Возвращение

 
 Последние дни октября непрестанно лил дождь.  Маэстро уснул под шум акварельной капели, стучавшей в окна. Виделся сон. Он сбегает в счастливое прошлое, где осталась любовь, проходит по улицам, залитым солнечным светом, и возвращается к старому дому. Как ни странно, привычной парадной больше не было. На месте подъезда - лифт, расположенный в виде спирали. Он спрашивает у прохожих: «Как сюда войти?»  Не обращая внимания, все спешат мимо. Лишь древняя старушка сказала, что ему не откроют.
 - Почему?
 - Там есть лишь выход.
 - Да, но здесь был мой дом.
 - Многое изменилось.
 Внезапно в зале раздался грохот — упала картина.
 "Опять снился сон, словно я возвращаюсь в прошлое».
 Он поставил полотно на мольберт. Оказалось цело, без дефектов. В правом углу обнаружил странную деталь: чёрную перчатку.
 «Откуда это? Я десять лет назад закончил эту вещь».
  Он стоял среди зала, перебирая в руках перчатки, как давно ушедшие воспоминания. В те времена фортуна отвернулась — ему не везло. Вконец отчаявшись, он написал "Игру". На картине был изображен ломберный столик с открытой колодой. Карты, разложенные на сукне, создавали определённый ритм. Детали в натюрморте, выписанные столь искусно, влекли так, что руки сами тянулись к ним. Особо заманчиво на краю стола выглядела дама. Гостей, видевших картину, охватывало желание. Представьте, они играли до рассвета и просаживали всё!
 Узрев сколь велик магнетизм искусства, он взялся посещать игорные дома, покидая  заведение с портфелем, набитым ассигнациями. Завсегдатаи недоумевали: «Подумать только, какой-то художник обвёл нас вокруг пальца и снял большой куш».
 «С чего ему так везёт?» – с завистью думали многие. Заядлые игроки выходили из себя от злости. Владельцы заведений искоса смотрели на него, стараясь тщетно поймать на шулерстве. Напрасно. По натуре он был щедрым человеком и хорошо платил крупье, зная с кем, когда и как играть.
  Однажды случилось непредвиденное. В тот вечер он играл блестяще. Присутствующие в зале следили за игрой и удивлялись, как ему это удаётся. В финале заказав бокал шампанского, спросил: «Ну-с, господа, есть ещё желающие?»
 К столу подошла молодая особа и сказала: «Мсьё, я готова».
 По толпе пробежал шёпот.  Все знали кто он, но понятия не имели кто она.
Они расположились друг напротив друга. Маэстро во фраке, мадемуазель в платье от Lanvin.
 Со стороны игроки казались застывшими фигурами - королём и козырной дамой. На лицах ни страха, ни тени сомнений.
 Крупье вскрыл колоду и разложил карты на столе. В зале наступило молчание. Игра началась.
 Играли долго то проигрывая, то отыгрываясь. Ставки поднялись запредельно высоко. В седьмом часу утра нежданно наступил финал. Внезапно дама выложила козыри так, что крыть стало нечем. Такого он не предполагал.  Смахнув пот со лба, медленно встал и потянулся за портфелем. Напоследок она спросила: «Мсьё, сыграем ещё раз?»
 Устало взглянув, он ушёл не простившись.
 Открывая двери, швейцар произнёс: «Ждём вас. Не забывайте нас».
 - Кто эта женщина?
 - Мадемуазель инкогнито.
 Придя домой, не раздеваясь, лёг спать. Снилось, что он собрался в казино, в надежде отыграться. Но швейцар не пускает и говорит: «Вам здесь не место».
 «Почему?» - не сдавался он.
 Двери закрылись. С балкона доносилось злобное хихиканье.
 Сквозь сон он замечает пропажу дамы на картине.
 Нечаянно скрипнули петли. В комнату вошли.
- Кто там?
- Это я.
- Как вы сюда попали?
- Дверь оказалась открытой.
- Что вам угодно?
- Хотела видеть вас.
- Зачем?
- Вы мне интересны.
- Неужели? А куда пропала дама?
- Никуда. Я здесь.
- Да, но на картине карты нет.
- Она там больше не нужна.
- Почему?
- Вы всю оставшуюся жизнь будете носить с собой картину, полагая, что безмерно счастливы?
- До нашей встречи всё складывалось, как нельзя лучше.
- Вы заблуждались. Я и появилась с тем, чтобы вам так не казалось. И выиграла, чтобы вы, наконец-то, заметили меня.
- Простите, разве мы встречались?
- Куда вам вспомнить? Вы были увлечены своей игрой, искусством, взлётами и падениями так, что не замечали тех, кто рядом. И я решила отомстить.
 Они замолчали и посмотрели друг на друга. В её взгляде, как тогда, не было ни страха, ни тени сомнений. Он обречённо спросил: «Предлагаете снова сыграть?»
- Почему нет? Возможно, вам удастся отыграться?
- А если не случится?
- Отдадите мне картину.
- А вдруг выиграю?
- Тогда я осчастливлю вас.
- Что же? Всем нам чего-то не хватает…
  Они играли всю ночь то проигрывая, то отыгрываясь. Внезапно маэстро раскрыл карты так, что мадемуазель не ожидала. Всё кончилось.
- Что будем делать?
- Вы вольны уйти.
- Но я проиграла, к тому же на улице льёт дождь.
- Тогда ложитесь спать.
- А вы?
- А я не буду вам мешать.
 Во сне она сказала: «Останьтесь».
 Присев в кресло, взялся разглядывать гостью.
 "А она ничего. Отчего я не замечал её прежде?"
 На рассвете ему виделся сон, будто он возвращается в прошлое. Он старается добраться до места скорее, но поезда идут с опозданием или уходят преждевременно. Ему суждено застрять на станции навсегда, и тогда остаётся последняя надежда - купить билет заранее. Он справился о наличии мест, на что старый кассир ответил:"Поезда больше не ходят туда".
 «Почему?» - растерянно переспросил он.
 «Молодой человек, мы все останемся здесь, а в то место, куда желаете попасть вы, вернуться невозможно. Это прошлое».
 Неожиданно разбудила музыка. В зале играли. Набросив пальто, попытался достать сигареты. Вдруг из кармана выпало фото. Улыбаясь, с портрета смотрела она. Подняв его, он прочёл: «Возвращайтесь».

 George Sitenson
 Июль 2017г.


Рецензии
Немного печально, но читается легко!!!

Тинасанна   21.02.2020 06:34     Заявить о нарушении