Миша - 1 Часть-1

   


Глава 1.  Сюрприз для подруги


Чёрный джип  свернул с трассы и выехал на просёлочную дорогу.
– Да, подруга, забралась ты к чёрту на кулички. Хорошо, что у меня есть такая крутая тачка, а то не знаю, как бы я  добиралась  до тебя, в такую глухомань,- рассуждала вслух  тридцатилетняя блондинка, с очень эффектной  внешностью. Это Ника Быстрова, она ехала в гости к своей  куме.
 Ника была крёстной маленькому Диме. Сегодня ему исполнилось  пять лет, и крёстная спешила на день рождения. На заднем сидении машины,  завёрнутый  в красивую блестящую  бумагу,  лежал подарок.
 
Дорога вывела к  небольшой  деревеньке, затерявшейся среди прекрасной и удивительной природы Дальневосточного края. Дом Даши Кречетовой находился с краю, можно сказать на отшибе. Обыкновенная деревянная  изба, но с уютом внутри, приветливо встретила  дорогую гостью.

 – Дашка! Ой, как ты изменилась! Пополнела, сразу видно, жизнь в этих краях у вас спокойная. А я с утра до вечера кручусь, как заводная, - воскликнула  Ника, обнимая  подругу.
 – Ну конечно, ты у нас бизнес - леди, вся в делах. Спасибо, что нашла время и к крестнику приехала, он тебя ждал. Всё утро выглядывал в окно. 

- Знаешь,бросила всё на зама Игорька и аж на целых три дня прикатила к тебе.
 - Могла бы и  на большее  время приехать, давно не виделись.
– Больше не могу, предстоит деловая поездка за границу, а вот когда вернусь, то погощу подольше.  А где мой Димочка? Что – то не вижу виновника торжества. Я ему такой обалденный подарок купила.
 – Был недавно в комнате, но нет, наверно, во дворе, с Мишей.

Глазки Ники заблестели:
- Ой, подруга, никак у тебя  мужичок завёлся?
– Появился, уже как  год.
- А почему столько времени скрывала?  И когда звонила, не сообщила. Я бы для такого случая и для знакомства  коньячка хорошего бы привезла, - улыбнулась  Ника.
- А он у нас не пьющий.
– Что, совсем не пьёт?- удивилась  подруга.
- Молоко любит.
 – Да, повезло тебе Дашка, в такой глуши встретить нормального мужика, а у меня было трое и все любители выпить и всё за мой счёт.

Думали, что если у меня бизнес, значит денег много. Но ты меня с детства знаешь, я быстро их послала подальше. Сейчас одна, правда, иногда такая тоска в душе, что от одиночества выть хочется.
 – А что не родишь? Ребёнок - это счастье.

– Даш, от кого? – Ну, хотя бы  от своего зама, Игорька.
– Ты шутишь, ты видела его? Нет, если рожать, то только от красавца. Ты же своё чудо  от красивого родила?
– Ника, я вышла замуж по любви и родила от любимого. Да и мой  Федор  не был  красавцем. Это не главное. И если бы он не погиб, то были бы вместе.
– Даш, а что главное?  Или ты хочешь сказать, что мужчина должен быть чуть- чуть симпатичней обезьяны? И главное - умный, с душой и с весомым наследством в штанах. Даш, это мне так моя бабушка говорила...

Их разговор прервался  громким криком  Димы:
– Мама-а-а-а! Я боюсь! Обе женщины выбежали во двор. Малыш, стоя возле  деревянного сруба колодца,  со страхом смотрел  на огромную змею, пившую воду из ведра. Потревоженная появлением ребёнка, она раздвоенным  большим языком осязала - изучала своего врага. Голова змеи находилась в метре от лица ребёнка.
 Расстояние от крыльца до колодца длиною в десять метров. Даже при невероятных способностях в беге, Даша  не успела бы спасти сына. Увидев эту ситуацию и поняв, что они бессильны, обе женщины застыли в ужасе.

Вдруг из- за сарая, находившегося  рядом с колодцем, выбежал Миша.  Одним мощным ударом отбросил змею далеко в сторону.  От неожиданности она свернулась в клубок, а затем, поняв своё бессилие, уползла в кусты. При виде этой картины у Ники подкосились ноги, и она упала в обморок. Уже лёжа на диване, с мокрым полотенцем  на голове,  простонала:
- Дашенька, откуда он здесь появился? 

– Это наш Миша, я же говорила тебе, что  живёт у нас.
Его мать - медведица смертельно  раненная, умирала у реки. А медвежонок - совсем маленький - ползал возле неё. Я боялась подойти близко. Лишь когда убедилась, что она  обессилила, то забрала медвежонка. И уходя, пообещала ей: заботиться о нём.

– Ну, ты даёшь! Фантазёрка с детства! Нет, я  понимаю это, но почему не предупредила, я чуть не умерла от страха, когда увидела твоего Мишу.
 – Но не умерла же. Хотелось сделать тебе сюрприз. Вы бы познакомились с ним  за столом. Когда мы с Димой  обедаем, то он тоже с нами ест и очень даже аккуратно. И вообще, Миша наш добрый, умный  и спокойный  медведь. 

   Глава 2.      Фёдор 

Фёдор  Кречетов  познакомился  с Дашей  Ивановой  в  Уссурийске. Средней полноты, весёлая, доброжелательная, с милыми ямочками на щеках, вздёрнутым курносым носиком и неотразимыми зелёными глазам, она сразу покорила его сердце.
В прошлом военный, он работал в охране на заводе. Фёдор не был красавцем, но и страшным не назовёшь. Обыкновенная внешность  сочеталась с физически развитым телом. Прямой нос, немного выдающиеся скулы, волевой подбородок и проницательные серые глаза, делали его лицо привлекательным.

Даша после окончания ветеринарного техникума работала в городской ветлечебнице. Бурный роман продолжался один год и закончился скромной свадьбой в кругу друзей. Жили они  в однокомнатной квартире, доставшейся  Даше в наследство от тёти. 

Родителей  Даша не помнила,  выросла  в  детском доме. Когда  в стране  началась перестройка, многие теряли работу и выживали,  как могли. Везде шли сокращения, увольнения - государственные  предприятия закрывались. 
Однажды  Фёдор  сказал, что его уволили. В ту пору Даша сидела дома с сыном  Димой.
Жить стало  трудно, распродавали всё  что можно. И чтобы как-то выжить, Фёдор принял  твёрдое решение - ехать  к своей  бабушке  Аглае. 
Деревня,  в которой жила  старушка, находилась  в триста  километрах от  города, в глухой  тайге. Аглая жила одна, ей  девяносто восемь лет и два года,как похоронила мужа. Последнее время в основном, женщина  вела замкнутый  образ жизни, её в Ольховке побаивались, считали ведьмой. Гостей  встретила радостно. В ответ на их  желание остаться жить в деревне, прошамкала беззубым  ртом:

- Живите, места хватит, да и будет кому  похоронить. Мне уже недолго осталось - быть на этом свете.
– Бабушка, что вы такое говорите, вам ещё жить и жить,- возразил Фёдор и, обняв  старушку, поцеловал в морщинистую щёку. Аглае понравилось, на лице появилась улыбка и она засуетилась. Ставя на стол угощение, рассуждала:

 - Ты, внучок, съезди в район. Нам  в этих местах нужен егерь. Мой дед Прохор, бессменно сорок лет занимал эту должность. Работа, правда, очень сложная и опасная. Много браконьеров  развелось, больше чем бедных зверюшек. В Прохора  десять раз стреляли, но выживал. Умер своей смертью. Даше не понравилось  опасное предложение, и она возразила:

- А может, какую другую работу найдёт? Я не хочу, чтобы мой муж рисковал жизнью.
– Нет здесь другой работы! Народ  живёт за счёт тайги – грибы, ягоды. Охота разрешается в меру и в определённое время. Речка  наша  Ольха богата рыбой, вот так мы и живём,- возразила Аглая.
– Девочки, успокойтесь, мне должность егеря нравится, и я согласен  работать,- улыбнулся Фёдор.
 – От деда осталось наследство – всё по этой части,  после  обеда передам  тебе, - заключила  Аглая. 
В сенях избы стоял большой  деревянный сундук. Чего только не находилось в нём. Начиная  от двух ружей и патронташа, было всё необходимое: пустые гильзы, патроны, порох, капсюля, пыжи войлочные и картонные, воск, шомпол, дробь и прочее, что полагалось к ружьям.
Фёдор, как бывший военный  оценил  это богатство и долго возился с ним, тщательно рассматривая. Ружья почищены и смазаны. Видно было, что бывший хозяин любил порядок. В сундуке ещё хранилась тёплая одежда деда – высокие валенки, шапка  и овчинный тулуп. А на самом дне лежали короткие, но широкие лыжи. Фёдор остался  доволен  подарком.
Не теряя время зря, через два дня оформился на должность егеря. Стояла  тёплая осень. Ранним  утром Фёдор отправился  в тайгу. Собирался  осмотреть  маленькое зимовье на берегу реки,  в десяти километрах  от деревни. Одетый в пёстрый  камуфляж  и с ружьём за плечами,  Фёдор отправился  в путь. На душе радостно - чувствовалось удовлетворение, что складывается  всё хорошо. До начала осенней  охоты   ещё  рановато. В охотничьем хозяйстве, как новый егерь, Фёдор получил полный инструктаж по своим обязанностям.

Простиравшаяся на тысячи километров тайга  была величественна и таинственна. Многие деревья и кустарники успели приодеться в  жёлто-багряный осенний наряд. Солнечный денёк не предвещал ничего  плохого. Добравшись до зимовья, Фёдор заметил, что в избушке явно кто – то  по хозяйничал. Печь ещё тёплая. Недалеко от избы обнаружил головешки от костра. А в сторонке лежали: шкура, голова и копыта от лося. Неизвестные убили  животное и прямо здесь освежевали. "Браконьеры хозяйничают на широкую ногу, чувствуют волю",- подумал Фёдор. Со стороны леса, в южном направлении  прозвучало два выстрела.

Осторожно ступая, он вышел к небольшой лужайке и присел в кустах. Трое мужчин,  стоя возле убитого  лося, оживлённо разговаривали. Фёдор принял решение - появиться внезапно. Сняв ружьё с плеча,  быстро шагнул вперёд. Незнакомцы  от неожиданности замерли.
– Ружья на землю! – скомандовал Фёдор. – Кто такие? Один из браконьеров невысокого роста, толстый и одетый в синий спортивный костюм  быстро сообразил что ответить.
- А ты сам–то кто будешь?
– Егерь, приступивший  к обязанностям.
Двое солидных на вид мужчин продолжали молчать, но ружья покорно опустили возле себя. По их внешности Фёдор смог определить: мужички не из простых смертных. Было видно по их добротной одежде, что из начальства.
– А ты сам представься!- возмутился толстяк.
– Кречетов Фёдор Григорьевич.
– Слушай, Федя, - фамильярно произнёс  толстяк,- может, договоримся?
– О чём мне с вами договариваться? Вы нарушили закон, убили  животное, которое нельзя убивать без лицензии, да и сезон  ещё не начался.
– Феденька, да мы тебе столько лицензий напишем, что хватит на всю твою сознательную жизнь, - съехидничал толстяк.
– Выходит,  что  вам  всё дозволено?
– Угадал, друг ты наш скоро выпеченный, - продолжал язвить толстяк.
 – Значит так, я не собираюсь  с вами  шутки шутить! Собери  оружие  и принеси ко мне, живей! – по- военному отчеканил Фёдор и для пущего устрашения навёл ружьё на браконьеров.
Толстяк медленно нагнулся, и потянулся к карабину, лежащему возле туши лося. И в этот момент  Фёдор ощутил удар в затылок, и  сильная боль пронзила голову. Падая на землю, и теряя сознание,  последнее, что  успел услышать, так это радостный  возглас толстяка:
- Джума, как ты вовремя! Сознание помутилось, и Фёдор провалился  в «бездну».
 
 Глава 3.     В трансе 
 
За окном смеркалось, а Фёдора всё не было, хотя, обещал, что к вечеру будет дома. Уложив Димочку спать, Даша вышла на крыльцо. Растянувшись до горизонта, по небу  плыли стада кучерявых облаков. Подгоняемые ветерком - пастушком, прилетевшим с севера, они спешили на юг. "Ну, где так долго можно быть? Господи, только бы ничего плохого не случилось",- мелькнула у Даши тревожная мысль. А когда безлунная ночь, осторожно ступая, спустилась на землю, она обратилась к Аглае:

- Бабушка, я места себе не нахожу. Волнуюсь за Фёдора. В это время старушка, сидя возле печи, вязала маленькому Димочке носки. Посмотрев поверх очков на Дашу, она спокойна произнесла:
- Может, задержался, встретил кого, или остался с ночёвкой в зимовье. Милая, это тайга и сюрпризов преподносит много. Помню, мой Прохор, когда был егерем, то часто по неделям пропадал в лесу. А про себя подумала: "Я тоже чувствую беду",- и, отложив вязание в сторонку, взяла колоду старинных карт Таро. Разместив их в особом порядке на столе и внимательно рассмотрев, смешала и ещё три раза выложила.
 – Дашенька, беда у него. Даша почувствовала, как  трудно стало дышать, схватившись рукой за сердце, прошептала:
 - Плохо мне.
– Погоди, милая, я сейчас, - засуетилась старушка,  и налив в стакан из пузырька  снадобья,  предложила  выпить. Лекарство помогло, боль в груди отпустила.
– Приляг, не волнуйся, всё будет хорошо, жив твой Фёдор и вернётся домой. -Успокаивала  старушка  Дарью,  а сама  в душе тревожилась  и  удивлялась раскладу карт,  показывающих смерть и ещё что- то непонятное. За всю свою сознательную жизнь,
Аглая первый раз усомнилась  в картах.
После этого гадания прошёл  месяц, а Фёдор не возвращался. Как – то зимним вечером, баба Аглая  произнесла:
– Я знаю,  скоро  покину вас. Перед уходом  в другой мир, хочу обучить  и передать тебе самое главное,- и достала из маленького сундучка объёмную, старинную книгу, в чёрном  потрёпанном  переплёте. С большой любовью поглаживая рукой по обложке, словно лаская живое существо, старушка проговорила:

– Береги её как зеницу ока. В ней найдёшь  ответы на все свои вопросы. Она передаётся по наследству  в пятом поколении. Этой книге цены нет, она бессмертна. Передашь её своим детям  по женской линии. С сегодняшнего дня буду учить тебя жизни. Каждый день будешь получать уроки.
- Бабушка, я всё поняла, вот только у меня не дочь, а сын Дима.  Фёдор пропал. И будут ли у меня ещё дети?
– Я просмотрела твою судьбу. Не всё будет гладко и сразу. Надо добиваться многого самой. Прислушивайся к внутреннему голосу. Сильная  интуиция у тебя скоро проснётся.
- Я же могу с помощью книги  узнать, что произошло с моим Фёдором?
- Можешь, но  тебя не обрадует.
– Почему?
– Сейчас ещё не время тебе знать это.
- Но почему не время!? Я схожу с ума, места себе не нахожу! Что с ним случилось?! Может, он нуждается в моей помощи? А я сижу без действия. Бабушка, я сильная и обещаю вам, что всё перенесу и переживу. Пожалуйста,- Даша встала  с табуретки, подошла к Аглае и обняла старушку, - бабуличка, милая, помоги.  Аглая внимательно   посмотрела в глаза  Даши и,  уловив  страдания  и боль, не устояла. - Хорошо, но, смотри,  чтобы ты не увидела  и не услышала,  сдерживай свои чувства и эмоции, иначе погубишь себя.
 
– Обещаю,  смогу, всё выдержу!
 
– Дам тебе напиток, изготовленный по рецепту из книги. Выпьешь и войдёшь в транс, всё будет явью. Твоё тело будет лежать неподвижно на кровати,  а душа полетит  к Фёдору, к тем событиям,  произошедшим с ним ровно месяц назад. Это твой первый  урок  магии. Оденься в удобную одежду. Фёдор пропал осенью, вот и надень соответствующий  наряд.

Даша  долго примеряла и выбирала из одежды, всё – таки предстояла встреча с мужем. Она не знала, как это будет происходить. Но ей хотелось понравиться ему. В конце – концов, остановилась на  синих джинсах  и зелёном свитере,  который  сочетался  с цветом  глаз. На ноги обула  кроссовки и не забыла  надушиться  духами, купленными  Фёдором.
Всё это время  баба Аглая  молча  наблюдала  за Дашей.

- Это напрасно,  духи твои он не почувствует и не увидит тебя. Удобная одежда нужна, чтобы чувствовать себя комфортно, - заметила старушка.  А в это время маленький Димочка  безмятежно спал в  своей кроватке  и во сне чему – то улыбался. Чёрный кот по имени Бузик, лёжа на лежанке, усердно вылизывал свои лапки.
 Русская печь, дарившая тепло и уют, была главной достопримечательностью деревенской избы. В долгие зимние вечера Аглая  любила греть  на ней бока.
– Ну, готова?
– Да, а как Димочка без меня будет?
– Не волнуйся, всё будет хорошо, я пригляжу за ним. И по времени, ты недолго пробудешь в трансе.
– Я так вам благодарна.
 – Благодарить будешь потом, а может, ругать, что не смогла тебя отговорить.
- Что вы! Ругать, никогда! Ну, где ваш волшебный  напиток?
– Погоди, мне надо пошептать. Даша ничего не поняла из слов Аглаи. Но когда выпила  тёмного цвета узвар, то почувствовала, как слегка закружилась голова. 

Аглая  подвела  её к кровати  и,  не снимая обуви,  уложила  на постель, а сама уселась рядом  на табурет. Взяв  Дашу за левую руку, старушка закрыла глаза, и казалось, что  сама уснула…

А  молодая женщина  почувствовала, что  летит над землёй. Она ясно осязала  полёт - дуновение  ветерка и  замирание  сердца. Она была как пушинка -  легка и невесома. Лучи осеннего солнца  освещали местность. Внизу  в золотом убранстве  на тысячи километров  простиралась дремучая  тайга.

Даша  услышала выстрелы,  машинально бросилась  в ту сторону. На  лужайке  трое  мужчин  стояли возле  убитого лося.  Из зарослей показался  её  Фёдор. Он был смел и решителен в своих действиях. Затем Даша  увидела, как четвёртый  мужчина тихонько подкрадывается сзади к Фёдору и замахивается прикладом карабина.

– Федя-а-а! Берегись!  – кричала Даша, а голоса своего не слышала, только  их голоса, а они, смеясь, радовались своей победе над егерем. Толстяк  в спортивном костюме со всей силы ударил  ногой  лежащего на земле Фёдора. В негодовании,  Даша желала  наброситься на толстяка  и дать ему пощёчину, но  кто- то держал её за руку и не разрешал  совершать действия.

Чужаки, забрав с собой  тушу лося, уехали с места преступления на Ниве. Даша хотела броситься на помощь  к Фёдору, но какая – то сила опять не пускала.  Она только летала над ним, а прикоснуться не могла. Даша плакала от своей беспомощности, видя, как  Фёдор истекает кровью, а не могла ему помочь.

Неожиданно на лужайку вышла  женщина. Платье серого цвета опускалось  ниже колен. Из-под него выглядывали резиновые сапоги. На плечи накинут  тёплый платок. Чёрные, с сединой  и  неухоженные волосы  доходили до плеч. Лицо незнакомки украшали выразительные голубые глаза, и блуждала странная улыбка. В руках она держала  корзину  с грибами. 

Увидев Фёдора,  поставила  корзину на землю  и совсем близко подошла  к нему. Опустившись на колени,  протянула  руку  к  ране.  Выпачкав  пальцы в крови,  подняла  руку   вверх и  стала рассматривать. Маленькие капельки, стекая с  пальцев и  падая на  землю,  украшали  траву ярко- красными бусинками.  Незнакомка, играя  с кровью, радостно  во весь голос  засмеялась. Постепенно её смех перешёл в истерический хохот. Даше  стало не по себе. Но страх за жизнь мужа, будоражил её.

– Ну! Чего рассматриваешь?! Быстрей, помоги ему! – безмолвно кричала  она. В это время  из зарослей  появился мужчина, одетый в фуфайку и тёмные штаны, заправленные  в высокие  кирзовые сапоги. На голове  шапка, сшитая из заячьих шкур. За плечом  торчало дуло  карабина. Смуглое лицо незнакомца, раскосые глаза, узкие губы и не бритые щёки, дополняли его образ. Даша  вскрикнула от страха:-

Боже! Кажется, толстяк  назвал его по имени Джума. Да, точно, Джума! 
Незнакомец  подошёл  к  женщине и что – то тихо сказал. Женщина вздрогнула и смех прекратился. Даша не расслышала его слов, но когда увидела, что мужчина направился к кустам и вытащил волокушу, служившую  для  перетаскивания туш убитых зверей, то поняла, Фёдора хотят  куда-то утащить. Она бросилась к телу мужа, но неизвестная сила  опять не пустила её…

– Ой, голова болит! - простонала Даша  и  медленно открыла глаза.  Зарябило  и  появилось смутное очертание  фигуры   Аглаи.
 – Ничего милая, это скоро пройдёт. Первый раз  с  непривычки   бывает. Хорошо, что я тебя страховала – держала за руку, а то бы ты наделала глупостей.

– Бабушка, ему плохо! Он жив? Кто эти странные люди?
– Это отшельница, она со своей матерью  с самого детства скрывается в тайге. У неё очень страшная судьба.  Мать умерла, а она сейчас живёт в землянке. Звать 

Настя, людей  избегает.  Я когда в прошлом году  ходила в тайгу  за лечебной травой, то часто её встречала. Но на контакт  со мной, она не шла.  В деревне  у меня есть свояченица, вот она и поведала мне про Настю. А мужчина  появился  в наших краях  недавно. 

Но мой Прохор  ещё был жив. У него с этим лешим, так его прозвали люди, была стычка. Он тогда ранил моего мужа.  И помню, Прохор  сказал за этого лешего, что он чистый дьявол. Очень страшный человек. Видно, скрывается от правосудия. Но с ним поддерживают связь  все браконьеры, потому что завоевал себе авторитет. Его побаиваются. Убить человека  ему ничего не стоит.
– Я сильно боюсь за Фёдора. Они  могут его убить?
 – Могут.
– А что же делать?!
  - Тебе  надо набраться терпения и уповать на Бога.
–  Где её землянка? Нужно немедленно забрать Фёдора! Господи, если ещё живой!
– Никто не знает, где землянка.
– Даже вы не знаете?
 – Нет, но думаю, может быть, где – то, возле сопки Моховой,  у болота.


   Глава 4.      Деловое  предложение



Фёдор медленно открыл глаза. Взгляд упёрся в низкий земляной потолок. Потрескавшиеся местами стены были обвешаны  пучками из засушенных трав. А возле небольшого камина, грубо сделанного  из неровных камней, связками висели грибы и сушёная рыба. 
Маленькая  лучина, стоявшая в разбитой чашке на большом  пне и огонь от камина, весьма  достаточно  освещали  землянку. Фёдор попробовал  встать, но от большой потери крови  кружилась голова, он только смог пошевелиться и перевернуться на левый бок.
На  голове  нащупал повязку.  Попытался  напрячь память и узнать, что  произошло, но память молчала.  Он даже не смог  вспомнить,  кто он и собственное имя осталось загадкой.  В этот момент открылась дверь, впуская  струи  холодного воздуха  и  незнакомых людей – мужчину  и женщину. 
- Настя, твой подопечный  очнулся, - снимая карабин с плеча, произнёс мужчина.  Женщина молча подошла  к  ложу   и,  наклонившись над Фёдором,  произнесла  странный  звук,  похожий  на  мычание.
 –  Не удивляйся, она  немая, разговаривает  только звуками, но всё слышит и это у неё с  детства. И твоё счастье, что она заступилась  за тебя, а то, я хотел  тебя прирезать,  как свинью,-  присаживаясь на пенёк, служивший  табуретом, проговорил незнакомец.
– За что? Что я такого сделал  и  как  у вас оказался?  И кто я?- тихо спросил  Фёдор. 
 «Вижу, ты ничего не помнишь. Это хорошо, что память тебе отшибло»,-  подумал незнакомец, а вслух с ухмылкой  произнёс:
 -  Просто  ты мне не понравился. А звать будем  Мишей. А что? Имя  хорошее. –  А где мой дом?
– Нет у тебя дома и семьи нет. Все погибли  в аварии, заживо сгорели. Тебя я спас и теперь  ты мне по гроб обязан. И дом твой  здесь. На людях  нельзя показываться, разыскивает  милиция, по твоей вине в аварии погибло много  людей, срок тебе грозит большой,- без зазрения совести  врал  незнакомец.  - Настя за тобой ухаживает.  А меня зови  Джума. 
Фёдор прикрыл  глаза,  сморщил  лоб и ещё раз, усиленно напрягая память,  попытался  хоть что- то вспомнить, но тщетно.

А в это время Настя  подкладывала дрова в камин.  В землянке было  ещё  две  кровати, сбитые из широких досок. Матрасами служили большие мешки, наполненные  сухой травой  и  листьями.  Лежали  подушки  и старые ватные одеяла. Простыней  и пододеяльников не было. Окна в землянке отсутствовали.  Слева от двери  висел умывальник,  закреплённый к стене, а над ним осколок зеркала. 
Справа от двери разместилась лавка, с двумя вёдрами для воды. В одном  ведре плавал алюминиевый ковш.  А под лавкой стоял оцинкованный таз, другой  находился под умывальником.
Слева от  камина  на двух верёвках  висела  неотёсанная  доска,  служившая полкой  для  посуды  –  кружек, мисок, ложек  и ножей.  С другой  стороны  стояла кочерга, метла, совок, топор  и пила. Две кастрюли  и чугунок  находились  на выступе, нависавшем  над  огнём  в камине,  на нём  готовили еду.

В одной кастрюле варился  мясной  бульон, а в другой,  тушились грибы и коренья.  В большом  чугунке  кипятилась  вода.
 В левом углу  землянки  стоял  ящик,  предназначенный   для хранения  одежды  и  всего прочего. А  в правом,  стояли  три простые  удочки  и  свёрнутая  рыболовная  снасть.  На стене, ближе к двери  висело ружьё. Разгоревшиеся дрова  дружно потрескивали.
Тёплый воздух  постепенно распространялся по землянке.  Джума  наполнил  три миски горячим бульоном.
 – Приподнимись, удобней будет есть, - удивительно заботливо произнёс  он и  подложил  под спину Фёдора  свою фуфайку.
 Фёдор  с трудом принял нужное  положение. Наваристый,  горячий бульон с куском  мяса,  аппетитно «ударил»  в нос. Настя, сосредоточившись над  своей  миской, ела торопливо. Джума наоборот, не спешил, задумчиво уставившись на огонь, медленно пережёвывал  еду. Казалось, что он  о чём-то размышляет. И это было  так. Он строил планы.
Фёдор самый последний справился с  обедом. Насытившись, откинулся на спину. Усевшись возле  камина,  Джума отщипнул маленькую щепку от полена и ножом выстругивал зубочистку. Поковыряв в зубах, закурил  самодельную  папиросу. Фёдор  в своей жизни не курил, даже в молодости не баловался. От тёплого воздуха  и  сытости  его разморило,  и  он задремал.  Джума разбудил  Фёдора, слегка коснувшись его плеча.

– Просыпайся, есть деловой разговор.  Мне будет нужен помощник,  как очухаешься от своей болячки, так сразу  и возьму тебя в дело.
 – А что за дело? – поинтересовался  Фёдор.
– Охота  на уссурийского  тигра.  Правда, она запрещена,  и зверь занесён в Красную книгу, но мне плевать на закон. Я сам себе закон. Если всё пойдёт, как я задумал,  то можно очень разбогатеть. У меня есть канал сбыта, не переживай и тебя баблом не обижу.
 Когда достаточно срубим деньжат, то покинем эти места и Настюху заберём.
- А куда поедем?
– Чудак, хороших мест на свете много. Да, хоть за  границу, я с детства мечтал  побывать в  Австралии. Экзотика полнейшая. Но главное сейчас  заработать на тигриных шкурах, а это бешеные деньги.
 – Нельзя ли как - то по – другому?
 - Здесь в тайге, только охотой добывают  средства на жизнь.
 - Жалко животных.
 – Дурак! Пожалей себя. Кто ты сейчас? Никто, ничтожество и нищий. И если государство не заботится о таких  людях  как мы, то нам самим надо любым путём  выкарабкиваться из дерьма. Фёдор молчал, а в мыслях  надеялся, что  со временем  сможет остановить и переубедить напарника по охоте - не убивать редкое животное.

    Глава 5.  Блаженная 

 - Настя, я сейчас  пойду в тайгу.  В районе  Хмырёва  ручья  видел следы тигров. Появились  недавно и прямо чётко отпечатались на снегу, похоже, что самка  с двумя подросшими детёнышами.  А ты присматривай  за нашим гостем  и никуда далеко не ходи. Я заночую в дальнем зимовье, там есть всё необходимое.
И если меня не будет несколько дней, то не волнуйся. Мне  нужно выследить  этих красавцев, может, повезёт, и вернусь с добычей, - проговорил  Джума, обувая  сапоги. Настя  в это время  возилась  у камина.
 – Ы-ы-и. М – м – мы - ы, - произнесла  она,  заворачивая  кусок  жареного мяса  в  бересту, а  затем, обмотав  его тряпицей, подошла  к  Джуме и засунула ему за пазуху  гостинец.
 Довольный,  проявленной  заботой,  охотник  улыбнулся  и погладил её по голове.
– Дров я наколол, хватит на  неделю, а если дольше задержусь, то есть небольшие распиленные  кругляши, подколешь сама. 
Настя вышла проводить Джуму до болота. Фёдор не спал и всё слышал.  Когда  хозяева  землянки  ушли, попытался  встать. Слабость в теле ещё была, но голова уже не кружилась.  Со дня  его пребывания  в  землянке  пошла  вторая неделя.
 
Калорийная  мясная, грибная  и рыбная пища  быстро восстанавливала его силы. Опустив ноги  на пол, Фёдор встал,  и  первый  раз без посторонней  помощи  вышел  наружу. Морозный  воздух  освежал  и пьянил. А выпавший первый снег, изумрудно сверкая,  под  лучами зимнего солнышка, с непривычки слепил глаза, выгоняя слезу.  Когда  Настя вернулась, то Фёдор  лежал на своём месте.
 
Он притворился  спящим. Женщина  тихо прошла  к изголовью и, убедившись, что гость спит, занялась своим делом.  Странность в поведение  Насти, Фёдор заметил  с первых дней общения с ней.  Неожиданный  её смех, а то и слёзы, вызывали у Фёдора  жалость к  девушке.  Он понимал - это не нормально  и  очевидно, что Настя  больна. Но необычное состояние  девушки длилось не постоянно. Иногда  смотря на неё, казалось,  что она адекватна  и чувствует себя хорошо. В душе, Фёдор  благодарил её за заботу.   

Слух уловил  протяжное мычание  похожее  на песню. Повернувшись к камину,  Фёдор обозрел  раздетую по пояс  Настю. Стоя  перед умывальником и мыча нараспев, девушка,  рассматривая  себя в осколке  зеркала,  плескалась водой. Высоко заколотые  на затылке  волосы открывали "лебединую" шею. 

Взгляд  Фёдора  застыл  на  обнажённой  женской спине. Но вдруг, Настя резко повернулась. От быстрого движения,  полные  и упругие  груди,  всколыхнувшись, замерли. От неожиданности такого видения,  он зажмурился, но как истинный мужчина, успел по достоинству оценить её прелести. Настя  не замечая, что за ней следят, вытащила тазик   из - под  лавки  и, налив холодной воды из ведра, добавила горячей  из чугунка.  Ногами залезла  в другой таз и ковшом  поливала  на себя воду.
Живя с мамой в землянке  с восьми  лет, она привыкла так мыться. Летом с купанием было проще. Купались и  стирали вещи в реке.
Обмыв тело, и используя хозяйственное  мыло, принялась мыть  голову. Волосы  ополоснула  отваром  из трав. Вся процедура  с мытьём заняла  полчаса.  Всё это время Фёдор боялся открыть глаза.  Сдерживая  желание  подсмотреть  дальше, чувствовал себя неловко. 
 
Услышав,  как она выплеснула воду  за дверь, он понял, что его «пытка» закончилась.  Увидев, что Фёдор проснулся, Настя подошла к  нему. Показывая  руками  и  мыча, она предложила  ему   обмыться. Он понял её и  с удовольствием  согласился.  Настя решила  оказать ему  помощь - поливала  на  спину с ковша. Но, когда очередь дошла  до нижней части тела, и Фёдору нужно обнажиться полностью,  то девушка вдруг  резко отпрянула  от него.
 Закрыв  лицо руками,  она громко  закричала. 

Издавая  пугающие звуки, она метнулась к своему ложу и, уткнувшись  в подушку,  зарыдала. От неожиданности Фёдор оторопел. Он понял одно, что Настя боится  и стыдится обнажённых мужчин. Так как  ему хотелось  ощутить своё тело чистым, то он  быстро помылся  до конца.
Рыдания  Насти  постепенно затихли. Но подходить к  девушке,  Фёдор не решился, боялся  потревожить.  Лёжа, он думал  о ней. Ему почему – то захотелось  обнять её и пожалеть.  В душу  неожиданно закралось что- то непонятное,  вызывающее  смятение  и тревогу и  это его сильно  смущало.

А  за дверью  погода резко изменилась.  Поднялся сильный ветер, завывая на все голоса в трубе камина, как будто  хотел испугать обитателей  землянки.  А внутри  тепло и можно сказать: в меру уютно.  Входная дверь  открывалась в  небольшое пространство, служившее коридором, в котором  сложены колотые  дрова.  Это очень удобно, чтобы  в плохую  погоду не выходить наружу. 

 Ниша с ямой внизу и прикрытая  досками, служила  зимним туалетом.  А в противоположной  стене  была ниша - кладовка. В ней хранились запасы продуктов.  Так как холодно,  и  температура  воздуха  соответствовала  норме  холодильника, то висевшая  туша  лося  прекрасно сохранялась.
Только зимой  с водой проблемы. Нужно  ходить к реке и, сделав прорубь,  удовлетворять  потребности. Небольшие запасы  воды  всё- таки в  землянке  были.

В хорошую  погоду наполнялась деревянная бочка, стоявшая  в этом же коридоре,  слева от внутренней двери  и ещё полные два ведра.
В общем,  условия  проживания в землянке сносные.
 А ветер с каждой минутой всё крепчал. Начавшаяся  метель, словно подвыпившая,  скандальная,  деревенская баба, обещала  разгуляться  надолго. Под  завывания ветра, Фёдор заснул, только  блаженная  Настя  страдала, сон не шёл.  Невидимые  тиски  приступами, так сильно сжимали  мозги, что   казалось,  они  выплеснутся наружу.
Ей слышались  голоса  и  виделись страшные картины  из далёкого прошлого - порождающие страх  и ужас. А порой  хотелось безудержно  смеяться. И тогда  необычный  смех разрывал ей душу.

 
    Глава 6.  Я его ненавижу
 

Мать  Насти, Мария  Реутова, рано вышла замуж.  Родив дочь, она не была счастлива. Муж  Николай часто выпивал, гулял  и  избивал  её. Мария боялась  уйти от него. Угрозы мужа: «Бросишь меня, убью тебя и дочь!» - останавливали её.

Сколько бы это продолжалось, неизвестно было никому.  Но видно, в их судьбу вмешалось провидение.  Гуляя  как – то на свадьбе  у  соседей, Николай сильно перебрал со спиртным.  Что – то не поделил  с приезжим гостем и недолго думая,  взял  ружьё и открыл  стрельбу.  В тот злополучный день погибло пять человек. 
Случилась большая трагедия -  весёлая свадьба  превратилась  в  боль, страдания  и ужас. Николая  очень  надолго посадили  в тюрьму.
 
Освободившись от мужа тирана, женщина воспрянула духом. И жизнь  Марии с маленькой  Настей стала постепенно налаживаться. Она устроилась диспетчером  в большое автохозяйство. Среди мужчин, уделявших  ей особое внимание, она чувствовала себя спокойно. Сердце было на замке. Но в один прекрасный день появился новый водитель - высокий и молодой. Красивый брюнет не осыпал её комплиментами  и не пробовал ухаживать, как другие. Он только многозначительно посматривал  на симпатичную  блондинку.
 
Но на Новый  год после огонька неожиданно вызвался  проводить.  Встречались недолго, уже после пятой встречи решили жить вместе. Виктор  был  на десять лет младше  Марии. Вначале это смущало её, но он убедил, что это мелочи  жизни. И женщина с головой бросилась в омут страсти и любви. Марию стало не узнать – расцвела,  как  роза. Да и Настенька привязалась к новому папе, и он  полюбил  маленькую девчушку.
 
Многие замужние  бабы, да и  молодицы  в  леспромхозе  завидовали  счастью Марии. И видно сглазили женское счастье.  В тот злополучный день Мария дежурила в ночь. С вечера у неё разболелся зуб. Мария попросила напарницу подменить её. Виктор после дальнего рейса был  дома. Машина в пути сломалась и,  исправляя  поломку, ему пришлось  в мороз  лесть под неё.  Замёрзший  до «мозга костей», он  набрал спиртного  и  с вечера  « грелся».
 
Восьмилетняя  Настя в своей комнате играла  с куклой – укладывая  спать, пела ей песенку. Дверь  неожиданно  открылась,  и в комнату вошёл подвыпивший папа Витя. Присев на кровать, отчим  ласково произнёс: - Чем занимается моя красавица? – и, протянув руки к ребёнку, нежно обнял. 

Худенькое тельце Насти  доверчиво прижалось к мужчине. Балуясь, и громко смеясь, он стал осыпать её поцелуями. Вдруг Виктор почувствовал  сильное возбуждение. Стараясь  изгнать чёрные мысли - желания из своей пьяной головы, он попробовал  встать и уйти, но справиться с этим было сложно, и как оказалось невозможно.

Раздирая   детскую плоть до крови, он на всю вошёл в неё. От невыносимой боли девочка пронзительно кричала. Душераздирающе крики Насти не останавливали его, а только ещё сильнее возбуждали. В этот трагический момент неожиданно появилась Мария. Взгляд ребёнка с ужасом застыл на маме, наносящей удары топором по голове папы Вити... 

Порубленный отчим и комната, забрызганная кровью, казались адом. С отрешённым видом мать пятилась назад. И прижавшись  спиной к стене, словно ища у неё защиты, медленно опустилась на пол. Девочка сползла с кровати  и, ползком  приблизилась к матери. Обнявшись, и не произнося  ни звука, они  раскачивались в такт маятника настенных часов.

Часы пробивали полночь. И каждый удар отдавался в голове раскатом грома. С последним звоном Мария встрепенулась, осмотревшись вокруг и осознав произошедшее, приняла решение. Собрав необходимые вещи  и, одев теплее, дочь, она с удивительным спокойствием написала записку «Люди, не судите меня строго. За то, что он сделал с моей Настей, я его ненавижу!» - Погрузив  на большие санки  узел,  и осторожно усадив дочь, отправилась в дальнюю  деревню к своей  подруге. По пути несколько раз останавливалась, чтобы передохнуть и вытереть слёзы.

Уже под утро окоченевшими от холода пальцами постучала в окно. У подруги,  Мария скрывалась месяц,  за это время  немного пришла в себя, да и Елена  подлечила  Настю, так  как  работала  в  медпункте  фельдшером – акушером, то смогла оказать девочке профессиональную  помощь.  У Елены,  брат Алексей, работал егерем и, зная, что Марии нельзя долго оставаться  у них, то  решил поселить  их  в землянке, далеко в тайге и о существовании которой никто не знал. 

В один прекрасный,  зимний день,  мужчина запряг в сани лошадь и, погрузив  всё что нужно, отвёз  Марию и Настеньку в тайгу. Елена через брата поддерживала связь  с  Марией, даже несколько раз приезжала к ней. И всё  было хорошо, если бы не одно печальное обстоятельство. Женщины заметили странности в поведении девочки и совсем пришли  в ужас,  когда поняли, что ребёнок  потерял  дар речи.
   
 
Глава 7.  Сближение 


Неожиданно появившаяся головная боль, постепенно, словно звон колокольчиков удаляющейся тройки лошадей, затихала в глубине мозга. Вихрем кружившие в сознании страшные картины прошлого, приобрели неясность и поблекли. Настя  перевернулась на спину и окончательно пришла в себя. Поднявшись с ложа и ещё ощущая в теле слабость, девушка направилась к ведру с водой. Мучившая её жажда, после каждого приступа, требовала удовлетворения. Не отрываясь  от полного ковша, выпила половину.
 Фёдор, лёжа с открытыми глазами, уже какой раз пытался вспомнить свою прошлую жизнь. Но исчезнувшая, после удара в голову, память, не желала возвращаться. Настя  жестом пригласила  Фёдора  к обеду. У неё было приготовлено жаркое из лося. По этому случаю, он  решил  сесть к пню – столу. Усевшись, напротив  друг  друга  и, держа большие куски в руках, они с большим аппетитом  ели  мясо. А метель не стихала, от шума стоящего в трубе, казалось, что начался конец света.

Настя взялась помыть кастрюлю и плоским камешком усердно тёрла немного подгоревшее дно. Наблюдая за ней и желая помочь, Фёдор протянул руку. Но выскользнувшая посудина со звоном укатилась под лавку. Чувствуя неловкость, он быстро нагнулся и непроизвольно толкнул Настю.  А она, падая на пол, ухватилась   за рукав  его рубашки,  и  они вместе повалились  на ковёр  из сухих  листьев, устилавший  всю землянку. Им обоим стало весело и от души,  посмеявшись, вдруг  замолкли.

Их взгляды встретились. Смотря в её голубые глаза, он испытывал невероятное чувство нежности. Осмелев, прикоснулся губами к щеке. Она замерла, и он ощутил небольшую дрожь в её теле. Протянув руки, обнял за плечи и крепко прижал  к себе, а она не противилась. Целуя её лицо и шею, шептал красивые слова. Она слушала и верила.
Видно для неё  наступило  время -  познать мужчину.  Насте  было уже тридцать  лет,  и  сила природы с большим опозданием вступала в свои права. Женское начало победило всё плохое  пережитое  в детстве. Сблизившись,  они с большой и яркой страстью  растворились  друг в друге…

До  зимовья  возле  Хмырёва  ручья,  Джума добрался  к  полудню.  Растопил  печь и приготовил   обед.  Снега выпало немного, поэтому пробираться по тайге было легко. Затягивать время с отдыхом не стал, а сразу же  отправился  к верховью, где два дня назад обнаружил  тигриные следы.
 Молодая  тигрица  с двумя детёнышами  облюбовала  себе место  возле больших валунов, которые  образовали  укрытие  от ветра и  снега. В этот день  она сама  вышла на охоту. 

Аккуратно  ступая,  принюхиваясь  и прислушиваясь, внимательно осматривала  местность. Вдруг её нос уловил  человеческий  запах. Осторожная кошка, притаившись, замерла.  Бросаться  на человека, тигрица  не желала, это было крайней необходимостью. Она наблюдала за ним.
 А Джума  вышел на её след и принял меры предосторожности. Держа карабин наготове,  он медленно  приближался к зарослям. У него у самого был звериный  нюх. Охотник  чувствовал зверя. В нём взыграл адреналин – неукротимый азарт  и  предчувствие  схватки. Кто кого победит. Вот он подошёл  совсем близко  к месту укрытия зверя. 

Тигрица  решила не обнаруживать  себя и может, человек, прошёл бы мимо. Но то, что случилось в данный  момент,  не предвидел никто.  В след за матерью  увязался  один  тигрёнок.  Он  неожиданно выбежал  сбоку  и, сблизившись с Джумой,  замер.
Охотник,  развернувшись  в сторону  зверя,  выпустил очередь из карабина. 

Тигрёнок резко подпрыгнул вверх, истекая кровью, и издав последний слабый рёв, замертво повалился  на землю. Сделав волокушу, Джума весь путь до зимовья с опаской осматривался по сторонам. Прячась в кустах, за ним шла тигрица.
Начавшаяся  метель спугнула  её.
Как только пурга затихла, Джума стал собираться в обратный путь – к землянке.

Пока бушевала непогода, он содрал  шкуру  с тигрёнка  и мысленно уже прикидывал: сколько  сможет получить за неё денег. Возвращаясь  к  Насте,  Джума держал карабин в руках. Он чувствовал, что зверь где-то рядом. Тигрица настолько приблизилась к охотнику,  что острым слухом улавливала его учащённое  дыхание. Она проводила его до самой землянки. Запах   детёныша  от рюкзака человека,  не давал  ей покоя.
 
 
  Глава 8.  Нападение



– Лена, что делать? Как быть с Настей? Странности в поведении не проходят и её долгое молчание меня тревожит.
- Настю надо показать врачам. У меня в городе есть хороший  знакомый, он психолог.
 – Я боюсь показываться в городе. Ты же сама говорила, что мы с  Настенькой в розыске.  Если  меня осудят, что будет с дочкой? А за убийство сожителя посадят.
– Но ты  была в состоянии аффекта,  могут и не посадить.
– Нет, не буду рисковать.  Я выдержу, срок отсижу. А как больная Настенька без меня будет? Она  от каждого шороха  вздрагивает. Поместят в детдом и что? Нет, пусть лучше здесь в землянке, но вместе.

– Ты мать, тебе виднее, но советую показать специалисту. Я вначале сама съезжу  в город  к  Семёну Ивановичу, попробую договориться с ним, чтобы принял вас ночью на дому. Брат мой  свозит, да и я поеду с вами. Маша, согласна?
– Но если так, то можно поехать. А  твой психолог надёжный человек?
– Он уже в возрасте, живёт один. В молодости сам был на зоне  и знает, что это такое. Поэтому  не пожелает  никому, да  и притом у тебя такой  непреднамеренный случай.
 Лена, как и обещала  подруге, всё выполнила. Они с братом повезли Марию с Настенькой  на дом к Семёну Ивановичу.
Психолог предложил  Марии  пожить у него с недельку другую. Ему нужно  время, чтобы позаниматься с Настей. Условия были чёткие – из  квартиры не выходить. Всё необходимое  Семён  Иванович  сам  приносил. Имея  экстрасенсорные способности  и владея гипнозом, он полечил  Настю, но,  к сожалению не совсем.

 Настя перестала плакать по ночам и вздрагивать при  малейшем шуме. В поведении девочки появились осмысленные действия. Постоянные головные боли ушли, остались только приступы, которые появлялись неожиданно и также быстро проходили  и ещё немота.
– Я сделал всё что смог.  Но обрадую вас на будущее.  Девочка пережила сильнейший стресс и боль. И как говорят: время лечит. Уверяю вас, что в будущем может произойти чудо. Что повлияет на это, я не знаю. Скажу одно, клин выбивают клином. Что-то в её жизни произойдёт, что приведёт её сознание в норму, и она заговорит.
– Дай  Бог, чтобы всё было так. И вам  большое спасибо за доброту  и  заботу, - проговорила  Мария, усаживаясь в сани.
 Было темно и безлюдно. Поднявшийся ветер,  дул в спину и это облегчило путь.  К землянке добрались  в шесть утра.  Брат  Лены  помог Марии  сгрузить  вещи  и  наколол  дров  на несколько дней.
 – Маша,  мы  с Леной приедем  в воскресенье. Что нужно ещё?
 – Лёша, я так вам благодарна за заботу. Сколько уже вы возитесь с нами? Мне неудобно лишний раз о чём - то просить.

– Перестань, глупости говорить! Я привезу  продуктов  и лекарств. Лена подберёт аптечку. Воды я наносил  полную бочку. Старайся  далеко от землянки  не ходить. Всё – таки глухая тайга, много всякого зверя, да и  браконьеры развелись, как тараканы.  Оставлю  на всякий случай тебе ружьё.  Оно заряжено, если какая опасность, то стреляй  и не задумывайся.

– Спасибо,  Лёшенька, может, пообедаешь с нами? Я сейчас быстро приготовлю. – Нет, благодарю, я поеду, ещё есть много дел. До свидания!  До воскресенья! 
Мария  с Настей прожила в землянке  пятнадцать лет. Насте исполнилось  двадцать три года, когда  её мама  ушла из жизни. Это случилось  в ночь на Рождество.

Умерла Мария от сердечного приступа, ей в ту пору было всего  сорок  лет. Похоронить  Марию помог Алексей. Скромный холмик  с деревянным крестом  вырос  в  тридцати метрах от землянки. 

Настя долго не могла смириться со смертью матери. Исхудавшая и заплаканная, она днями  бродила по лесу. Но время лечит и постепенно девушка отошла от горя. С большой любовью она ухаживала  за могилкой матери. Летом  собирала  красивые веточки и лесные цветы  и аккуратно  раскладывала  вокруг креста.  Осенью  устилала ковёр из сухих листьев, а зимой  втыкала в снег  хвойные ветки.

Мария  многому  успела научить  дочь. Когда головные боли не мучили  Настю, в те моменты она даже смогла научить её хорошо писать. А так как у восьмилетней Насти за плечами уже был первый класс, то обучение ей давалось легко. Всё необходимое  для этого привозил  Алексей. Кроме того  Настя  могла готовить еду, штопать одежду, стирать, растапливать  камин, колоть и пилить дрова, охотиться, собирать ягоды, грибы, лекарственные травы и  ловить рыбу.
 
За гигиеной следила, правда, приступы и боли в голове  не позволяли  регулярно мыть голову. Поэтому чёрные  волосы  часто выглядели неухоженными.  После той  страшной ночи, когда произошло насилие над ней  и убийство отчима, девочка  на другой же день поседела, правда  не вся, а местами  пряди волос приобрели серебристый цвет.

 Через год после смерти  Марии  погиб Алексей.  Смертельно  раненый  браконьерами, егерь  умер на руках  сестры. Похоронив  брата,  Елена   переехала жить в город. И Настя  осталась одна в тайге. Но привыкшая  к таким условиям, она не роптала, а мужественно  переносила  все тяготы лесной жизни.   

В одно время  в тайге она встретила Джуму. Поняв, что у девушки сложная судьба, он отнёсся к ней дружелюбно. Живя, как брат с сестрой, Джума мечтал о большем в отношениях. Но Настя так пронзительно кричала, когда он пытался  приблизиться к ней с особыми намерениями, что у него сразу  пропадало желание. С появлением Фёдора, многое стало меняться. 

Джума стал замечать, что  Настя с  Фёдором  часто обмениваются многозначительными взглядами.  На это он обратил внимание  на другой  день, как вернулся с зимовья с тигриной шкурой.  Растянув шкуру на специальных  пяльцах, после ужина он пригласил  Фёдора выйти на свежий воздух.  Ничего не подозревая, Фёдор  со спокойной совестью вышел  вслед за ним.  Неожиданный  сильный  удар  кулаком в лоб, сбил его  с ног.
Фёдор  упал  на спину, а Джума  навалился сверху и, схватив  его за грудки, притянул  к   лицу. - К Насте  близко не подходи!  Забудь её, она моя женщина! Иначе, убью!- зло прошипел Джума.  Фёдор хотел  ответить, что не ему  решать,  Настя сама  знает  с кем ей быть, но не успел.
В это время сверху на них  набросилась тигрица. До этого она долго выжидала в кустах. Яростно схватив зубами  за плечо Джумы, со всей силы вонзила когти ему в спину.
 В этот момент  из землянки  выбежала Настя. Чувствуя неладное,  на ходу схватила ружьё. Выстрелом вверх, хотела разнять мужчин. Но увидев зверя, не задумываясь, выстрелила в него.

 
 Глава 9. Побег из клетки


 Раненая в переднюю лапу тигрица,  отскочила  от  Джумы.  Сильно хромая  и оставляя кровавый след, скрылась в зарослях.  Настя  с  Фёдором затащили Джуму в землянку и уложили на ложе. Зубы  и когти зверя оставили  заметный  отпечаток на теле охотника.
Настя осторожно промыла раны и наложила повязку. Джума мужественно терпел, только скрипел зубами. А у Насти  от переживаний опять начался приступ. Шум в ушах нарастал.  И с каждой минутой, появившаяся  боль в голове усиливалась. Невидимые железные тиски сдавливали мозг. Она бросилась  на  пол  и, катаясь  по листьям, громко стонала.
Фёдор решился  успокоить Настю, опустившись рядом  с ней на колени, он обнял её  и  прижал к груди. Вначале  Настя дёргалась, стараясь высвободиться из объятий  Фёдора, но он не отпускал. Постепенно боль в голове стала  затихать и тело Насти обмякло. 
Веки, прикрытых глаз, тихонько подрагивали, а губы,  расплываясь  в  странной  улыбке, шептали  отдельные звуки. Фёдор, не обращая внимания  на Джуму, поцеловал  Настю. Увидев, с какой нежностью Фёдор делает  это, Джума  вскочил на ноги  и со злостью  произнёс:
 - Вижу, вы уже  успели  без меня снюхаться!  Хорошо, я  уйду, не буду мешать! Он надеялся, что его остановят. Одной рукой принялся  натягивать  свитер. С трудом  справившись с одеждой и с  натугой обув сапоги, молча  вышел  наружу.

Настя с Фёдором  спокойно наблюдали  за ним. Им очень хотелось  остаться вдвоём. Радуясь, что он ушёл, облегчённо вздохнули, когда за Джумой закрылась дверь. А охотник, проклиная всё на свете, двигался в сторону зимовья.

На снегу отчётливо  виднелась кровь раненого зверя.  «Думаешь, обхитришь меня, нет, не на того напала. Вот сейчас выйду на тебя и прикончу, а затем и твоего детёныша. А следом и этого гостя уничтожу. Настя моя женщина и только моя! Исчезнет этот незваный герой, она забудет быстро его и всё у нас наладится», - успокаивал  себя Джума.
 
Но у подножия каменистой сопки, тигриный след неожиданно исчез. Осмотревшись по сторонам, охотник так и не обнаружил ничего подозрительного. Покрутившись вокруг, да около и от неудачи сплюнув, направился к избушке.
Инстинкт самосохранения подсказал зверю, что  нужно сделать большой прыжок. Изящно выгнув спину и припадая на раненную лапу, тигрица всё–таки смогла осуществить задуманное. С трудом взобравшись на выступ, она притаилась за большим валуном.

Ей хорошо было видно преследователя. «Да, отдельные особи двуногих существ опасны, с ними надо держать ухо востро», - говорил ей инстинкт.
У каждого животного имеется свой характер в поведении и в отношении к другим. Бывают животные недоверчивые и злобные, а бывают  смешные, ласковые и добрые.
Наша тигрица относилась ко второй категории. Она выросла в зверинце, но с раннего детства жила в доме путешественника  и известного учёного.

По натуре дружелюбная и спокойная, она находила общий язык со всеми котами и собаками, которые жили на даче учёного. Когда ей исполнился год, хозяин умер от инфаркта.
Супруга  не очень любила животных, можно даже сказать: побаивалась. Тину продали в зверинец. Хозяин, венгерский цыган, но проживал в России.

Часто разъезжая по стране и за рубежом, он в одно прекрасное время очутился в Приморье. Желая обогатиться - получить приплод, договорился с местным зоопарком: свести тигрицу Тину с тигром по имени Бодуин.

Оставив самку с тигром в клетке,  отправился в гастрольную поездку по Дальневосточному краю. Целых два месяца Тина находилась в компании Бодуина. За это время она забеременела. Но однажды ночью,  пьяный сторож, который питал к тигру большую симпатию и часто подкармливал его  тайком ото всех, плохо закрыл  клетку. Как получилось, можно только гадать, но звери  сбежали. Зоопарк находился в лесном массиве.
Прикрываясь темнотой ночи, Тине удалось скрыться  в неизвестном направлении. Бодуин  не последовал за своей подругой, а бродя по окрестностям, пугал всех. Зная его злобный нрав и опасаясь за жизнь людей, его выследили и, усыпив, возвратили в зоопарк.

Пробираясь по лесным дебрям, тигрица всё дальше удалялась от города. Она преодолела сотни километров, пока не очутилась в известном районе – не далеко от деревни Ольховки, стоявшей на реке Ольхе. На вершине сопки Моховой облюбовала себе логово, где и произвела на свет  двух детёнышей.
 

  Глава 10.    Я буду заботиться о нём



Под Новый год умерла  Аглая. Из жизни ушла тихо. Накануне помылась в бане и, одевшись в чистую рубашку, тщательно расчесала седые волосы. От праздничного ужина отказалась, только выпила узвара,  приготовленного  накануне.
– Даша, в сарае под сеном находится гроб. Не удивляйся, его  сделал  мой Прохор. Себе тоже сам делал. Так как живём в глуши, то приходиться позаботиться обо всём. Узелок с вещами найдёшь в сундуке.

– Бабушка!
 
– Постой! Не перебивай! И делай так, как я тебе скажу. Умру, сразу зажги свечи возле икон. Сообщи моей свояченице, она проживает возле почты, Прасковьей зовут. Она соберёт старушек и организует всё. Возле могилы Прохора меня похороните. Аглая замолчала, да и Даша с горя и от безысходности, какое - то время не могла произнести ни слова.

– Хватит грустить, смерть на нашем пути неизбежна, и не надо её бояться. Умирает тело, а душа человеческая бессмертна, - произнесла Аглая и, встав перед  иконами  на колени, принялась усердно молиться.
После смерти  бабы Аглаи, Даша пыталась войти в транс,  но к её сожалению  не получилось. Сильно расстроилась и  приняла другие меры по поиску мужа. В её планы входило – устроиться на работу на место Фёдора.

Женщина егерь, это конечно редкое явление, но Даша приняла твёрдое решение. Вот только, как быть с Димочкой. Она же не могла оставить его одного. Договорившись с бабой Прасковьей, женщина быстро оформилась на должность егеря.
 Как ни странно, в управлении охотнадзора отнеслись с большим пониманием к этому.

 В полном снаряжении Даша сделала свою первую вылазку. Идя по берегу реки, вдруг услышала приглушённый стон, но явно нечеловеческий. Перешагнув большую корягу,  преграждавшую путь и, обойдя кусты, она от неожиданности замерла. В метрах двух от воды лежала медведица, смертельно раненная в брюхо. А возле неё копошился маленький медвежонок.

Заслышав шаги и почуяв человека, медведица, собрав свои последние силы грозно зарычала. А медвежонок почему – то не испугался. На своих коротких лапках, как колобок подкатился к Даше. В полном изумлении и восторге  женщина наклонилась и погладила его.
 Медвежонок доверчиво прижался к её ногам. Взяв его на руки, Даша обратилась к медведице:
- Видишь, мы с ним  нашли общий язык. Не волнуйся, я заберу его с собой и буду  заботиться о нём.
Слушая спокойный и ласковый голос Даши, медведица словно поняла, что ей говорили, перестав рычать и, устремив вдаль  взор, ушла из  жизни.

 
 Глава 11.    На охоте



Джума целый месяц не появлялся в землянке, хотел вызвать в душе Насти тревогу. Женщина изредка вспоминала его, но не грустила, а только вздыхала и сразу же переключала внимание на работу по дому. Но время летело быстро и незаметно. Фёдор с Настей настолько успели сблизиться и полюбить друг друга, что им казалось - в мире они существуют одни. Неожиданное появление  охотника  нарушало их идиллию. Джума, как ни в чём не бывало  обратился к Фёдору:
- Вижу, ты  хорошо обжился у нас. Даже харю отъел, а не пора ли тебе  и поработать. Уговор наш помнишь?
– Ты на счёт охоты на тигров?
– А о чём ещё?
– Поохотиться я не против, но убивать такого редкого зверя, не смогу.
– Собирайся, а там посмотрим. Будешь в загоне, пугать и направлять его на меня.  Я на тропе расставил ловушки. Пищи зимой мало, голодая, тигр пойдёт на всё. Уверен, не устоит  перед соблазном. В ловушках лежит  мясо кабана, а это  хорошая приманка и любимая еда. За рекой  на днях видел  следы нового зверя, похоже, что самец, активно метит свою территорию. Слушая Джуму, Фёдор собрался  по – военному, быстро.
Настя для него, из ящика достала  старый тулуп и валенки.  Продвигались в направлении  сопки.
 – Сейчас  проверим ловушки,  если пусто, то пойдём за реку,- произнёс  Джума, шагая  впереди. Не доходя метров  пятьдесят до цели, услышали тигриный рёв. Оставшемуся  в живых детёнышу  тигрицы Тины было уже два года. Обычно в возрасте от двух до трёх лет тигриные семьи распадаются, и молодые особи начинают самостоятельную  жизнь.
Тина была заботливой мамой  и не спешила  порвать связь с тигрёнком. Но позволяла иногда охотиться одному, особенно в зимнее время. Молодой самец  старался изо всех сил  вырваться из мастерски устроенной ловушки. Но колючая металлическая петля надёжно удерживала его за шею.
С большим ликованием Джума бросился к тигрёнку. А тот, сменив рёв на рычание, принял угрожающий вид.
– Жалко на тебя тратить пули,- произнёс охотник. И, взяв другой конец проволоки за вертушку, перекрутил её на несколько оборотов. Этим самым  перекрыл кислород  зверю. Хрипя  и задыхаясь, тигрёнок,  вытянувшись во весь рост, задёргался в агонии. Фёдору стало не по себе от такого зрелища, и он отвернулся.
 
– Чего раскис, как красная девица?! Помогай распутать проволоку! – приказал Джума. Но всё было так сильно спутано, что невозможно высвободить голову зверя. Недолго думая, Джума достал из – за пояса  нож  и быстро срезал тигриную голову. Ярко красное пятно  осталось на  снегу.

К вечеру охотники вернулись в  зимовье. Ликвидировать Фёдора, Джума пока не спешил. « Пусть на меня поработает, а как только  собью капитал, то в раз уничтожу», - тешил себя мыслями  охотник. Скупщиком  тигриных шкур был китаец – контрабандист. В ту пору  цены на тигриный мех были баснословные.   

В Китае за убийство тигра грозила смертная казнь, в России же, - административный штраф. Поэтому с целью наживы целые банды браконьеров орудовали в Приморье. Уссурийский или как его ещё называют: амурский тигр - самый крупный  и мощный по силе зверь.  Обитая   в России, он не имеет себе равных.  Являясь  украшением Дальневосточного края  и объектом поклонения многих народов Дальнего Востока, красивая  кошка, экзотичной окраски  достигает порой  более трёхсот килограммов.

Тигрица Тина доходила весом до двухсот пятидесяти  килограмм. Рана на лапе, полученная от выстрела Насти,  затянулась, и  самка чувствовала себя  превосходно.
 В тот злополучный день охотилась  за болотом.  Выследив  стаю кабанов, она осторожно   подползала  к добыче. Тигр может развить очень большую скорость. Для расстояния в десять метров ему достаточно одного прыжка, чтобы настигнуть свою жертву. И не зря из всех живущих  когда – либо  зверей, он считается самым совершенным. Затаившись  в небольших зарослях, тигрица терпеливо выжидала.

Кабаны, разгребая снег  до  сухой травы на кочках, мирно паслись на болоте. Огромный вожак – секач  охранял своё стадо. Но появление тигрицы  было для него неожиданным. Совершив огромный прыжок, Тина бросилась на молодую свинку. Остальные кабаны в испуге разбежались. Повалив добычу на землю, тигрица перегрызла ей шейный хребет.  С места охоты поволокла тушу  в  кусты, где устроила себе трапезу. Взрослый тигр может съесть до сорока килограмм мяса.

Насытившись вдоволь, остатки спрятала под  кучей хвороста.  К логову  возвращалась под утро. Вдруг её нос учуял знакомый  запах. Исследовав место, где была пролита  кровь тигрёнка  и, обнюхав небольшие клочки шерсти, оставленные  на снегу, она пошла по человеческому следу…
 

 Глава 12. Маньяк



Настя заметно пополнела, особенно стал выделяться округлый живот. Фёдор, сразу сообразив, в чём дело, был рад  её положению. Она  же, стала на много спокойней, но приступы всё – таки не проходили. Но внешне, беременность украсила  женщину, сделав движения плавными, а глаза счастливыми.

Завидуя счастью  Фёдора, Джума еле сдерживал себя, чтобы не убить его. Всё откладывал до лета, хотел больше заработать  на шкурах, а затем, уничтожив  соперника и забрав Настю, свалить подальше отсюда. Весна выдалась ранняя...
 
– Алло! Иннокентий Петрович, привет! Срочно нужна твоя помощь! Ситуация катастрофическая! – кричал в трубку глава сельского поселения, Егоров Дмитрий Павлович. – Маньяк у нас в тайге объявился! Я не шучу, уже  десять  охотников  погибло.
 Хотели справиться своими силами, но не можем. Очень хитрый и осторожный, нападает со спины и только на вооружённых людей.  И главное,  не просто убивает, а терзает в клочья и что самое удивительное не ест. 
И диво – то  какое, пятеро детей  со школы шли под вечер.  Неожиданно вышел  этот  самый маньяк на дорогу. Дети естественно до смерти перепугались. Но он постоял с минуту, посмотрел  на них  и  спокойно  ушёл в тайгу. Как кто? Огромный тигр, вернее тигрица, так охотники  и егеря говорят.
Похоже, за что- то мстит  людям. Может, раненая была, а может,  выводок её истребили. Браконьеров много в наших краях развелось. Промышляют шкурами. Вот она их в основном и «шерстит».  Видно, что зверь очень умный. Объявила людям войну. Что от тебя надо? Да, пришли группу военных, ведь это не нормально, люди гибнут как мухи. Конечно, жалко  редкого и дорогого зверя, но человеческая жизнь дороже, если смогут усыпить, тогда другое дело.

Заслышав треск веток, тигрица  Тина  замерла  на месте и по привычке притаившись, залегла в кустах. По таёжной тропе гуськом шли люди. Шестеро вооружённых до «зубов» китайцев - контрабандистов, чувствовали  себя уверенно.
 Они продвигались к русско-китайской границе. На спине у каждого висел полный  рюкзак  с тигриными шкурами и карабин. Замыкал шествие  самый маленький  по росту  китаец.
Ноша за спиной постоянно сползала, и он часто останавливался и поправлял  лямки большого рюкзака. Упёршись задними лапами  в  лежавшую на земле большую ветку  и  как всегда  с изяществом выгнув спину,  тигрица молниеносно сделала прыжок. Китаец  крикнуть не успел, как оказался в лапах  зверя.
 
Схватив  опасное, двуногое  существо, тигрица с лёгкостью скрылась в зарослях можжевельника. Создавшийся переполох и выстрелы, уже не смогли  достать   тигрицу  Тину. Утащив  добычу  на большое расстояние, она  расправилась с человеческим телом.  Через  несколько дней  егеря нашли разорванного на куски  китайца, а рядом лежал рюкзак  и карабин.
 

   Глава 13.   Сон предупреждает
 


- Дашенька, я принесла вам козьего молочка, - проговорила Прасковья,  входя в  избу.
– Ой, Прасковья  Сидоровна, как, кстати, нам молочко очень нужно. Димочка любит, да и медвежонок Миша очень пристрастился к нему. Я могу покупать у вас каждый  день.
 – Какой покупать, я так буду наливать. Мои козы – Тоська и Фроська  много  дают. Хватит на всех. Вот только  чего прошу:  ты мне помогла бы летом сенца подкосить. 
–  С удовольствием возьмусь за это. Когда была студенткой  в ветеринарном техникуме, то практику проходила в сельской местности на ферме. Вот тогда и научилась косить.
– Ты, никак,  ветеринар?
 – Точно, специалист с дипломом.
 – Так на кой чёрт тебе эта опасная работа егеря. Мужикам и то страшно. Вон, говорят, что  в наших краях маньяк завёлся. Зверь  огромный  - тигрица. Потрошит людей, как Чикатило.
 – Да, слышала, но не встречалась ещё с ней.
– И не дай Бог, тебе с ней встретиться! Упаси Боже!
 – Я в егеря пошла из – за Фёдора, всё хочу его найти. Сердце подсказывает, что жив мой муж, поэтому и брожу по тайге.
 – Милая моя, если бы был жив, давно бы появился, а то, сколько времени прошло, а от него никаких вестей.  А ветеринар нам в деревне нужен. Кириллыч наш, помер, как год, а замены нет. Ты подумай хорошо.
 – А я могу работать по-совместительству. В тайгу хожу не каждый день, времени свободного много.
 – А и то, дело говоришь. Иди в контору и оформляйся.
 -  На днях схожу.
 – Дашенька, а я тебе на сегодня в роли няньки нужна?
– Сегодня нет, а вот завтра, пожалуйста, приходите. Хочу обследовать район возле болота. Всё не доходила туда.
– Иди голубушка, но будь осторожна. Читай молитвы своему ангелу-хранителю. Знаешь какие?
– Знаю, меня баба Аглая научила.
– Царство ей небесное, очень умная женщина была. Мы  с ней родня по Прохору. Я его троюродная  племянница.
– Вы правы, бабушки мне сильно не хватает. И знаете,  последнее время  часто снится. Она всё старается во сне,  на плечи  мне платок накинуть. Я чувствую  жар, и сбрасываю его. А бабушка грозит  пальцем  и исчезает. Уже три раза этот сон  снится.
– Господи, так это она  хочет тебя уберечь и предупреждает. Ой, Дашенька, не ходила бы ты  к болоту.  Чует моё сердце беду!
– Прасковья Сидоровна, не знаю почему, но меня безудержно тянет туда.
– Так это нечистая сила, хочет тебя погубить! Не ходи!  А то,  жалеть будешь, что не послушала меня.
– Знаете, разумом понимаю, а вот сердце прямо сжимается и давит, давит. А вдруг меня там ждёт что- то такое, от чего зависит вся моя жизнь.
 Мне бабушка Аглая при жизни говорила, что у меня проснётся сильная интуиция, к которой надо прислушиваться. А сон наверно, о чём – то  другом. Я должна пойти к болоту и развеять сомнения.
– Ой, не знаю, что ещё  сказать и чем переубедить тебя. Ну, как говорят: чему суждено быть, того не миновать. Иди, но ещё раз говорю, будь осторожна. Ты должна беречь себя для сыночка. Он такой умница у тебя, мы с ним, пока ты по тайге бродишь, уже весь алфавит выучили.
– Спасибо, Прасковья Сидоровна.
– Так я была учительницей русского языка. Мне это занятие в удовольствие. В это время в комнату забежал Дима, а следом за ним медвежонок.
 – Мама-а-а, а он кусается! – закричал Дима, прячась  за мать. А медвежонок,  почуяв съестное, смело направился к столу.
 – Сынок, так он  не сильно кусает, Миша играется с тобой. Идите, попьёте молочка. Бабушка Прасковья принесла.
Даша подала сыну полную кружку, а медвежонку  наполнила  бутылочку с соской. И усадив их за стол, пошла, проводить  старушку до ворот… 

– Ну, спасибо огромное, Иннокентий Петрович! Уважил старика, я теперь тебе буду обязан. А знаешь что? Как только твои ребятки  с тигрицей – маньяком разберутся, так  сразу  и приезжай, поохотимся, ноги разомнём, а то уже, сколько лет прошло, когда ты был у меня последний раз? Вот, три года. Так что буду ждать тебя. А за ребят не волнуйся, разместим в школе, как раз сейчас весенние каникулы, да и горячими обедами обеспечим.
Так ты говоришь,  сегодня после обеда десять спецназовцев  прилетят на вертолёте. Ну, это хорошо, время у меня ещё есть, сейчас отдам распоряжение, приготовимся  к их прибытию. До встречи дорогой!  После телефонного разговора с начальником воинского подразделения, глава сельского поселения, Дмитрий Павлович задумался:
« Кого же из егерей послать  проводником  с отрядом спецназа? Ефимов сегодня не был на оперативной планёрке», - которую в связи с создавшейся ситуацией  в районе, глава собирал два раза в неделю. - «Егерь в отпуске и уехал отдыхать. Митин уволился по собственному  желанию, Песков в больнице, остаётся  Кречетова Дарья.
Да, но она  женщина и как – то неудобно посылать её  с мужиками  в тайгу. А,  чёрт возьми, сама выбрала такую работу, да и рад другого послать, но некого». Дарью срочно вызвали  в управление и предложили выполнить миссию  проводника. Женщина, ни секунды не колеблясь, согласилась. 

 
    Глава 14.    Спецназ


Шум от военного  вертолёта взбудоражил всю деревенскую округу. Приземлившись  на  футбольном поле  возле школы, и высадив десять бойцов спецназа, машина поднялась  в воздух и быстро исчезла за горизонтом.
Военных встречал сам Дмитрий Павлович. Поздоровавшись с каждым за руку, он пригласил их в помещение школы. В просторном спортзале  их разместили. А в столовой накрыли  столы со щедрым угощением.
После сытной еды все вышли на крыльцо.
– Ребятки, пока перекурите, скоро  подъедет наш егерь. Так как живёт в отдалении, я послал  за ней машину.
 – О, женщина егерь! – удивился командир отряда. – А красивая? – спросил другой? – Замужем? – поинтересовался третий. Дмитрий Павлович  улыбнулся: - А вот и она приехала. Подъехавшая Нива резко затормозила  возле  школьной калитки. До крыльца было метров  сорок. Даша спокойно вышла из машины  и под пристальными взглядами мужчин, нисколько не смущаясь, подошла к ним.
– Знакомьтесь, Кречетова Дарья, егерь и ваш проводник,- представил  Дмитрий Павлович женщину. Дарья не стала с каждым здороваться за руку, а только мило улыбнулась и слегка кивнула головой.
– Денис Самойлов, командир отряда, прошу любить и жаловать, - галантно  представился самый высокий  и красивый боец. Даша мельком  окинула его взглядом и почему – то вдруг смутилась.
– Я, что думаю, - проговорил  Дмитрий Павлович, - сегодня уже никаких  дел. Время  близится к вечеру. Отдыхайте. Мне ваш начальник сообщил, что вы прямо с морской операции  прилетели к нам. Две недели находились в море. И прекрасно  справились с заданием.
 Мы предоставим вам небольшой отдых. А завтра пойдёте в тайгу. Дарья ознакомит  с ситуацией.  А карта нашей местности у вас имеется?
 – Да, до мельчайших подробностей,- ответил Денис.
– Можно с ней ознакомиться сегодня и показать вам зону обитания тигрицы, - произнесла Даша.
– А что, у неё есть своё место проживания, - улыбнулся командир.
 – Обязательно, от шестисот до  семисот  квадратных метров, это у самок, а у самцов больше.
– Да, завидная невеста, с такой жилплощадью,- продолжал шутить командир, и при этом с большим интересом рассматривая женщину.
- Вы пройдите  в любой класс и там, на столе будет  удобно рассмотреть  карту, - предложил глава поселения, - а я покину вас до вечера. Даша  с Денисом  вошли  в здание.
Остальные бойцы с дороги решили отдохнуть. В спортзале  на матах лежали спальные  мешки.
– Даша, а вам муж разрешает одной бродить по тайге? Я бы на его месте  не позволил такой красивой женщине рисковать своей жизнью.
– А у меня нет мужа, пропал в тайге и я сама распоряжаюсь своей жизнью. Вот только сын Димочка  и медвежонок Миша всегда ждут меня.
 – Даша,извините меня за нескромный вопрос.
- Ничего, я уже привыкла.
– Ну, перейдём тогда к делу, - произнёс командир, доставая карту из походной сумки и расстелив на столе, показал рукой на пункт их пребывания, - что  скажите?

– Смотрите, здесь  сопка Моховая, участок реки, болото, это всё входит в зону обитания тигрицы, - показала Даша на карте, а затем, посмотрев Денису в глаза, добавила. – Обычно тигры охотятся ночью, но эта самка нападает и днём. Зверь невзлюбил вооружённых людей. Очень хитрый и осторожный. Поэтому предлагаю  идти без оружия. Несколько минут оба молчали, обдумывали.

– Я согласен, берём только карабин «Тигр» с усыпляющей  пулей  калибра 8 х 68. Это новая разработка в военной системе. Нам выдали со специального разрешения командования  и всего одну. Стрелять нужно метко, промах исключён.
– Я думаю, у вас есть меткие стрелки.
– Даша, обижаете, мои бойцы  лучшие из лучших, нам поручают самые сложные  операции и ещё ни разу  не проволили.
 – Денис, а вдруг, возникнет непредвиденная ситуация и пуля по закону подлости пролетит мимо, что тогда?
– У нас у каждого есть  ножи. Конечно, хотелось, чтобы их применение  не потребовалось.
–  Знаете, я почему – то очень переживаю за тигрицу. Видно, люди нанесли  ей большую травму, раз она встала на тропу войны.
– Даша, я согласен с вами. Я хорошо знаю этих  зверей – их повадки и характер.  – Денис, вы меня удивляете, откуда вам это знакомо?
– У моего дяди жила тигрица. Ей был всего месяц, когда она появилась в семье. Я тогда жил у них. Родители мои погибли в автокатастрофе и  дядя с тётей воспитывали меня.  Так я её кормил с соски,  и она считала меня своей мамой. Бесподобное и умное существо. До года мы были  с ней неразлучные друзья.
– А я тоже потеряла своих родителей, утонули, когда мне было три года, воспитывалась в детдоме. И  медвежонок у меня,  чудное создание, как ребёнок и привязался ко мне. 
– Даша, у нас с вами много общего. В это время в класс вошёл боец.
 – Чижов, что надо? – спросил Денис.
 – Товарищ командир, пришла пожилая женщина и говорит, что растопила для нас баньку, по просьбе  Дмитрия Павловича.
– Так это отличная новость! Иди и скажи, что мы готовы!  С удовольствием попаримся!   


  Глава 15.  И, чай тоже



После баньки  бойцы  расслабились и отдыхали. Приехавший  под вечер, Дмитрий Павлович  предложил  им развлечься.
– Ребятки, вечер длинный, не скучайте, поиграйте в бильярд. Библиотека у нас большая, да и сегодня фильм хороший и танцы будут. Бойцы с удовольствием  согласились на культурное предложение.

В клубном фойе играла музыка. Несколько пар танцевали медленный танец. Появление бойцов спецназа вызвало у местной молодёжи  шок. Парни приуныли, и с завистью посматривали  на спортивных ребят.  Девчата же, сразу побежали  к зеркалу в туалет, чтобы навести марафет.

Объявленное дамское танго вызвало переполох.  Бойцы пошли нарасхват. Дениса пригласила полная, рыжая девица. В танце, она к нему  откровенно прижималась…

Выкупав  сына, затем  медвежонка, и уложив их спать, Даша  сама  приняла водные процедуры. Спать не хотелось и, взяв книгу, прислонилась спиной к тёплой печи. Но чтение не шло на ум. Тогда она взялась за вязание. Тихий стук в  окно заставил вздрогнуть её.

В груди заныло: « Уже так поздно. А вдруг! Фёдор вернулся!», - и она с замиранием сердца бросилась к двери. Но  к её удивлению  на пороге стоял  Денис.

– Не ждала, - сразу перейдя, на ты, спокойно произнёс  он.

– Входи, - тихо ответила  она и, пропуская его, отошла от двери. В глубине души интуиция  ей подсказала, что вечер будет особенным. Они вели себя так, как будто заранее знали  о встречи.
 - Чай будешь?-спросила она спокойно,  по - домашнему.

 – И, чай тоже, - произнёс он и, схватив её в охапку, стал осыпать поцелуями. О! Как она ждала и скучала по мужской ласке! И  часто мучившая  бессонница, не давала покоя. И как изнывала и трепетала  душа, желая любви и тепла. По телу пробегали «электрические разряды». Внизу живота пульсировало и щекотало.

– Дашенька, я как увидел тебя, так всё в душе перевернулось. И сердце  подсказало: «Твоя женщина, хватай, держи крепче и никому не отдавай!»
-  Денис, это как наваждение, как ураган. Со мною   происходит тоже самое, - шептала она в ответ. Они признавались друг другу в любви с первого взгляда, а руки срывали одежду… 

Рано утром Даша встала и выглянула в окно. Белый и  сплошной туман  спустился на землю. « Это надолго и сегодня с утра не получится идти в тайгу, даже приборы ночного видения не помогут», - подумала она и, проверив спящего Диму и Мишку медведя, вернулась к Денису.
По пояс укрытый, он сладко  спал. На белой простыне, смуглое тело мужчины красиво впечатляло.  Немного волосатая грудь  и крепкие мышцы  возбуждали.  Даша нырнула под одеяло и крепко прижалась к сильному  плечу. Денис сладко потянулся  и, не открывая глаз, обнял её и поцеловал.
 – Милая, который час?
 – Ещё рано, да и туман рассеется  не скоро.
 – Дашенька пить хочется, где у вас вода?
 – В сенях.
Нисколько не стесняясь, Денис встал и совершенно голым,  отправился за водой. Вернувшись к ней в постель, он с улыбкой  произнёс:
- Продолжим, - и с новой нежной страстью, стал ласкать её тело.

 
  Глава 16.   Расскажи нам сказку



Димочка  с медвежонком ещё спали,  и у Даши появилась возможность понежиться в кровати, да ещё рядом с таким красавцем мужиком.
– Слушай, боец Самойлов, а как ты нашёл мой дом? Ведь, я живу  далеко от центра - на отшибе.
– А просто, по нюху. Как волк шёл по следу.
 – Денис, а если серьёзно.
 -  Ваш глава поселения – Дмитрий Павлович предложил нам культурно отдохнуть в клубе. Я повёл ребят на танцы. А там рыжая девица взяла меня на абордаж. Ни на минуту не отходила. Тогда я подмигнул бойцу Чижову, мол, нужно в туалет. А там отдал ему приказ: взять огонь на себя, а сам по-тихому скрылся. На крыльце, сторожа угостил сигареткой и спросил, где проживает самая красивая женщина в мире. А он указал мне путь к твоему дому.
– Да, ладно, прям таки самая и красивая?
– Лично для меня не только красивая женщина, но и желанная.
 В это время проснувшись,  Дима с медвежонком подошли к кровати.
 – Мама, а это мой папа?
– Нет, сынок, это чужой дядя, - смущаясь, ответила Даша.
 – А я хочу, чтобы он был моим папой, - сказал малыш,  залезая на кровать. Следом за ним последовал медведь Миша. Дима уселся на маму, а медвежонок потешно мотая головой, стал прыгать на дяде.
– Ну, вы и даёте, устроили здесь  беспорядок,- смеясь, проговорила Даша, вставая с постели. А затем добавила, -  я пошла, готовить завтрак.
– Боец, давай знакомиться,- произнёс Денис и протянул  мальчишке руку.
 – Я Дима, а это медвежонок Миша. А ты знаешь сказки?
– Знаю.
- Расскажи нам сказку,- попросил мальчик, залезая к стенке. А медвежонок улёгся с краю.
– Подожди, дай подумать, ага придумал. Ну, слушайте. Жила на свете красавица принцесса. Скучно ей было в своём царстве. И вот задумала она сбежать с дворца  в лес. Села на коня и  поскакала. Долго или быстро,  но очутилась возле  реки. А на другом берегу увидела принца, который  подъехал к воде, чтобы напоить  своего коня. Река была не очень широкой.
 Принц был смелым, взял и переплыл реку, чтобы сделать предложение принцессе – выйти за него замуж. А принцесса  была умной  и хотела, чтобы и жених  был достоин её, и решила проверить его.
 "Отгадай загадку, – сказала она ему.- На берегу находятся: волк, коза и капуста. Лодочнику  нужно перевести их  на другой берег, но нужно это сделать так, чтобы никто не пострадал. И перевозить нужно только по одному. Если перевозчик повезёт волка, то за это время коза съест капусту. А если же, повезёт капусту, то волк съест козу. Так как же надо их перевозить?"- произнеся эти слова, Денис посмотрел на Диму, который уткнувшись носом в подушку, мирно сопел. А медвежонок по привычки  сосал лапу во сне.
 – Вот и убаюкал их, а я хотела звать вас на завтрак. Да, интересно, так как же  он их перевозил? – спросила Даша, присаживаясь на край кровати.
– А ты хорошо подумай, это детская задачка.
-  Так, значит, повезём вначале  козу, волк не съест капусту. Возвращаемся,  берём волка и везём его к козе. Назад везём козу, оставляем  её одну и увозим  капусту к волку, а затем плывём за козой. Ура! Я решила! - как ребёнок обрадовалась Даша и, потянув Дениса за руку, позвала к завтраку.


  Глава 17.  Я сам  за тобой приеду.



На завтрак Даша накрыла праздничный стол. На кухонном столе сменила  старую клеёнку на хлопчатобумажную скатерть. К отварной картошке подала маринованные  грибы  и  квашеную  капусту с яблоками. Порезала сальца. Из фарша налепила  котлет,  и  пожарила до аппетитной румяной корочки. Димы с медвежонком  сварила манную кашу. К чаю открыла баночку  малинового варенья  и поставила в красивой стеклянной  вазе домашнее  печенье, которое вчера испекла.

Пока Денис умывался, она с секунду  думала, а затем решилась. Со  шкафа  достала  неполную бутылку водки,   купленную  на прошлой недели. После хождение по мокрому, тающему снегу, водкой растирала промокшие и замёрзшие ноги. Денис, увидев такую сервировку,  был приятно удивлён.

– Дашенька к чему такой банкет? Я рад, но я не пьющий.
 – Я  тоже не употребляю, но надо как – то, хоть скромно  отметить наш день.
– Ты права, за встречу  и знакомство с такой удивительной женщиной, я не против, выпить. Да и ресторанов у вас нет. Вот когда ты приедешь ко мне во Владивосток, я свожу тебя в самый  лучший   и подарю букет роз. Ты какие цветы любишь?
– Денис, я все цветы обожаю, но больше всего белые розы.
- Ну и замечательно, я запомню.
– Вот только я не знаю, когда смогу приехать к тебе.
 – Даша, в июле дают отпуск,  и я сам  за тобой приеду. У меня в центре  города квартира. Осталась от родителей. И знаешь, что я подумал?
– Что?
– Выходи за меня замуж.
 – Ты так спешишь?
 -А что тянуть, ты моя единственная  и любимая.
– Денис, дорогой мой, ты не забывай, я ещё замужем  и не разведена. Да и неизвестно, что случилось с Фёдором. А вдруг он жив.
 – Значит, что произошло между нами, для тебя не имеет значения?
– Ты не прав, имеет и очень большое, но я пока не свободна.
 – Хорошо, не будем торопить события, время покажет и расставит всё на свои места. Когда выходим в  тайгу?
– К  обеду туман рассеется, так сразу и  пойдём.
– Даша, я сейчас пойду к ребятам, а тебе для связи оставлю рацию. Как пользоваться объясню, ничего сложного нет. Откуда пойдём?
– Подходите к моему дому  к двум часам. Но, раз есть связь, то я тебе сообщу, когда выходить… 
В тайгу  на поиски тигрицы,  отряд  ходил три дня.  Но всё без результата.  Она как в воду канула.
– Даша, нет зверя, что дальше будем делать? – поинтересовался  Денис.
– Я сама думаю, что могло произойти и это одно из двух. Или её убили браконьеры, или она  загуляла.
– Где загуляла?
 - Весной  у тигров начинается брачный сезон,  и она ушла на территорию самца. А за рекой  наши охотники видели самца, а так как тигры прекрасные пловцы и ныряльщики, то переплыть  реку ей ничего не стоило. Если это подтвердится, то где – то в июле  у неё будет приплод.
 – Дашенька, так это здорово, и может, она отвлечётся, подобреет и перестанет  убивать людей.
– Денис, я только буду рада, что не придётся её усыплять и куда – то перевозить…


– Милая, нам  пришёл приказ, нас срочно отзывают. Не смогу долго без тебя! Дашенька, я люблю тебя! Родная, буду бороться за свою любовь. Знай, дорогая,  ты у меня единственная  и неповторимая, - говорил на прощание Денис, целуя мокрое от слёз её лицо.
 – Командир, пилот ругается и торопит, погода меняется! – кричал сержант Чижов  своему командиру, стоя в проёме входа. Денис последний раз нежно прижал Дашу и, поцеловав в губы, не оглядываясь,  побежал к вертолёту. Даша долго смотрела им в след. Предчувствие было плохое.
 Циклон с севера резко изменил погоду. Подувший  холодный ветер  усиливался.  Вертолёт попал  в воздушный  водоворот. Неожиданная поломка  в двигателе не позволила посадить машину и  привела к аварии. Рухнув  в тайгу, вертолёт взорвался. Чёрные клубы дыма и огня  поднялись высоко в небо.   

 
Глава 18.  Ты украла его у меня!


- Прасковья Сидоровна! Ну, я пошла! - крикнула со двора Даша и направилась к калитке.
 – С Богом, будь осторожна! – ответила  старушка, выглядывая  из окна. 
Снег усиленно таял. На этот раз, чтобы не промочить ноги, женщина обула высокие резиновые сапоги. В тёплой куртке с капюшоном  и ружьём за плечами, она  подходила к болоту  с северной стороны. Пройдя   десять километров, развернулась и двинулась в южном направлении. Она надеялась, может, повезёт и встретит  тигрицу. Но никакого присутствия зверя  не обнаружила.
День уже близился  к концу. И тут её внимание привлёк  отпечаток  сапог. Размер  небольшой, соответствовал  где – то тридцать восьмому  и, похоже, что  женскому. «Откуда в такой глуши  и отдалённости от жилья эти следы?» - подумала Даша.
След ещё  сохранял форму  и  вёл в чащу леса. Даша  осторожно пошла  в ту сторону и услышала  знакомый  звук.  Раздвинув ветки, замерла. Мужчина, находясь к ней спиной, колол дрова. Что – то в его фигуре ей показалось до боли знакомым. И когда он, набрав охапку дров, повернулся к ней лицом, она непроизвольно вскрикнула:
- Федя! Но мужчина, не услышав её крика, спокойно  пошёл к землянке.
Когда мужчина скрылся за дверью, то Даша, придя в себя, бросилась  за ним. Резко дёрнув  входную  дверь, она вбежала вовнутрь. Очутившись в небольшом коридоре, женщина замерла возле внутренней двери. Ей было хорошо слышно, что говорил мужчина. Да, это голос Фёдора. С кем он разговаривал не понятно. Приняв окончательное решение, она уже тихо вошла и, прислонившись к косяку, застыла на месте.
 Её не сразу заметили. Фёдор с незнакомкой стояли возле камина. Женщина что – то помешивала в кастрюле, а Фёдор подкладывал  дрова в огонь.
– Настенька, я наверно ещё подколю  дровишек, чтобы к ночи было. Женщина кивнула  головой и издала мычащий звук. « Боже, так это та самая блаженная», - мелькнула мысль у Даши. В это время Фёдор  повернулся, и на его лице  выразилось удивление.
Настя же, когда развернулась к Даше, то испугалась и прижалась к Фёдору.
– Вы кто будете? И что вам надо? – тревожно произнёс Фёдор. От стресса, не в силах стоять на ногах, Даша сделала несколько шагов и  опустилась на пенёк.  Молча  скинула с плеч  ружьё на пол  и расстегнула куртку. Затем, сделав глубокий  вдох и выдох, произнесла:
 - Федя, ты меня  удивляешь, что не узнал? Я твоя жена Даша. Фёдор, переглянувшись с Настей и пожав плечами, выдавил из себя:
 - Меня Мишей звать. Настя моя жена, а вас я вижу впервые. От этих слов,  Даша вскочила  и бросилась к Фёдору. Схватив его за руку и тряся, она почти кричала:
- Федя, миленький, неужели ты потерял  память! Конечно, это могло случиться, ведь тебя ударили прикладом карабина по голове! Я всё знаю про тебя!
 Фёдор молчал и не знал что сказать. Даша перевела внимание на Настю.
 – Подтверди мои слова!  Ты в лесу нашла его раненным! И с Джумой утащили! Где этот урод, покалечивший моего мужа?! Слышала, моего Фёдора! Он не твой, ты украла  его у меня!– возмущалась Даша.
Настя в испуге отрицательно качала головой. И только  сейчас Даша заметила, что женщина беременна. Большой округлый живот  выпирал из - под  одежды. И Даша заплакала.
 – Вы говорите, вас Дашей звать? Верю вам. Знаете, может, вы и правы,  я потерял память. Но вы не плачьте, воды подать вам?- пытался  Фёдор хоть как - то успокоить её. Но накопившиеся переживания за всё это время, не давали  Даше быстро прийти в себя.
Слёзы сами катились из глаз. Фёдор решил обнять её за плечи  и рукой погладил по спине. Сосредоточив внимание на гостье, Фёдор не заметил, как Настя бесшумно покинула землянку. Выскочив в одном платье, только платок накинула на плечи  и, обув  на ходу сапоги, она побежала в тайгу.
 Когда Фёдор заметил её исчезновение и выбежал, то спустившиеся сумерки  скрывали её следы.
– Настя! Вернись! Я тебя люблю! Только тебя!- кричал  Фёдор. Но громко рыдая  и удаляясь всё  дальше, она уже  не слышала его, или не хотела слышать. Даша  выбежала вслед за  ним наружу.
– Федя! У нас с тобой есть сын Димочка! Он скучает  и  хочет, чтобы ты вернулся домой. Расстроенный  Фёдор, повернувшись к Даше, твёрдо сказал:
- Может, вы и моя жена, но беда ваша в том, что я вас не помню. Вы моя прошлая жизнь! А Настя, это моё настоящее и я её люблю. А вам ничем не могу помочь!
 Зайдя в землянку оделся  и, увидев, что тулуп Насти весит на стене, взял и сложил в рюкзак. Засунул в карманы патроны  и,  прихватив ружьё,  отправился на поиски  любимой.
От его слов у Даши подкосились ноги. Опустившись на холодную землю, она какое – то время ничего не соображала. Но когда  замёрзшие руки совсем окоченели, она с трудом поднялась.
Пробыв в землянке  с час, пошла домой. Постепенно  из хаоса, её мысли приходили в норму. Когда очутилась возле своей избы, то немного успокоилась.   


 Глава 19.    Было совсем  поздно


Уже не было сил бежать, и она остановилась.  Живот тянул вниз. Появившаяся боль в спине с каждой минутой усиливалась. Женское чутьё подсказывало ей, что сейчас произойдёт самое страшное. Страх  выгонял холодный пот и делал своё чёрное дело.
В этот момент  Настя не думала о себе, а семимесячной плод  спешил выйти наружу. Собрав последние силы  и поддерживая  руками  живот, она  попыталась вернуться  назад.
Но поняла, что заблудилась. Местами  ещё лежал рыхлый, мокрый снег.  В темноте   невозможно понять, куда нужно ступать. Ещё один неосторожный  шаг  и  ощутила, что на болоте.
 Ноги всё глубже уходили  в растаявшую трясину.  Настя уже не чувствовала  боли от родов…

Фёдор быстро шёл  по тропе. Он кричал и звал её. В последний момент  она услышала его, но было уже совсем поздно.
 Как будто живое существо, изголодавшееся за зиму,  вязкая трясина  почти полностью заглотнула  человеческую плоть.  На поверхности  находилась  голова и плечи. Вдруг Фёдор услышал  её крик:
 - Мама!  Мамочка! Мужчина бросился к краю болота. Неожиданно выглянувшая из - за тучки луна, освещала страшную  картину.
Настя в последний миг увидела его, и сильный стресс  вернул ей речь. Она звала его не Фёдором, а Мишей. Да, он был её любимым Мишей.
– Миша! Я люблю тебя! Прощай!  Поняв своё бессилие, сильный мужчина зарыдал. Сколько прошло времени, Фёдор не соображал.
Взгляд упал на тёмное пятно. Наклонившись, он поднял  платок Насти. Закрыв им лицо, вдыхал аромат её тела.  Лишь к утру мужчина  побрёл домой. 

 
Глава 20.  Не хочу жить без неё


Как жить дальше  без Насти, Фёдор не знал. Настя, утонув  в болоте  с  ещё не родившимся  их ребёнком была, как Фёдор считал - единственной  любимой.
Он хотел сына, поэтому  ждал его и мечтал. Но сознание постепенно выдавало, что у него есть уже сын. Но где и кто, вспомнить не мог.
Трое суток  с горя, провалявшись  на кровати, он, наконец, смог встать и  выйти  наружу.  Яркое весеннее  солнце  не  радовало душу.  Вдруг перед ним  возник охотник Джума.
– Что не ждали? Потеряли, а я тут как тут,- произнёс свою любимую фразу Джума.
– Нет, не ждал,  было не до тебя.
 - А я пропадал  в тайге  с китайцами. Сколотил хороший капитал на шкурах. Вернулся, чтобы  предложить вам с Настей уехать  со мною.
– Нет больше Насти, - выдавил из себя Фёдор  и, отвернувшись, смахнул  слезу. Наступившая  пауза  длилась недолго.
– Что случилось?! – вскричал охотник.  И Фёдор всё рассказал.
 – Ты виноват в её смерти! Не смог сберечь!– винил  Джума соперника своего.
 – Я всё понимаю  и  не прощаю себя. Джума,  пристрели меня,  не хочу жить без неё!- в сердцах выкрикнул Фёдор, опускаясь  на колени.
 – Мне труда не составит, давно хотел прикончить тебя, - хладнокровно  произнёс  охотник и, вскинув  карабин,  выпустил очередь  в него.
Отдалённый собачий  лай вспугнул  Джуму. Быстро,  как  зверь скрылся  в  кустах.  Обгоняя собак, первой  к  землянке выбежала  Дарья, а уже следом  две лайки  и  охотник  Кузьмич. Увидев лежащего  в крови Фёдора, женщина бросилась к нему
 – Феденька, я здесь,  потерпи, милый, не умирай! 
Фёдор, услышав знакомый голос,  с трудом  приоткрыл глаза. Потерявшаяся память – чертовка,  наконец  вернулась к  нему. Он  с любовью смотрел на жену и тихо шептал:
 - Дашенька,  я вспомнил  всё. За Настю не суди и  прости меня, я  не помнил тебя, поэтому полюбил её.
– Феденька, я всё понимаю и прощаю. Дорогой мой, ты не  виноват. Я тоже не безгрешна, думала, что ты уже погиб. Держа его за руку, она чувствовала, что  разговаривает с ним в последний раз.
- Я должна знать, кто в тебя стрелял.
- Зачем родная? Лучше не знать. И я сам просил его.
– Догадываюсь, его Джумой звать. Мне ещё баба Аглая  говорила, что он страшный человек.
– Дашенька, будь осторожней, береги себя и сына.
 - Федя, а  Димочка скучает, - произнесла женщина,   рыдая.
 -  Поцелуй  за меня и скажи: папа любит его, - произнёс  Фёдор, навечно  глаза  закрывая. 
Охотник Кузьмич  за дверью в землянке нашёл   волокушу. Уложив Фёдора на неё, с трудом потащили  в деревню.  На похороны собралось немало  народу. Похоронили его рядом с могилой бабушки  Аглаи.
А через день стало известно про военный вертолёт, что погибли  все спецназовцы  и пилот. Сообщил эту новость глава поселения, Дмитрий Павлович. Даша мужественно переживала  горе. Потеряв двух любимых мужчин, она знала, что у неё растёт  сын Дима, ради которого стоило жить.

 
 Глава 21.  А ты, видать,  сбежала


Скрывшись  в зарослях, Джума  направился  в сторону реки. Там возле берега  находилась  лодка. Отвязав верёвку  от  ветки, спустил её  на воду. Заскочив  в  неё и  заведя мотор, поплыл вниз по течению. Где – то через  двадцать километров причалил к мысу.
План у него был простой – присоединиться  к отряду китайцев - контрабандистов  и вместе с ними  пересечь  русско-китайскую границу, а затем попасть в Монголию, а там, как чёрт укажет. В Бога Джума не верил.
Банд было много и порою, за добычу, между ними вспыхивала перестрелка. Знакомая банда китайцев орудовала  в этой  местности. Кроме того, что сами истребляли тигров, китайцы у местных  браконьеров скупали  шкуры  редких зверей.  Примкнув  к  китайцам, Джума стал своим человеком среди  них… 
Тигрица Тина,  как и предполагала  Даша, смогла переплыть речку. Её внимание  привлекало рычание - зазывание  самца.  Встретившись  с ним на берегу, тигрица игриво потёрлась носом  о его морду.
Этим самым дала понять, что он ей симпатичен, и она не против - заиметь от него потомство. Тигриная  пара не знала, какая опасность  подстерегала их на каждом шагу. Играючи, они спокойно ушли далеко в тайгу.  Находясь днём на отдыхе, тигры  вдруг стали усиленно принюхиваться.  С востока тянуло гарью. Самец  первый  встревожился. 
Инстинкт подсказывал,  что пожар в тайге дело серьёзное. Поднявшись  с лёжки,  прошли в обход  опасного участка. Но это был не пожар, а догорали  останки  от вертолёта.  Вдруг самец  услышал  стон. Молниеносно среагировав, он схватил  неожиданную добычу  и, желая угодить подруге, потащил в кусты. Человеческое тело  лежало  неподвижно, когда к нему приблизилась тигрица.

Знакомый запах  неожиданно ударил в нос. Зверь на минуту замер и вдруг жалобно заскулив, начал лизать человека. Денис открыл глаза  и, увидев перед  собой тигриную голову,  не испугался, а тихо прошептал:

- Тина, это ты? Вижу твоё чёрное, надорванное,  левое ухо. Боже, сколько прошло времени, когда мы с тобой  расстались? Наверно  больше трёх лет. Хорошая моя, откуда ты здесь взялась?  Тебя  тётя  Таня после смерти Константина Михайловича продала в зверинец. А  ты,  видать, сбежала.

Тигрица, если бы могла говорить, то многое бы рассказала. Но крупный зверь  вдруг стал,  как ласковый щенок. Она ласкалась  и урчала. И видно было, что радовалась  встречи с двуногим существом.  Денис с месячного возраста кормил её с бутылочки молоком. Вместе они были до года и Тина считала парня своей  мамой.

И только самец попробовал приблизиться к Денису, как она грозно зарычала и, оскалив пасть, не подпустила близко к человеку. Денис попробовал приподняться, но  боль в ноге заставила вздрогнуть. Потрогав ногу, понял что трещина. И, слава Богу, что не перелом. В нагрудном кармане была личная аптечка.

 Оказал себе помощь -  подложил две широкие щепки к ноге ниже щиколотки и забинтовал. Фиксация и обезболивание дало возможность - потихоньку передвигаться. Опираясь на большую ветку,  прошёл к  месту крушения вертолёта.

Тина неотступно следовала за ним. Самец  шёл сзади. Денис понял одно, что чудом в живых остался один. И выбросило его метров  на двадцать от вертолёта, поэтому и не сгорел как все. Кое - где валялось оружие и из всего что имелось, нашёл  один целый карабин и больше ничего.

При виде оружия, тигрица Тина насторожилась. Но то, что предмет  с металлическим запахом был в надёжных руках, её успокаивало. Денис знал, что их будут искать, но чтобы не подвергнуть опасности тигров, стал пробираться к реке.

Он решил увести их подальше от места аварии. Неожиданно из кустов раздались выстрелы. Самец  свалился замертво, а Тина, сделав огромный прыжок  в сторону, ускользнула от пуль. Денис подумал, что охотники  и не стал оказывать сопротивление. Но, когда увидел  троих китайцев, то понял, что зря. Продолжение  второй части  следует.


Рецензии
Очень интересный детектив Вы написали.
Спасибо!
С пожеланием творческих удач!

Лариса Потапова   02.02.2019 19:27     Заявить о нарушении
Лариса,благодарю за отзыв и пожелания. С теплом, Ирина.

Ирина Северинчук   06.02.2019 18:21   Заявить о нарушении
На это произведение написано 5 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.