автоматически,  срочно  залатывая  любую  прореху  картинки,
куда привык  всю жизнь  упираться носом,  ибо страшат,  страшат его бездны, 
прикрываемые  куском  грубой холстины  с намалёванным над очагом  котлом 
кипящей бараньей похлёбки.

Рассуди  сам,  Читатель,  сложно  ли  догадаться  в приведенном  выше  примере,
какую именно часть гроба открыл Принц  и подставить  вместо страшного « лид »
знакомую  и потому  не столь пугающую  « крышку »,  затем,  вспомнив  о лифте,
поднимавшем тебя на твой родной этаж,  заменить « лифт »  на глагол « поднять »
и, наконец,  подумать,  куда  мог поднять Принц  деву,  с коей  « упал  в любовь »,
не на дерево же  при помощи крюка и блока,  нет-нет,  на ручки  взял он  мёртвую, 
хоть  я бы  и не отважился,  так что  последнее неизвестное,  « арм »  есть  « рука »
страдающего некрофилией  царственного отпрыска.

И поскольку Принц  « упал  в любовь  с ней  на первый  сайт »,  не  открыв ещё
крышки гроба,  только  очень извращённое воображение  способно продиктовать
перевод,  отличный от  « влюбился с первого взгляда ».
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Отчего ж   милая  сцена  не возникает  легко  и быстро  перед глазами,  и зачем,
проявляя  чудеса упорства,  стараемся мы  найти  каждому  иностранному слову
точный эквивалент  на языке  своей матери ?  Подсознательно  мозг осведомлён
о втором  и третьем,  и многих  смыслах  произнесённого,  и тщится разобраться
немедля  во всех подвохах,  да как ему  сразу  узнать,  что « арм »  по-английски
значит  не только  « рука »,  но и « сила »,  и « мощь »,  и « оружие ».

Чтоб  учиться  другому  языку,  прежде  того  необходимо  смириться  с  фактом
существования непознанного,  обуздав гордыню,  иначе так и будешь до смерти
копаться  в старом тезаурусе.

Естественно,  вначале мне приходилось  и кнутом,  и пряником,  роль которого
для детей исполняли походы к играм «Льва »,  усаживать свою семью за чтение,
однако  через неделю  увлечение сюжетом уже позволяло каждому преодолевать
инстинктивный ужас,  охватывающий  душу живу  пред погружением с головой 
в среду  незнакомой  речи.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Самые  волнующие события  происходили  с отважным  Гансом,  служившим
патрульным псом  в районе Майами,  охотясь  на нарушителей границы США.

Ими  были,  в  основном,  бедняги  нелегальные  иммигранты,  которых  собака
задерживала исключительно профессионально,  ни разу не покусав, а напротив,
спасая  от крокодилов  и контрабандистов,  кишевших  во флоридских  болотах.

Галю  чрезвычайно  беспокоила  дальнейшая  судьба  задержанных,  о  чём
автор  книги  почему-то  умалчивал,  и я  объяснил  жене,  что  депортация
им  не грозит,  а ждёт их  лагерь перемещённых лиц  и быстрая легализация.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Мишеньку  также  весьма заинтересовала  поучительная история  мальчика Морзе,
кто,  благодаря  пытливому  уму  и наблюдательности,  не  только  стал успешным, 
пускай  и не гениальным  портретистом своего времени,  но  и,  путём изобретения 
удобного телеграфного кода,  получившего  его  имя  и  используемого  до сих  пор, 
достиг  всемирной  славы.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Теперь,   когда  все  увлечённо  читали  без  понукания,   я  мог  в  это  время
заниматься  кулинарными  экспериментами,  а заодно  с тем,  и варкой  обеда,
лишь иногда проверяя понимание текста,  впрочем,  чаще всего ученики сами
прибегали  ко мне  на кухню  поделиться  впечатлениями,  причём  сейчас  им
было  уже  легче  пересказывать прочитанное  на языке  оригинала,  поскольку
метод  « глокой куздры »  действовал безотказно,  отучая переводить.

В эти часы  ко мне  обычно  приходил Роман,  посвящавший  меня  в тайны
приготовления  плова и мантов,  я ж в ответ  раскрывал перед ним  секреты
рецептуры  настоящего  борща,  холодца,  котлет  и  фаршированного рубца.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Хороший повар  всегда  многократно  пробует  приготовляемое  и ему нужно
постоянно  отбивать во рту  ароматы  предыдущей  пробы  и восстанавливать
чувствительность  вкусовых  сосочков,   по  каковой  причине  мой  опытный
и  более  состоятельный  сосед   неизменно  являлся  ко  мне   с  полбутылкой
охлаждённой смирновской водки,  настоянной на смородинных почках,  и мы, 
пропустив по паре рюмочек у плиты,  допивали остальное  за столом.

К обеду  подходила Мирра,  принося свою лепту  в виде  какой-либо закуски -
винегрета,  оливье,  соте из баклажанов  или  домашнего  соления  огурчиков.

После  десерта  джентльмены  выходили  на балюстраду  выкурить по сигарете,
пока  дамы  с детьми,  помыв посуду,  ненадолго  отправлялись  во « Льва еды »,
где пацаны,  если заслужили чтением,  получали свою порцию электронных игр,
а женщины,  проводя ревизию полок,  имели возможность поболтать.

Тут солнце  достигало зенита  и мы,  как  взаправдашние  испанцы,  устраивали
сиесту - послеполуденный отдых,  плотно  занавешивая окна  и увлажняя ковры
и  простыни,  ради  экономии  денег  пользуясь  кондиционером  лишь  в  случае
совершенно уж  невыносимой жары.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Я страдаю  застарелой  бессонницей  и  ночью-то  плохо  сплю,  а посреди дня
не  способен  уснуть  вовсе,  в отличие  от остальных  членов  семьи,  которым
достаточно  положить  голову  на подушку,  зато я использовал  минуты покоя
для переваривания новой информации,  коя поступала,  грешно бы жаловаться, 
в избытке,  занимая  один из туалетов,  где мне разрешалось курить,  поскольку
каждый клозет был снабжён  вытяжной вентиляцией.
 
Отдохнув  два  часа,   мы  все  принимали  душ,   причём  не  просто  освежались,
а  устраивали  солидную  помывку,  как  в  бане -  к тому  времени  вода  в трубах
без  подогрева  от внешней жары  приобретала уже  нужную для того температуру, 
что  также,  по  моим  подсчётам,  давало  экономию  в хорошую  десятку  в месяц,
и я снова усаживал своих учеников за книжки,  поощряя их прилежание краткими
вылазками  в абсолютно незаменимый  наш магазин под боком.

На  закате  лужайку  корта  во  дворе  заполняла  чёрная  и  смуглая  детвора,
и я отправлял пацанят  пообщаться со сверстниками.
Цветные  местные  немедленно  окружали  бледнолицых  братьев  и затевали
оживлённый разговор,  энергично размахивая руками.
 
К моему  удивлению,  довольно замкнутые  Миша и Паша  сразу преодолели
языковый  барьер  и начали  отвечать  собеседникам  на  их  наречии  и  даже 
пробовали играть с ними в мяч,  правда,  стараясь держаться друг возле друга.      
Я издали  поглядывал  за сыновьями до темноты,  потом звал их назад,  и они
безропотно возвращались.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Общение  во дворе  было  очень  эффективным  способом  овладения  речью,
однако оно  весьма  засоряло  язык  ребят  непарламентскими,  мягко  говоря,
выражениями,  поэтому мне  без конца приходилось разъяснять,  какие слова
не стоит произносить в присутствии взрослых,  а тем более,  на предстоящем
школьном тесте.

Впрочем,  через  некоторое  время  дворовые   перестали принимать Павлика
и Мишу в свои игры,  явственно сторонясь их,  и из разговора с ними я узнал,
что же  произошло.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Им,  как  положено,  сообщили  о вечной  вине  белых людей  пред чёрными,
вывезенными  насильно  из Африки  и  обращёнными  тут  в рабов,  а  также
перед коренными американцами,  загнанными в резервации умирать от запоя
и европейских болезней.
 
Эрудированный Мишка возразил, что русские не имеют никакого отношения 
к португальцам, поставлявшим сюда живой  товар, зато приходятся родичами,
правда, дальними,  индейцам,  чьи предки  обитали в Сибири.  Это  заявление 
неожиданно  привело в полный восторг  экспансивных  латинских мальчишек,
взявших под своё покровительство  славянских  братьев,  оказавшихся  кровно
связанными  с майя и ацтеками.  Негритята  разозлились  и принялись  честить 
смуглых  своих  соотечественников,  выказывая  при  этом  изрядное  владение
крепкой  испанской руганью,  и тлеющая  вражда  между  неграми  и латинами
грозила уже вспыхнуть вновь,  но тут и те,  и другие,  всё-таки  соседствующие
худо-бедно в «Дубах »,  вспомнили,  что  причина  раздора - два  белых  чужака,
и дружно  обратились против них.

Теперь я  с ужасом  думаю  о том,  какую  кашу  мог  заварить  мой вундеркинд,
не  осведомлённый  о почитании латинами  ацтеков и майя  как  своих  предков
и о презрении,  которым они  платят  испанцам  и португальцам,  разрушителям
их уникальной древней культуры.  К сожалению,  в моей библиотеке была книга
Инки Монтесумы,  сына императора Монтесумы,  после казни отца вывезенного
Кортесом в Испанию и получившего  европейское образование,  а также  отчёты
католических  миссионеров,  поведавших  о жуткой  вере  ацтеков,  требовавшей
каждодневных  закланий  взрослых и детей,  чьи тела  затем отваривали с маисом
и  ели  коллективно;  описавших  их  обычай  деформировать  младенцам  черепа,
взращивая  касту  лишённых воли рабов,  способ  окрашивать  пирамиды  кровью,
спуская  по ступеням  с вершины  огромные  шары,  связанные  из  живых  людей, 
и многое  в том же  духе.

Ацтеки считали,  что  солнце  не взойдёт,  если не напоить  его досыта  кровью,
и когда им  для этой цели  не доставало пленных,  выхватывали соплеменников
из толпы на улицах  блестящего Теноктитлана,  столицы империи.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Религия майя,  обожествлявших горы,  хоть и существенно менее кровожадная,
тоже предписывала  жертвоприношения  детей  девяти-десятилетнего возраста,
которые перед смертью,  сбивая  до  костей  подошвы  ног,  свершали  тяжёлое
восхождение в зону вечных снегов,  где трупы зарубленных топором оставляли 
высыхать  от ветра и мороза,  отчего  археологические  музеи  Южной Америки
располагают  богатой коллекцией  « ледяных мальчиков и девочек ».

Но коренным « дубчанам »  никакие  мрачные факты  их истории  не  известны,
ибо  по неписаному,  однако ж  неукоснительно  блюдущемуся в Штатах закону,
средства массовой информации  замалчивают  все вопросы,  способные ущемить
сознание  исключительности  и  полноценности  какой-либо  из групп населения,
и,  надо сказать,  у них  есть убедительные  к тому причины.

Воистину,  висящий  на ниточке  хрупкий  социальный мир « Английских дубов »
могла разрушить одна нечаянная фраза моего сына,  например,  о том,  что футбол,
не лишь называемый так американский,  а тот,  в который и впрямь играют ногами,
происходит  от ритуальных игрищ ацтеков с отрубленными головами побеждённых
после спортивного матча.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Чёрные  не преминули бы  бросить латинам  упрёк  в природном  жестокосердии,
дети бы  пожаловались  взрослым,  и католики  вспомнили бы иные обряды ву-ду 
или  многожёнство,  практикуемое  втайне  неграми-мусульманами,  выплыло  бы 
африканское  и ацтекское людоедство,  шаманство,  зверства плантаторов на Юге
и коварство северян,  после победы  обделивших чёрных,  учреждение сегрегации,
образование в Африке государства Либерии  для  депортации  туда  бывших рабов,
Ку-Клукс-Клан, захватническое нападение на Мексику, « фабрики пота » и прочее.

Учтите,  все  стороны  здесь  владеют  холодным  и  огнестрельным  оружием,
вплоть  до  автоматического,  обладают  взрывным  темпераментом,  и потому
любая мелкая стычка  склонна быстро разрастаться,  чревата  кровопролитием
и конфронтацией  с полицией.

Чувствуя  инстинктом  приближение  опасности,  дворовое общество  вовремя
отторгло  чужаков - не  раньше,  а премудростью  именно  тогда,  когда Мишка
был уже способен  ляпнуть  что-нибудь этакое,  приобретя навыки устной речи,
достаточные  для  успешной  сдачи  соответствующей  части  школьного  теста.

Я  имел  серьёзный  разговор  со старшим сыном,  запретив  ему  на  будущее
демонстрировать перед американцами  познания в их истории,  поскольку мы,
иностранцы,  вряд ли судим о ней так же, как они,  и посоветовал ему и брату
не  жалеть  о  потерянном  расположении  местных  цветных  ребят  и  больше
зря  не искать  его,  а  чуть  подождать,  пока  мне  предложат  работу  и семья
отправится  восвояси  отсюда,  скорее всего,  на  север;  во всяком случае, там,
где  нам  предстоит  поселиться  не  на  краткое  время,  как  тут,  а постоянно,
непременно отыщется  подходящая для них,  европейцев,  компания.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В  общем,  худо-бедно,  сынок  заговорил  по-английски,  однако  восприятие
нового языка чисто со слуха следует развивать особо,  к тому же, рассуждал я, 
преподаватели школ  объясняются  не на слэнге,  которого  наслушался Миша
( и хотя,  оказалось,  такое порой случается,  заметное здесь  влияние  латинов
не даёт неграм Джекса требовать обучения  исключительно на чёрном жаргоне,
как они делают  в местах их преобладания,  считая мягкий,  но  мало понятный
другим,  особенно иммигрантам,  « эбоник »  одним из множества достижений 
афро-американской культуры ),  и чтобы  ухо  привыкало  к нормативной речи, 
после ужина мои ученики  со мною вместе  садились  часа на два  к телевизору.

Далеко  не  всякая  программа  годилась  для  наших  целей,   и  прежде,  чем  я
ввёл эти уроки  в обиход,  мне пришлось  просмотреть  немало передач  самому,
причём  запирая  двери комнаты,  где я  занимался  цензурой,  потому что часто 
даже мимоходом  увиденный на экране  кадр  здешнего  телевещания  способен
испугать, расстроить или шокировать, или смутить неподготовленных зрителей,
тем более  таких,  какими были  в ту давнюю пору  мои дети,  да и Галина  тоже.

Ибо сцены секса и насилия  сплошняком  идут  по дюжине бесплатных каналов,
включая сюда же и образовательный,  коему не слабо показать крупным планом 
случку диких слонов  или  весь вечер демонстрировать поучительную  патолого-
анатомическую  экспертизу  мумии  доисторического  ребёнка,  излагая  выводы
анализа содержимого желудка,  кала  и рвотных масс.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

                Лорду граф проткнул печёнки,
                Не запачкавши манжет.
                О пираньях Амазонки
                Поглощающий сюжет.
                Особняк - стекло и мрамор,
                Лесбиянки виз-а-ви -
                Вот вечерняя программа
                По бесплатному ти-ви.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В конце концов  изо всех  постоянных теле-шоу  я выбрал несколько комических
рисованных сериалов,  подобно остальным,  приправленных по-ковбойски круто, 
однако ж,  благодаря  условному стилю  их графики,  оказывавших  на аудиторию
меньшее возбуждающе действие,  чем игра актёров и актрис,  всегда  снабжённых 
потрясающими  физическими данными.

Юмор  американских мультфильмов,  как  и вообще  национальный,  не  отличаясь
особой тонкостью,  воспринимается  легко,  и мои дети  дружно хохотали,  получая
столь необходимую им  разрядку.

Потом  жена  укладывала  младшего  сына  спать,  а  мы  с  Мишей  ненадолго
уединялись, готовясь  к одному короткому,  но чрезвычайно важному занятию.

Вспомни,  Читатель,  первый  вечер  моей семьи в Америке  и восемь квотеров,
увиденных  Мишей  каким-то  чудесным  образом  внутри  телефона - автомата.
 
Я уже говорил,  что проверял его способности  в домашних условиях,  когда он 
определял  наличие монетки под чашкой.  Однако  первые  мои  эксперименты,
проведенные второпях,  не обладали  достаточной чистотой  и продуманностью, 
и сознание профессионального долга  велело мне,  если я уж принялся за опыты, 
организовать их  по всем правилам.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Прежде  всего,   следовало  устранить  всякую  возможность  неосознанной
подсказки  с моей  стороны,   поскольку,  зная  заранее,  лежит ли  монетка
под чашкой или нет,  я мог невольно  мимикой и жестами  указывать на это.

Ergo,  нужен был  третий участник эксперимента,  и мы,  достав аксессуары,
приглушали  свет  в  гостиной  и  немного  отдыхали,   стараясь  отрешиться
от впечатлений дня,  пока Галина  заканчивала укладывать Павлика.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Освободившись,   она  шла  к  столу,   где  помещались:  1)  лист  бумаги
с обведенной проекцией вертикально стоящей чашки,  2)  сама эта чашка
и  3) монетка-квотер.

Я  с  подопытным  выходил  в коридор  и  засекал  время,  а  жена,  оставшись
одна в комнате,  подбрасывала монетку и смотрела,  какой стороной та падала
на ковёр.  Если выпадал Джорж Вашингтон  с косой и бантиком,  чей высокий
лысоватый череп  венчало слово « Свобода »,  то она  клала денежку под спуд,
а если  видела  орла,  державшего  в когтях  молнии,  над  которым  по латыни
было  написано  « Един  во многих »,  то прятала квотер  в карман  и проверив,
что  чашка  находится  в одном  и  том  же  оговоренном  положении,  для  чего 
и служил абрис на листе,  тихо-тихо выходила на кухню,  проходя  не мимо нас,
а  другим путём,  и  там  садилась  так,  чтобы  ни  её  самой,  ни  её  отражения 
не было видно  из гостиной.

Через  пять минут по часам  я вводил ребёнка в комнату,  и он,  подойдя близко
и протянув обе руки к чашке,  но  не  касаясь  её,  за чем я  следил  внимательно,
сообщал,  имеется ли  под  ней  монетка  или  нет.  Во  всё  время опыта  Галине
было строжайше запрещено говорить  и, вообще,  производить какие-либо звуки.
Затем я поднимал чашку  и записывал исход попытки,  после чего  окликал жену,
и процедуру  можно было  повторить с начала.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Другим  скрытым  источником  ошибок  могла служить  несбалансированность
американского квотера,  то есть,  если из-за каких-либо  особенностей чеканки
центр его тяжести  лежит существенно ближе  к одной стороне,  он чаще будет
падать тою стороной  книзу.  Этот эффект  используют мошенники,  играющие 
в орла-решку,  просверливая монету не по центру с торца  и заливая туда ртуть.

Я проделал  две  тысячи  подбрасываний  квотера  и установил,  что отклонения
от случайного распределения  весьма малы,  не больше полпроцента.
Понятно,  мы всегда применяли те же самые монетку и чашку,  чтобы не вносить
ненужные усложнения  в экспериментальную технику.

Я не знал тогда,  известна  ли  науке  случайно  обнаруженная  мной,  относящаяся
к биологии,  а не к физике,  однако весьма интригующая человеческая способность,
и  поскольку  в  кулуарах  Академии,  отличавшихся  широтой  дискутируемых  тем,
никогда ничего  не слышал  о ней,  то полагал себя  вероятным  первооткрывателем.

Получив прочное советское образование,  конечно,  я не верил ни в какую мистику
и собирался  досконально разобраться  в механизме явления,  очевидно,  связанного
с определённым видом  проникающего излучения.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
 
Для того,  чтобы дать обоснованное заключение  о работе  любого механизма,
необходимо прежде добиться  воспроизводимости опытов,  другими словами,
получения  при абсолютно идентичных условиях  одних и тех же результатов; 
такое совершенно логичное требование  и есть главный камень преткновения, 
в большинстве  случаев.

Забегая  вперёд,  с гордостью  могу сказать,  что я,  преодолев  немало  рифов,
обрёл твёрдую почву под ногами  и нащупал хорошо воспроизводимый метод.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

В моих правилах  вести подробные лабораторные дневники,  документируя  всё,
происходящее  на протяжении  исследований,  безотносительно к тому,  ясна ли
связь между событием  и исходом изучаемого процесса.

Перечитывая теперь свои записи,  я нахожу  массу  важных  деталей,  но сейчас
не  хочу  особенно  углубляться  в них,  рискуя  похоронить  под  ними  главное.

Лучше,   когда  воды  повествования  постепенно  выносят  их  на  поверхность,
являя в естественной последовательности,  и потому двинусь вперёд  и закончу
хронику типичного дня  первых двух месяцев за океаном.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Дожидаться  пока наступит  спад  результативности  угадываний  не стоило,
и через полчаса  я отправлял Мишку  в ванную  и спать,  сам же,  пока жена
убиралась  на кухне  и тоже  укладывалась,  выкурив  сигаретку  на  унитазе, 
в одиночестве садился смотреть  одиннадцатичасовые новости,  совершенно
не подходящие  для образовательных целей,  поскольку они на 99 процентов
состояли  из  репортажей  об  убийствах.  Однако  только  ночная  программа
включала  два-три  кратких  сообщения  международных  телекомментаторов,
ради которых  и проводил я  битый час перед экраном.
 
В  Империи,  продолжавшей  стремительно  разваливаться,  явно  назревал  путч,
и мне было  очень интересно  не пропустить  момент  и увидеть  первую реакцию
американских  политиков,  странным образом  ни о чём таком  не  подозревавших.
Затем,  убедившись,  что  Галя  и  детки  крепко  спят,  и  закрыв  дверь  на  ключ,
я выходил во двор.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Жене  не нравились  мои полуночные прогулки,  но я в них  остро  нуждался,
проводя  взаперти  почти  весь  день,  чего  не  переносил  с раннего  детства,
страдая,  по-видимому,  лёгкой формой клаустрофобии.

Особенно  меня  тянуло  вон  в  полнолуние,  подтверждая  классическое
наблюдение  психиатров,  хотя я  и  продолжаю  убеждать  себя  и других,
беря  в союзники  японцев,  что  любовь  к созерцанию  опалового  диска
не сопряжена ни с какими  душевными  расстройствами,  однако  обычай
страны  чёрного юмора  и  культа  самоубийства  вряд ли свидетельствует
о здоровье  столь своеобразной культуры.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Для исполнения  обряда  любования луной  надо подыскать  особое  место,
где  на небесную сферу  вблизи ночного светила  проецируются  предметы,
создающие  интересный  силуэт,  и,  прежде  всего,  деревья  с причудливо
извивающимися  сучьями,  неплотной кроной,  составленной  из элементов
разной фактуры, например,  бутонов, цветов и листьев,  или хвои и шишек,
и здесь местные кедры,  как правило,  обвитые лианами,  перистые мимозы
и « собачье дерево »,  чуть ли  не круглый год  усеянное  конусообразными
крупными гроздьями соцветий,  дополняемые крышей  с высокими скатами,
козырьками,  столбиками  и башенками,  успешно  заменяют  сосны,  сливы, 
сакуры  и выгнутые кровли пагод.

Затем,  тонко варьируя  положение корпуса  и наклон головы,  наблюдателю
следует  перемещать луну  в поле зрения,  покуда  его  взору  не  предстанет
композиционно  законченная  картина.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Замечу,  естественный  сателлит  Земли  - единственное  из  видимых  тел,
позволяющее проделать  подобную операцию.
Звёзды  и  даже  планеты,  хотя  их  так  же  легко  сдвигать  по отношению
к наземным объектам малыми изменениями угла и точки зрения,  способны
только служить  акцентами  нерукотворного произведения,  запечатленного
сетчаткой глаза,  однако  никак  не  композиционным центром изображения,
а на Солнце люди,  не вооружась оптикой,  могут смотреть  лишь в то время,
когда оно  пребывает у горизонта.

Узкий серп,  не вовлекая  взгляда  в круговое движение,  работает  центром
хуже, чем полный диск,  и, кроме того,  в низких широтах часто напоминает
кривую ухмылку,  или рога,  или скорбный рот античной трагической маски, 
да  и вообще,  орудие  жатвы,  символ  Божьего Суда  в пророческих  книгах,
украшавшее  знамя Союза...
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Немаловажен  и свет,  посылаемый  на  землю  зеркальцем  ворожеи  Гекаты,
заставляющий серебриться  кору и иглы кедров,  и пятна  на небесном опале,
в которых,  согласно  японской традиции,  надо  постараться  увидеть фигуру
грустной женщины;  по этим-то причинам,  конечно,  настоящие созерцатели
предпочитают  полнолуние.

Несомненно,  описываемое занятие  является  видом  искусства,  пускай  самым
эфемерным из них,  зато  и самым идеальным,  рассчитанным  на единственного
зрителя,  он же и автор,  которого делает совершенным творцом,  требуя от него
только лишь концентрации  и,  разрушаясь  от  одного  его  движения,  приучает
к мысли  о закономерном конце  всего сущего.

Примерно  неделю в месяц,  если ночь  выдаётся ясной,  можно  наслаждаться
полной  луной,  когда ж  она бывала  слишком  старой  или  молодой  для того,
я гулял по апартментам.

Жизнь  в « Дубах »  не  затихала  круглосуточно:  девушки  привозили  гостей,
у бассейна  сидели парочки,  подъезжали и отъезжали машины,  играла музыка,
иногда раздавался  громкий разговор  или перебранка.

Однажды  предо  мной  неожиданно  возник  огромный Рич  и,  загородив дорогу, 
извинительным тоном попросил вернуться назад.  « Глупые парни перессорились 
из-за грязной шлюхи », - пояснил он.  Издали я увидел  два полицейских шевроле
и фургон  пожарной спасательной службы,  здешний эквивалент  скорой  помощи,
из которого  парамедики выкатывали  носилки на колёсиках.
Я вспомнил,  что около  пяти минут назад  слышал  хлопок,  похожий  на выстрел, 
и подивился быстроте,  с какою полиция  оказалась на месте.

Чтобы  не  нервировать  обитателей  замка,   я  приспособился  гулять
вдоль задней внешней стороны комплекса,  на огороженной площадке,
куда сваливали  старую  мебель  и  где,   когда  мне  надоедало  ходить,
мог,  скрыт от любопытных взглядов жильцов,  удобно  расположиться 
в кожаном кресле и выкурить сигаретку,  наблюдая,  как струйка дыма,
долго  не растворяясь  во влажном воздухе,  поднимается  неторопливо
до игольчатых  опахал  нижних ветвей кедров,  нависших  над  головой.

Культурный виноград « мускатель » с чёрными ягодами  величиной со сливу,
росшими не гроздьями, а небольшими семейками,  обвивал деревянный забор.
Иные  ягоды  уже созрели  и,  невзирая  на  толстую  кожу  и крупные  семена,
имели приятный  кисло-сладкий вкус.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Забор  шёл  вытянутым  глаголем,  оставляя проезд машинам,  и упирался
короткой  частью  в глубокий  ров,  заполненный  доверху  травянистыми
широколиственными  гигантами,  стоявшими  во вдумчиво  текущей воде,
а  за ней  на  пологом  холме,  обнесённом  частой  металлической  сеткой,
виден был  двухэтажный  розовый  особняк,  на  лужайке  перед  которым
пасся  белый конь,  потряхивая заплетённой  в косы гривой.

Вид  на  особняк,  ночью  подсвечиваемый  скрытыми  в  траве  прожекторами,
открывавшийся с тыльной стороны « Дубов »,  хорошо помогал мне  после дня,
полностью протекшего в закрытых стенах  и, пусть иначе, чем созерцание луны,
но тоже  создавал  чувство,  вернее,  предвосхищение  где-то  ожидающих  меня 
тишины  и покоя.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

На  площадке  для  выброшенной  мебели  я  и  проводил  свои  регулярные
ночные бдения,  дефилируя вдоль забора  и подкрепляясь  чёрными ягодами,
хотя  с кедров   иногда  срывалась  шишка  и  шумно  ударялась  об  асфальт,
заставляя вздрогнуть.  Впрочем, звуки,  доносившиеся из внутреннего двора,
отрешённости моей мешали чаще,  не вдохновляя  на поиски  лучшего места,
и я продолжал  движение  взад и вперёд,  перелопачивая  в уме информацию,
однако  мало-помалу  накапливалась усталость,  вспоминалось,  что,  дай Бог, 
и  назавтра  также  придёт  подобная  ночь,  и мыслитель  медленным  шагом
отправлялся  к спящей семье,  под  крышу.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

                В  ПЕШЕМ  РИТМЕ

                Пару разлапистых шишек
                Я подобрал по дороге.
                Сосны во Флориде выше,
                Только не златоноги.
                Ярки хохлатые птички,
                Белки, напротив же, серы.
                Также иные привычки,
                Также отличные меры,
                Также - аэрозоли,
                Преподавание в школе,
                Вежливость и манеры,
                Запахи и бациллы...
                Тёмная зелень магнолий,
                Замки, бунгало и виллы,
                Сочные карамболи,
                Смесь отворотная соли,
                Сахара и текилы,
                Пицца и равиоли...
                Впрочем, да будет по воле
                Нас окормляющей силы.


Рецензии