ШАНС остросюжетная повесть

               

               
                ЧАСТЬ 1

                ГЛАВА 1

         Проснувшись от беспокойного сна, Елена посмотрела на часы. Пять утра. Несмотря на раннее утро выходного дня, спать ей совсем не хотелось. Вспомнился вчерашний визит к врачу - известному светиле в области гинекологии. И по тому, как он развел руками, прежде чем произнести свой вердикт, она всё поняла...
         Муж продолжал досматривать сны. Елена с теплотой и нежностью смотрела на спящего мужа и с горечью думала: «Зачем я ему такая?».
      Он будто почувствовал этот вопрос, открыл глаза.

      - Лен, ты чего не спишь?

      - Да уже выспалась.
Расстроенная из-за визита к врачу, она рано легла, делая вид, что спит.

        Олег молча наклонил голову жены себе на грудь, мол, поспи ещё.
        Елена некоторое время тихо как мышка лежала в объятиях мужа и ждала.  Наконец он проснулся. Она многозначительно смотрела ему в глаза.

         - Что случилось, Лена?
         - Я хочу с тобой поговорить...
         - О чем?
         - Ты только не перебивай меня...
       
Окончательно проснувшись, Олег приподнялся, настороженно смотрел на жену.

         - Знаешь, я так устала от  этих многочисленных обследований. А врачей уже просто ненавижу. Один ответ у всех: «Не теряйте надежду, бывают чудеса». Какие чудеса, Олег?! Столько лет лечусь - и никакого толку! И ЭКО не получается...

        - Ленусик! Прошу тебя... Если врачи говорят не терять надежды, значит есть шанс!

       - Ждать этот шанс? Мне уже тридцать пять. Я устала. И решила для себя: больше ничего не буду предпринимать. Будь что будет!  Видно, так мне суждено... И ещё… Я хочу отпустить тебя... У тебя ещё всё будет по-другому. Столько вокруг красивых, молодых и здоровых девушек!

     - Ты что, Лена, хочешь этими заявлениями обидеть меня? – Олег обнял жену. – Я столько лет добивался возможности быть с тобой, а ты хочешь, чтобы я вот так быстро от этого отказался и женился на какой-то чужой тетке? Хватит паниковать! У нас все хорошо.  Мы любим друг друга и это главное, -  он, улыбаясь, поднял вверх указательный палец.

        Елена прижалась к мужу и замолчала. Его слова заставили вспомнить молодость.

        Еще в школьные годы Олег упорно добивался её внимания, всегда был рядом, готовый в любое время прийти на помощь. Невысокого роста, коренастый, подвижный, он занимался спортом и частенько из-за неё вступал в драки, отпугивая соперников. Она ещё тогда поняла, что смелее и надёжнее Олега друга не найти. А сочетание каштановых волос с блеском серых глаз также притягивало её внимание.
        Они долго дружили и после школы поступили в один вуз – энергетический. Олег получал специальность инженера, а она – экономиста. На последнем курсе решили пожениться. Она ни разу не пожалела о своем выборе и с каждым годом все больше влюблялась в Олега. Для полного счастья им не хватало только детей.
        При мысли о детях Елена постаралась припомнить все чудеса, которые (по многочисленным рассказанным историям) случались с такими же страждущими, как и она.
        «Будем ждать чуда!» - мысленно решила она для себя, хотя и не очень верила в это.

        Олег, видя состояние жены, глядя в её потухшие глаза, ломал голову - что бы изменить в их однообразных буднях. 
        Однажды, придя с работы, за ужином он предложил Елене:

        - А давай махнем на Чёрное море! Возьмем отпуск на три дня, выходные прибавим – почти неделя!

       - Олег, какое море ? Март во дворе. И что мы там будем делать?

       - Дышать морским воздухом. Посмотрим, какое бывает наше Чёрное море в это время года. Будем гулять по берегу и дышать, дышать... Разве плохо? Да ты сама ворчишь, что надоело жить в загазованном городе. В это время проблем с отелями не будет! И толчеи не будет! Нервы подлечим.

        - Не знаю, что сказать. Надо подумать.
        - Думай быстрее, а то я передумаю.

               
                Глава 2



         Несмотря на то, что первый весенний месяц перевалил за половину, погода стояла прохладная, но в воздухе уже пахло весной. С утра плыл густой туман – вестник встречи холодных масс с теплыми, и прогноз погоды обещал солнечные дни на всю неделю.
         Непривычно в это время года отправляться к морю, но всё же Елена чувствовала легкую радость, какую ощущала всегда летом в предвкушении поездки.
      
         До главной федеральной трассы, ведущей к морю, нужно было проехать километров пятьдесят. При выезде из города Олег решил заправить машину. На заправке к нужной марке бензина стояла одна машина. Дождавшись от водителя впереди стоящей иномарки пистолет, Олег вставил его в бак и пошел платить. 
         Елена чуть приоткрыла дверцу машины, а затем решила выйти подышать воздухом перед дальней поездкой.
         В это время подкатила еще одна машина, водитель побежал в кассу. Из машины вышла молодая женщина с ребенком на руках. Ребенку - месяцев пять, комбинезон и шапочка розового цвета. Они стояли рядом с Еленой, и она невольно им улыбнулась:

        - Девочка?
        - Девочка... Наталка, - и как бы оправдываясь, - пришлось взять с собой, я ещё грудью кормлю. Наша единственная бабушка, моя свекровь, в тяжелом состоянии –  вот торопимся успеть. Сына оставила на подругу, больше родных у нас нет. – поведала о себе молодая женщина.

         - А мы к морю направляемся, -  поддержала разговор Елена. – Ну счастливого вам пути! -  пожелала она, увидев её мужа, торопившегося сесть в машину.

         - И вам всего доброго! – ответила незнакомка.

         Машина, в которую  села женщина с ребенком, сорвалась с места, обдав всех легкой пылью.
         
         Олег, заправив бак, всё задерживался с отъездом: то колеса проверял, то открывал багажник - не забыл ли чего.
    
         - А какая марка машины, которая сейчас отъехала? – спросила Елена.

         - По-моему, это была «шестерка», если не ошибаюсь. Да я её не рассматривал. Зачем тебе?

       - Да уж больно она старенькая, мне показалось.

        Вскоре Елена забыла  и о попутчиках,  и об их машине. Все мысли были о предстоящем отдыхе.
      
       Туман еще не рассеялся, они ехали не спеша. Дорога была почти пустынна.   
       Проехав километров тридцать, увидели впереди дым и огонь.

       - Ух, ты!!! Что это там впереди? Горит что-то... Авария... Черт... – выругался Олег.

       - Батюшки мои! Господи, что случилось? – с ужасом в глазах, всплеснула руками Елена.

       Минуты через три они увидели страшную картину. Одна легковая машина была полностью объята пламенем: горело и снаружи, и внутри! Полыхала как свеча! Другая - метрах в десяти от горящей, тоже легковая, стояла разбитая поперек дороги. В этой машине, распластавшись на руле, лежал  человек с  окровавленной головой. Лобовые стекла разбиты. Олег тут же принялся открывать дверцы. Наконец, открыв одну из них, стал щупать пульс у водителя. Помочь ему было уже нельзя. Он был мертв. Видимо, удар при столкновении был очень сильным.
          Вторая машина уже догорала, в ней различались лишь черные силуэты сгоревших людей.
         Олег и Елена стояли, понурив головы и не зная, что им сейчас делать. Применить свои знания первой помощи, полученные еще в институте, им не пришлось. Как назло – ни одной машины: вокруг только вспаханные поля да лесополоса вдоль дороги.
        Вдруг в глубине кювета Елена увидела что-то розовое, почти напротив сгоревшей машины, метрах в пяти от нее. Она спустилась туда, нагнулась и обмерла... Там лежала девочка, которую она видела на заправке около сорока минут назад. Она была без сознания, но пульс прощупывался. Дыхание -  ровное. Елена замахала мужу руками.
Олег увидел на её руках ребенка.

         - Откуда он здесь?
         - Срочно везем её в больницу! Она жива! Жива! Ей нужна помощь!

         Они кинулись  к машине и, сорвавшись с места, помчались прочь от этого страшного места, оставив несчастных, которым уже ни чем не могли помочь, да и настоящими свидетелями этой аварии они не были. Сейчас главной задачей для них было - как можно быстрее доставить ребенка в больницу!
        Елена сидела на заднем сиденье с девочкой на руках и не спускала с нее глаз. С момента, как они подъехали к горящей машине, прошло не более пятнадцати минут. Прошло еще минут десять. Вдруг девочка открыла глаза, удивленно посмотрела карими глазками на Елену и тут же  захотела изменить лежачее положение. Елена стала аккуратно ощупывать малышке головку, ножки, ручки. Никаких болей и страданий она явно не испытывала: будто бы спала и, проснувшись, рассматривала все вокруг себя.
       «Может, малышка крепко спала и в минуту, а скорее, в секунду смертельной опасности мать успела выбросить её? Она упала не на твердую асфальтированную дорогу, а в кювет?» В голове Елены промелькнула спасительная мысль.
         Она вспоминала то место, где лежала девочка: обычная земля и много сухой прошлогодней травы, будто матрасик из сена, остатки которого до сих пор запутаны в розовой пушистой шапочке. Кювет глубокий, и малышка, видимо, по касательной скатилась туда. Крепкий сон, рыхлая весенняя земля, сухая трава и пушистая шапочка в совокупности сыграли спасительную роль для пятимесячного ребенка. Девочка продолжала там спать, и этот  сон Елена приняла за потерю сознания... Конечно, она не могла знать, как все было на самом деле: возможно, от удара ребенок вылетел сам,  а возможно,  была и потеря сознания. «В любом случае, нужно проверить, нет ли сотрясения мозга»,  -  этими мыслями Елена делилась с Олегом.

        - Ты знаешь, Лена, я вспомнил: у сгоревшей машины одна из задних дверей была открыта. Обычно при ударе заклинивает дверцы. Вероятнее всего, женщина, увидев перед собой смертельную опасность, в последнее мгновение выбросила ребенка в кювет и  это спасло ему жизнь, и даже взрыв бака не причинил вреда. Проверь малышку еще на слух.

         - Да мы теперь никогда не узнаем, что там было на самом деле и кто виновен в этой аварии. Возможно, тот водитель - в разбитой машине, мне даже показалось, от него пахло алкоголем... А, возможно, отец малышки превысил скорость, вспомни как он лихо от заправки отъезжал. Он торопился к тяжелобольной матери.

         - Лена?! – Олег оторопел от услышанного. – Так это та машина? А откуда тебе известны такие подробности?

         - Да мы успели обмолвиться с мамой малышки, когда ждали вас, она мне и сказала об этом. Еще она мне сказала, что у них, кроме свекрови, родных больше нет. Я узнала девочку, которую она держала на руках, поэтому знаю, что это была та самая машина.

          - Ну женщины... Я не заметил на заправке женщины с ребенком и номер машины не запомнил, а вы успели даже поговорить...

         - Жалко родителей, такие молодые... А бабушка и вовсе не выживет, когда узнает такое... А девочка... – Елена заплакала тихо, беззвучно, чтобы не пугать малышку.

         Но девочка и не могла видеть её слез: она сидела спиной к Елене и с интересом смотрела по сторонам. Только Олег догадался по внезапному молчанию жены.

         - Лена, перестань плакать, прошу тебя! У меня самого сердце разрывается от всего происшедшего. Вот скоро трасса, а там населенный пункт и больница! Проверим ребенка, нет ли у него чего серьезного, и сдадим в милицию. Они уже, наверное, в курсе этой аварии.

          -  Олег, как ты думаешь что её ожидает?

          -  Если не найдутся родственники, то прямая дорога в дом ребёнка, а потом в детский дом.

         -  Такую малютку? Она ведь еще грудь сосала... – Елена давилась слезами.

         В это время девочка заерзала на коленях и сморщила носик. Вот- вот заплачет... Еще минута, и раздался крик. Он становился настойчивее и требовательнее, похоже, давал о себе знать голод.
   
        - Наталочка, Наталочка, – успокаивала Елена малышку.

        - Ты что, имя знаешь?

        - Ну да, её мама сказала, - оправдывалась Елена.

       - Ну, женщины!

         Вскоре они выехали на трассу, впереди был виден небольшой городок, в который иногда заезжали Олег с Еленой, поэтому знали, где находится больница, аптека.

         - Олег, давай заедем в аптеку, купим детское питание. Малышка заходится от плача, её в первую очередь надо накормить. Куплю стерильную бутылочку и попрошу теплого кипятка. Думаю, там не откажут. Объяснять же ничего не буду.
 
         - Ну да, сейчас лучше никого не посвящать в подробности.

         В аптеке Елена купила все необходимое: детское питание, две бутылочки – одну для кормления, другую для воды и упаковку подгузников. Рядом с аптекой было кафе, и она попросила  у девушки-официантки бутылку теплой кипяченной воды.
        В это время Олег отвлекал малышку, показывая ей панель и руль машины -   других игрушек не было. Оказавшись на мужских руках, на удивление, она сразу притихла.
        Елена, прочитав инструкцию, приготовила питание и тут же принялась кормить девочку, положив её на руки. И к радости обоих, девочка с удовольствием сосала  смесь, обхватив бутылочку ручонками. Возможно, мама ей давала прикорм.   

        Увидев, как девочка сосет смесь, причмокивая, у Елены дрогнуло сердце, вспыхнула непередаваемая жалость к малютке. «Вероятнее всего, ей предстоит еще  очень многое испытать. Кто её защитит?» – с болью думала она.
      
         Насытившись, малышка повеселела, стала гулить и даже улыбалась. По всему было видно – ребенок здоров и невредим.

         - Ну что, Лена, теперь можно и в больницу?

         - Олег...  Я не могу...  Делай со мной что хочешь… Эту девочку я никому не отдам...

         - Так, Лена...  Давай все обсудим. Сейчас тобою руководят эмоции. Включи мозги! Как ты себе все это представляешь? Без документов взять ребенка – это же воровство, преступление! Думаю, понимаешь, чем это грозит?

         - Оформление документов я возьму на себя. Ты забыл, что моя сестра работает в ЗАГСе? У девочки нет близких родственников, об этом её мама сказала. Она попадет в детский дом. Представляешь, что там ждет такую малютку?

         -  Ну ведь её оттуда можно забрать. Давай удочерим её!

        - Ты уверен, что именно нам её отдадут ? Пока мы будем собирать справки, её отдадут другим, которые стоят в очереди и ждут такой ситуации. А нас, чего доброго, еще и обвинят. Как ты не понимаешь, мы девочку можем потерять! Я тебе никогда этого не прощу, да и себе тоже. Чувствую, что она мне послана свыше, и просто так оторвать от себя уже не могу. Услышь, пожалуйста, меня...

          - Лена, я схожу в кафе воды куплю, в горле все пересохло, и что-нибудь - перекусить. Возможно, придется долго объясняться и в больнице, и в милиции... Нам понадобятся еще силы.

         Елена, почувствовав в голосе Олега колебание, решила не сопротивляться насчет перекусить.

         - Ты сходи -  кофе выпей, купи что-нибудь... Хотя я взяла с собой бутерброды.

         Кафе было почти без посетителей. Заняты только два столика. Из магнитофона доносилась громкая музыка, которая никак не вязалась с настроением Олега. Неожиданно музыка оборвалась и стали транслировать местные новости.
         Купив минеральную воду, Олег направился к выходу и вдруг услышал объявление по радио: «Товарищи! На тридцатом километре дороги местного значения произошла страшная автокатастрофа. При невыясненных обстоятельствах столкнулись две легковые машины. В одной - обнаружен труп мужчины, получившего травмы, не совместимые с жизнью. В другой машине пассажиры полностью сгорели. Просим водителей, кто был свидетелем данного происшествия, сообщить нам по телефонам…»
           Олег сразу же поторопился  к своей машине, едва скрывая волнение от услышанного.

           - Лена! Только что передали по радио об этой аварии и объявили, что находившиеся в машине люди, полностью сгорели!!!

           - Ты понял? Девочку даже никто искать не будет! Сама судьба дает нам шанс...

          - Вот это повороты, - глубоко задумался Олег, положив руки и голову на руль.

          Они сидели в машине не в силах тронуться с места. Наконец, выйдя из оцепенения, Олег, обратился не к жене, а к тому, кто, видимо, ведает судьбами:  «Куда мне ехать?».

         Елена, видя колебания мужа, взяла ситуацию в свои руки.

         - Чёрное море отменяется. Разворачиваемся в противоположное направление. Едем к моей сестре. Светлана нам подскажет и поможет, я уверена. Возможно, и в другой город переедем. Домой с ребенком нам возвращаться нельзя.

               

                ГЛАВА 3

       

         Круто развернув машину и меняя южное направление на северное, Олег с Еленой понимали: с этого момента также круто меняется и их жизнь.
 
        Федеральная трасса в северном направлении, в отличие от той дороги, изменившей все их планы, была насыщена машинами. Их поток увлек Олега в дорожную гонку.
         
        Некоторое время оба молчали, каждый думал о неожиданном повороте в судьбе. Они старались не думать о противоправном деянии и акцентировали мысли на том, что в данной ситуации по отношению к девочке они приняли правильное решение.         

         Оправдывая себя, Олег с Еленой не знали, что их ждет впереди, но что бы ни случилось, от девочки отказываться они уже не намерены.
         
        Малышка в это время крепко спала на руках у Елены, которая не могла насмотреться на ангельское выражение личика, теперь уже её… дочки.

          - Лена, ты посмотри, она не вспотела?  Шапочку сними, пусть головка подышит Может, убавить температуру?

          Поняв, что Олег сейчас испытывает те же чувства, что и она, вместо ответа Елена положила руку ему на плечо и мягко погладила. В ответ он положил свою руку на её... Они очень хорошо понимали друг друга всегда, а ребенок теперь сделал эту связь еще крепче.

       - Олеженька, жизнь меняется не только у нас, но и у нашей малышки. Я думаю, мы должны поменять ей имя. Ты согласен?

       - Сам хотел тебе это предложить, а ты опередила меня, будто мысли прочитала. Давай подумаем над новым именем.

       - У нас достаточно времени его придумать, думаю, часов пять-шесть будем в пути?
Не получив ответа, Елена задала другой вопрос:
      
       - Олег, я вот не пойму, как они могут узнать, кто был в сгоревшей машине? Там же остались только кости да груда черного металла?

        - Это элементарно: пробьют по заводскому номеру машины, он сохраняется даже при пожаре. Найдут владельца. Может, на заправке вспомнят, кто у них заправлялся.

         От тумана не осталось и следа, небо было чистое и удивительно голубое, а солнце светило по-весеннему, почти в зените. Просыпалась природа, готовясь, как и каждой весной, к новой жизни...
       В пути супруги ещё пару раз останавливались у придорожных кафе.  Елена готовила теплую смесь и кормила малышку. Уже привычно меняла подгузники и, наконец, положила днвочку рядом с собой на пустое сиденье. До этого из-за боязни потерять её не выпускала из рук.
       В кармашке детского комбинезона Елена нашла пустышку, и малышка с удовольствием теребила её в ручонках: то засунет в ротик, то вытащит. Она забавляла себя, а Елена с умилением наблюдала за ней.

         - Я придумала имя! – радостно объявила она. - Оно только что пришло в голову.  Вита! В переводе – жизнь! Она осталась жива вопреки всему. Жизнь дала ей этот шанс!

        - А в святцах разве есть такое имя?

        - Я не подумала об этом. А вдруг её уже крестили под именем Наталья? Придется его оставить при оформлении документов. Так будет справедливо. А для нас она всегда будет Витой!

         - Не знаю, что тебе сказать, но имя Вита мне тоже нравится.

         - Я переживаю, Олег, что без предупреждения едем к Светлане. Что мы скажем её семье?

         - Лена, для всех Вита – наш ребенок. Ты сама его родила. Мы от всех это тщательно скрывали, боялись сглазить. Запомни это навсегда! - чеканил слова Олег.

         - А как же Света? Она должна будет знать правду, без нее - никуда...

         - Со Светой поговорим. Правду должны знать только мы трое. Запомни это, Лена, и сестре своей внуши. Даже её муж и дети ничего не должны знать. А для тех, кто будет оформлением заниматься, придумаем правдоподобную версию. Надеюсь, у вас с сестрой это получится.

        - Хорошо, Олеженька. Я все поняла.



                Глава 4

    
       
         Увидев сестру и Олега с ребенком на руках, Светлана прослезилась:

        - Какие же вы молодцы! Поздравляю вас! – целуя и обнимая всех троих.

         Да вся семья Светланы была в восторге от встречи. Все по очереди тискали Виту, а она и не сопротивлялась – ей надоело в пути лежать в одной и той же позе. Девочка оказалась общительной и любопытной. Её глазки взирали на этот мир спокойно и удивлением.

          - Ну вы - партизаны, столько времени скрывали! А девочка – просто чудо. А глаза-то Ленкины – карие, - заметила Светлана.

         
           За ужином, видя напряжение Елены, Светлана, улучшив момент, спросила шепотом: «Лен, правда без ЭКО обошлось»? -  «Хуже»! – так же шепотом ответила та.
          Услышанное напрягло теперь Светлану. Сестры не могли дождаться момента, чтобы поговорить по душам.
         
          Наконец все успокоились, разошлись по спальням. Виточка уснула. Елена попросила Олега остаться с малышкой, сначала она сама поговорит с сестрой.

         Сестры вместе убрали со стола, помыли посуду и, убедившись, что все спят, устроились на кухне за обеденным столом. Елена села напротив Светланы, изменяя своей традиции сидеть рядышком, давая понять сестре: разговор предстоит серьезный.
         Она до мельчайших подробностей рассказала Светлане о том, что им сегодня пришлось пережить и о непростом решении в отношении малышки.
          Светлана слушала сестру не перебивая, и, когда Елена закончила, задумалась... Елена не отводила взгляда от сестры, ожидая от нее хоть каких то слов, но она встала и начала рыться в шкафах чертыхаясь...

         - Где-то спрятала сигареты, не могу найти. Наверное, опять Сергей выбросил. Я бросила курить, но когда очень надо, втихаря нарушаю...

        - Свет, давай без дыма, у меня голова и так кругом идет...

        - Ленка, ситуация действительно серьезная. Но дело уже сделано. Учитывая, как ты намучилась с этими обследованиями, и зная с какой любовью ты будешь растить  девочку, пожалуй,  я тебя поддержу!

         - Светочка, я знала, что ты меня поймешь. – Сестры обнялись.

         - Лен, скажи, чем я могу тебе помочь?

         - Самое главное – помоги мне оформить документы. Свидетельства, кажется, в ЗАГСе  выдаются?

        - В ЗАГСе, то в ЗАГСе, только при обязательной справки из роддома. А это  куда сложнее. В общем, в государственные роддом нечего и соваться. Нужно обратиться в частную клинику, там легче будет договориться, естественно, за деньги.

       - Да, лучше в клинику, заодно там и Виточку обследуют... А что мы им скажем, Света?

      - Будем  придумывать версию...

      - Думаю, они обязательно должны знать, что я очень долго лечилась и что мы с мужем очень хотим детей. И для девочки это лучший вариант.

       - А я думаю, для них самым важным будет узнать – откуда девочка?
Давай скажем, что одна малолетняя девица долго скрывала беременность, потом что-то делать было уже поздно. Она даже точно не знала, кто отец  ребёнка. Родила на дому, а через пять месяцев вместе с матерью захотели избавиться от него. Вот вам и отдали.
       Важным будет для них будет то, что она и вы из другого города. Ну а тебя как родившую оформят в клинике задним числом.

        - Света, какая же ты умная - так быстро все придумала!

        - Подожди хвалить. Пока все это в теории. И неизвестно, сколько они за это запросят...

        - Ну, у нас с собой банковские карты, если что. И ещё: мы с Олегом хотели тебя попросить сохранить нашу тайну. Ни твой муж, ни дети не должны знать ни о чем. Правду будем знать только мы трое. Обещай мне, пожалуйста!

        - Могла бы и не просить. Я теперь тоже замешана и моей семье знать об этом вовсе не обязательно. Пойдем отдыхать, мужья уже заждались. Утро, как известно, мудренее вечера. Хотя уже почти утро.

        Елена обняла сестру: « Спасибо тебе огромное, Света, без тебя я вряд ли справилась бы».
         Олег спал беспокойно: постоянно просыпался и смотрел на часы. Елены всё не было. Виточка тоже просыпалась, тихонько хныкала, видимо, искала материнскую грудь. Олег давал ей попить водички и пустышку, и она, принимая эту обманку, засыпала.
         Наконец появилась Елена, тихонько прикрывая дверь. Олег  тут же обратился к ней с вопросом:

         - Лена, ну что решили?

         - Все хорошо... Завтра все будет решаться. И подробности завтра. Я очень устала.

         На следующий день Светлана, не откладывая, занялась проблемами сестры. Чего не сделаешь ради единственной близкой родственницы?
         Она была старше Елены на семь лет и всегда несла за нее ответственность, а после смерти матери - тем более.  Если бы не разница в возрасте, можно было подумать, что они близнецы. У обеих - светлые, соломенного цвета волосы, карие глаза, с легкой горбинкой нос и большие, красиво очерченные губы на слегка удлиненном лице.
         Светлана – уважаемый человек, заведовала городским  ЗАГСом. Муж -  руководитель также не последнего ранга.
      
         Елена отправилась в детские магазины - купить необходимую одежду для девочки. Глаза её разбегались от красивых ползунков, костюмчиков, платьев, и она была готова скупить все. Нужно еще купить детскую кроватку и коляску, так как первое время ей придется пожить у сестры.
        Детские наряды Елена взяла с собой, а кроватку и коляску доставит на дом магазин.
        Необычные чувства охватили Елену. Появился новый смысл жизни даже из-за такой, казалось, мелочи. Она торопилась к дочке, мужу,  не терпелось поделиться с ними радостью, связанной с покупками.
         Олег вживался в роль отца: учился готовить смеси, менять подгузники и убаюкивать девочку.
 
        Всю одежду, которая была до этого на малышке, Елена сложила в пакет – решила оставить на память.
        В новых нарядах Виточка стала куколкой и, как будто чувствуя это, кокетничала и улыбалась. 
         Ожидая Светлану, Олег с Еленой волновались и надеялись на положительное  решение, чтобы это маленькое чудо было с ними всю жизнь.

        Светлана понимала, что такой сложный вопрос может решить только руководитель клиники. Она договорилась встретиться с ним после работы. Во время встречи в машине передала ему необходимые данные сестры, ребенка и стала излагать придуманную версию, но она его не очень-то интересовала.

         - Светлана Николаевна, давайте без сентиментов. Я пойду на такой непростой шаг из-за уважения к вам. Возраст ребенка маленький – это облегчает решение вопроса. Оформим все как надо. Ваша сестра получит выписку. - Он молча написал цифры на листке бумаги, свернув его вдвое, передал Светлане.

         - А можно девочку обследовать в вашей клинике?

         - Нет , ей не желательно у нас светиться. Со справкой и свидетельством её можно в любом другом месте обследовать. Кстати, сестре лучше изменить место жительства. Как только вы будете готовы, позвоните мне, и мы встретимся вот также с вашей сестрой, - отчеканивал слова руководитель клиники.

          Светлана не ожидала, что так легко и быстро будет решен этот сложный вопрос. В машине она развернула листок и ахнула от увиденной суммы. Возражения принимать было уже некому – деловой человек быстро удалился в своей машине...

          Сославшись на необходимую задержку на работе, Светлана торопилась пригласить всех к ужину. Судя по тому, как улыбались её глаза, Елена с Олегом поняли – все получилось. Во время ужина Светлана незаметно пожала сестре руку, и это было подтверждением того, что они не ошиблись.

         - Света, ты посмотри какие у нас обновки! Мы тут все вместе собрали детскую кроватку, коляску, а наряды! Ты узнаешь эту красавицу?

         - Да где тут узнать такое чудо...  Дайте мне её на руках подержать!

         Наконец все угомонились, занялись своими делами. Ирина, племянница – готовиться к завтрашнему зачету в институте, пятнадцатилетний Коля – к урокам. А муж Светланы Сергей первым отправился в душ, так как сегодня очередь к этой процедуре предполагалась быть большой.

         - Света, ну давай рассказывай, что там ты выяснила, мы с Олегом сгораем от нетерпения.

         -  Да все решилось так быстро, сама не ожидала. Руководитель клиники – ну очень деловой. Не успела ему нашу версию изложить, как он уже записку написал. Вот смотрите...

         Олег с Еленой  прочитали... И замерли...

         - И я также смотрела на эти цифры. Да еще сказал, что это делает из-за уважения ко мне! Вот так оценил свое уважение!

        - Я, думаю, мы согласимся с этим. – твёрдо решил Олег. - Да у нас и выхода другого нет.  Конечно,  эта сумма равносильна той, если бы мы наняли суррогатную мать, то есть купили бы ребенка. В правовом смысле проблем, конечно, было бы меньше, но мы от этой девочки уже не сможем отказаться. Ты согласна, Лена?

       - Ты еще спрашиваешь! Я давно все для себя решила. Виту никому не отдам.

       -  А сколько у вас сейчас денег? – вмешалась в разговор Светлана.

        - Да чуть больше половины нужной суммы, - ответил Олег, - на карточках. У меня есть еще на счете, но для этого надо домой вернуться.

         - Я вам дам в долг недостающую сумму, так как этот вопрос нельзя затягивать, - решила поддержать своих родных Светлана.

         - Спасибо тебе, сестренка за все, - обнимая её, просияла  Елена.

         - Правда, Света, спасибо тебе. Не сомневайся, я  скоро верну тебе деньги. А вот то, что ты для нас делаешь – долг неоплатный до конца наших дней.

         - Брось, Олег, такое говорить, мы же свои. Понимаешь – свои!  Ладно, ребята, моя очередь в душ. Я пошла, - ободряюще  улыбнулась Светлана.

         - Светуль, а что это у тебя такое заговорщическое выражение лица.? Что вы там с Еленой все шушукаетесь? Да и Олег прячет глаза, - устроил Сергей допрос  жене, как только она вернулась из душа.

         -  Да нет никакого заговора. Просто они советовались насчет переезда. У Олега что-то там на работе не заладилось. А Ленка теперь года три будет с ребенком сидеть. Вот они решают сменить место жительства. Друзья Олега зовут, кто в Москву, кто в Воронеж, -  на ходу сочиняла Светлана.

         - А к нам они надолго?

         - Да Лена поживет немного, пока Олег устроится на новом месте. Они свою квартиру выставили на продажу. Ну а на новом месте будут пока на съемной квартире жить, – продолжала сочинять Светлана. «Не забыть бы эту версию завтра им предложить», - улыбнулась себе Светлана - «Ложь во благо».

         Через день деньги были приготовлены. Состоялась намеченная встреча в машине делового человека, где Елена передала сверток из рук в руки, получив заветную выписку.
         А вскоре Светлана вручила новоиспеченным родителям свидетельство о рождении дочери. В нем указывалось: Орлова Наталия Олеговна, день рождения – 17 октября. Они точно не знали её день рождения, но единогласно было решено поставить число семнадцать, так как семнадцатого марта у малышки был второй день рождения.
          У всех троих было приподнятое настроение, но они тщательно скрывали его причину от остальных членов семьи.
     Ночью Елена делилась мыслями с мужем:

         - Ты знаешь, Олег, я совсем не чувствую себя преступницей. Меня переполняет счастье и радость. Как же долго я ждала этого!

        -  Я тоже рад,  мы наконец стали родителями. А счастлив я потому, что счастлива ты, Лена.

        В ответ она преданно прижалась к мужу, обняла...

        - Давай, Ленусик, обсудим, что мы будем делать дальше с нашей жизнью. Где мы будем жить? Я понимаю, возвращаться тебе с ребенком домой нельзя, но мне-то надо: решить с работой, продать квартиру.

        - Я тебе предлагала план Светланы, который она на ходу придумала для Сергея. В нем есть рациональное зерно. Но знаю, ты сделаешь все правильно, и я тебе доверяю.


               
                ГЛАВА 5

         

        В дальнейшем все стало складываться как нельзя лучше. Олег обратился к друзьям, они наперебой стали звать к себе, предлагая работу. Елену без труда уволили заочно по заявлению, которое привез Олег. И даже на квартиру нашелся покупатель.
        Елена в это время обратилась в платную семейную клинику, где детский невролог обследовал малышку. Девочку признали здоровой. Елена была на седьмом небе и с нетерпением ждала возвращения Олега.
        Семья Светланы во всем помогала Елене. Купать, готовить питание, развлекать маленькую Виту для всех составляло большое удовольствие. А на прогулку Елена старалась выйти сама. Как часто она в мечтах видела себя, гуляющей с ребенком, и вот это случилось. Счастливая и гордая, она катила перед собой коляску и понимала – чудо все-таки произошло. Она - мать и Вита её дочь, и пусть так будет всегда!

         По возвращении Олега было решено их семье поменять место жительства. Выбрали областной город в центральной России, куда его пригласил на работу их однокурсник Дмитрий Кольцов. А Елена с дочкой осталась жить у сестры.

         Через месяц Олег приехал за ними. Городом и новой работой он был вполне доволен, а однокомнатную квартиру в новостройке должна оценить сама Елена. Денег от проданной двухкомнатной квартиры хватило только на такой вариант. «Есть крыша над головой, здоровье, семья, работа, а остальное – вопрос времени», - размышлял Олег. Елена во всем соглашалась с мужем ,хотела поскорее увидеть новую квартиру и зажить спокойной семейной жизнью.
         На новое место жительство их провожала вся семья Светланы. Елена с Олегом благодарили всех за помощь и моральную поддержку. И за материальную тоже – Олег вернул долг, поблагодарив Светлану.

         
         Город встретил их густым майским дождем, который вскоре прекратился. Улицы и дома дышали чистотой. Распустившиеся зеленые листочки на кустах и деревьях сверкали капельками дождя.

        Другой город, новая квартира, новая работа и… новая жизнь… Все сначала в тридцать пять лет, ради ребёнка, которого Олег с Еленой  приняли как чудо и успели полюбить.

        Олег старательно подготовил квартиру к приезду жены и дочери - будто встречал из роддома.

        - Какой же ты молодец у меня! За короткое время квартиру купил, мебелью  обставил. И занавески на окнах! Мне все очень нравится! Ты даже осунулся и сединки кое-где появились, - Елена с любовью провела ладонью по лицу мужа...

         - У нас новая жизнь, и все должно быть новым. Теперь мы -  полная настоящая семья и наконец вместе! Я очень скучал… - обнимая обеих, радовался Олег. - Давай, раздевай Витульку и располагайтесь.

        - А как у тебя с работой, нравится? Как Дмитрий принял?

        - Принял хорошо, но сдержанно. Ты же знаешь его серьёзность. Осваиваюсь пока.
Да, Лена, я забыл тебе рассказать. Ты знаешь с кем я работаю? - Елена выразила удивление. – С Алексеем – твоей первой любовью, представляешь? В гости звал.

         - Да ты что? А почему ты мне раньше об этом не сказал?

        - Я и сам недавно узнал. Оказывается, Димка и он - двоюродные братья. Я вообще Лешку не узнал – столько лет прошло. Он первый меня узнал.

         - Ну и как он: женат, дети?

         - Женат - это все, что знаю. Об остальном, сказал, при встрече у него дома.

          - Да, земля – круглая... – подтвердила Елена известную истину.

         Вита также с интересом рассматривала новое жилье. Она уже заметно подросла, устойчиво сидела, пыталась ползать. Во рту красовались четыре зубика.
Родители тискали её, а она, довольная, улыбалась.

        - Ты знаешь, Лен, я просто не могу дождаться вечера, когда мы её купать будем... Мне нравится, как  она ручонками по воде хлопает – брызги во все стороны, а ей – радость!

        Елена светилась от счастья...
       

       Дмитрий Кольцов - руководитель большой энергетической компании, пригласил Олега на должность заведующего одного из отделов, и он был этому рад. Алексей – их земляк и одноклассник, был первым заместителем Дмитрия.
         Олег с головой ушел в новую работу.

         - Ленусик!  Лешка мне уже проходу не дает – приглашает к себе в гости. Я все отнекивался, говорил, что мы обживаемся. А сегодня припер - на дачу приглашает. Я, думаю, надо поехать. Пора в люди выходить и общаться, да и лето уже на исходе. Витулька на солнышке понежится, и ты подышишь чистым воздухом. Как ты на это смотришь? Он моего звонка ждет. Завтра воскресенье. Пообещал машину за нами прислать.

         - А кто там еще будет?

         - Дмитрий будет с семьей, он тоже тебя хочет видеть.

         - Да я и не против увидеть Диму и Лёшу, познакомиться с их женами, детьми. И Виточке общение необходимо. Только отпусти меня в парихмахерскую, я сто лет там не была.

         - Какой разговор! Давай позавтракаем, и я тебя отпускаю. Ты должна быть на высоте!

      
        В салоне красоты Елена, доверив себя легким рукам мастера, расслабилась и пустилась в воспоминание о своей первой любви, чувствах к Алексею, встреча с которым должна скоро состояться.
       Лёша появился в восьмом классе. Он выглядел старше одноклассников из-за своего высокого роста. Его золотистые кудри, синие глаза, пухленькие губы и улыбка во весь рот, сразу приглянулись девчонкам. К тому же он был  веселый выдумщик, чем привлекал к себе внимание и  очень скоро из «новенького» превратился в лидера класса. Она также была влюблена в Лёшу, но скрывала от всех свои первые чувства и тайно вздыхала о нем.
       Она даже стала грубо относится к Олегу, который постоянно крутился около нее, чтобы Лёша не подумал, что у них «любовь». Лёша к девчонкам относился одинаково внимательно и только к концу девятого класса вдруг выделил её, пригласив на свидание. Она была на седьмом небе от счастья!  Они гуляли, ходили в кино, целовались. С ним было легко и весело!
       Однажды, в десятом классе, Олег и Леша явились в школу в синяках и ссадинах. Всем стало понятно - драка была не на шутку. Об их драке узнали родители, и все ходили к директору школы – разбираться. А вскоре она узнала, что Лёша встречается с девочкой из параллельного десятого класса.
       Немало слез было пролито по своей утраченной первой любви. Но прошло время. Рядом всегда был внимательный и надёжный Олег. Окончив школу в мире и дружбе, она больше не горевала о веселом мальчике по имени Лёша. И судьба их развела на долгие годы.



                Глава 6
       

       
        Теплый август располагал к отдыху. Деревья еще стояли зеленые, но зелень уже не такая, как в начале лета - из изумрудно-зеленой она стала цвета хаки. Зеленела трава газонах, розы, флоксы и еще какие-то незнакомые цветы все еще благоухали и радовали глаз. Виднелись мини-фонтаны, по форме напоминающие воздушные головки одуванчиков. В воздухе чувствовался аэрозольный запах влаги, будто только что прошел летний теплый дождь.
        Навстречу вышел хозяин дачи - мужчина лет сорока, высокий, полноватый, с короткими рыжеватыми кудрями и улыбкой во весь рот. Обнялись, расцеловались.

         - Ленка, неужели это ты? –  с искренним удивлением спросил Алексей. – Из худышки превратилась в такую красавицу! И дочка – чудо!

Елена без тени смущения, вспомнив как она легко общалась с Алексеем раньше, весело выпалила:

         - Да, превратилась!  А ты возмужал, Лёша!

Тут навстречу вышла молодая стройная женщина с длинными белокурыми волосами, завитыми в локоны, держа за руку мальчика лет пяти.

         - Настя, вот познакомься с моими одноклассниками!

         - Здравствуйте! Лёша мне все уши прожужжал про вас: вы - Олег, а вы – Лена? А это наш Вадик... А девочку как зовут? – затараторила Настя. – Проходите в дом, посмотрите, как мы живем.

          Дом Алексея был основательным как снаружи, так и внутри: оформлен по всем правилам состоятельных людей. Да и сама дача напоминала барскую усадьбу.
         В саду - красивая ажурная беседка, в которой стоял большой овальный стол с приборами для гостей. Под деревом на зеленом газоне расстелено большое покрывало, а на нем разбросаны детские игрушки.
        Олег сразу же посадил дочку и сел рядом, и Вита с  удовольствием ползала вокруг.
      
        Тут в воротах появился Дмитрий со своим семейством, и хозяева поспешили им навстречу. Вскоре Дмитрий знакомил свою жену с однокурсниками:

         - Дорогая, знакомься:  Олег, а это - Елена и их дочь Вита.

         - Марина, - протянула она руку Олегу и кивнула, улыбаясь, Елене, - очень приятно. Вита – какое редкое имя!  Златочка, доченька, иди познакомься с девочкой!

Злата – ровесница Вадику, взяла его за руку и, они, увидев живую куклу, тут же принялись с нею играть.

        - Вот, сынок, сразу две невесты – ухаживай за ними и не обижай. Учись! - Зная характер Алексея, все дружно рассмеялись.

         За столом, выпив за встречу и закусив, все вспоминали свои юные годы, учёбу, забавные истории и смеялись до слез.
         После небольшого перерыва мужчины отправились жарить шашлык. Мангал и мясо были уже приготовлены, осталось запустить производство. Мужчины после выпитого, рассказывали анекдоты, смеялись, не забывая переворачивать шампура.
 А женщины поведали Елене где находятся, стоящие внимания, магазины и салоны.
      
         Во время второго перерыва все разбрелись кто куда. Олег с детьми - на покрывало, Дмитрий с Мариной уселись на гамак, Настя распоряжалась приготовлением сладкого стола, Алексей вызвался показать Елене редкие кустарники и цветы. За столом он не отрывал от не глаз и ему не терпелось поговорить с ней.

         - Лена, я вижу, ты - счастлива. Олег, молодец, уважаю его. Какой же я дурак был тогда.Ты мне очень нравилась, а полюбил я тебя после того, как потерял... Сравнивал потом с другими. По свету мотался... Спасибо Димке - остановил меня. Наши матери – родные сестры. Не поверишь, я только в прошлом году закончил институт заочно.
         Первая жена у меня красивая была, да чужая оказалась... Вторая – вот, сына мне родила.

        - Настя у тебя молодая, милая. Да и устроился ты не плохо, - рассматривая цветок, ответила Елена.

       - Да это отец Насти постарался, а мне теперь учить её. Двенадцать лет разница! – Он с нежностью посмотрел Елене в глаза. – Как же я рад тебя видеть!  Вот как судьба повернула – свела нас опять. Эх, Лена!.. Я правда тебе нравился?

         - Правда, Лёша. Мне с тобой было легко и весело. Но у тебя ветер гулял в голове... Лёша, я Олега люблю и очень счастлива с ним. Запомни! Пойдем, нас к столу зовут.

          Вадик и Злата радостно закричали и захлопали в ладоши, увидев долгожданный торт!
         
          По завершению праздника все опять обнимались и целовались. Договорились чаще встречаться семьями. Алексей снова любезно предоставил машину с водителем.


                Глава 7

    
      
        Елена с радостью занималась воспитанием дочери и первые три года не работала. Девочка росла здоровенькой, серьезных заболеваний за эти годы у нее не было. Кушала всегда с удовольствием и с аппетитом. Пару раз, из-за воспаления в горле, поднималась высокая температура. И хотя детский врач назначала соответствующее лечение, не видя в заболевании ничего опасного, родители были в панике! Елена не спала ночи, прислушивалась к прерывистому дыханию дочери, и как только дыхание менялось, в страхе будила Олега.
        Развитие девочки соответствовало возрасту. В годик она стала ходить, в два года заговорила, повторяя все услышанные слова и произнося их по-своему. От первого слова «мама» Елена плакала от счастья.
        В три годика она уже говорила предложениями, чем умиляла родителей.
       



                ГЛАВА 8

      
       

        У старшего следователя Сергея Новикова дела разрешаются, можно сказать, успешно, но он часто вспоминает случай ужасной автокатастрофы, куда он еще молодой неопытный следователь прибыл вместе со старшим следователем Кудрявцевым. Эта картина со сгоревшими трупами всплывает в памяти не только своим страшным зрелищем, но и в связи с его необычным расследованием.
       
       Он впервые был на таком задании. От увиденного тряслись руки. Останки ещё излучали тепло, и от них исходил ужасный запах. Выдержать такое - не под силу молодому пареньку. Работник труповозки виды видывал: залез в машину и стал собирать останки в пакеты.
       Милиция определяла тормозные пути и другие необходимые параметры при таких столкновениях. Кудрявцев выяснял детали аварии, а он осматривал место происшествия вокруг машин. Кроме пустой банки «кока- колы», нескольких мятых целлофановых пакетов и розовых шерстяных ниток в кювете, он ничего существенного на прилегающей территории не нашел.
        С дальнейшими поручениями - узнать по номеру машины владельца сгоревшей машины, опросить работников заправочной станции, он справился отлично. Обо всем было доложено старшему следователю Кудрявцеву.
        Из всей добытой информации был сделан вывод: в сгоревшей машине находились трое - двое взрослых и один младенец.
        Криминалист же среди останков не обнаружил останки младенца.

         - Серега, ты точно установил, что был младенец? – обратился к нему Кудрявцев.

         - Ну да, я допросил подругу жены владельца машины, у которой они оставили пятилетнего сынишку. Она утверждала, что они взяли с собой пятимесячную девочку, так как она ещё была на грудном вскармливании. Они торопились к матери, которая находилась в тяжелом состоянии.

        - Куда могла деться девочка? Не могли же её косточки сгореть?  –  Кудрявцев посмотрел на него озадачено.
.
        - Если мать кормила грудью, вряд ли она могла её оставить у кого-то, да и по времени не совпадает, - напомнил он.

        -  А сколько машин в этот период времени заправлялось на станции?

        -  Четыре. Две раньше, до заправки сгоревшей машины, две после. Пассажиры первых двух  иномарок не могли видеть - разница во времени, выяснил на заправке, а которые после - видели только сгоревший автомобиль, они и вызвали милицию. Заправщиков на станции не было, и кассир пассажиров не видела. Других свидетелей не нашли.

         - А во втором автомобиле, где обнаружен труп, сколько было пассажиров? – продолжал профессиональный диалог старший следователь.

        - Он один был, в крови алкоголь нашли. О нем я тоже все выяснил – все в протоколе.

        Кудрявцев глубоко задумался, почесывая виски. Он тоже молчал.
        Не желая продолжать разговор в кабинете, Кудрявцев скомандовал: «Поехали!» В машине он разговор продолжил.

         - Если они успели выбросить ребёнка, что мало вероятно, то кто его взял? Искать ребенка? Это же - «глухарь»!!!

         - Да... – посочувствовал он ему. За следствие отвечал Кудрявцев - без пяти минут помощник прокурора.

          - Слушай, Серега, если предположить, что ребенка кто-то взял, значит, хотел этого ребенка? И он сделает все возможное, чтобы об этом никто не узнал. А для ребенка – это спасение. Слава Богу, жив остался. Если мы найдем его – ему прямая дорога в детский дом, сам говорил, что прямых родственников у него, кроме малолетнего брата, нет. Мама – детдомовка, а папа один сын у матери, которая сама при смерти. Что ребенка ждет?

         -  А что криминалист скажет? – спросил он, поняв, к чему клонит Кудрявцев.

         -  Ну, Сергей, ты будешь настоящим следаком! А скоро и старшим следователем – мое место займешь. А, Серега? – похлопал его по плечу будущий помощник прокурора. - ДНК  устанавливать никто просить не будет. Их всё равно похоронят в одном гробу. Обгоревшие кости никто не станет разбирать. И если доложим, что все сгорели – кто от этого пострадает?  Если ребенок жив остался, то это к лучшему! Да и мы не пострадаем. А вот если будем искать – пиши пропало... Сечешь? С криминалистом я все порешу.

         - А мне что делать? – озадачился он тогда.

         - Ты вообще здесь ни при чём. Твое дело – молчать об этом всегда! И... готовиться к повышению!




                Глава 9               

               


       Накануне первого сентября Олег с Еленой и семилетней Витой вселились в новую трехкомнатную квартиру. Перед первым школьным праздником дочери родители волновались больше, чем она. Вита, радуясь, примеряла обновки: «Мамочка, папочка, какие красивые туфельки! Черненькие, лаковые - с белым бантиком, а пряжечка как блестит! Можно я в них похожу по комнате!»

        Перед сном Олег решил поговорить с Еленой по поводу воспитания дочери.

       - Лена, набирайся  терпения, будем вместе с Витой осваивать школьную программу. И нам надо построже относиться к её капризам!  Школа –  не детский сад. Ты слишком её балуешь.
 
        - А я думаю, ребёнка надо в любви растить! Я не училась правилам педагогики, поступаю по наитию сердца.

        - Я люблю её не меньше тебя, ты это знаешь. Слепо любить нельзя – я об этом.

        - Хорошо, Олег, давай сегодня не будем ссориться. Может, мне перейти работать на неполный рабочий день? Хотя бы на год. У нас на работе такое практикуется. Вита еще маленькая, жалко её на продлёнку оставлять.

         - Да это было бы здорово!

         - Завтра же после праздника пойду решать этот вопрос. Думаю, на работе пойдут мне навстречу. Еще, Олег, я хочу с тобой поговорить...

        - О чем? – он насторожился.

        - Хочу покаяться перед тобой...

        - В чем? Неужели изменила? С кем? – Олег изменился в лице.

        - Какая измена? Ты что?

        - Да я вижу, как Алексей на тебя смотрит... И ты всегда шушукаешься с ним при встречах!

        - Во-первых, я с ним не шушукаюсь! Это он нашептывает мне комплименты. Да он ко всем женщинам так относится, ты же его знаешь... Что-то я не замечала раньше твою ревность. Ты что, в себе не уверен, - улыбнулась Елена. – Я хочу совсем о другом с тобой поговорить...

         - Ладно, Лен, прости.

         - Я хочу повиниться перед тобой за то, что раньше не сказала... У Виточки есть старший брат.

         - Откуда у тебя такие сведения?

         - Первое время после той аварии я сама об этом забыла. Не до того было. Потом вспомнила, прокручивая в памяти события. И все не решалась тебе сказать... Тогда, на заправке мама Виты сказала, что старшего сына оставила у подруги. И что  других родственников, кроме бабушки, у них не было, я  тебе об этом говорила.

         - И что это меняет?

         - Я часто думаю, вот вырастет Вита, а у нее никого родных не будет – ни брата, ни сестры.

        - А мы?

        - Мы же не вечные, Олег! А у нее впереди - целая жизнь... И что с её братом, где он сейчас? Он тоже один. Взяла ли подруга его на воспитание? А может он в детском доме?

        - Лена, но ты же понимаешь, обнародовать это – подписать себе приговор!

        - Понимаю, конечно... Но у меня душа болит!

        - Ленусик, успокойся, давай отложим эту тему на другое время. Нам надо отдохнуть, завтра у нас такой радостный день – наша дочь идёт в первый класс, - закончил разговор Олег, целуя и обнимая жену.

         Рассматривая вечером снятый на кинокамеру фильм о праздничной линейке и первом школьном дне дочери, все трое изливали восторг от увиденного.

        - Вот, смотрите! Это же я рядом с мальчиком стою, – вопила Вита! - А это наша учительница – Ирина Николаевна! Она хорошая, добрая...

        -  Да и школа красивая: современная, нарядная. Тебе, Виточка, повезло! В такой школе и учиться надо на одни пятерки! – давала напутствие Елена.
      
          - А школьные годы летят как пух весной с одуванчика. Только что он был белым и пушистым шаром, , а через несколько мгновений – разлетелись маленькие зонтики по всей округе, чтобы прорасти вновь на следующую весну. Так, Ленусик, и наши годы пролетели?



                Глава 10


      
         Дмитрий Кольцов пригласил к себе в кабинет Олега и предложил поехать вместе с ним на совещание в Москву. Олег был удивлен, так как всегда на всевозможные совещания в министерство он брал с собой своего первого зама – Алексея.

          - Я хочу, чтобы именно ты поехал со мной. В министерстве в этот раз нашей компании придётся отчитываться за работу. За эти  годы ты изучил нашу систему досконально и более компетентен в вопросам энергетики, чем Алексей. Думаю, ты понимаешь о чем речь...

        - А каким транспортом будем добираться?

        - Да можно и поездом, но я, думаю, лучше на моем джипе. А водителя возьмем. И в Москве не нужно будет брать такси. Погуляем, от семей отдохнем... А, дружище?

        - Как погуляем?  А отчет? Сколько дней будем в Москве?

       - Погуляем после отчета. А ты что подумал? – Дмитрий рассмеялся. - Кроме своей Елены, никого не хочешь видеть. Счастливчик! Дня три-четыре придется без нее пожить!

         Олегу еще не приходилось уезжать от семьи. Они всегда были вместе: и дома, и на отдыхе.
        Елена с пониманием отнеслась к поездке мужа и стала собирать его в дорогу. Погладила несколько рубашек, положила белье, носки и необходимые в дороге аксессуары. Представила, как он там будет один, и они без него... Сердце сжалось при мысли о разлуке, выступили слезы... Но она быстро взяла себя в руки.
       Олег сразу заметил влажные глаза жены:

      - Ленусик, ты что? – он взял её за плечи и притянул к себе. - Всего три дня! Не грусти!
      - Да я понимаю, но как-то очень грустно... Иди с Витой пообщайся, завтра рано уедешь, она спать будет.
      - Виточка! Я завтра уезжаю по работе ненадолго. Ты слушайся, пожалуйста, маму, -  не успел договорить, она тут же обняла его.
      - Папочка! Я не хочу, чтобы ты уезжал! - она так крепко обвила руками его шею, что он с трудом разомкнул их.
      - Доченька, я тоже не хочу уезжать, но это папина работа, понимаешь? Я еду  в Москву. Что тебе привезти, заказывай!
      - В Москву? - прищурила глаза Вита. – Тогда привези мне знаешь что?
      - Что?
      - Телефон! Сотовый! У всех моих подружек оесть.
      - Да я могу его и здесь купить. А зачем он тебе?
      - С мамой общаться. В игры играть. И еще: всем буду говорить: «Папа мне его из Москвы привез!»
      - Значит, хвастать будешь?
      - Ты только мамочке пока не говори об этом. Хорошо, папочка?!
      - Ну ладно, посмотрю, как там получится. Постараюсь...

      Рано утром Олег поцеловал спящую Виту, обвел любящим взглядом. Нежно обняв и поцеловав Елену, направился к двери. Обернулся и прошептал: «Я скоро вернусь».
         У подъезда его уже ждала машина. Елена выглянула в окно. Олег стоял около машины и смотрел вверх на окна. Увидев её, помахал рукой, а она ответила ему тем же. И еще долго стояла у окна, провожая машину глазами.



                Глава 11

         
         В Москве Дмитрий и Олег устроились в хорошей гостинице. Вечером поужинали и разошлись по своим номерам. Олег стал готовиться к завтрашнему походу в министерство. Он сосредоточенно работал с бумагами и на компьютере, благо номер был на одного человека. Лег спать глубоко за полночь.
        Волнения Олега оказались напрасными. Ему даже показалось, что этот отчет мало кого интересовал: все слушали с безразличными лицами и не задали ни одного вопроса. Московским руководителям приходилось выслушивать не одну такую компанию – Россия большая. Возможно, Дмитрий заранее обсудил с руководством все проблемы, касающиеся работы и перспектив компании.
        Все вопросы были решены и можно ехать домой, но Дмитрий объявил, что они отправятся домой только через день. Олегу ничего не оставалось делать, как подчиниться. Он позвонил Елене и предупредил о своем возвращении через пару дней.

         - Ну, дружище, теперь мы можем и отдохнуть красиво – заслужили! Вечером идем в ресторан  -  я приглашаю, - объявил Дмитрий.

         Он еще в институте отличался организаторскими способностями. Был старостой курса, к нему всегда обращались провинившиеся студенты, когда нужно было их отстоять в деканате. Он умел убеждать преподавателей! В то же время держал дистанцию между однокурсниками и был закрытым человеком. Но в нем всегда чувствовался «стержень» мужика.
        Их отношения в институте нельзя назвать дружбой, но это не помешало Дмитрию откликнуться на просьбу Олега о трудоустройстве. Проработав вместе семь лет, они теперь по-настоящему стали друзьями. В Дмитрие сочеталась доброта, серьезность и надежность.

         В ресторане друзья действительно расслабились и отдохнули. Пробовали коллекционный коньяк, заморские угощения, которыми славилось это первоклассное заведение. Во время ужина Дмитрий был весел и открыт к разговору.
       
          - Олег, вот скажи мне, как другу. У тебя были женщины, кроме Елены?

          - Да мы с ней из одной «песочницы», как говорят. Алексей тебе, наверное, рассказывал, как мы с ним в школе соперничали из-за неё. Мне Лена роднее родных – столько лет вместе. И в мыслях не было изменить ей. Я люблю её.
         
         - Завидую тебе, Олег…  Я ведь тоже люблю Марину, но у  нас нет той теплоты, как у вас с Леной. Все время что-то доказываем друг другу. У хорошего человека, как говорят, ищешь недостатки, а у плохого - достоинства.

        После ужина Дмитрий попрощался и отправился по неотложным» делам.
 Олег решил прогуляться по городу.
       
        На дворе – начало октября, тёплый вечер. Лето тихо-тихо попрощалось, плавно сменив летние краски на осенние... Вечерняя Москва завораживала!Он шёл не спеша, с чувством приятной истомы. Все у него в жизни сложилось - любимая семья, любимая работа, и этот московский вечер в сиянии ярких огней на улицах и в красивых витринах в полной мере отражал его мужское счастье...
       
         На другой день Олег занялся поиском подарков для своих любимых девочек. Елене было куплено колечко с аметистом, а Виточке – новейшей модели мобильный телефон. Вечером он решил ещё раз прогуляться по городу, чтобы снова испытать приятные минуты счастья.

       Закончив трехдневную московскую командировку, рано утром Дмитрий с Олегом отправились на машине домой, к своим семьям. Водитель Коля, видимо, тоже неплохо отдохнул в столице – выглядел невыспавшимся, возможно, из- за того, что утро было очень раннее.
        Олег сразу же позвонил Елене:

        - Ленусик! Привет! Мы выехали, скоро будем. Ждите!

        - Ждем, ждем, Олеженька! Вита каждую минуту тебя вспоминает. Очень соскучились. Целую. До встречи!

         Дорога из Москвы в южном направлении всегда загружена. Бесчисленное количество большегрузных машин создает трудности движения. И эти трудности, в основном, приходятся на долю легковых машин, особенно современных импортных, технические возможности которых провоцируют водителей вырываться вперед, обгоняя колонны тяжелых фур.
      
        Дмитрий и Олег, находясь в полусонной дрёме, не сосредотачивались на дорожной обстановке. Водитель Коля, напротив, окончательно пришел в себя и уверенно вел джип. Настолько уверенно, что частенько шел на обгон, удачно вписываясь между большегрузами.
       Мужчины–пассажиры досматривали сны, а водитель, осмелев, ринулся на очередной рискованный обгон. В это время впереди идущий пассажирский рейсовый автобус, затесавшийся между фурами, вдруг также решил вырваться из колонны, почему-то не заметив несущийся с джип...
     Сильный удар джипа пришелся в спину этого автобуса...



                Глава 12

      
      
          Елена в приподнятом настроении готовила обед к приезду мужа. Налепила  пельменей, испекла любимый Олегом шоколадный торт. Осталось встретить Виту из школы. Тут раздался звонок телефона. Звонил Алексей:

         - Алло.
         - Лёша, ты? Я слушаю... Алло?
         - Лена...
         - Что случилось, Лёша? – У Елены внутри оборвалось...
         - Позвонили из Воронежа... Машина попала в аварию...
         - Они живы?! –  закричала Елена.
         - Водитель жив, Олег и Дима – в тяжелом состоянии...

         Алексей не мог сказать Елене о том, что Олега больше нет. Хотел таким образом хоть как-то подготовить её к печальному известию.

          - Лена, держись, пожалуйста, я сейчас к тебе приеду...

          Елена стала метаться по комнате, лихорадочно соображая, что ей дальше делать. Одно она знала точно: ей нужно срочно отправиться к Олегу и быть рядом!
         Раздался звонок в дверь – Алексей. Он стоял перед  Еленой, впервые без своей бесшабашной улыбки. Едва открыв дверь, она принялась бросать в чемодан вещи. Алексей стоял в прихожей и ждал, когда она обратит на него внимание...
        Наконец, застегнув молнию на чемодане, она спросила Алексея:

         - Едем?
         - Лена, послушай! Олег с Димой сейчас в реанимации, нас туда сейчас всё равно не пустят. Я разговаривал по телефону с главврачом. Успокойся, возьми себя в руки. О Вите ты подумала? Давай для начала заберем её из школы. Отвезем к нам, Настя все сделает как надо, не беспокойся. А Вите скажем, что папа заболел в дороге и тебе нужно поехать к нему, а потом... – Алексей осекся, чуть не выдав себя.

          - А что Марина? Едет? – Елена взяла себя в руки.
          - Да, едут. Родители Димы и Марина. Злату оставят у моей мамы. Они в своей машине поедут. А в моей машине поедешь ты и еще один наш сотрудник, мало ли что...

         - Что ты имеешь в виду, Леша?  - насторожилась Елена.
         -  Лена, они в тяжелом состоянии... Ко всему нужно быть готовым. – Алексей сказал это намеренно.

         С этого момента Елена замкнулась в себе, будто замороженная подчинялась всем действиям, которыми умело руководил Алексей. Только после того, как перед отъездом она обняла Виту и села в машину, глаза её наполнились слезами. Алексей, увидев в зеркало, как Елена  всю дорогу тихо плакала, утирая слезы, позавидовал предательски даже мертвому Олегу. Его сердце разрывалось от жалости к ней. Пожалуй, она была единственной женщиной в его жизни, которую он мог так жалеть.
      
         Через три часа обе машины стояли около областной больницы. Все вышли из машин, молча обнялись. Мама Дмитрия - в слезах, Марина и отец  - держались.
         Алексей не знал, как подступиться к Елене, переживал: она вот-вот узнает обо всем... У него заныло в груди...
       Вышел главный врач и первым делом обратился к родственникам Дмитрия:

      -  Состояние тяжелое. Прогнозов мы пока не даем. К нам поступил звонок из министерства, они договорились с московской клиникой, высылают самолет. Лечение будет продолжено в Москве. Вы также можете полететь с ним.

        - А можно нам хотя бы взглянуть на него? – первым задал вопрос отец Дмитрия.

        - Доктор, а что с моим мужем? – перебив отца Дмитрия, громко спросила Елена.
        Алексей сжался в комок.

       -  А вы кто?
       -  Я жена Олега Орлова.

       Доктор растерялся.

        - Значит вам не сообщили... К сожалению, он... умер... в дороге, когда его везли к нам.
        Елена побелела от услышанного:

        - Как … умер, - тихо спросила она.
 
Алексей стоял рядом, в любую минуту готовый прийти на помощь. Елена тут же посмотрела в упор в его глаза, надеясь услышать от него, что доктор говорит не об Олеге, а о ком-то другом.  Алексей виновато опустил глаза...

         - Ты, ты все знал!!! –  закричала Елена.

Все бросились к Елене, стараясь хоть как-то её утешить.  Врач велел сделать ей успокаивающий укол.

        - Лена, милая, я не мог тебе сразу сказать об этом, прости меня, - оправдывался Алексей, держа её за руки.

Елена подняла голову и, склонившись на плечо  Алексея, разрыдалась, громко, надрывно. Он молча обнимал её за плечи.

         Водителя Колю спасла подушка безопасности,  он с переломами и многочисленными ушибами оставался в больнице.
         Алексей дал задание сотруднику организовать отправку тела Олега специальным транспортом.
         Все расходы по организации похорон Алексей взял на себя.



                ГЛАВА 13


    

         После похорон Елена лежала в спальне, безучастная ко всему происходящему вокруг неё. Она старалась напрячь память и вспомнить дни без Олега, но четкого воспоминания не получалось. Будто она смотрит фильм замедленной съемки, а он  периодически обрывался и перед глазами мелькала серая стена...

         - Лена! Ты проснулась? –  вкрадчиво входя, тихо спросила сестра Светлана.
         - Да я не сплю... Смотрю фильм, а он обрывается...

Светлана насторожилась. «Что она смотрит?» - испугалась своей мысли сестра.

         - Ленусик...
         - Света, прошу тебя, не называй меня Ленусиком – никогда! Меня так мог называть только Олег, а его больше нет, - тихо сказав, Елена закрыла глаза и отвернулась, давая понять сестре, что разговор окончен.

«Слава Богу – адекватная», - Светлана из вышла из спальни.

         Светлана примчалась к сестре, взяв краткосрочный отпуск и все хлопоты по дому взяла на себя. И теперь ей предстояла сложная задача - подготовить к печальному известию Виточку, которая все еще находилась в семье Алексея. Светлана понимала: прежде чем  привезти Виту домой, необходимо вернуть к жизни Елену. Девочка не должна видеть мать в таком состоянии.
         Еще день Светлана отпускала Елене для «просмотра», только ей ведомого «фильма», но завтра она должна поднять её с постели, иначе сестра уйдет в депрессию и придется обращаться к специалисту. Она несколько раз заходила к Елене с предложениями что-то съесть или попить, но кроме глотка воды Елена ничего не принимала.
         Вечером Светлана всё же решилась вызвать сестру хоть на какой-то разговор.

         - Лена, а помнишь, как ты мне жвачку на волосы приклеила?  Мамы не было дома, а мы с тобой не знали, как её отодрать. И вместо того чтобы сделать это аккуратно, склеили волосы еще сильнее. Из-за этого мы сначала подрались с тобой, а потом обе рыдали, как полоумные...помнишь?

 Вместо ответа Елена криво улыбнулась. «Это уже что-то», - обрадовалась Светлана.

         - А тебе из-за меня отрезали волосы и сделали стрижку, - тихо и медленно проговорила Елена.

Светлана решила не прерывать долгожданный диалог и тут же припомнила другое:

         - А тебе так понравилась моя стрижка, что ты тоже подстриглась, и мы походили на близнецов. За нами последовали все подружки - тогда это модно было... У меня сразу «жених» образовался, помнишь Витька? И ты еще долго стрижку делала – с Лешей тогда дружила, а Олег все дрался с ним из-за тебя.
      
         Вспомнив об этом, Светлана тут же пожалела. Лицо у Елены сначала посветлело, а потом из глаз мелкими градинками покатились слезы.
         Светлана легла поближе к сестре, и обе залились слезами, как когда-то в детстве. Наплакавшись, они посмотрели в глаза друг другу, улыбнулись, как всегда это делали раньше и обнялись в душевном порыве. Так, обнявшись, лежали несколько минут. Первой заговорила Елена:

         - Свет, я тебе забыла сказать  -  не до того было: Алексей, который руководил на похоронах –  тот самый Лешка.
         - Да ты что? Так это он? Никогда бы не узнала! А как он здесь оказался? Почему ты раньше мне об этом не говорила?
         – Он двоюродный брат Димы, нашего однокурсника, у которого работал Олег. Дима сейчас в Москве, в клинике, в тяжелом состоянии. Алексей тоже в этой компании работает. Мы семьями дружили, -  не договорив, Елена замолчала...
         - Леночка, не надо, - Светлана погладила руку сестры. - А что ты про Виточку не спрашиваешь? – перевела Светлана разговор в нужное русло.
         - Я не спрашивала, но все время думаю. Света, помоги мне сказать ей про Олега. Она его так ждала, очень скучала. Олег... очень любил Виту... Она думает, будто бы он заболел в дороге и лежит в больнице.

Светлана задумалась.

         - Первое время можно скрывать, но ты же понимаешь, Лена, она все равно узнает в школе от других. Скоро каникулы. До каникул пусть побудет дома, постепенно подготовим, а для этого её нужно забрать.
        Теперь все будет зависеть от тебя. Ты всем видом должна показывать ей, что  все хорошо. Лена! Тебе есть ради кого жить – это главное! Больная и убитая горем мать плохо будет влиять на её психику. Приведи себя в порядок, никакого страдальческого лица и никаких слез! Завтра же и заберем её. Да и от школьной программы нельзя отставать. Будешь с ней заниматься до каникул сама. Меньше будет думаться о горе.

          - Спасибо, моя дорогая. Ты, как всегда, находишь правильное решение. Чтобы я делала без тебя!
«Слава Богу, Ленка пришла в себя», - радовалась Светлана.

         - Леночка! Я сварила лапшу на легком курином бульоне. Ты должна хоть немного поесть, а то завтра будет голова кружиться – столько дней ничего не ела.

         - А ты будешь? Давай попробую лапшу, только и ты со мной покушай, - согласилась Елена.

         
         Увидев маму и тетю Свету, Вита обрадовалась – прошла неделя её разлуки с родителями. Она поочередно целовала обеих и тут же задала вопрос: « А папа скоро приедет?»

            - Скоро, скоро, Виточка, - ответила Светлана, видя, как  Елена отвернула голову, борясь с собой.

            - А можно я еще здесь поживу? Мы с Вадиком в игры играем, уроки делаем... Нам интересно и весело.

            - Нет, Витуля, больше нельзя, пора домой, - справившись с волнением, ответила Елена.

           - Настя! Спасибо тебе огромное за все, - обняла её Елена.

           - Да за что все, Лена?

          - За Виту, конечно. И Алексею - сколько он всего сделал...

          - Алексею сама скажешь!  А ты как? Держись, Леночка...
          Виточка! На каникулы мы с Вадиком ждем тебя!

         - До свидания, тетя Настя, - помахала рукой Вита, садясь в машину.

      
         - Мамочка! У меня скоро день рождения, ты не забыла? Вот бы папочка к этому дню поправился и приехал. Без него будет скучно и не радостно...
         - Доченька, ну конечно не забыла. Вот мы с тетей Светой и хотим у тебя спросить, чтобы ты хотела в подарок.
         - Если честно, мамочка, я очень хочу сотовый телефон. Я его папочке заказывала, но не знаю купил он его или нет. Мы с ним договорились пока об этом тебе не говорить.

У Елены подступил комок к горлу.

          - Значит, секретничали с папой?  Знали, что я буду против?
          - Ну мамочка, у нас в школе почти у всех девочек они есть! Вот сейчас я бы с папочкой поговорила...

          Светлана молча наблюдала за диалогом  дочери с Еленой, специально не вмешиваясь, чтобы дать возможность ей самой научиться справляться с подобными ситуациями.
          Елена смотрела умоляющими глазами на сестру, ища поддержки, но та не реагировала.

         - Вита, ты же знаешь, что папа тяжело болен, а в больнице им не разрешают пользоваться телефонами. А мы с тобой давай договоримся так: я куплю тебе телефон, но только день рождения в этом году мы отмечать не будем. Испечем ваш любимый с папой торт и посидим дома втроем. Думаю, ты уже большая девочка и поймешь, что без папы мы не можем устраивать праздник, когда он в больнице.

         Вита по-детски задумалась, и  мечта похвастаться телефоном, перевесила:

        - Хорошо, мамочка, без папочки мне самой праздновать не хочется. Купи лучше телефон.

        - Умница ты моя, все правильно решила! – Елена погладила дочь по головке.

        - Так, а сколько этой умной девочке годков будет? – нарочито удивленно спросила Светлана свою племянницу и улыбнулась сестре, одобряя, как она замечательно справилась с ситуацией.

         - Мне восемь лет будет! – с гордостью ответила Вита.

        Светлана купила для Виты сотовый телефон по просьбе Елены, от себя  – мягкую игрушку и красивую кофточку, а также два букета цветов.
       Вита была в восторге от подарков, радостно обнимала и целовала то маму, то тетю.

        - Леночка, а это тебе цветы! Я уверенна, Олег бы их тебе вручил как маме! И я поздравляю тебя! – сестры обнялись и… прослезились.

       - Ой, а что вы плачете? Посмотрите, я кофточку примерила! Красиво? – продолжала радоваться Вита. – А когда мы торт будем пробовать?

        Только был разрезан торт и произнесены поздравления в адрес именинницы, как раздался звонок в дверь. На пороге стоял Алексей с грудой коробок и букетом цветов.

        - Лена, это тебе, – протянул букет Алексей. – А подарки Вите. Мы все вас поздравляем.

        - Спасибо, Лёша. Витулька! Иди, принимай подарки!

Вита пулей вылетела из-за стола и принялась рассматривать подарки, не забыв сказать «спасибо».

         - Лёша! Проходи, пожалуйста, к чаю, -  пригласила Светлана. – Я ведь недавно узнала, что ты – это ты. Лена сказала. Ни за что бы не узнала веселого рыженького мальчика превратившегося в такого брутального мужчину!

         - Спасибо, Света! Ты тоже изменилась в лучшую сторону! За чай спасибо! Но я очень тороплюсь на работу. Извините.

        Провожая Алексея, Елена поблагодарила  его за внимание к дочери и за все, что он сделал для нее. Алексей молча смотрел на нее, выражая взглядом глубокое сочувствие и понимание.


         
                Глава 14
      
      

         Через несколько дней снова позвонили в дверь. Светлана открыла и увидела  молодых людей: девушку и парня лет двадцати пяти, на костылях и с загипсованной ногой.

        - Вы Елена? – спросил парень.
        - Лена! Это к тебе! – громко позвала Светлана сестру.

Вышла Елена, а за ней в прихожую выскочила Вита. Все трое с любопытством смотрели на незнакомцев. Парень в руках держал сверток.

.      - Вот, это вам просили передать.
       - А вы кто? И что здесь? – спросила Елена.
       - Я водитель Коля. Меня вот отпустили домой. Я пришел попросить у вас прощения. А это подарок вам от мужа.

       - Какой подарок? – Елена побледнела...
       - Олег Анатольевич вам купил, я слышал, как он об этом говорил Дмитрию Петровичу перед отъездом из Москвы. Следователи нашли на месте гибели вашего мужа и просили передать вам под расписку.

Услышав это, Светлана резко повернула Виту в сторону кухни, но было уже поздно...

         - Что вы наделали! – закричала Елена и бросилась к дочери!
         - Простите, простите нас, ради Бога, - умоляюще говорила спутница Коли, – мы не знали...
Они стояли растерянные, не зная, что им делать и, потоптавшись у порога, молча ушли.

       - Мамочка! – Вита испуганно смотрела в глаза матери. - Наш папочка погиб?

Елена обняла дочь, молча целовала её и плакала, не в силах сдерживать слезы. Поняв, что это правда, Вита стала взахлёб рыдать. Светлана присоединилась.

Наплакавшись, Светлана вспомнила о подарке и, чтобы их отвлечь, произнесла:
      
          - Девочки, давайте посмотрим на подарок...

Она развернула сверток, в нем было две коробочки. В одной лежало колечко, а в другой - сотовый телефон. Увидев эти подарки, женщины разрыдались еще сильнее.

          Первая взяла себя в руки Елена, поняв, чтобы успокоить дочь, ей нужно успокоиться самой. Она не стала заострять внимание, когда именно погиб Олег, а Вита в силу своего возраста не придала тому значения и этим облегчила ей оправдания.
         В этот  вечер Елена легла спать вместе с дочерью, чтобы успокоить её и согреть.
         После внутреннего всхлипывания, какое бывает у детей после плача, Вита сказала:

         - Мамочка, знаешь, я второй папин телефон сохраню на всю жизнь.

         - А я сохраню папино колечко на всю жизнь. И папа будет всегда с нами. Спи, мое золотце...

         
         Светлана, видя, что Елена с Витой постепенно входят в нормальное состояние, завела разговор с сестрой:

        - Лена, мне очень хотелось еще побыть с вами, но ты же знаешь - у меня работа.

        - Светка! Я совсем память потеряла... Конечно, возвращайся домой. Семья  без тебя… уже две недели. Какая же я эгоистка! Прости. За все тебе спасибо. Справлюсь теперь сама, я постараюсь...

               

                ГЛАВА 15


        Бывший помощник прокурора Кудрявцев давно живет в столице – большой начальник. А Новиков – теперь уже не старший следователь (после реорганизации прокуратуры), а работает начальником в частном охранном предприятии. Он все еще помнит автоаварию со сгоревшей машиной и казнит себя за проявленное тогда малодушие.
        Тогда после разговора с Кудрявцевым он тоже считал, что ребёнка лучше не искать. Позже узнал, что водитель одной из машин, заправлявшийся раньше согревшей, поменял место жительства вместе с женой, чем вызвал подозрение. Сказать об этом Кудрявцеву он не решился, да тот и не просил проявлять инициативу.
       Хорошо бы проведать ту женщину – подругу погибшей и узнать судьбу мальчика. По большому счёту, он чувствовал вину только перед ним. Ему, наверное, сейчас лет четырнадцать. Мальчишка должен знать, что у него где-то есть сестра. Узнать-то могу, а вот сообщить ему об этом еще рано. Пусть хотя бы срок давности пройдет.
      
        Новиков отправился  по адресу, где когда-то допрашивал подругу погибшей. Дверь открыла та же женщина, почти  не изменившаяся, только немного угрюмая. Она растерянно смотрела на него.
       
         - Вы меня помните? Я вас допрашивал о подруге.
         - Припоминаю…
         - Я хотел узнать про её сына. Где он и как?
         - Нету его, - вызывающе развела руками женщина.
         - А что случилось?
         - Случилось... вот что. Как сына подруги, я взяла его под опеку. До десяти лет кормила его, поила. У меня своих двое. Муж запил, придирался к Андрюшке – скандалили. Он стал убегать из дома, связался с шантрапой, неуправляемым стал. Пришлось сдать в детский дом. Вот уже четыре года там.
         - А вы его хоть навещаете?
         - Первые два года навещали... Воспитатели все время жаловались на его поведение: дрался со всеми, убегал... В общем, только расстраивали меня. Да и со мной он не очень-то хотел встречаться. Последние годы я и ездить перестала. Мать-то тоже детдомовская была, я вам говорила раньше, и ему там место...

        Рассказ женщины еще больше озадачил Новикова. У него тоже растёт десятилетний сын. Новиков решил для себя: придёт  время - обязательно поедет в детский дом, познакомится с Андреем, расскажет ему правду и снимет с себя груз тайны. Возможно, он найдёт сестру, и у него жизнь пойдет по-другому.
         



                ГЛАВА  16


         

         Елена отмечала одиннадцатый год рождения своей дочери.
«Как здорово, что у меня есть Вита! Без нее, наверное, я не пережила бы смерть Олега», - часто утешала она себя. Ей самой уже исполнилось сорок шесть, но о себе она не думала и «ягодкой» тоже не ощущала.
         Со второго по четвертый класс с Витой занималась няня, а с пятого класса  дочь стала оставаться на продлёнке. Елена постоянно держала с ней телефонную связь. Вита занималась танцами, музыкой, английским языком. На танцы Вита с подружкой ходила в танцзал  рядом со школой, а музыкой и английским занималась дома с преподавателями. 
         Особых трудностей по воспитанию дочери Елена не испытывала.  Иногда Вита капризничала, не хотела утром просыпаться, но это как все дети. Особого усердия к учебе и  дополнительным занятиям она также не проявляла. Но с уговорами и  убеждениями всё же занималась.
         Елена покупала ей фирменную одежду и современные гаджеты, чтобы дочь не чувствовала себя ущербной среди ровесников. Денег частенько не хватало, и она  находила себе дополнительные заработки, благо в бухгалтерских услугах нуждались многие предприниматели. Приходилось работать по выходным и частенько – по ночам.
         Если бы ей сказали до того, как она стала матерью, что можно вот так полюбить неродного ребенка – она бы не поверила. Её сердце было заполнено любовью к дочери. Кроме того, она всегда несла двойную ответственность и внутренний  экзамен при воспитании. К родному, наверное, относилась бы проще и была более требовательной и строгой.

        Вот уже три года печальный день смерти Олега через несколько дней сменяется радостным днем рождения дочери. По накалу чувств они не уступают друг другу. Радость и горе, увы, иногда соседствуют.

        Но как бы то ни было – сегодня праздник! Елена с утра чувствовала себя тоже именинницей. На день рождения приглашены школьные подружки и, конечно, Злата и Вадик, с которыми дружба не прерывалась. Праздник решили в этот раз провести в кафе. Елена пригласила ведущих, а они придумали для подростков интересный сценарий.
         
        Елена занялась приготовлением нарядов для Виты. Включив утюг, услышала звонок по сотовому телефону. Звонил Алексей, поздравлял с днем рождения дочери.

          - Спасибо, Лёша.
          - Лена, я сейчас подъеду, ты дома?
          - Зачем?
          - Я уже у подъезда!

Елена открыла дверь. Алексей стоял с букетом цветов.

          - Можно пройти, - с серьезным видом спросил он, вручая цветы.
          - Спасибо. Если что-то серьезное – проходи.
          - Лена, присядь, пожалуйста! Давай поговорим.

          Елена села на мягкий диван, Алексей - напротив в кресло.

          - Я уже не могу спокойно смотреть на то, как ты закапываешь себя. Ну нельзя, Лена, зацикливаться только на дочери и на работе
          - Ты  мне это уже говорил не раз. Зачем опять?
          - Лен, прошло уже три года после смерти Олега. Пора уже прийти в себя. Зачем ты загружаешь себя работой? Думаешь не вижу, как тебе тяжело. И от помощи отказываешься... Мы же друзья?
          - Друзья? Ты так считаешь? Почему смотришь на меня такими глазами?

Елена встала и подошла к окну. Алексей поднялся к ней, взял за плечи и развернул к себе.

         - Я люблю тебя, Лена! Я еще в школе выбрал из всех девчонок тебя. Если бы не Олег... Струсил я тогда... Всю жизнь корю себя за это! Потом смирился. А когда снова  увидел тебя, понял – любовь не умирает. Вспомни, как нам было хорошо с тобой! Да благодаря тебе я сейчас по-другому на жизнь стал смотреть!

         - Лёша, давай не будем вспоминать...
         - Выходи за меня замуж! – выпалил Алексей. – Я хоть завтра могу на развод подать! Настя не будет страдать из-за этого: она на молодых стала заглядываться!
         - Ты как был ветреным, Лёша, таким и остался. О детях подумал? Да Вита никогда не простит мне предательства по отношению к Олегу! А твой Вадик?
         - А ты подумала о себе? Не успеешь оглянуться, как Вита вылетит из гнезда, и ты останется  совсем одна.
         - Почему одна? С внуками буду заниматься. А ты хочешь, чтобы я как Маринка поступила? Дима стал инвалидом и не нужен ей больше. Да, он на коляске, но голова-то - в разуме! Спасибо, его родители живы. Я бы Бога благодарила, если бы Олег остался жив, даже если стал инвалидом... Олега мне никто не сможет заменить!

         - Как же я завидую твоему Олегу!
/        - Ты о чем, Лёша? Олега нет, а ты все завидуешь. Дима - инвалид. Ты занял его место...  Это из-за тебя погиб Олег! Ты все время завидовал!!! – сорвалась Елена.
         - А ты... Ты посмотри на себя! На кого стала похожа! – ответил ей тем же Алексей.
         – Елена указала на дверь.

На шум вышла полусонная Вита.

         - Простите! – Алексей быстро удалился.
         - Мамочка! Я слышала... Почему из-за дяди Леши погиб папочка?
         - Да мы просто поссорились, это я в сердцах сказала. Не обращай внимания. У нас с тобой сегодня праздник. Улыбнись! Сходи в ванную, а после этого - я вручу тебе подарок!

         После услышанных от Алексея слов Елена подошла к зеркалу и стала внимательно рассматривать себя. На кого похожа? Ну да, перестала делать маски... Кожа лица стала сухой, появились мелкие морщины... Почему-то вспомнилась французская актриса Анни Жирардо. У нее все лицо было в мелких морщинах, но они нисколько не портили лица: красивые карие глаза, нос, губы. Она всегда нравилась Елене. Многие говорили, что они с ней похожи.

         Подумала над предложением Алексея. Да, когда-то он нравился, она даже горевала какое-то время, когда он её бросил. А потом полюбила Олега. Не сразу. Жгучей страсти между ними не было. Он покорил её своей рассудительностью и надежностью. А самое главное – каким внимательным он был! Внимание –  не только подарки, цветы и ласковые слова, они тоже были, а -  ежедневные мелочи. Он запоминал все, что она любила. Слышал, понимал... Предугадывал желания. И без навязчивости, служил ей даже после того, как добился взаимности. На такое способны не все мужчины.
         Со временем она научилась понимать его, каждые мелочи были ей приятны, и  отвечала ему тем же. В семейной жизни это ценится куда больше, чем быстро проходящая страсть. Как же сейчас его не хватает!
        Иногда хотелось, чтобы Виточка проявляла к ней хоть какое-то внимание, заботу, но та всегда веселилась и занималась собой... А просить и принуждать Еена не хотела.
        Да, устала. Три года напряженного труда. И страданий по Олегу. Вот сегодня – зря сорвалась на Алексея... Надо будет попросить прощения, решила она.

       
        Все дети собрались в уютном кафе. Организатор праздника предложила: «Елена Николаевна, а вы можете домой поехать, если хотите. Мы вполне справимся, позвоним вам, когда нужно приехать за дочерью». Рядом оказалась Вита и тут же настояла: «И правда, мамочка, поезжай – нам даже лучше без тебя будет!»
        Елена растерялась, не знала, что сказать... Не дожидаясь решения, Вита побежала к подружкам, забыв про неё.  А она не знала, куда прислониться – что-то тягучее, ноющее, нехорошее, появилось внутри. Радость от праздника исчезала с каждых вздохом.
        Ей в самом деле захотелось уехать. По дороге в голове ломились мысли, толкая и распихивая друг друга... «Ну повзрослела дочь - пора это признать. Им сейчас всем хочется праздновать без взрослых. Да я бы им и не мешала: в сторонке смотрела на всех и радовалась. Для меня ведь это тоже большой праздник... Как-то очень рано Вита стала от меня отстраняться... Она не подумала о том , как мне будет дома одной...»
        Слезы душили Елену. «Скорее бы приехать, а то, чего доброго, создам аварийную ситуацию».
        Дома, не раздеваясь, Елена легла на кровать и разрыдалась.
        Вспомнился Олег, слова Алексея, сердце сжалось от боли. А обида на дочь зацепилась крючком и никак не хотела отрываться. 
        Где она допустила ошибку? До восьми лет не могла нарадоваться этой ласковой и смышленой девочке. Неужели все изменилось после смерти Олега? Да, она стала её больше любить и баловать, делала это не только за себя, но и за Олега. Ну что в этом плохого? А может, начали проявляться гены? 
        Она признавала, что иногда сама срывалась на дочь из-за невыученных уроков, из-за неубранной комнаты, чрезмерного увлечения компьютером... Но всегда просила прощения за эти срывы, разговаривала с ней - после чего они обнимались и прощали друг друга. 
        Как важно знать, какие друзья в этом возрасте окружают дочь. И здесь есть о чем задуматься. Одна из школьных подружек – Олеся, незаметно стала влиять на дочь. Вита часами разговаривает или переписывается с ней по телефону, но о чем ведутся разговоры, тщательно скрывает. Да она и не допытывалась - мало ли у девчонок секретов! Но внутренним чутьем  понимала - влияние подружки становится все сильнее.
         Тяжесть на сердце из-за ссор с дочерью заставила её вернуться к дурной привычке – курить. Этим она баловалась еще в институте, тогда это было в порядке вещей – все курили. А когда они с Олегом решили завести ребенка,  оба отказались от этого окончательно.  Оказалось, не окончательно...


                Глава 17
         
         

        - Елена Николаевна, здравствуйте, - звонила классный руководитель, - хочу в Вами поговорить по поводу учебы Виты. Она заметно сдала в учебе. Вы в курсе?

        - Да, я заметила, сама переживаю. Не могу объяснить, что с ней происходит.
.
        - Это у большинства её сверстников случается. Во-первых, возраст, гормоны да чрезмерное увлечение Интернетом. Я понимаю, вы все условия ей создаете и воспитываете правильно, судя по предыдущим годам учебы, но оградить её от коллектива невозможно. Это жизнь. Но все-таки нам вместе нужно не опускать руки, разговаривать с ней и устанавливать доверительные отношения.

        - Я как раз хотела у Вас спросить про девочку Олесю, Вита с ней очень тесно общается.

        - Про Олесю могу сказать. Она, конечно, активная девочка, но частенько грубит и дерзко разговаривает с преподавателями, да и с учебой не всё так хорошо. Мать её вышла замуж за другого, отчим занимается воспитанием. А Вы что, против их дружбы?

        - Я, конечно, не против дружбы, главное, чтобы учеба не страдала. Я все поняла, буду разговаривать с дочерью. Спасибо Вам за беспокойство.

       
           Однажды Елена решила выяснить, почему Вита задерживается после уроков.

.       - Ты где была? Темно уже, я переживаю.
        - Да мы с Олеськой гуляли, потом провожала её до остановки.
        - Мерзла с ней за компанию?  Пришли бы домой, здесь общались. А лучше по выходным дням это делать. Больше нужно учебе уделять внимание. Девятой класс. Нужно будет экзамены сдавать. Давай, Виточка, задумаемся об этом.

        - Ой, мамочка, до экзаменов еще далеко, а ты ругаешься.
        - Я бы не ругалась, если бы у тебя двойки не стала появляться. А у Олеси как с учебой?
        - Да так же, как у меня.
        - А почему ты с Вадиком и Златой перестала общаться?
        - Ты что забыла? Они в Москве учатся. У них другие заботы теперь. По телефону иногда разговариваем.
        -  А у тебя, что забот нет?
        - Ну хватит - надоело слушать! У меня свою жизнь! - Вита резко захлопнула дверь в комнате.

        Поговорили, с досадой подумала Елена.
Если раньше после ссор они неизменно мирились, то теперь все чаще вырастала стена.

               



.                ГЛАВА  18


.        Бывший  старший следователь -  Сергей Новиков всё же решил отправиться в детский дом, в который был направлен брат исчезнувшей девочки. Но встретиться с ним не удалось. Директор детского дома сообщила, что он сейчас находится в колонии - осужден на три года за совершенные кражи. Андрей попал туда два года назад -  перед выпуском из детского дома. Работники детского дома навещают своих воспитанников даже в тюрьмах, и совсем недавно  воспитательница отвозила передачу: сигареты, чай, сахар. Андрей находится там уже два года. «Надо было раньше приехать»,  - с досадой подумал Новиков. Узнав в какой он колонии, Новиков поехал туда не откладывая, благо она находилась не далеко.

        При встрече с Андреем Новиков рассказал ему об автокатастрофе, в которой погибли его родители и сообщил о возможном спасении сестры. Объяснил обстоятельства  принятого тогда старшим следователем решения и дал координаты водителя, который вызвал подозрение тем, что тот изменил место жительства. И также предупредил брата, что в связи с истечением срока давности заявлять об этом не будет смысла. Он же снимает с себя груз вины перед ним.
        Брат решил после освобождения разыскать сестру во что бы то ни стало.

          Освободившись он занялся поисками, посвятив этому почти год.
 Первое время у него не было уверенности, жива ли она и та ли  семья, у кого могла жить сестра. В городе, где они проживали и работали раньше, никто даже не слышал о ребенке. Никто точно не знал, куда они уехали. Зацепка все же появилась, когда  одна из сотрудниц Елены подсказала город, где проживает её сестра, кем работает. Елена как-то говорила о сестре и о приезде её в гости, отпрашиваясь в связи с этим с работы.
    
         Большого труда стоило Андрею разыскать адрес сестры Елены. Напрямую он не мог говорить нею и с членами её семьи. Узнав, что у сестры есть дочь Ирина, он попытался поухаживать за нею, но у него ничего не получалось - дочь была замужем. Тогда он стал встречаться с одной из сотрудниц организации, где работала Ирина. И она по просьбе Андрея постепенно выпытала, в каком городе проживает тетя Ирины – Елена.

         Андрею теперь стало известно главное: фамилия и город где предположительно проживает Елена с мужем. Но и здесь его подстерегали трудности поиска. Сколько слежек ему пришлось предпринять в связи с однофамильцами – их было десятка полтора. Скольких человек он провожал по утрам и встречал по вечерам у подъездов домов! Пятнадцатилетние девочки были в трех семьях. Он стал караулить их из школ, знакомиться с ними, изощряясь в способах, каждый раз волнуясь до тряски в руках. Двое из проверенных  девочек оказались не теми, кого он искал. Осталось проверить третью. Андрей долго выслеживал её. Она всегда шла из школы с подружкой весело смеясь. Он наблюдал за ними издалека, не решаясь подойти.
         Время было – конец мая. По их подслушанным разговорам он понял, что они готовятся сдавать экзамены за девятый класс. Сердце каждый раз гулко стучало, и интуиция подсказывала ему, что одна из них – его сестра. Девочка очень похожа на мать: такие же светлые волосы и карие глаза. Он так сильно никогда не волновался. Зов крови  крови проявился в полной мере. «Подойти сейчас к ней и заговорить – могу помешать ей в сдаче экзаменов. Надо подождать, выдержать...» - решил Андрей.

         Наступил долгожданный день - сдан последний экзамен. Сестра, как всегда с подружкой, выходили из ворот школы.

      - Девочки! Поздравляю вас с последним экзаменом! Разрешите подарить вам ландыши, - смущаясь и краснея, Андрей протянул из-за спины девчонкам букетики душистых цветов.
      - Спасибо! А вы кто? – улыбаясь, тут же спросила Олеся.
      - Я – Андрей, - ответил он ей улыбкой. - Мне очень нужно поговорить с твоей подружкой, - глядя на Виту, - её, кажется, Наташей зовут?
      - Вы ошиблись, любезный - я Вита! – с ехидцей в голосе, засмеялась девочка.
      - Вита?! – удивился Андрей. - Неужели опять ошибся? – пронеслось в голове.

      Он мгновенно сообразил: да ведь имя могли поменять.

      - Так о чем вы со мной хотели поговорить? Или уже передумали? – продолжала язвить Вита.
      - Нет, не передумал, - очень серьезно ответил Андрей. – Можно? - спросил он разрешения у подруги, давая понять ей, что ему  необходимо поговорить с Витой наедине.

Олеся отошла в сторонку.

        - Вита, я хочу тебе показать одну фотографию.
Андрей решил сразу, без всякой подготовки, сообщить о себе, боясь, что другого случая может не быть.

       Он протянул фото. Девочка стала внимательно рассматривать лица.

      - Кто здесь? – не узнав  кого-либо, спросила Вита.
      - Это наши родители и мы с тобой. Мне здесь пять лет, а тебе всего несколько месяцев. Я узнал тебя, ты похожа на маму...

      Вита побелела. Она узнала свои розовые комбинезон и шапочку, которые хранятся в пакете у них дома.

         - Олесь, ты иди, не жди меня. Я потом тебе позвоню...

         Оставшись наедине с сестрой, Андрей, волнуясь и сбиваясь, рассказал ей о том, что их родители погибли в аварии, его отправили в детский дом, а её, видимо, удочерили, разлучив их.

        Вита слушала молча, внешне спокойно, хотя в голове у нее бурлило негодование.

        - Что теперь мне делать? – придя немного в себя, спросила она Андрея.
        - Наташа, то есть Вита... я тебе рассказал правду, а ты решай, как быть.
        - Я знаю, что нам делать дальше, - после долгой паузы, волнуясь, заговорила Вита. - Пойдем к нам домой, она сейчас на работе.

Вита не решилась назвать Елену матерью.

       Дома она стала нервно искать свой паспорт, деньги. Найдя их, стала спешно заполнять все имеющиеся сумки своими вещами.

        - Я не хочу больше жить в этом доме с этой предательницей. Уедем, Андрей, подальше отсюда, сегодня же.


               
.                ГЛАВА 19


      

         Елена, не дождавшись Виту домой, стала звонить Олесе, но та ничего не могла сказать. Елена не находила себе места. Промучившись полночи, она решила позвонить Алексею.

      - Лёша! Вита пропала! Её нигде нет. – у Елены дрожал голос.
      - Как пропала? Лена, не паникуй! Подружке звонила?
      - Звонила. Она ничего не знает, но чувствую, что-то не договаривает.
      - Скорее всего, у нее. А, может, с мальчиком загуляла, такое бывает в их возрасте. Давай подождем до завтра. Успокойся, возьми себя в руки и держись.

      Ни завтра, ни послезавтра Вита не объявилась. И на телефон не отвечала. Алексей с Еленой подали заявление на розыск. А поздно вечером этого дня раздался звонок. Елена тут же судорожно нажала на кнопку, она несколько дней не выпускала телефон из рук. Вита!
      «Я все знаю. Меня нашел брат. Я тебя ненавижу. Живи со своим Лешей – убийцей. И меня не ищи». Телефон отключился.

        Елена заметалась по комнате. Ей захотелось бежать – всё равно куда, лишь бы не быть дома одной, не сойти с ума! Зачем-то схватив мусорное ведро, она побежала по лестнице на улицу. Во дворе было темно и безлюдно. Елена задыхалась, будто вырвали сердце, не могла идти. Наткнувшись на дерево, обняла его руками. И... заголосила надрывно, по-звериному.
        Услышав стенания незнакомой женщины, проходивший мимо мужчина кинулся ней:

        - Женщина, что с вами? Я могу чем-то помочь?

Елена продолжала выть, но уже не так громко.

         - Милая женщина, нельзя так. Скажите, что случилось у вас? Чем могу вам помочь? – продолжал допытываться мужчина.
         - Спасибо... Мне никто не может помочь... - Елена тихо сползала по дереву...

Мужчина вызвал скорую. Она приехала быстро. Елену увезли в больницу.


       Елена открыла глаза и обвела комнату взглядом: «Больничная палата, что со мной?»

       - Вас привезли с высоким давлением. Нервный срыв. Пришлось лечить и снотворными. Вы три дня спали, - сообщила ей медсестра.

       Елена старалась напрячь память, вспомнить, что же произошло три дня назад...

       - К вам тут мужчина приходил, долго сидел. Просил позвонить ему, как только вам станет лучше. Представился вашим другом.

«Лёша! Про Виту что-то узнал!» - пронеслось в голове. И тут же память осеклась... «Звонок от Виты...». Елена вспомнила все страшные слова дочери, и слезы из карих блюдец покатились не останавливаясь, через внешние уголки глаз затекая в уши, а через них – на подушку, под шею... 
         Давно замечено – слезы облегчают состояние. Ночью во дворе у дерева, Елена выла без слез, а вот теперь, вырвавшись наружу, они лились ручьями, унося с собой печаль, соль, лекарства и еще что-то такое, после чего женщины испытывают, только им понятное облегчение.

          Медсестра, заметив у Елены  ручейки слез, наклонилась к ней:

         - Батюшки! Да тут вся подушка мокрая! Боже! Хоть выжимай! И откуда столько слез у нас берется? – меняя подушку, улыбалась она Елене.
         Елена ответила виноватой улыбкой. Теперь она могла адекватно оценить сложившуюся ситуацию:

         «Ну нашел брат сестру, рассказал ей правду. Какая должна быть реакция у девочки-подростка? Обман никого не может радовать. Наверное, нужно было Вите рассказать правду раньше, но я всегда боялась нанести психологическую травму не окрепшей психике дочери. Хотела все объяснить попозже, к восемнадцати годам, когда такую правду легче будет воспринимать. И о брате хотела рассказать... Как теперь все исправить?  У Виты к ней – одна ненависть. Не родная. Наверное, это расплата...»

       
        После выписки из больницы Елена чувствовала опустошенние и одиночество. Во всем корила себя и не знала, как ей жить дальше. Она так и не попросила прощения у Алексея, хотя звонила ему, когда пропала Вита, и он сразу откликнулся, приехал, как будто и не было ссоры. Вместе подавали в розыск. Потом приходил в больницу...      Теплая благодарность разлилась в сердце у Елены к своему надежному другу. Она набрала его номер телефона:

        - Спасибо тебе, Лёша, и прости меня за всё, пожалуйста, - сказав, Елена замолчала.
        - Лена, я тебе перезвоню, - быстро ответил ей Алексей.

        Через полчаса он стоял на пороге с букетом цветов и молча, с нежностью, с вопросом в глазах смотрел на Елену. Она обняла его, прильнув всем телом. Он прижал её к себе, стал страстно целовать, и она не сопротивлялась. В ней вдруг заговорило все её женское существо, которое спало уже несколько лет.
        Алексей остался у нее на всю ночь.
      
        - Мы не виноваты, Лена, в том, что судьба нам устроила такие испытания прежде, чем мы снова оказались вместе. Не струсил бы я тогда - мы обязательно поженились, и у нас были бы свои дети. Нельзя предавать свою первую любовь...
      
        - Я согласна – нельзя, - задумавшись, ответила она.

       Прощаясь, целуя Елену, он пообещал:

       - Я скоро все решу! До встречи!

    
        Елена боролась со своими чувствами. Она осознала, что на короткое время поддалась женской слабости. И теперь жалела об этом. После долгих размышлений она решила при очередной встрече с Алексеем серьезно поговорить и прекратить с ним близкие отношения. Разбивать семью не входило в планы Елены: «Я уже достаточно наказана, чтобы быть наказанной еще...»

        Через неделю Алексей приехал какой-то потерянный, без чарующей улыбки.

         - Что случилось, Лёша? – забеспокоилась Елена.
         - Случилось... - произнес он задумчиво, не зная, как начать разговор.
         - Да говори же, не томи!
         - Я хотел поговорить с Настей о разводе, а она опередила меня, сообщила что беременна... Уже два месяца...
        - Да это же прекрасно, поздравляю!
        - Ты что, в самом деле, рада?
        - Я всегда рада детям! И с тобой хотела поговорить, но ты, как и Настя, опередил меня!
        - Ты что, тоже беременна?
        - Лёша! Не шути так... Я хотела тебе сказать... Прости мою слабость. Та наша связь пусть будет последней. Я не стану рушить твою семью. И не будем это больше обсуждать.
        Елена произнесла эти слова с такой твердостью, после чего Алексей, обреченно, с грустью, смотрел в глаза, не решаясь возражать.

         - До чего же ты правильная, Лена!.. Но друзьями мы с тобой останемся надеюсь? – наконец произнес он.

        - Конечно, Лёша, все останется как и прежде... Желаю вам девочку!

   

    
 

               
                ЧАСТЬ П

                ГЛАВА 1


         Вита с братом ехали в рейсовом автобусе в город друга, с которым он жил в детском доме до того, как  их разлучила колония. Друг Юрка на год старше Андрея, выйдя из детского дома, продолжал писать ему в колонию и приглашал к себе после отсидки.
        Здесь у него жила тетка - хоть какая-то родственная душа. Родителей, которых лишили родительских прав, он не помнил  и не знал, где они пропадают и живы ли.
      В автобусе было жарко и душно - начало лета. Поездом они не решились ехать: там  легче их обнаружить, если кому-то это было бы нужно. Здесь спокойнее. Андрей рассказывал сестренке о детском доме, о родителях, детстве, обо всем, что помнил сам. Не решился только рассказать о том, что сестру все считали сгоревшей в автоаварии, и о том, что он находился в колонии. Об этом он решил ей поведать позже. Все-таки она еще ребёнок.

       Узнав, что она оказалась приемышем, Вита пережила настоящий стресс. А больше всего её ранил обман, с которым никак не могла смириться детская душа.
       Она не выпускала из рук фотографию, которую показал брат, все смотрела на неё и старалась представить себя в родной семье.

        - А почему тебя Витой называют, а в паспорте ты – Наталья? – недоумевал Андрей.

        - Сначала, будто бы отец записал Натальей, а мать была против – хотела Витой назвать. Да врали мне все! Тоже мне – родители нашлись...

         Несмотря на неудобства, которые впервые испытывала Вита, она с интересом слушала брата и всей душой прониклась к нему. По большому счёту - доверила ему свою жизнь. Поездка пришлась на ночь, она спокойно спала на плече Андрея, а он был счастлив и горд. Они вместе, ему теперь есть кого защищать. «У нас начнется своя - новая жизнь» - мечтал он.

        Рано утром на вокзале незнакомого города они взяли такси, чтобы разыскать друга Юрку.
        Оказалось, он живет не в самом городе, а на окраине, в стареньком деревянном доме. Когда-то эта была деревня, а со временем город разрастался и теперь с нею «сроднился».

       На стук вышла пожилая женщина в широкой юбке и цветной блузке.

       - Вам кого? – увидев молодых людей с баулами, спросила она с недовольным видом.
       - Мы к Юрию, он дома?
       - Дома... А вы кто такие?
       - Я друг его Андрей, из детского дома.
       - Ну проходите, - без особой радости проговорила женщина. – Не знаю, разбужу его или нет. Бухал вчера...

Спотыкаясь о деревянные, рассыпающиеся от старости ступеньки, Андрей с Витой вошли в дом.
       - Юрка, проснись, пьянь несчастная! Свалился на мою голову!  – тормошила племянника тетя. – Друг к тебе приехал. Слышь, вставай!

Юрка, видно, не первый день в угаре, продрав глаза, все-таки пришел в себя. Увидев друга, обрадовался. Обнялись крепко, по- детдомовски.

     - Ты, Андрюха, не думай, что я все время бухаю, - причмокивая, оправдывался друг.- Тут со мной беда приключилась. Хотел жениться на девчонке, нравилась она мне сильно. А её предки бучу подняли: детдомовский, мол, да родители неблагополучные... Вышла замуж за другого. Видать нам, детдомовцам - не судьба в счастье жить... Вот и пью с горя...  А ты как? Женился, вижу...

        - Да нет, не женился. Это сеструха моя – Наташа.

        - Ты же говорил у тебя никого из родных нет.

        - Я не знал, что она жива осталась после гибели родителей...  Один хороший человек рассказал правду. Я искал её целый год.

        Вита сидела с широко открытыми глазами, не понимая, зачем брат привез её в дом, пропахший затхлостью, перегаром и разговаривает с этим опустившимся типом... Ждала, когда они поговорят, и она сможет высказать свое мнение.

       - Вот, Юр, хочу на первое время у тебя остановиться, если ты не против. Найду работу - снимем с сестрой квартиру.

      - Да какой разговор – живи сколько надо. Вон комната свободная есть, -  не задумываясь, верный детдомовскому братству, предложил Юрий.

Тетка, услышав такой разговор, тут же отреагировала:

     - Ты меня спросил? Распоряжается!
 
     - Тетя Мария! Да это ж мой лучший друг. Знаешь, как мы выручали друг друга в детдоме! У них родных никого не осталось, - растягивая слова, еще не отойдя полностью от угара, бубнил Юрка. - Я даже пить перестану, веришь? Работать будем!

Тетка Мария задумалась. Это предложение ей понравилось.

        - Ладно, живите... Только один месяц! И давайте договоримся: вы будете работать и в рюмку не станете заглядывать, - отрезала она.

Оставшись наедине, Вита запротестовала.

        - Я здесь жить не буду. Андрей, пожалуйста, давай уйдем отсюда...  У меня есть немного денег, на месяц хватит на квартиру...

        - Хорошо, только давай сегодня переночуем. Квартиру еще найти надо. И работу. Вдвоем с Юркой искать будем. Завтра этим и займемся.

         Хозяйка тут же позвала Виту на кухню помочь приготовить обед. Вита растерялась: ей не приходилось кухарничать в той жизни. Она иногда помогала матери поставить приборы на стол, нарезать хлеб, да и это делала с неохотой. В доме всегда было все готово, а разогреть в микроволновке не составляло труда.
         Тётка Мария поставила перед Витой корзинку с прошлогодней картошкой, наблюдая, как она неумело её чистила. Хозяйка укоризненно вздыхала, не скрывая недовольства.

        Работа не находилась ни через неделю, ни через две. Взять на работу человека с судимостью не было желающих.
        Юрий до приезда Андрея сам перебивался случайными заработками: то огород кому вскопает, то примкнет к строителям, занимавшихся ремонтом квартир. Они ему платили копейки, а иногда и вовсе обманывали. Деньги, которые Вита взяла из дома, уходили на питание. Мечта снять квартиру становилась отдаленной. Каждый вечер ребята штудировали газеты, предлагавшие работу, которая на поверку оказывалась не тем, что они искали.

        Вита была уже на грани и однажды решила в газетах поискать работу для себя. Выписав несколько адресов, где она смогла бы, по её мнению, справиться, вызвала такси и поехала в город на разведку.
       Первым по пути было молодежное кафе, куда требовалась официантка. Хозяйка кафе, взглянув на ухоженную молоденькую девушку, сразу решила для себя – надо брать. Она обласкала её обещаниями и уговорами, и Вите больше не пришлось заниматься поисками работы.
        Андрею не очень понравилось решение сестры, но всё же он согласился, видя как она мучается от общения с другом и с его тёткой. Брат переживал за сестру. Он, по-прежнему, перебивался случайными заработками, а теперь-то думал, что у них будет возможность снять хотя бы комнату.

        Вита неделю обучалась этой незамысловатой профессии, и вскоре стала неплохо справляться. Кроме того, она могла там питаться за умеренную плату и даже какую-то еду приносить Андрею. Иногда ей приходилось опаздывать на работу из-за отдаленности места проживания. Хозяйка кафе, узнав об этом, поспособствовала снять в одном из общежитий  маленькую комнату, но со всеми удобствами на этаже, пообещав оплатить первый месяц проживания. Вита прыгала от радости. Больше не прийдется выслушивать нравоучения о её «безрукости» от тетки Марии и опаздывать на работу!

          В свои, почти шестнадцать лет Вита выглядела вполне сформировавшейся девушкой, к тому же -  милой и привлекательной. Клиенты кафе обращали на нее внимание, давали чаевые и набивались в провожатые. Она боялась этих предложений и просила брата встречать её после работы. Сначала Андрей это делал регулярно, но потом ему по вечерам в общежитии стало скучно одному, и он иногда после работы оставался ночевать у друга. Если с этим Вита еще как-то могла смириться, но с тем, что брат стал выпивать с Юркой, она мириться не хотела. Они стали  из-за этого ссориться, и каждый раз Андрей обещал исправиться. Вита верила ему и надеялась на лучшие времена – брата она любила.
         И всё же она начинала понимать, что её жизнь становится какой-то неполной и не очень радостной. Она очень уставала: целый день на ногах, с тяжелыми подносами. А больше всего её унижали  пренебрежительно-нахальные взгляды некоторых посетителей кафе, но приходилось терпеть. Воспитание сказывалось. «Как же беззаботно я жила в той жизни...», - говорила она себе. Все чаще стали всплывать воспоминания детства, а вместе с ними и приемные родители, но она все еще не могла отпустить боль, связанную с ними...


                ГЛАВА 2


         Все изменилось в жизни Виты после знакомства с Александром. Он жил с матерью в том же общежитии, что и она.       

        Столкнувшись однажды в дверях у входа в общежитие, она обратила внимание на симпатичного, атлетически сложенного парня. Из взгляды встретились, и Вита,  заворожённая, не могла отвести глаз. Парень даже растерялся от такой смелости девушки, улыбнулся ей, пропуская вперед. Вита медленно, под властью внезапно охватившего её чувства, шла впереди по лестнице, а он шёл за ней, не решаясь перегнать. Она остановилась на своем этаже, боясь оглянуться, а он пошел выше на третий, последний этаж.
        После этой встречи все мысли Виты были заполнены этим парнем. Кто он? Сколько ему лет? И есть ли у него девушка?

       За неимением лишних денег свой день рождения Вита решила с Андреем отметить у себя в комнате, пригласив Юрку. За день до этого она с полными сумками возвращалась домой. На подходе к дому,  опять столкнулась с тем парнем - он выходил из подъезда. Он расплылся в улыбке,  Вита, покраснев, ответила сияющей улыбкой.
         - Привет! – как со старой знакомой поздоровался парень. – Давай помогу.
         - Здравствуйте... - руки сами разжались...

 Парень с легкостью взял сумки из рук, и они зашагали на второй этаж. У двери остановились.

         - Девушкам нельзя таскать такие сумки. Вы что одна живете?

         - Да я не таскаю. Сегодня пришлось – у меня завтра день рождения... Живу с братом. Он сейчас занят, не смог помочь.

         - Ну, почти познакомились: я - Александр, Саша, - он протянул руку.

         - Вита, - ответила она на рукопожатие. -  Спасибо вам.

        - Вита – какое интересное имя, а что оно означает? Давай -  на ты, ведь мы с тобой, думаю, ровесники. Мне – восемнадцать, а тебе?

        - Мне шестнадцать завтра исполнится. А Вита в переводе - жизнь.

        - Малышка! А выглядишь старше! Ну, пока... –  зашагал он к выходу.

        Вите на работе дали выходной в связи с днем рождения. Она приготовила ужин в основном из полуфабрикатов, нарезала пару салатов и поставила фрукты. Купила бутылку шампанского, которое намеревалась попробовать впервые в жизни. Андрей с Юркой принесли с собой более горячительные напитки и вручили их вместе с большим букетом хризантем.

        - Наташа, ты какая-то не такая сегодня, - заметив как светится Вита, удивился Андрей.

        - Да у меня же праздник сегодня, братишка!

        Ужин подходил к концу, как в дверь кто-то постучал. Брат открыл дверь, и Вита увидела Сашу с букетом белых роз.

         - Это ко мне! Заходи, Саша, - она тут же подскочила к двери. - Познакомься с братом.

Саша переступил порог.

         - Вита, хочу поздравить тебя с днем рождения. Поздравляю, желаю счастья, - смущаясь, произнес он, протягивая ей цветы.

         - Спасибо, Саша! – не ожидала, - засияла Вита.

         - Все понятно: сестра влюбилась! А я-то не пойму, что она так радуется, –  без обиняков, заявил Андрей. – Ну, давай знакомиться, проходи. Выпьем за знакомство!

        - Я не пью.
         
       - Как не пьешь? – разочарованно в один голос удивились оба пьющих.

       - Мне нельзя. Я спортсмен.

       - Ну если нельзя выпить, тогда можно с тобой поговорить? Пойдем выйдем!
 
Вита заволновалась.
 
       - Андрюша, давай, не сегодня. Саша на минутку зашел, - она умоляюще смотрела то на Андрея, то на Сашу.

       - А я сегодня хочу! – напирал Андрей.

       - Ну давай поговорим, - спокойно на вызов ответил Александр.

За дверями Андрей сразу стал угрожать.

       - Ты это, Саш, сестру мою не вздумай обижать... и «трогать». У нас нет родителей, я за нее в ответе. Дружить -  дружи, а «тронешь» – мы с Юркой голову тебе оторвем! Усек?!

       - Откуда ты взял, Андрей, что я с ней буду дружить, а тем более «трогать». Я её всего три дня знаю. Я по-соседски зашел поздравить. Она мне приглянулась, это правда, но я не знаю, захочет ли она со мной дружить. Так что пока!

        - Что ты ему сказал? – расстроилась Вита, когда брат вернулся один.

        - Да просто поговорили. Сказал, что ты ему понравилась.

        - Это правда, Андрюша? – обрадовалась Вита.

Это была самая приятная новость в день её рождения.

         Спортсмену Саше не к лицу было бояться предупреждения пьющих молодых людей. Ему стало жаль эту милую девушку, вынужденную общаться с этими типами. Её ухоженность, речь и такт  как-то не вязались с их компанией. «Надо бы с ней познакомиться поближе», – решил Александр.

         Вита светилась от счастья. Саша встречал её после работы, в свободное время они ходили в кино, гуляли. Саша рассказывал о себе, Вита о себе.
        Через пару недель они не могли обойтись и дня друг без друга.
        Все трудности, связанные с работой и ссорами с братом, Вите  теперь не казались такими трагичными, как раньше. Она влюбилась и растворялась в своем чувстве. Это была её первая настоящая любовь.
 
        Встречи продолжались до весны, и однажды Саша сообщил Вите о повестке из военкомата и скором расставании на год. Для нее это был удар. Вита не могла представить, как будет без своего любимого такое длительное время.
        Она плакала, провожая в армию и, конечно, обещала ждать.



                Глава 3

       
         Этот год  без Саши был самым тяжелым в нынешней жизни Виты, но она жила надеждой. А надежда, как известно, помогает переживать трудное время. Она писала любимому письма почти каждый день, а он отвечал ей по возможности.
        Вита продолжала работать в кафе. Без образования и без регистрации она не решалась менять место работы. При проверках хозяйка всячески ухитрялась скрывать её возраст.
        Андрей устроился мойщиком на автомойку, очень уставал и стал реже встречаться с Юркой. В выходные дни брат с сестрой ходили в кино, гуляли, мечтали о лучшей жизни и по-настоящему сроднились.

         Вита уже считала дни до встречи с Сашей. И вот, наконец, он вернулся. Она была самой счастливой девушкой на свете, хотя времени для общения у них оставалось мало. Саша вернулся в свою футбольную команду, стал пропадать на тренировках, возвращая себе былую спортивную форму. А когда начались межрегиональные соревнования, они не виделись месяцами. Вите не хватало его внимания, она очень скучала. Редкие встречи становились для нее праздниками! Когда брат ночевал у друга, Саша оставался с Витой, и у них возникли близкие отношения.
         Мать Саши, догадываясь об этом, стала советовать сыну подумать, ту ли девушку он выбрал для себя. Саша и сам со временем стал осознавать, что у этих отношений вряд ли есть будущее. Он теперь известный футболист, а девушка без образования, официантка – не добавляла ему репутации. Он понимал: Вита его искренне любит и надеется на долгий союз с ним, а этого он ей не мог обещать. Он был молод, еще не нагулялся и в один из своих приездов решил честно сказать Вите о разрыве отношений.
 

         Быть отвергнутой любимым - нет ничего  печальнее для девушки. Мир - переворачивается, небо темнеет и желание жить пропадает. А если нет человека, способного поддержать её в это время, - и вовсе трагедия.

         В очередную встречу друзей Вита присоединилась к ним. После выпитой рюмки водки тягучая боль на какое-то время отступила.
         Утром она не могла подняться на работу, и Андрей забеспокоился. Он не понимал, что случилось с сестрой. Вита лежала безучастная ко всему и просила Андрея принести ей водки. Хотя он сам иногда отрывался по этой части, всё же сестре не желал такой участи.

       - Наташа, скажи, что случилось? Вставай! Вдруг Саша приедет, а ты лежишь в таком виде.
       - Он больше не прийдет: он бросил меня...
       -  Как бросил?! Так он здесь?
       –  Я больше не хочу его видеть... - она произнесла это с такой горечью и болью, что Андрей тут же сел на пол перед её кроватью.
       - Наталочка, скажи мне как брату, у вас с ним было... Ну сама понимаешь, что...
       - Было...
       - Так ты беременна?
       - Нет, не беременна...
       - Так... Козел... Ты мне ответишь, - злобно прошипел Андрей, будто Саша стоял рядом.
       -  Андрюша! Что ты надумал? Не надо его трогать!
       -  Ладно, пусть живет, - сказал брат, чтобы успокоить сестру.
       
        После этого разговора Андрей не появлялся. А Вита, разбитая и больная, вышла на работу, получив выговор от хозяйки кафе.

       Поздно вечером в комнату к Вите ворвалась мать Саши и стала кричать на все общежитие:

      - Это из-за тебя твой брат со своим дружком избили моего Сашу! Бандиты детдомовские!  Им это так не пройдет - забрали твоего брата, ему место в тюрьме!

       
        Как оказалось, Андрея и Юрку посадили в КПЗ за нападение на футболиста Сашу. Они избили его, а главное - у него была перебита нога, что ставило под сомнение дальнейшее пребывание в команде футболистов накануне турнира. Лига футболистов обратилась в суд с иском, а это усложняло дело. Андрею грозило уголовное наказание за организацию нападения, к тому же он был уже судим.
       Такую картину обрисовал Вите адвокат.
       Денег на хорошего адвоката было. У Виты оставалось одно оружие защиты – уговорить Сашу и его мать забрать заявление. Как она не умоляла, они были категоричны и настаивали на своем решении. Футбольная команда тоже была пострадавшей стороной – с ними, тем более, ей было не договориться.
       Вита переживала за брата и плакала по ночам. Поделиться своим горем ей было не с кем.

        А через месяц Вита узнала, что беременна. Когда брат спрашивал об этом, она ещё не знала. Консультироваться по этому вопросу было не с кем, и только когда она на работе потеряла сознание, девушки посоветовали ей провериться на беременность. Сотрудницы сочувствовали Вите, но близкой подруги, такой, как Олеся, у нее не было.

        Оставлять ребенка или сделать аборт – сомнения не было. Вита всегда хотела иметь детей, да и ребенок от любимого... Она решила родить его во что бы то ни стало!

     Осудили Андрея  на два года, а Юрку на два года условно. Тетка, видно, постаралась.


                ГЛАВА 4


         После всех изменений в судьбе восемнадцатилетняя Вита все чаще стала задумываться о своей жизни. Будь она в детском доме вместе с братом – с нею могло случиться то же, что и с ним. Кому нужны детдомовские воспитанники? А она до пятнадцати лет жила в любви и достатке! Только теперь начинала осознавать, как сильно любили её родители и как сейчас ей не хватает любви, понимания и сочувствия. Почему они разлучили её с братом? Может, не случилось бы с ним беды, будь они вместе. Андрей любит её и из-за нее попал в тюрьму. Она теперь должна жить здесь, поддерживать его.

    

          До семимесячной беременности Вита всевозможными ухищрениями с одеждой, тщательно скрывала свой живот от встреч с бывшим возлюбленным и его матерью. Ей до сих пор не удалось даже случайно встретиться с Сашей, он как в воду канул. Его мать она видела пару раз с незнакомым мужчиной, да и то издалека.

          Хозяйка дала ей возможность доработать до семи месяцев и отпустила без всяких декретных отпускных. «И на том спасибо»! – сказала Вита на прощанье.

          Она теперь была свободна и могла поехать навестить брата.
          Увидев сестру на «сносях», Андрей сразу все понял. Они обнялись, Вита заплакала:

          - Прости, Андрюша, меня за все…  Как ты здесь? Похудел, вижу...

          - Да что тут может быть хорошего... Я ведь второй раз сюда попадаю. Прости, что сразу не сказал.

          - Я узнала об этом от адвоката.

         - С ребятами  ларьки продуктовые грабили: они деньги брали, а я продукты разные – консервы, шоколадки... Для друзей брал.
         Еще, Наташа, я тебе тогда в автобусе не все рассказал. Наши родители погибли в аварии из-за сильного удара со встречной машиной, а потом их машина загорелась. Виноват был пьяный водитель, выехав на встречку, да и отец превысил скорость. А мама, в последнюю секунду перед смертью успела тебя выбросить в кювет. В это время проезжала машина с твоими вторыми родителями и они, видимо, взяли тебя с собой. У них своих детей не было. Я об этом узнал, когда искал тебя.
           А следователи решили, что все находившиеся в машине сгорели, хотя твоих останков там не нашли. Да и не хотели они тогда тебя разыскивать. Вот так я детском доме оказался, других родственников у нас не осталось.
          Следователь приезжал ко мне в колонию, рассказал подробности этой аварии и добавил, что ты, возможно, осталась тогда жива. Снял с себя груз тайны. Да и срок давности уже прошел.
          Твои  родители не знали, что у тебя есть я. Да если бы и знали, они не могли об этом говорить, так как взяли тебя без всякого разрешения и боялись, что кто-то об этом узнает. Они сразу поменяли место жительства и уехали неизвестно куда. Мне пришлось долго тебя искать. И, знаешь, они не в чем не виноваты перед тобой: они спасли тебя, вырастили и воспитали… Представляешь, если бы тебя, крохотную, в детский дом отдали? Неизвестно, как бы все сложилось... А мы с тобой так их отблагодарили.
         Может ты вернешься к ней? Теперь она тебе может рассказать все подробности, чего мы не знаем. Подумай! Я здесь, а как ты будешь одна, когда ребенок родится...
         - Кстати, кто там ожидается?

         - Мальчик, врачи говорят... Да, Андрюша, ты мне на многое открыл глаза. Мне все переварить надо, голова кругом...

          - А этот козёл знает, что ты ребенка ждешь? Мало мы тогда его отдубасили! Не зря Юрка его арматурной по ноге ударил. Вину за это я взял на себя. Нога у него заживет, а вот тебе нелегко придется...

          - Ничего они с мамашей не знают, да я и не хочу, чтобы знали. Я к нему после всего ни за что не вернусь. Я твоего освобождения ждать буду.

           - Ладно, Наташ, давай прощаться. Время. Подумай обо всем и сообщи мне через Юрку. Передай ему, чтобы приехал ко мне, я хочу с ним поговорить. Не забудь!

           Ночью Вита часто просыпалась - мучила изжога. Она подкладывала подушки повыше, но всё равно не спалось.
           Она всё пыталась представить себе родных родителей, назвать мамой и папой, но у нее это ни как не получалось – она их не знала и не помнила. После встречи с Андреем из головы не выходили воспоминания, которые у нее были связаны с другими родителями - мамочкой и папочкой, как она их всегда называла. «Мамочка...  Как она там теперь, одна?» Вита впервые с нежностью и болью подумала о ней. «А папочка? Как же сильно я его любила...» В памяти всплывали счастливые дни из той, как теперь ей казалось, нереальной жизни. Какую легкость она испытывала, живя с ними, радовалась всему, что её окружало, и была по-настоящему счастлива! «Они мое имя оставили в документах и вещи сохранили..., а Витой назвали, наверное, потому что я осталась жива...  И про брата ничего не знали. Как могла я так поступить с мамочкой?  Сколько ужасного наговорила ей тогда по телефону! Разве можно простить мне такое? Я даже номер телефона не сохранила... С какими глазами возвращаться?..».
    
         Через неделю приехал Юрка и завел разговор.

         - Я был у Андрея. Привет от него. Разговаривали о тебе.

         - И что вы там обсуждали?

          - Наташа, переезжай к нам!  Я с теткой поговорил, она ждет тебя. Она хорошая добрая, правда, ворчать любит. Но ты не обращай внимания. У нас тихо и спокойно, не то что в общежитии, да и свежий воздух ребенку нужен. И деньги, которые у тебя есть, лучше на ребенка потратить, чем за квартиру платить. С питанием тебе поможем: своя картошка, яйца. Молоко в деревне покупать станем. Родится ребенок - кто тебя учить будет? Тетка что-то подскажет, я во всем помогать буду. Я Андрею обещал. Проживем!

         Вита молча слушала Юрку. Сколько новых предложений свалилось на нее последнее время.

         - Хорошо, Юра, я подумаю и позвоню тебе.
         - Ну пока! Я завтра приеду на машине за тобой, - ответил он, будто дело уже решенное.



                Глава 5

      
         
        Вите совсем не хотелось возвращаться в деревенский дом, откуда бежала, сломя голову, но она понимала все, о чем ей вчера говорил Юрка по просьбе Андрея, было правдой. «Придется послушаться их ради ребенка». Да и с отцом сына встречаться ей не хотелось.  «Я все выдержу. Дождусь Андрея, а там будет видно...» - грустно размышляла Вита.

        Тетка Мария встретила Виту с пониманием, дружелюбно, не так, как в первый раз. Даже обнялись.

        - Буду учить тебя готовить деревенскую еду. Она у нас простая, от нее больше пользы, не то, что в ваших ресторанах да кафе!

         Не прошло и месяца, как Вита научилась у тети Марии нехитрому кулинарному искусству, и уже неплохо готовила сама. Много других дельных советов она почерпнула у этой грубоватой, но действительно доброй женщины. Термин «безрукая» навсегда исчез из её лексикона.
               
         В конце апреля Вита родила сына. Она не долго думала над именем. Решила назвать Олегом – в память об отце.
         Из роддома их встречали Юрка с тетей Марией. Вита всем видом показывала сотрудникам роддома и соседям по палате, что её встречает муж со свекровью.

         В деревенском доме было тепло и чистенько прибрано. Юрка даже раздобыл детскую коляску, не новую, но вполне приличную, и на  первое время она заменяла кроватку.
        Мальчик родился здоровенький и спокойный. Своим появлением принес он всем обитателям дома, к удивлению, семейное спокойствие. Юрка всегда был трезвый, и в доме все разговаривали тихо и вежливо. У тетки Марии даже взгляд становился другим – влажным и теплым, когда она с прибаутками брала младенца на руки. А её напутствие: «Ребенка воспитать – храм построить - так говорили в старину» Вита взяла на вооружение.

        Первые месяцы маленький Олежка прикладывался к груди, по совету тёти Марии, без всякого режима да спал. Засыпал даже тогда, когда его купали. Зато после купания, при смазывании всех складочек на тельце и одевании распашонок поднимался крик по полной.  Молодая мама начинала суетиться, нервничать, и тут появлялась тётя Мария. С невозмутимым спокойствием, разговаривая с малышом, завершала процедуры, связанные с купанием. Да и Юрка  всегда был на подхвате.
        Подрастая, маленький Олег уже спал меньше, требовал к себе внимания. Его чаще стал беспокоить животик. Вита выбивалась из сил, не досыпала.
         У тетки Марии своих дел хватало по хозяйству, а Юрка, взявшись за ум, окончил курсы водителей и устроился в какую-то фирму. Там он познакомился с девушкой и был полностью поглощен новыми отношениями. Вита изо дня в день крутилась сама. Кроме того, заканчивались деньги. Ей очень хотелось поехать к брату, поговорить с ним и получить хоть какую-то поддержку.

        Уговорив Юрку, Вита с пятимесячным ребенком отправились навестить Андрея. Он очень обрадовался их приезду. Увидев маленького племянника, взял его на руки:

        - Ух, ты – крепыш какой! Нашего полку прибыло!
        - Копия отца -  вылитый Саша! –  подчеркнула Вита.
        - Я здесь многое передумал, ребята. Нельзя вот так, как я, пускать свою жизнь под откос. Батюшка в нашей церковной комнате мне глаза открыл, я с ним часто беседую. Отца-то у меня, считай, не было. По-новому теперь все вижу. И ты, Юрка, бросай пить!
        - А я завязал уже давно. Работаю. С хорошей девушкой встречаюсь.
        - Мне осталось полгода, вернусь, по-новому заживем. Обещаю. И ты, Наташа, возвращайся к матери. Повинись перед ней. Советую тебе как брат! Я освобожусь и сразу приеду к вам.
        - Андрюха, давай заканчивай «санаторий»! Я скоро женюсь, как раз к свадьбе успеешь. Ждать тебя буду, – завершил свидание Юрка.


               

                ГЛАВА 6

      
          Футболист Саша потерял Виту из вида, но не забыл её. Он имел отношения со многими девушками, но более чистой и искренной, чем Вита, не встретил. Его мать  в сорок пять лет нашла свое счастье - вышла замуж и переехала к мужу. Саша купил себе однокомнатную квартиру, жил один. Стал  задумываться над тем, что век футболиста недолгий, пора бы заняться учебой и получить специальность.
        Однажды, оказавшись с друзьями в кафе, где раньше работала Вита, он поинтересовался у хозяйки - работает ли она. Хозяйка узнала его. Когда-то он частенько бывал здесь, дожидаясь Виту после работы.

        - Да она уже год не работает. Ушла от нас в декрет, сына родила.
        - Что, замуж вышла? – удивился Саша.
        - А не ты ли отец ребенка? – вместо ответа задала она вопрос.

Саша сконфузился, не знал, что сказать. Весь вечер ему было не до веселья. Перед уходом спросил у хозяйки:

         - А вы можете мне дать адрес Виты?
         -  Мы её в роддоме навещали. Адреса не знаем. Знаю, что до общежития она жила у знакомых где-то на окраине.
         - А когда она родила?
         - Кажется, в конце апреля.

         Саша решил разыскать Виту.
 
         После соревнований он отправился  в колонию к Андрею, уж он-то должен знать, где проживает его сестра.
        Андрей, увидев Сашу, догадался о цели его визита. Они поговорили по-мужски. Попросили прощения друг у друга и расстались по-родственному. Саша теперь не сомневался: Вита растит его сына!
    
         ***

         Прошло четыре года после исчезновения Виты. И никаких известий о дочери! Елена каждый день ждёт от неё весточки.
         После случившегося она не замкнулась в себе, не обозлилась на весь мир. Работает, часто болеет. Живёт как живётся. Продолжает дружить с семьёй Алексея. У них родилась прелестная девочка, сын Владик женился. Алексей вполне счастлив.

         Однажды в дверь позвонили. Елена не спеша открыла дверь и увидела молодую женщину с ребенком на руках.

        - Здравствуй, мама!
        - Вита... Это ты, доченька?
        - Да... Мамочка - это я, а это твой внук – Олег.
        - Милые мои, - Елена протянула к ним руки.
        - Прости меня, мамочка, - кинулась в её объятия Вита. – Как много мне нужно тебе рассказать...


                ЭПИЛОГ


       Вита с мужем Сашей и сыном живут у Елены. Она на пенсии, помогает им, занимается с внуком Олегом. Вита работает, окончив юридический колледж, поступила в институт на заочное отделение. Саша работает тренером, заканчивает физкультурный институт.
       Андрей, освободившись, приехал к ним как обещал. После окончания курсов, работает мастером в местной Электросети. Женился. Купили квартиру по ипотеке. Растят дочь.

       Вся их дружная семья: Елена, Андрей с женой и дочерью, Вита с мужем и сыном  отправилась на родину Андрея и Виты для установки памятника родителям.

       На памятнике надпись: «Светлая память. Помним. Скорбим. Дети, внуки».


Рецензии