21. Лейтенант Локер

Я никогда не давал задний ход. Его просто не существовало – этой рукоятки с буквой R. За всю жизнь оружие ни разу не выпадало из рук, наверное я был рожден с ним.
Однако мысль сверлила мозг – почему я не побежал? Ведь это так просто, убежать. И не так постыдно – выжить…
Возможно, сработала интуиция, потому что бежать было некуда. Тыл, или тот тоннель, откуда мы пришли, наполнялся крысами стремительно. Они шипели, вставали на задние лапы, пропуская сквозь себя уходящую во тьму Прешу, и смыкались, угрожающе покачиваясь.

Чемоданчик так и остался стоять на рельсах.

Под конвоем двух вооруженных крупных мутантов меня повели куда-то по закоулкам, крысиным ходам и ямам.
Что им было нужно?

…Подземный город действительно существовал.
Осы строят гнезда из подобия бумаги, а шершни – из глины и грязи. Крысиные дома напоминали соты шершней. Они лепились тысячами к склонам искусственной пещеры, вырытой на глубине несколько сот метров под тоннелями Подземки. Высота пещеры оказалась небольшой,  местами не превышала двух метров. Через каждые двадцать шагов – крепи, такие как в старинных шахтах. Вдоль «улиц» на крепях развешаны редкие химические светильники-сотки, на сто часов работы.
Крысы высовывались из нор, и, завидя конвой, злобно шипели, обнажая острые клыки. Иногда взгляду открывались поля с кладками яиц, покрытые паутиной и синей слизью.
Я приблизительно подсчитал население города – двести тысяч жилищ, по десятку жильцов в каждом. Каждый год это число должно удваиваться, если бы не охотники и радиация. Нет, на взрослых она не действовала, а вот из десятка кладок выживали не более трёх. Детеныши рождались без лап, голов и внутренностей. Их убивали и выносили на поверхность. Там их собирали паяльщики и продавали по весу миссионерам из WTI…

Мы пришли на место.
Посреди города было устроено небольшое свободное пространство с бетонным полом, похожее на площадь, или майдан. Меня подтолкнули к открытому железному люку.
Лестницы не было. Я повис на руках, достал носками берцев до пола и банально шлёпнулся вниз.
Люк закрылся.
В кромешной тьме…

- Ты кто?
Привычка к неожиданностям вещь полезная. Это означало, что в сей импровизированной тюрьме находился еще один узник.
Чиркнула спичка, она осветила подвал на несколько секунд. Я увидел лицо человека, и узнал его.
- Локер, ты…?
- Я, я, старина.
Локер, охотник третьего уровня, когда-то он был неплохим воином. Мы иногда пересекались в Городе, и однажды я вытащил его из смертельной передряги с паяльщиками.
- Ты давно здесь?
- Третий день.
- Как ты попал в это место?
- В это место – так же, как и ты.
- Э, нет, я не об этом. 
- Попал под упавшие провода, шарахнуло током. Ты же  знаешь, у меня в голове железка. Ну, и потерял сознание. Крысы втащили меня в тоннель.
- Значит, тебе известно про войну?
- Нет... Какая война?
Я нашарил пачку сигарет и протянул Локеру.
- Саприконы штурмом взяли восточную стену и захватили весь Северный Город. Думаю, что в живых там уже никого нет.
- Армия?
- Крыс было слишком много. Миллионы. Они взорвали дамбу и затопили Подземку. Ту часть, что находилась под городом.
- А ты?
- Я хотел вернуться, но…
- Что?
- Немного ошибся в друзьях и тоннелях.
- Что же, это мне близко.
Он включил карманный фонарь и приладил его к проволоке, торчащей из потолка. Подземелье озарилось ультрафиолетом.
Я осмотрелся.
Это была простая яма, закрытая плитами. Остатки древних военных коммуникаций.
В углу сверкнули крысиные зрачки, послышался шорох. Я схватил подвернувшийся под руку кусок арматуры и швырнул в тварь.
- Бесполезно. Они шпионят постоянно, самые наглые даже промо-брикеты воруют. Это их мир, - Локер брезгливо сплюнул на пол.
- Что думаешь по этому поводу?
- Думаю, что устроят показательную казнь, со всеми атрибутами крысиной демагогии. Мутант заберется на бочку и произнесет речь – что-нибудь про новый мир, справедливость и распределение брикетов. Потом нас просто съедят. Всё снимут на видео.
- А это зачем?
- У них не один такой город. Покажут собратьям процесс казни пары охотников как апофеоз победы над злом.
- Философия…
- Они имеют на неё право, как и мы.
Я пересчитал сигареты в пачке. Осталось девять штук.
- Сколько ждать до праздника?
- Недолго. Я слышал, что завтра будет какой-то день. Ээ, День Великой Крысоматери.
Локер засмеялся трескуче, словно заработал неисправный экстрактор.
- Зато здесь очень чистый здоровый воздух, хотя и воняет. На такую глубину радиация не проникает.
Я разжал ладонь и показал ему продолговатый предмет, похожий на патрон от старинного оружия.
Это была граната.
Локер усмехнулся.
- Неплохо. Это лучше, чем тебе заживо прогрызут кишки. Как тебе удалось?
- Тссс!

Вечером он помог мне соорудить из хлама что-то, напоминающее постель, и я провалился в тревожный сон. В голове мелькали смутные видения: Преша, «Сарратога», полчища грызунов. Они прогрызали землю и она становилась похожей на рыхлую губку. Всё рушилось, горело, затем все смывали потоки воды, в которых плыли саприконы.

Утром я проснулся от звуков этой крысиной трубы. Минорный протяжный звук её рвал сознание. Впервые я почувствовал укол страха, мимолетно, всего одно мгновение.

Нас вытащили наружу.
Так всё и было, как сказал лейтенант – железная бочка стояла посредине, а все улицы и проулки, выходящие на площадь, были заполнены саприконами. Охрана отсекала их от лобного места.
Ждать пришлось минут пятнадцать, под злобный шорох и шипение «народа». Появился Ро.
Он не без труда взобрался на трибуну и сделал лапой жест, призывающий к тишине.
Толпа смолкла.

Он выдержал паузу и с надлежащим пафосом произнёс:
- Приветствую тебя, народ Подземелий. Я, первый из рода Ро, избранный вами, выполняю свое обещание. И, обращаясь к Великой Праматери нашей, перед взором лицом Её, говорю – мы победили в этой неравной борьбе с двуногими.
Он снова сделал паузу, и тысячи лап одобрительно застучали по земле.
- Я обещал вам, братья мои, захватить и доставить сюда наших врагов – тех, кто много лет убивал наших самок, детенышей, и сжигал кладки наших яиц. Кто жестоко уничтожал наших лучших воинов. Вот они перед вами – убийца Гернер и лейтенант Локер. И я отдаю их вам.
Да свершится правосудие!
Он дал знак охране, и мутанты отступили в стороны.
Толпа взорвалась яростным шипением и ринулась на площадь, оттесняя воинов. До первых рядов оставалось метров тридцать.
Я достал гранату и сжал в руке.
Сухо щёлкнул предохранитель детонатора.


Рецензии
Ух какой Ро оказывается не в одной власти личной - что называется " Мужчина царь мужчина Бог но он всегда у женских ног"

Да уж они собирались отпраздновать окончание войны естественно победой!

Прямо Мега Матерь.

Пытается Гернер партизанскими методами справиться с ситуацией.

"Умираю но не сдаюсь" ? или нет?

Он хочет сбежать? Еще верит в это...

Лайтовик Производства   08.01.2018 12:23     Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.