Смерть на вилле. Глава 1

 

Как  только   Матильда   проснулась,   она   сразу   же   принялась   за  дело – начала  писать  приглашения.  И  написала   их    целую  пачку.   Закончив   писать,   позвала свою   горничную.
- Роза,   это   пригласительные  открытки -  протянула  она   их  девушке  - передай   водителю,    пусть   сейчас  же   развезёт   их   по   адресам,  они  указаны   на  конвертах  и    оповести    весь   обслуживающий   персонал -  работников  кухни  и  всю  обслугу -  послезавтра  у  нас   большой  приём  –  мой  день  рождения.  Я   пригласила   самых  близких  своих   друзей.  Начните   готовиться    уже   с  сегодняшнего   дня.  Подготовьте   все   спальни,  гостей    будет много.  Всё  должно  сверкать.  Роза,  я   на   тебя   надеюсь,  ты   лично    отвечаешь    за   подготовку  к    празднику,   не   осрами  меня    перед    моими  друзьями.
- Не  беспокойтесь.  Вилла   будет   блестеть   от  чистоты,  я  обещаю.
- Возьми  открытки   и   можешь   идти. 
Матильда   и   Роберт   жили    вдали   от  огромного   и  шумного   города  на   роскошной   двухэтажной    вилле.  Вилла    имела  свою  историю.  Она  принадлежала    предкам   Роберта. Построил  её   ещё  прапрадед  Роберта  и  каждое   последующее поколение  очень  бережно и  с  любовью относилось  к  ней. Глядя  на   виллу  никто  и   никогда   не  подумал  бы, что  ей   более    двух   веков.  Регулярные    ремонтные   работы  не   давали  ей  состариться.
Матильда  очень   полюбила  эту  старинную  виллу,  она  уже   не   представляла    своей  жизни    вне   её.
Матильда   никогда   не    работала,   хоть и  имела   высшее  образование.  Она  была   экономистом  и  должна  была  начать   работать   в   очень  известной   и  крупной  строительной   фирме.  Когда  она  вышла  на  работу,  и  её  увидел  Роберт,  работающий   уже  на   фирме  своего  отца, то   сразу  же   влюбился  и  очень  быстро  сделал  предложение    Матильде,  которое    она,   не  раздумывая   приняла.  Красавец   Роберт   сразил   её   сразу  и  наповал.  У   них   родился   сын  Стивен.   Прошло  время,  Стивен  получил    юридическое  образование   и   стал  работать  юристом   на    фирме,  принадлежащей   уже   его   отцу,  которая   впоследствии   станет  его. 
Матильда  не  могла  нарадоваться   на  сына – обаятельный,  симпатичный,  умный,  заботливый. Единственно,  что  её  огорчало  – Стивен   не  собирался  жениться,  несмотря,  на  свои  тридцать лет.  –  Ещё    успею. – Так    каждый   раз  отвечал   он  матери, когда  она   заводила   разговор   о  его   женитьбе.
 У  Матильды   были   большие   виды  на   свой  день  рождения.  Как   призналась  она    Роберту –  своему   мужу -  хочу   убить  двух   зайцев   на   своём  празднике – повеселиться   с  друзьями   и обратить    внимание  Стивена  на  красавицу   Агнесс.
 Агнесс  дочь    Маргариты   и  Александра,   близких   друзей  их   семьи,  очаровательная   блондинка   двадцати  четырёх  лет –  очень   подходила    Стивену.   Они  были  бы  замечательной   парой.  Агнесс   художница  и  богатая  наследница   своего   отца.  Но  не   богатство   влекло  Матильду,   её   семья   очень   обеспечена  и  богата,   а именно    сама     Агнесс,   девушка    очень   нравилась  Матильде.
Матильда  заранее   ничего  не  стала  говорить   Стивену.
 – Ещё   разозлится   и   уйдёт  с   праздника   и  нарушит   все  мои  планы.  Пусть   для  него   визит  Агнесс   будет  неожиданностью.  –  Советовалась   Матильда  с   мужем, Роберт   поддерживал   её   –  Агнесс    очень   хорошая девушка,  знаем   её   чуть  ли   ни  с   рождения,   странно, что наш    сын   её  не  замечает.  Они   очень   хорошая  пара  были  бы,  я  буду  только  за,   если   у    них    получится.  Но, дорогая,   всё   зависит   от    них   самих.  Решать    Стивену  и    Агнесс.
- Но  небольшой   толчок   всё   же,  я   считаю   нужен.  Самый    маленький.  Вот   я   и   хочу   быть  этим    маленьким  толчком. – Роберт   улыбнулся   жене.
- Будем  надеяться,    дорогая  на  то,   что   ты   задумала   нашему    сыну   пойдёт    только  на  благо.
Матильда   никогда    не  молилась,  но   два дня, оставшиеся   до   приезда  гостей,   решила   провести  в  молитвах  о    выполнении   своей  мечты.
                ***
В  комнату  Ариадны   постучала   её  горничная  Марта. -  Пришла    почта. -  Доложила   она   и   положила   прессу   с  письмами   на  журнальный  столик.
- Спасибо,  Марта.   Можешь  идти.  – Марта   направилась  к двери. -  Нет.  Постой.   Джулия  встала  уже?
- Нет  ещё.  Из   своей   комнаты  пока   не   выходила   она.
- Приготовь   мне   завтрак.  И  Джулию  разбуди,    хотя…  не    нужно    её  будить.  Она,   видимо,    вчера   поздно  легла. Занята,   наверное,     была  своей   благотворительностью. Можешь   идти.
Марта   вышла,    а  Ариадна   встала  с  кровати  и  начала   просматривать    принесённую  почту.  Она  всегда  начинала  с  писем. Увидев   письмо   своей   близкой  подруги  Матильды,   очень   удивилась    и    поспешила   вскрыть   конверт.  Хоть   они   и  часто    перезванивались, но   писали    друг   другу     крайне  редко,   только  в  особых случаях. – Видимо,   что-то  у  неё  произошло,   раз   она    мне   написала. –  Ариадна  разнервничалась,  у  неё   даже  руки    чуть    дрожать  стали   и   она  всё   никак  не могла    вскрыть   конверт.  Когда,    наконец,   ей  удалось  прочесть,   она    обрадованно    воскликнула – Фу!  Ну,   слава создателю! Ничего    плохого  у  Матильды  не   случилось.  Она    меня   и  Джулию  приглашает    на  свой  день   рождения. А  у    меня   уже давно    готов   для  неё  подарок.  Удивить    её    невозможно,   но   я уверена, что    мой  подарок   ей   понравится. 
Ариадна   купила   для  своей  подруги  небольшое   трюмо,  в   котором   можно  было   увидеть   себя  в   разные   периоды    своей    жизни, начиная   с  детства.  Это   трюмо  Ариадна   приобрела   у   известного    мастера.  В  зеркале   каким-то   определённым    образом   было   расположено   серебро,   что    оно   позволяло   видеть   себя    по-разному,   что   и    создавало  иллюзию  разных    возрастных   периодов   жизни.  Ариадна   давно  приступила  к  поискам  подарка    для  своей  подруги   и это   трюмо    очень  ей  понравилось.   Она  надеялась,   что   и  Матильде   оно  тоже   придётся  по  вкусу.
Ариадна  и   её  дочь  Джулия    проживают    в   огромном особняке.  Уже     пят  лет,   как  Ариадна -  все  ещё  привлекательная   женщина   пятидесяти   лет -   вдова.   Её  горячо   любимый   муж   Питер  скончался    от  сердечного    приступа    в   возрасте    пятидесяти   лет. Сердце   никогда  его    не    беспокоило,   однако  именно    от   его  недостаточности,   он   и   скончался.   Очень    перенервничал    на   своей  работе.  Питер  владел    автомобильным   заводом  и   падение   акций   завода,  которое   грозило     ему    и  семье    полным  разорением  и привело     к   такому  печальному    событию.
Питер   скончался,   а   акции   завода   взлетели   в   цене.  Ариадна   не    находила   себе   места   от    горя,  даже  хотела   наложить  на    себя  руки,  но  её   остановила   любовь    к   Джулии -  своей  единственной  дочери.  – Что  же    будет  с  ней? -  В  последний    момент,   уже    держа   бритву    в  руке,   задала  она    себе   этот   вопрос  и,  испугавшись    за   дочь,   быстро  положила   бритву    на  место.
С  тех    пор   прошло    уже    пять   лет,  но  за   эти   годы  Ариадна    всё    никак    не   могла  свыкнуться   с  мыслью, что  Питера     нет,  и   она    продолжала   любить   своего  мужа.
Уход    Питера    не    отразился    на    финансовом    положении    семьи. Только   на  моральном.
Просмотрев    все   газеты   и,    прочитав   полученные письма,    Ариадна    спустилась     в   столовую.  Джулия  уже  сидела  за    столом  и   ожидала   мать.
- Доброе  утро,    мамочка.
- Доброе  утро,    моя  дорогая.  Приятного  аппетита. Знаешь,    Матильда   прислала    приглашение    на  завтра.  У    неё    день  рождения.  Неужели   она    подумала,  что  я    забыла.  Могла    и  не  присылать.
- Спасибо,  мамочка.  Я    тоже  приглашена? – Особой  радости    на   лице  Джулии  от  приглашения   не   видно  было.
- Ну,   конечно  же,   и  ты  тоже  приглашена.  Джулия,  ты  не    рада?   Ты  не   хочешь  идти?
-  Я   занята.  Надо    в   приюты   съездить    и    именно    на  послезавтра   я   это  запланировала.
- Ну,  пожалуйста,    ради  Матильды  измени    свои  планы, дорогая.  Она    ведь    обидится,   если    тебя  не  будет.
- Ладно,  что-нибудь    придумаю. -  Джулия  задумалась. – Тогда  сегодня    поеду   в   приют    и    освобожу   себе    послезавтрашний  день.
- Вот  и  отлично,   спасибо  тебе,   моя  родная.  И присмотри    для    неё  какой-нибудь    от    себя   сувенир.
- Обязательно   присмотрю.   Надеюсь,   ей  понравится.  Мамочка,   извини,   убегаю.  До   вечера  меня   не  будет.
Джулия  поцеловала   мать    и    уехала  по  своим   делам.
Дочь    могла    вообще    не  работать,   но  сидеть  дома   ничего    не   делая,  не   захотела  и    решила   заняться благотворительностью    и   очень   преуспела  в   ней.   Ариадна  гордилась   своей   дочерью  и обожала  её.  Вот  только  была   опечалена  тем,  что    замуж    её  двадцатипятилетняя   дочь  не   собиралась.  На    вопрос  матери  всегда   отвечала    одно,  и   тоже -   мне  и   так    неплохо -    и   переводила    тему   разговора.
                ***
К  утреннему    завтраку    доставили  почту   и   Люси,   в   чьи   обязанности    входило   сортировать    почту  отдельно для    главы    семейства,    для   его   супруги  и   для  их  дочери,  принялась   за   дело.  Разделив   принесённую почту   на   три   неравномерные    кучки,  Люси    отправилась   с    ними  в  столовую,  где   семья  в  полном  составе    уже    завтракала.  В   сегодняшней  почте  было всего  одно   письмо   и   предназначалось  оно  Маргарите,  супруге   хозяина    дома.
- Вам   письмо. -  Люси  подошла   к  Маргарите   и  протянула   ей  конверт.
-  А  мне   ничего нет? -  Поинтересовалась  девушка.
- Нет,   Агнесс,   к  сожалению,   сегодня   для    вас   нет  писем.
Маргарита   сразу   же   вскрыла    конверт  и  быстро прочла. – О,     надо    же,   а   я   совсем  забыла.
- Что-то  случилось,   дорогая? – Поинтересовался  Александр.
- Случилось    бы. Представляешь,   у  меня  совершенно   вылетело   из   головы,   что   послезавтра  день   рождения   Матильды.  Если    бы  не   её    приглашение,    я  даже  и  не  поздравила   бы  её.    Вот  тогда    и   случилось  бы.  Какой  стыд.
-  Не  переживай  ты   так.  Матильда  не  обилась   бы, я уверен.
- Да   это   так,  но   мне  самой   было   бы  очень  неловко.  Сейчас,  сразу    же  после   завтрака    поеду  за  подарком  для  неё.  Мы   приглашены   на   пять  часов    послезавтра.  Дорогой,  надеюсь,   ты  сможешь?
- Ну, конечно   же, дорогая,   смогу,  о   чём  речь.
- А   у  меня    уже    есть  подарок.  Я  подарю   Матильде  свою  последнюю    работу.  Помнишь,    я    попросила   у  тебя,   мама    фотографию,   на  которой   ты  и  Матильда  сфотографированы   на  фоне   её    виллы.
- Да,  очень   хорошо   помню    эту   фотографию  и   то,   что  ты    меня   о  ней  просила.  И   что? 
-А  то,    что   я    написала    вас  обеих   на   фоне   виллы,  но  потом    тебя  стёрла,   а  оставила  только   Матильду,   даже  не  знаю,    почему  я  так  сделала,   а  вот  сейчас  и  оказалось,  что   у меня    готов  для   неё  подарок. Надеюсь, ей  понравится.
-  Уверена,  что  Матильда  будет  в  восторге,   получив   свой  портрет     от  такого  талантливого    художника  как  ты.
Маргарите    очень  нравился     Стивен,   сын  Матильды,  и она   не    была   бы  против,   если  бы  он   стал   мужем   её дочери. Они    и   внешне   подходят  друг   другу -   жгучий  брюнет  Стив    и  очаровательная  блондинка    Агнесс.  И  по   возрасту     тоже     подходят -  Стивену   тридцать  лет,  а  Агнесс  -  двадцать   четыре  года. Но,   увы…  ни  Агнесс  и  ни  Стив    не   обращают    друг    на   друга  должного    внимания.   Они   знакомы  с   самого  детства    и   просто   дружат.
 А    Маргарита     даже    и    не   догадывается   о   замысле    своей   подруги,   которая    мечтает  о   том же.
                ***
Луиза    сидела    перед   зеркалом.    Она    проснулась,    но  к   завтраку   не   торопилась.  Луиза    разглядывала   своё отражение. 
- Я  в  свои   сорок    восемь   лет   всё   ещё   довольно  привлекательна    и   могла  бы   осчастливить   любого,  но…  не   хочу.   Вернее…   не   могу.  Потому,  что  всё  ещё  люблю…   хоть  и   не  простила…  до  сих    пор  не  простила,  и,    скорее    всего,   не    прощу.
Луиза   и   Джордж   должны   были    пожениться,  и  Луиза    согласилась  переехать   к    нему  жить.  А   потом  выяснилось,   что    Джордж    ей  не   был   верен.  Когда  Луиза     узнала    о    его  измене –  а   узнать   ей   помогла    именно    та  девица, с  которой   Джордж   изменил – Луиза  сразу    же   забрала    свои  вещи   и    вернулась  домой.  И, когда    спустя  время  поняла,   что  беременна,   сообщать  о  ребёнке   изменнику   не   захотела.   Родители  поддержали    её,  отец  хотел    по   мужски    поговорить  с  несостоявшимся    зятем,   но  Луиза  запретила.
 Спустя  время   Луиза  родила    сына,    назвала   его  Марком   и    растила   сама.  Но   о    сыне    Джордж   узнал. Он   очень  просил    простить   её,    но  Луиза   была  непреклонна.    Джордж    признал   сына,    дал  ему    свою   фамилию,    часто    виделся   с  ним.    Луиза  позволяла   общаться    с    Марком,   но  к    себе    Джорджа  не   подпускала.    Джордж   постоянно    встречался   с  сыном,  проводил    с  ним   свободное    время,   и   даже   просил    Марка   о    помощи    в   возобновлении   отношений   с  Луизой.   На  что   Марк    отвечал, что    вмешиваться  в  их  личные    дела   не   имеет   права.    Джордж  был    женат, но    и     своей  жене    тоже   не  смог   сохранить  верность,   в   результате    остался   один.  В   отличии   от   Луизы    его   жена    сразу   же   после    развода   переехала    в   другой  город   и   прервала   его   общения   с   дочерью.  И    у  него  кроме  Луизы   и    Марка    никого     больше   нет.   Вот    он  и   очень    надеется  на    прощение  Луизы.   Но  Луиза    об этом    даже  и    не   помышляет. 
Она   очень   состоятельна,    ей  в    наследство   от   родителей   достался    огромный  ресторан,    которым сейчас    управляет    Марк.  Но,  когда    Джордж    оказался  на  мели   Марк    взял   его  на    работу    в    свой  ресторан  на    должность   управляющего,  где   он   и    работает   по   сей    день.
Марк -  любимец  Матильды,  и   он    же     её   крестник.  Стивен  и    Марк   дружат,  но    оба   очень    заняты  и  потому   встречаются    не   так   уж    и   часто   как  бы  им хотелось.  Марк    ровно  на    один  год  старше   Стивена,  но   также    как  и  он   не   думает    пока    ещё  о  женитьбе  и  Луиза    не   торопит  его.  Тридцать  один  год -   это  ещё  не   такой  возраст,    когда    уже    срочно    надо  создавать   семью.
Луиза  сидела  перед   зеркалом,  разговаривала    сама  с  собой    и  размышляла. -  Да…   я   могла   бы  составить  счастье    любому,  если  бы…   если  бы    до  сих  пор   не   любила    бы   этого…  этого… - Но   обозвать  Джордж    каким-либо    нецензурным    словом  так  и  не   смогла.
- К  вам  можно? – В   дверь   постучали,  и   вошла  Берта,   горничная    Луизы.
- Да,   Берта.  Можно.
- Пришла  почта.  Там    письмо.  Вам   сюда  подать  почту  или  в столовую?
- Лучше  в    столовую.   Я  уже   иду.
- Хорошо. – Берта   вышла.
- Интересно  от   кого  письмо? Да  ещё   так   рано. – Одеваясь,    рассуждала  Луиза. – Неужели    Джордж   опять   просит   о    встрече?  Как   же    он   мне    надоел.  Не  простила   я    его,  не    простила…  Хоть   и   хотела  бы,   но…   не   могу.  До  сих   пор   во    мне  всё    кипит  от  обиды.
Луиза  не   спеша  привела    себя   в  порядок    и  спустилась  в  столовую  к   завтраку.  Она  сразу   же    увидела   письмо, Берта    положила    его   поверх  газет.
- О! Это  же    от  моей    близкой    и  самой   любимой   подруги,   от  Матильды.  У  неё   послезавтра    день  рождения,   наверное,   приглашение    прислала.  Я   бы  и так  к    ней   поехал   и  без  её  приглашения. - Луиза   вскрыла    конверт   и   прочла  открытку. -   У   меня  подарок   уже     давно   готов. 
В   столовую  вошёл   её  сын.
- Марк,   дорогой  мы   с    тобой   на  послезавтра  приглашены    к    твоей   крёстной.  У    неё  -  юбилей.  Надеюсь,  ты  сможешь?
- Чтобы   я    не   поехал  к   крёстной?! Мама,   что  ты  такое  говоришь.   Как   бы   занят  не   был,    но  я    всегда найду  время    для  визита к  ней.  Чувствую,  отлично   проведём  время    у    неё  на  вилле.    Я    тогда    сегодня   до  позднего    вечера   пробуду    на  работе   и    предупрежу  отца,  что   послезавтра    меня     вторую   половину  дня  не  будет.
- Хорошо.  А  я    начну  готовиться  к    празднику.  Приглашу   своего    стилиста,  пусть  хорошо    поработает   над   моей  внешностью.         
- Ты   и   так  прекрасно   выглядишь.   Кстати, отец  просил   передать  тебе,   что   хочет    встретиться.  Что  ему   сказать?
- Скажи,  что   мне   сейчас   не    до  него,  может…  после  дня  рождения    Матильды,   я  подумаю  о  его  просьбе.  Хотя,  ничего  не  говори  ему.  Скажи,  что   забыл   передать   мне   его   просьбу.
- Ладно,   так   и   скажу,  но  вы, право,  как   дети. – Марк   улыбнулся    матери  и   поехал  в    свой  ресторан.
Луиза   занялась   собой.
                ***
Водитель  Матильды   вернулся   на    виллу,   он   развёз    все    пригласительные    открытки,  кроме    одной.  Хозяев,  кому   было   адресовано    это  приглашение,   не   оказалось   дома.  Со   слов    их    прислуги   Глории  -  хозяева   путешествуют    и  когда   вернутся,  пока  ещё  не    сообщали.
Водитель    вернул    открытку  Розе.
- А   все  остальные   я   отвёз   по    указанным   адресам.
- Хорошо.  Я  передам    открытку  Матильде.
Когда  Роза  вернула    открытку    Матильде,   та  очень  расстроилась.
- Жаль,   очень   жаль,   что   моей    младшей   сестры    Патрисии   и    её  очаровательного   семейства  не   оказалось   в   городе.  Мне    их   на    празднике  будет  не  хватать.
Матильда    искренне   огорчилась.
Подготовка   к   празднованию    дня  рождения    была  закончена  на    следующий день.  Дом    был  украшен   цветами,   шарами,   двор    был  весь    в   разноцветных    фонариках.  На    фоне  снега    выглядело    всё   очень   красиво,   празднично   и  сказочно.
Матильда    была    всем   очень  довольна,   не    хватало только    гостей,    которые    уже   завтра    в    пять   часов   дня    должны    были   прибыть.
Ровно   в   пять  часов   следующего  дня     стали   съезжаться гости.   
Матильду   ждал  сюрприз -  Патрисия,   её    муж   Эдвард   и   их    дочь    Ирис,  не  сообщая  о   своём   приезде,   появились    раньше    всех.  Матильда    ликовала -  сестра   не    забыла  о    дне  её   рождения    и   ради  неё  прервала  семейной   отдых. Все     близкие  Матильды,  с    которыми  она  хотела     провести   свой   день  рождения   будут  рядом  с  ней. 
На    отдых  с   дороги    гостям    был   отведён    один    час  и  ровно   в   шесть   часов   гонг   известил     всех    об   ужине.   
Праздник  начался.         


- Дорогие  мои -   обратилась  Матильда  к  своим  гостям,  когда  они   расселись   за   огромным  столом. -   Я   так  рада,  что   вы   смогли  приехать. Ваш  приезд   -   это  самый  дорогой   для  меня  подарок.    Вы   все    знакомы  друг  с   другом,  представлять    вас  не  надо.  Надеюсь,   вы  проведёте   незабываемый    отдых   на   вилле,   и  останетесь   довольны.   Причину,   по  которой    я    пригласила    вас    к  себе,    вы   знаете.  Мне   очень    хотелось   отметить   свой   праздник   в  кругу   самых    любимых  и   дорогих   мне   людей  и  разделить  с   вами  свою   радость. – Матильда    говорила  очень   тепло  и    искренне,  еле  сдерживая   слёзы,  но  так   и  не  сдержала  их. –  Я  всех вас  очень,   очень люблю.  –  Комок  в  горле  мешал  ей  говорить.  На  помощь    жене   пришёл  любящий  муж,  глава  дома   Роберт,  он  поднял   бокал    и  произнёс   тост   в   честь   своей   супруги.  Все   присутствующие  последовали   его   примеру,   выпили    за    здоровье Матильды,   а  когда   официальная    часть    вечера   -   тосты  и  пожелания    юбиляру   была  завершена – Матильда    приступила    к   осмотру    полученных  подарков.
 Все    подарки    Матильде    очень   понравились,  она   была   тронута   вниманием  и   заботой   своих   друзей.  Подаренное    Ариадной    трюмо   вызвало   у   всех  интерес  и  удивление,  всем    хотелось  заглянуть  в  него   и  увидеть    себя   в    разные   периоды   своей   жизни.  К   трюмо  выстроилась    очередь,   гости  смотрелись  в   него и  умирали   с   хохоту. А   один    из   подарков   вызвал  спор, который    грозил   перейти    даже   в   ссору.   Этим  подарком    оказалась   картина,   написанная  Агнесс.  Картиной    громко   и  долго   восхищалась   Мадлен,   чем  вызвала    недоумение    у  Марка.   
 Картина  вызвала   восторг   не  только  у  Матильды,  но   и  у   педагога   Агнесс.  Агнесс  писала   долго,   старательно  и  нетороплив,   а   когда   закончила  её,    то  первому    кому   показала   свой   труд,  был   её   педагог.  Он   критически  рассматривал    творение  любимой   ученицы  и остался   очень   и   очень доволен,    замечаний   у   него    было.
- Ты   стала  зрелым  художником,  дорогая  Агнесс.   Тебе удалось   передать    во  взгляде   женщины  её   любовь   к  месту  на  фоне,  которого   она  находится.  Я  горжусь  тобой.  Тебе  пора   готовиться    уже   к персональной  выставке,   твои  работы   надо  выставлять    и   первой  на  выставку   пойдёт    именно    эта  картина.  Пусть  все  любуются   и    восхищаются   твоим   мастерством. 
Ариадна  была    очень   польщена  и  горда,  заслужить  похвалу    педагога   - было  непросто.   Но  выставлять   свою  работу  она  отказалась,   объяснив  педагогу   причину   своего отказа.  Он,   хоть  и   расстроился,  но  не стал    настаивать,  уважил    решение  своей   ученицы. 
И  надо  же   какой-то   ресторатор,    совершенно  далёкий от   искусства,  ничего   в    нём  не   понимающий,   вдруг   решил    дать  свою    никому   не  нужную   оценку  её  работе!!!
Агнесс  не  могла  этого   стерпеть  и   высказала   ему  своё  мнение   о   нём.   Высказала,  возможно,   чуть   более   резко,   чем   этого  требовалось,  но   ведь  и   он   отзывался  не   очень  лестно.    Агнесс   была   уверена,   что после   её  выпада    Марк   успокоится   и  замолчит,  но  остановить  Марка   оказалось   не   лёгким  делом.
- Милая  девушка…
- Меня  зовут    Агнесс… -  напомнила   она  Марку.  Но   он   не  обратил    внимания   и продолжал.
- …возможно,   я   нет   так    хорошо   понимаю   в   искусстве  как   вы,    ведь   я   не  художник…
- Это   заметно. -   Вставила   Агнесс.
- …   но  отличить   красивую   картину   от   той  мазни,   что  у  вас,   поверьте,   я  могу. - Агнесс  попыталась  его  опять  перебить,   но   Марк   не   позволил  ей   этого. – Помолчите,   пожалуйста.  Я  же    слушал  вас    и  не перебивал,    теперь   выслушайте   вы   меня.  Я,  знаете, привык     любоваться    творениями  художников,  наслаждаться    созданными    ими  шедеврами,   я  люблю   подолгу  стоять   у    картины   и   не  торопясь   рассматривать   её. Около    вашей  картины   я   тоже  долго  стоял.   -  Марк   рассмеялся,  выдержал  паузу   и  продолжил.   - Да,   я    стоял   долго,   потому    что    пытался   найти    второй    глаз    изображённой   на   портрете  женщины –   дамой   назвать   её  просто  язык  не  поворачивается,   впрочем   и  на   женщину   изображённый   субъект   тоже   мало   похож  -  но  увы,   сколько   ни  искал,  но  так  и  не    нашёл  его.  Я  также   не   нашёл  и второго   уха  этого   субъекта.  Вы   либо  забыли   пририсовать,   я  подчёркиваю -  пририсовать,    а  не  написать,   либо   просто    не    смогли.  Я  также    не    заметил  никакого    сходства  с  Матильдой.  -   Все  присутствующие    в  гостиной  внимательно    следили   за  происходящим  и  с  трудом  сдерживали    улыбки,   перепалке    никто  не  придавал    большого    значения.  А   Марк  продолжал.  – Ну,   согласитесь,  зачем    надо  было    Матильду  изображать   эдаким   одноглазым   и   одноухим   монстром.  Я уверен, только  из   любви   к  вам   Матильда   восторгалась    вашим   «шедевром».  Агнесс,   вы   бесспорно    талантливы,   но  мой   вам   совет -  или  пишите    в  другой  манере  или    не   пишите   вообще.  Пусть   лучше   вы  услышите  честный  отзыв    в   кругу   своих    близких,  чем   прочтёте   его    в  каком-либо   журнале.  Поверьте,    критики    так     распишут,   что  вам  самой    захочется    всё   бросить.  – Марк   опять  выдержал  паузу,   а   потом   красиво    завершил   свою   речь.   -  Но   за   ваше   упорство   в    искусстве    я  поднимаю    бокал.    Оно  того   стоит.    Удачи  вам!  - И  залпом   осушил   бокал.  Говорил  он   стоя,    потом    сел   и    с  аппетитом  принялся    за   еду.
Обстановка   накалилась,   уже    никто   не  улыбался,    все  смотрели  на   Агнесс,    на   её   растущую    бледность.  Она  метала   молнии   в    Марка  и  не   сразу    нашлась,   что ему  ответить,   лишь   зло,  прищурив  глаза,   едва   слышно  прошептала   –   ты   ещё  пожалеешь   о   своих   словах. 
Все  сидели   затаив   дыхание  и   не   произносили   ни  звука.  Каждый    в   душе    понимал    правоту   слов  Марка -   манера    письма   Агнесс    была   рассчитана  на  любителя -   единственно,  что   более  и   менее   было   красиво   изображено    на    картине -   так    это  сама  вилла  и   природа   вокруг    неё,   а   сам   портрет  -   был  весьма  и   весьма     оригинален.  Но  никто   не   хотел   обижать  Агнесс,   ведь   она   так    старалась   ради    именинницы.
Разрядила   создавшуюся   обстановку    Матильда.   Вдруг  раздались   звуки  музыки,  и   хозяйка   дома   бодрым  и весёлым  голосом    произнесла -   настало   время  танцев.  Давайте   танцевать.   -  И направилась   к  Марку. -  Ты   же    не   откажешь   юбиляру  в  танце?
Марк    быстро  дожевал,  галантно   поклонился  Матильде,  обнял    её   за  талию   и   закружил  в  танце.   Все  последовали    их   примеру.   Матильда   глазами     призывала   сына    пригласить   на   танец   Агнесс,  и  он  пригласил,    правда,   не   Агнесс,    а  Джулию,    чему  Матильда  была   очень  удивлена,   но    ничего   не   могла  сказать  сыну,   зато,   мило  улыбаясь,    стала   выговаривать  Марка.
- Дорогой  мой   крестник,  зачем   ты  обидел   такую замечательную   девушку,  ради  чего?
- Крёстная,   я   никого    не   обижал,   у  меня  и   в  мыслях   не   было    обидеть  такую  красавицу.  Но    разве    я  не  прав?  Только   честно.    Разве   можно  назвать   портретом то,  что  она   намалевала?
- Можно!  Это  такой    стиль  в   искусстве,   в   котором  ты  ничего    не   смыслишь.
-  Но  я   привык   получать   наслаждение,   любуясь  работами  художником,  а   о  каком  наслаждении    можно  говорить,   глядя   на   то,  что   изобразила  Агнесс.  Самая настоящая    мазня,   другим  словом  и   не   назвать.
- Ну,  ладно  тебе,  крёстный   мой  сынок, хватит.  Не   будем портить     никому    настроение.  Кстати,   здесь  помимо  Агнесс, которая,    как  я    вижу,   тебе   не   нравится,  есть   ещё   две   очаровательные   девушки – Ирис   и  Джулия. – «Хорошо,   что    Агнесс  не  вызвала    в   нём  интереса. – Быстро  подумала   Матильда. -  Выбирай,   обе  -  красавицы.
-  Я   это  заметил.  – Ответил  Марк,   провожая    взглядом  Джулию,   которая    танцевала   со  Стивом. 
- Тебе  понравилась    Джулия?  Она  - прелесть,  правда?  Так    подойди  к  ней,  раз   понравилась, 
У   Матильды   был  свой    план,  которого   её  же  обожаемый    сын   нарушал.  Он   ни  одним  словом   не  обмолвился  в   защиту  Агнесс  и,  когда   Матильда объявила  танцы, пригласил   Джулию.  А   это  не  входило  в  план  Матильды.  Теперь   она    возлагала  надежду   на  Марка. То,  что   он    обратил    внимание    на  Джулию -  Матильда   заметила   сразу.
 Музыка    играла  не   умолкая. Старшее   поколение   танцевало    гораздо   активнее    младшего. 
В  огромной   гостиной    были   накрыты   два   стола -  один для   старших   и в  торой – для  молодёжи. Так распорядилась   Матильда,  она   хотела,   что    молодёжь  не   чувствовала   себя  за  столом  скованно.
 Протанцевав   подряд    несколько  танцев,   все  уселись   на    свои  места. О  картине    Агнесс   уже    никто    не  вспоминал,   и  Матильда   была    очень    рада  этому. Настроение  у    всех   присутствующих   заметно    поднялось.
-  Роза,    можно  вас? – Маргарита,    мать  Агнесс   подозвала   горничную  Матильды.
- Слушаю. -  Роза   быстро  подошла  к   столу.
- Роза,   милая   у  Матильды,   я    уверена,   будет  снотворное,   принеси    мне,   пожалуйста,   пару  таблеток.  Я  сегодня    так    возбуждена,  что   без   снотворного  промучаюсь    всю   ночь   до   утра,    и   назавтра  у  меня   может   от   бессонной   ночи  подскочить   давление.   
-  Конечно   же,  есть.  Я  сейчас   вам   принесу. – Роза отошла   выполнять   просьбу  гостьи.   Проходя  мимо   стола   молодёжи,    её  остановила   Агнесс.
- Роза,   моей  маме    случайно   не плохо?  О   чём  она  тебя просила? – Агнесс   заметила,  как   Маргарита   подозвала  Розу    и   забеспокоилась   о  матери.
-  С   вашей   матерью  всё   в  порядке.   Просто   она  попросила    меня   о  снотворном,   и   я   обещала   ей   принести.
-  Ты  снотворное    принеси  мне,   я   сама  передам   его  маме.  Хорошо?
-  Как   скажете.
- Роза,   и  мне    тоже    пару   таблеток   снотворного   принесите.  У  меня    масса   впечатлений   от  сегодняшнего  дня,  боюсь, что    не   засну.
- Хорошо,   Марк  принесу  и  вам.    Что-нибудь  ещё?
- Нет, Роза   спасибо.    Только   снотворное.
Спустя    некоторое   время   Роза    принесла  две   таблетки   в  полиэтиленовом   пакетике    для     Маргариты  и оставила  их     Агнесс  и   такой  же  пакетик  с   двумя таблетками    передала    Марку.  Молодой  человек,   и    девушка,   поблагодарив  горничную,   отпустили её. 
Заиграла   музыка  и   все    разом  повскакали    со  своих   мест  танцевать.   А   после  танца   Матильда   громко  объявила -   сейчас     будет    фейерверк,  прошу   во двор.
Когда    все    вышли   во  двор,  пиротехник    уже  зажигал   петарды.  И  вдруг    как  по    мановению    волшебной   палочки    повалил    снег,  и   это  было   так    красиво -   фейерверк  и   снегопад.    Все  залюбовались   красивым  зрелищем.  А  снег    всё    валил  и  валил.  Молодёжь  принялась    играть   в    снежки,   а   глядя  на   них  и  старшее   поколение     тоже   начало  резвиться. 
Когда    фейерверк   и  петард   погасли,  все,    раскрасневшиеся   от   игры  в   снежки,    вернулись    на  виллу.    Настроение     было    отличное.  Праздник    удался  на  славу.    И вновь  Матильда   объявила  танец.  Танцевали   все   -  и   старшие,   и    младшие,  несмотря на  усталость.  Пары  были    перепутаны -  молодые  кавалеры  танцевали   с  дамами,  а    девушки -   со  взрослыми.  Все    веселились  как    дети. 
Матильда   очень  внимательно   следила   за    сыном   и  была   не    совсем   довольна   им.  Стив   чаще   танцевал   с   Джулией,  чем   с    Агнесс.  – «А   Джулия,   видимо,  приглянулась    не    только   моему  сыну,  Марк  тоже  вокруг    неё   вьётся». -  Думала     Матильда,   наблюдая   за  ними.
Танец   закончился  и    все     опять  сели  за   стол.  Вдруг  Ирис    громко   произнесла  -  вы    только   гляньте,   что  творится    во  дворе.  -  Она    вскочила    и    подбежала  к  окну.  Все    повернулись    в  сторону   окон,   а  молодёжь  повскакала    со    своих  мест.
- Какая  красота!...
- Боже,   как   он    валит…
- Нас    засыплет…  это  точно…
- Это  же   настоящий   снегопад…
Все    восторженно   смотрели    на  падающий   снег.
- Матильда,    чувствую,   что   мы  застрянем   у   тебя   надолго.
- Маргарита,    а   я  так    и  планировала,  что    вы   все   останетесь   у  меня    не   на  один  день.  И  я    этому   очень    рада,   когда    ещё  вот    так   весело  соберёмся.  – Матильда   обняла   подругу. -  Знаешь,   я   так    рада    и   так  счастлива   сегодня.  У  меня   такого     весёлого    дня рождения    не  было    с    самого  детства. –   Слёзы опять набежали  на    глаза и  Матильда   их  незаметно    вытерла.
Молодёжь,    наглядевшись  на   снег,    вернулась   к  своему  столу.   Агнесс     что-то    внимательно    разглядывала    на  столе,   как    будто  искала.
- Агнесс,   ты    что-то   потеряла? – Спросила   её  Ирис.
- Да.  Снотворные   таблетки    не    могу  найти.  Я  хорошо  помню,   что  положила    пакетик    здесь,    рядом  с тарелкой,    а  сейчас   его  нет.
-  Я   тоже  видела,   что  ты    их  положила. – Сказала  Джулия.   -   Может,   упал    пакетик   на    пол?
Агнесс   быстро     заглянула  под   стол. -  Нет,   нету  их.
-  А,  может,  Роза   отнесла  таблетки  твоей   матери? -   Высказал  предположение  Марк. -  Мои    вот  лежат.  Надо  мне   уже  выпить    их,  чтобы  сразу,  как  поднимусь  к  себе    заснуть.   – Марк   бросил     две  таблетки    в    свой   бокал    с  соком,    размешал  ложкой     и     залпом    выпил -  обожаю    апельсиновый    сок.  Джулия,   вам  налить?
-  Нет,  спасибо.  Я  и   так    много   жидкости   сегодня   выпила.             
- Джулия,   может,   потанцуем    ещё? -  Предложил  ей   Стив.
- Я   так    устала.  Думаю,   на  сегодня  уже    хватит   и  сока  и танцев.
-  Ну, пожалуйста,  последний   танец.  Очень  прошу   вас. – Стив    приставал   как  ребёнок.  – Смотри, взрослые  ещё    вовсю   пляшут.
После  танца    ко   всем   обратилась  Матильда. -  Я  так  сегодня   счастлива    и     это,  благодаря    всем  вам,   вы  доставили   мне   огромное   наслаждение,   а   сейчас,  если     вы   уже    устали -   будем   прощаться  до  завтра.   
Маргарита   и  Александр,     первыми   направились  к   двери.  Агнесс   подошла  к  родителям  пожелать  им  спокойной   ночи,  а   потом  вернулась   к  своему  столу.
- Нашлись  таблетки.   Они    у   мамы.
- Ну,   и    отлично. -  Ответила  ей   Ирис. -  А  ты  так  нервничала.   Пожалуй,  я  тоже  пойду  спать,   уже  очень  поздно.   -  Ирис   покинула  гостиную.
- Агнесс,  может,   мы  потанцуем? -  Неуверенно   предложил   Марк.
-  А  ты   за  танцем  не   заснёшь?   Осоловел  уже,  иди-ка лучше  спать.
- Да,  ты права..  чего-то    ко  сну    клонит    сильно.  Пойду  к  себе,    а  то  ещё   прямо   здесь    засну.
Стив  и   Джулия   дотанцовывали    последний   танец.  Как   закончили   танцевать,   подошли  к  столу,  за которым  сидела   только   Агнесс,   она  сразу   обратилась  к  Джулии.
- Нашлись  таблетки.  Они   у   моей  мамы. 
- Ну  вот,  а  ты  переживала.  Я вижу,   уже  почти  все  разошлись.
- Да.  Ирис  устала,   а  Марк  засыпать   стал     прямо   за  столом.  Интересно,   успел   доплестись  он   до  своей  комнаты,  не  заснул  ли  по  дороге?  Взрослые   уже   все  разошлись,   пора   и  нам.
Когда  все  покинули   гостиную,  прислуга  принялась    за  уборку.
А   за  окном   продолжал   падать   снег.
ПРОДОЛЖЕНИЕ  на ридеро
 


Рецензии
Тамара! Очень хорошо пишете, легко читать. Гости собрались, как там развернутся события7 Посмотрим. С уважением Нина.

Нина Измайлова 2   21.09.2017 13:11     Заявить о нарушении
На это произведение написано 7 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.