7 глава. Подарок зла

                САГА
                Перекрёсток Вселенных.


                Эпизод 1. Шестнадцатый артефакт.


                7 глава.  Подарок зла.



Где  живёт  зло?  В  нас!
Оно  притаилось  и  ждёт  своего  часа...

Карон Фир.



   "...Настал  долгожданный  день.  Труд  майар  завершён.  Город  Мист-Эрия  блистал  своим  величием  в лучах  светильников  Иллуин  и  Ормал.  Их  яркий,  тёплый  свет  преодолевал  горные  массивы,  окружавшие  город,  и  сливались  над  ним  в  радужном  свечении,  теряясь  в  мягкой,  прозрачной  пелене  лёгкого  тумана.  Его  тонкая  дымка  рождалась  в  водопадах,  которая  распространялась  в  разные  стороны  и  нежно  окутывала  белоснежные  здания,  зелёные  сады  с  полянами  светящихся  цветов.  Из-за  слияния  света  светильников,  в  тумане  то  тут,  то  там  рождалась  радуга,  которая  сливалась  с  ним,  даря  свой  неповторимый  окрас.
   В  центре  города  над  бирюзовым  озером  Тэин  парила  высокая  лиловая  башня  Этэриэн.  От  неё  к  крутому  утёсу  вёл  мост,  который  соединял  башню  с  улицами  города.
   На  мосту,  в  нескольких  метрах  от  входа  в  башню,  стоял  майа,  облачённый  в  белые  одежды.  В  его  длинных,  прямых,  белых  волосах  пряталось  лёгкое  дуновение  ветра.  В  тёмных  глазах  жил  огонёк  радости.  Он  смотрел  на  плод  своей  фантазии,  воплощённый  в  жизнь,  и  не  переставал  удивляться  той  неописуемой  красоте,  которую  удалось  создать  его  усилиями  и  трудами  других.  Его  ясный  взор  был  обращён  на  северо-запад.  Майа  ждал  того  момента,  когда  короли  и  королевы  валар  вернуться,  и  он  приведёт  их  в  эту  красоту,  преклонив  пред  ними  колени  и  вручив  данное  творение  в  знак  своей  верности.
   Из  парадного  входа  на  мост  вышел  некто  в  тёмно-красном  одеянии.  Его  белые,  длинные  волосы  переливались  еле  заметными  радужными  бликами.  Взор  серых  очей  устремился  в  сторону  майа,  к  которому  он  и  направлялся.
-  Майрон!  -  Окликнул  его  некто.  Майа  обернулся  на  зов  брата-близнеца.  Они  так  были   похожи  друг  на  друга,  что  их  различить  было  трудно.  Но  всё  же  различие  было:  цвет  глаз.
-  Да,  Альтим,  я  слушаю  тебя.
-  Не  можешь  налюбоваться?
-  Да.  Посмотри  на  эту  красоту.  Неужели  у  нас  всё  получилось,  как  я  задумал?!
-  И  правда,  красиво,  что  словами  не  описать.  Надеюсь,  что  они  оценят  твои  труды.  Ну  а  пока  идём  со  мной.  Я  закончил  работу  над  главным  порталом.  Хочу,  чтобы  ты  взглянул.
   Глаза  Майрона  светились  счастьем.  Он  подарил  лёгкую  улыбку  брату,  и  бесшумной  поступью  последовал  вслед  за  ним  в  башню.  Парадный  коридор  был  украшен  высокими  колоннами,  между  которых  стояло  по  семь  изваяний  из  белого  мрамора.  Это  были  статуи  королевских  особ  валар,  изображённых  во  всей  своей  красоте  и  величии.  Альтим  и  Майрон  прошли  мимо  них,  и  попали  в  круглый  тронный  зал,  где  сквозь  огромные,  высокие,  витражные  окна  лился  мягкий  и  яркий  свет.  Радужные  блики  от  высоких  колонн  из  хрусталя  отражались  на  тёмном  мраморном  полу.  Троны  королевских  особ  были  изготовлены  из  белых  кристаллов  и  располагались  по  окружности  стен  тронного  зала,  образуя  кольцо.  Почти  в  самом  центре  помещения  стоял  невысокий,  чёрный  обелиск  цилиндрической  формы,  на  поверхности  которого  тусклым,  лиловым  цветом   светились  руны.  Альтим  подошёл  к  нему, снял  с  руки  браслет   из  четырнадцати  чёрных,  мраморных  камней.  Майа  легко  вынул  камни  из  серебряной  оправы  и  положил  на  гладкую  поверхность  по  краям  обелиска.  Руны  на  нём  засветились  ярче,  а  перед  тронами  из  пола  поднялись  четырнадцать  постаментов.  На  каждом  из  них  лежало  по  одному  предмету.  Это  были  семь  диадем  и  семь  колец,  которыми  будут  владеть  валар  по  их  прибытии  в  Мист-Эрию.
-  Майрон,  теперь  твоя  очередь.  -  Обратился  к  брату  Альтим.  -  Твой  меч  -  один  из  ключей  для  открытия  портала.  Вставь  его  в  обелиск.  После  этого  портал  должен  открыться.
   Майа  подошёл  к  обелиску,  вынул  зеркальный  меч  из  ножен  и  вставил  в  узкое,  глубокое  отверстие  в  центре  на  поверхности  чёрного  цилиндра.  В  этот  момент  Майрон  даже  не  почувствовал,  как  часть  его  души  раскололась  надвое  и  проникла  в  шар  на  эфесе  меча. Руны  обелиска  засветились  ярче.  Предметы  на  постаментах  стали  сиять,  каждый  своим   цветом.  В  хрустальных  колоннах  засветилась  радужная  энергия.  Она  рассыпала  часть  хрусталя  на  осколки,  которые  в  вихре  несло  к  центру  тронного  зала.  Из  них  перед  обелиском  образовалась  арка.  Руны  освободили  тонкую  дымку  энергии.  Она  собиралась  в  единый  поток  и  устремилась  в  центр  арки.  Яркая,  лиловая  вспышка  и  портал  открылся.
-  У  нас  всё  получилось,  брат!  -  Радостно  воскликнул  Майрон.
-  Да,  получилось.  -  Ответил  ему  Альтим.
   В  тронный  зал  вбежала  девушка  в  изумрудном  платье.  За  её  чёрными  волосами  следовал  ветер,  а  в  ярких  фиолетовых  глазах  светился  огонёк  беспокойства.  Но  это  чувство  не  было  негативным.  Оно  сулило  радостную  весть,  которую  девушка  спешила  сообщить.
-  Майрон  -  свет  очей  моих!  Они  уже  возвращаются!
-  Эриона!  -  Обернулся   к  девушке  майа.  И  только  он  хотел  поделиться  с  ненаглядной  очередным  успехом,  как  она  его  опередила:
-  Тебе  нужно  спешить!  Они  уже  близко!
-  Да,  радость  моя.  Уже  бегу.  -  Майрон  заключил  её  в  нежные  объятья,  улыбнулся  брату  и  покинул  тронный  зал, забыв  в  спешке  зеркальный  меч  в  обелиске.
   Эриона  выбежала  вслед  за  ним  на  мост,  провожая  любящим  взглядом.  Альтим  остался  в  тронном  зале  один.  Он  медленно  прошёлся  вокруг  портала,  прочтя  вслух  заклинание  призыва,  и  остановился  перед  аркой  возле  обелиска.  Из  яркого,  лилового  свечения  послышался  чей-то  голос:
-  Всё  готово?
-  Да,  мой  господин!  Все  порталы  в  Арде  открыты.  Осталось  погасить  этот  ненавистный  свет  и  запустить  порталы  заново,  чтобы  ваши  армии  смогли  пройти  через  них  во  все  уголки  Арды  одновременно.
-  Ты  в  который  раз  доказал  мне  свою  преданность.  И  я  вознагражу  тебя  за  это,  когда  всё  закончится.
-  Благодарю,  мой  господин! -  Ответил  Альтим  голосу  из  арки,  приклонив  колено  в  знак  своей  верности.
-  Закрывай  порталы.  Откроешь  их,  когда  свет  светильников  Арды  исчезнет  и  всё  заполонит  тьма.
-  Да,  мой  господин!  Как  прикажете.  -  Произнёс  майа  и  подошёл  к  обелиску.  Он  собрал  все  камни,  вставил  их  обратно  в  серебряную  оправу  своего  браслета,  надел  его  и  взялся  за  рукоять  меча,  чтобы  вынять  его  из  обелиска.  В  шаре  на  эфесе  появился  белый  туман,  который  неистово  пытался  вырваться  из  своей  тесной  темницы.  Альтим  почувствовал  жар  в  ладонях  и  нестерпимую  боль,  но  успел  вынуть  меч,  после  чего  вскрикнул  от  боли  и  обронил  клинок  на  пол.  Портал  закрылся,  а  арка  вновь  рассыпалась  на  осколки,  которые  возвращались  на  свои  места,  придавая  хрустальным  колоннам  первоначальный  вид.  Майа  чувствовал  приближение  валар  и  брата-близнеца.  На  его  лице  было  чётко  выражено  беспокойство  и  томимое  ожидание  грядущего.  Вдруг  свет  померк  и  всё  вокруг  задрожало.
  “Пора”.  -  Подумал  Альтим.  Он  посмотрел  на  меч,  лежащий  на  полу.  Майа  не  мог  понять,  почему  его  рукоять  так  сильно  опалила  ему  ладони.  В  его  разуме  закралась  мысль,  что  нечто  пошло  не  по  его  плану,  но  назад  уже  дороги  нет  и  медлить  нельзя.  В  этот  миг  Альтим  ощутил  энергию  кристаллов  светильников,  которые  несколько  минут  назад  разбил  его  хозяин.  Он  произнёс  заклинание  громогласным  голосом,  расставив  руки  в  стороны  по  направлению  к  тем  местам,  где  несколько  минут  назад  находились  светильники  во  многих  милях  отсюда.  На  раскрытых  ладонях  Альтима  появилось  два  кристалла.  Один  был  синего  цвета,  а  второй  красного.  Майа  зло  улыбнулся  и  положил  их  на  обелиск.  Затем  он  наклонился  и  подобрал  меч  с  пола,  ощущая  туже  адскую  боль  в  ладонях,  которая  завладевала  всем  телом.
-  Альтим,  что  происходит?  -  Вбежала  в  тронный  зал  Эриона  с  ужасом  в  глазах.  Она  приблизилась  к  нему  очень  близко.  Майа  обернулся  на  её  голос,  но  на  вопрос  не  ответил.  В  его  разуме  боролись  чувства  неразделённой  любви  к  ней  и  ненависть  к  валар,  да  к  собственному  брату,  за  то,  что  Эриона  была  с  ним  неразлучна.  В  глазах  Альтима  царила  серая  пустота.  Девушка  ужаснулась,  когда  увидела  лицо  брата  её  возлюбленного,  и  хотела  убежать,  но  майа  крепко  схватил  девушку  за  руку
и  пронзил  её  сердце  зеркальным  мечом.  Затем  без  промедления  Альтим  вставил  окровавленный  меч  в  обелиск,  мучаясь  от  нестерпимой  боли.  В  его  глазах  резко  потемнело,  и  майа  упал  на  пол  без  сознания. По  чёрному  цилиндру  от  отверстия  для  клинка  пошли  тонкие  трещины.  В  этот  момент  Эриону  шатнуло  к  обелиску.  Она  взялась  за  рукоять  и  вынула  меч.  Жизнь  её  покидала.  Теряя  силы,  девушка  дотронулась  к  чёрному  камню  обеими  руками,  и  он  выпил  её  душу  без  остатка.  Руны  цилиндра  на  миг  засветились  красным  излучением  и  тут  же  потухли.  Тело   девушки  вмиг  рассыпалось  в  туман.  Всё  стало  рушиться,  и  в  тронный  зал  хлынул  поток  грязной  воды.  Она  с  неимоверной  скоростью  заполнила  собой  помещение.  Дымка  тумана  -  всё,  что  осталось  от  Эрионы,  рассеялась  в  мутной  воде  без  следа.  Хрустальные  колонны  рушились.  Их  обломки  устремились  к  центру  тронного  зала,  где  из  них  выстраивалась  новая  арка.
  А  где-то  там,  в  разных  уголках  Арды  трескалась  земля,  и  те  порталы,  через  которые  должны  были  пройти  несметные  полчища  врага,  падали  с  обелисками  в  кромешную  бездну  земных  недр,  не  оставляя  и  следа,  даря  тьме  яркий,  но  угасающий  красный  свет  рун.
  Сквозь  шум  бушующей  стихии  послышался  чей-то  далёкий  и  злобный  крик,  выражающий  досадную  неудачу.  Коварный  план  Мелькора  не  был  осуществлён  полностью,  как  ему  хотелось,  и  после  разрушений  Великих  светильников  и  первого  в  Арде  дома  валар,  падший  вала  удалился  в  свои  владения  на  севере,  храня  в  душе  непомерную  досаду  и  гнев.
  Валар  и  майар  устремились  на  запад.  Их  бестелесные  сущности  нёс  попутный  ветер.  Майрон  отстал  и  остановился.  Он  печально  смотрел  в  сторону,  где  ещё  бушевала  стихия.  Его  сердце  было  наполнено  болью.  Да,  ему  было  жаль,  что  его  мечта  погибла,  но  в  данный  момент  он  не  думал  о  городе,  канувшем  в  бездну  глубоких  и  тёмных  вод,  и  о  том,  что  валар  не  вняли  его  мольбам  спасти  Мист-Эрию.  Душа  Майрона  терзалась  болью  из-за  потери  своей  любимой.  Только  это  его  волновало  сейчас.  Он  винил  себя  в  том,  что  не  смог  её  спасти.  И  больше  ничего  майа  не  тревожило.  В  данный  момент  ему  были  чужды  мысли  о  том,  что  будет   с  ним   дальше.  И  в  это  самое  мгновение  Майрон  почувствовал,  как  в  нём  зародилась  пустота.  Её  быстро  заполняла  боль,  перерастающая  в  отчаяние,  а  затем  появилась  злость,  которую  заменила  ненависть.  Майа  попытался  избавиться  от  этих  чувств.  Страдания  его  души  взяли  верх.  Крик  отчаяния  порвал  на  лохмотья  небесную  высь..."



  Где-то  глубоко  под  озером  Нурнен  царит  непроглядный  мрак  и тишина.  Среди  развалин  мелькают  два  огонька  факелов,  а  звуки  шагов  эхом  разносятся  в  разные  стороны,  теряясь  во тьме.  Майа  и  человек  пробирались  сквозь  руины,  преодолевая  завалы.  Их  путь  лежал  к  полуразрушенной  башне,  из  которой  струился  угасающий  свет.  Они  были  уже  совсем  близко  к  цели.  Алтарис  и  Занэрим  карабкались  по  остаткам  стены  одного  из  зданий,  развалины  которого  оптимально  позволяли  им  достичь  входа  в  руины  башни.  Ещё  немного  и  вот  они  вскарабкались  на  обломок  моста  у  самого  входа  к  неизвестному.  Глубокие  трещины  в  полу  парадного  коридора.  Обломки  высоких,  мраморных  колонн  и  огромных,  белых  изваяний  лежали  тихо  и  неподвижно.  Алтарис  мысленно  пытался  представить  былое  величие  данного  творения,  а  Занэрим,  беспорядочно  размахивая  факелом  в  разные  стороны,  шёл  мимо  с  открытым  ртом  от  удивления  и  глупым  выражением  на  лице.  Свет  впереди  быстро  угасал,  пока  совсем  не  исчез.  Майа  и  человек  поспешили  к  тому  месту,  где  находился  источник  этого  сияния.  Они  попали  в  круглый  тронный  зал,  былую  красоту  которого  нельзя  было  описать  в  двух  словах,  даже  не  смотря  на  его  разрушения.  Всё  говорило  о  том,  что  создатели  тех  времён  были  уникальными  мастерами  забытых  времён,  которых  сейчас  уже  не  найти.  И  в  своих  подобных  предположениях  Алтарис  и  Занэрим  были  правы,  ведь  многие  из  создателей  были  погребены  в  этих  руинах.  В  отличие  от  человека,  майа  понимал,  что всё  это  было  построено  такими,  как  он.  В  его  разуме  рождался  вопрос  за  вопросом:  что же  это  за  место?  Что  здесь  произошло?  Почему  и  что  было  причиной  разрушения?  Но  самое  главное,  что  интересовало  Алтариса,  так  это  то,  что  об  этом  городе  никто  не  знал,  и  нигде  о  нём  не  упоминалось. Но  майа  не  знал,  как  ошибался.
  Высокие  оконные  проёмы  без  стёкол.  Полу-разрушенные  четырнадцать  каменных  тронов.  С  недосягаемого  потолка  и  пола  из  тёмного  мрамора  торчали  обломки  хрустальных  колонн.  Пол  тронного  зала  был  покрыт  глубокими  трещинами.  Посреди  помещения  стояла  арка  из  обломков  хрусталя.  Её  обвивали  странные  ростки,  идущие  от  чего-то,  похожего  на  корни,  которые  показывались  в  трещинах  пола.  Корни  тянулись  к  странным  деревьям,  если  их  так  можно  было  назвать,  которые  образовывали  круг  вокруг  арки.  Деревья  своими  кронами  практически  врезались  в  высокий  потолок  тронного  зала.  Они,  как  и  их  корни,  и  лианы  имели  тусклый,  но  прозрачный,  кристаллический  вид.  В  стволах  деревьев  были  большие  выемки  овальной  формы.  Казалось,  что  на  их  месте  должно  было  нечто  находиться.  Что  именно?!  Алтарис   даже  представить  себе  не  мог.  Перед   аркой  из  обломков  хрустальных  колонн  стоял  невысокий  обелиск  цилиндрической  формы.  Он  имел  вид  чёрного  мрамора.  Его  поверхность  была  гладкой,  если  не  считать  гравировку  непонятных  знаков  и  трещин,  которые  исходили  от  странного  отверстия  в  верхней,  плоской  поверхности  обелиска.  Это  отверстие  по  своему  внутреннему  виду  напоминало  ножны  клинка.  Алтарис  не спеша  рассматривал  всё  по  сторонам,  освещая  факелом  руины  тронного  зала.  Занэрим   делал  похожие  движения.  Любопытство  переполняло  его  разум,  и  он  совсем  не  смотрел  под  ноги.  Двигаясь  спиной  в  сторону  арки,  монах  споткнулся  об  кристаллический  корень,  торчащий  из  трещины  в  полу.  Он  упал  на  спину,  выронив  факел,  пламя  которого  осветило  некий  предмет.  Алтарис  не  обратил  внимания  на  падение  монаха,  погрузившись  в  свои  мысли,  которые  не  переставали  сопровождать  созерцание  интерьера  тронного  зала.  Занерим  поднялся  и  на  четвереньках  направился  к  находке,  лежащей  на  полу  возле  обелиска.  Он  смог  его  рассмотреть.  Это  был  серебряный  браслет  с  четырнадцатью  чёрными,  мраморными  камнями.
-  Алтарис,  смотри,  что  я  нашёл!  -  Обратился  монах  к  майа  с  удивлением  и  радостью  в  голосе.  Алтарис  обернулся  на  зов  и  направился  к  нему.  В  этот  момент  Занерим  попытался  встать  на  ноги.  Почувствовав  резкую  боль  в  пояснице,  монах  попытался   опереться  рукой  об  обелиск.  Вдруг  руны  на  цилиндре  засияли  ярким,  красным  пламенем,  а  браслет  в  руке  Занерима  начал  жечь  его  ладонь.  Человек  издал  ужасный  крик  боли,  и  бездыханное  тело  упало  на  холодный,  каменный  пол.  Руны  испустили  тонкую  пелену  красной  энергии,  которая  сливалась  воедино  и  направлялась  в  центр  арки.  Вспышка  яркого,  алого  цвета  озарила  собой  интерьер  руин  тронного  зала.  Затрясся  пол  под  ногами  и  в  арке  открылся  портал.

                *          *          *

   Мрак  тронного  зала  осветили  синие  огни.  В  одном  из  зеркал  в  стене  открылся  портал,  из которого  выбежал  Гэндальф.  На несколько  секунд  он  остановился  и  огляделся  по  сторонам.
-  Этого  ещё  не  хватало.  -  Тихо  пробурчал  он  себе  под  нос.  -  Принесла  меня  нелёгкая  во  мрак  чертогов  самого  Мандоса.  Лабиринт  во  тьме,  из  которого  просто  так  не  выбраться.  Но  попытаться  стоит.  Должен  быть  другой  выход.
   Белый  волшебник  быстрым  шагом  направился  прочь  из  тронного  зала.  Он  вышел  в  парадный  коридор,  в  котором  стали  зажигаться  синие  огни  перед  старцем,  освещая  ему  путь,  и  тухли  вслед  за  ним,  даря  древним  стенам  тишину  и  покой  мрака.  Коридор  вывел  Гэндальфа  на  балкон,  от  которого  вели  несколько  лестниц  в  разное  направление.  Старик  направился  к  той,  которая  вела  вниз.  Он  надеялся,  что  найдёт  выход  из  замка  очень  быстро,  положившись  на  своё  чутьё  и  интуицию.  Вот  только  всё  было  не  так  просто.  Лестница  отделилась  от  балкона  и  стала  двигаться  не  в  том  направлении.  Тот  её  край,  который  отделился  от  балкона,  резко  повернул  вправо  и  присоединился  к  другой  развилке,  но  выйдя  на  неё  можно  было  попасть  лишь  на  ту  лестницу,  которая вела  обратно  в  тронный  зал.
-  Ладно.  -  Пробурчал  Гэндальф.  -  Хочешь  поиграть  со  мной?  Ну,  давай  поиграем.
   Волшебник  всё  же  пошёл  этим  путём  и  вдруг  другая  лестница,  на  которую  он  уже  ступил,  начала  разворот.  Она  опустилась  ниже  балкона,  ведущего  к  тронному  залу,  и  соединилась  с  другим.  Старец  поспешил  уйти  с  неё.  Он  попал  в  другой  мрачный  коридор,  как  ему  показалось,  и  быстрым  шагом  продолжил  свой  путь.  Но  что  же  это?!
   “Быть  не  может  этого!”  -  Подумал  про  себя  Гэндальф  с  широко  открытыми  глазами  от  негодования  и  удивления.  Волшебник  вернулся  в  тронный  зал.  Он  направился  обратно  к  лестничному  лабиринту.  Попыток,  выбраться  из  замка,  было  сделано  много.  Одна  из  них  почти  увенчалась  успехом.  Выход  к  главным  вратам  был  так  близок,  но  пришлось  свернуть  в  коридор,  который  опять  вывел  старика  в  тронный  зал.  Как  такое  возможно?!  Не  смотря  на  всю  мудрость  и  прозорливость  ума,  Гэндальф  не  мог  этого  понять.  Он  практически  уже  был  на  самом  нижнем  ярусе  замка,  но  пройдя  по  этому  коридору,  вмиг  очутился  намного  выше.  Старик  пытался  произносить  разные  заклинания,  какие  только  смог  вспомнить,  чтобы  облегчить  себе  данную  задачу,  но  все  его  старания  оборачивались  одинаковым  результатом.  Чертоги  Мандоса  играли  с  волшебником,  как  кот  с  мышью.  Казалось,  что  здесь  каждый  камень  живёт  со  своими  желаниями   и  только  со  своими.  То  и  дело  лестницы  перемещались,  как  им  угодно  и  куда  угодно.  Они  парили  то  вниз, то  вверх,  а  то  и  вовсе  переворачивались  ступенями  вниз.  Тёмные  коридоры  тоже  меняли  своё  направление,  как  им  вздумается.  Любые  попытки  старца  были  обречены  на  провал.  Рано  или  поздно,  но  волшебник  всё  же  возвращался  в  тронный  зал.  Гэндальф  ужасно  устал  от  этой  беготни.  В  очередной  раз  он  попал  обратно.  Раздался  безумный  смех,  который  эхом  терялся  во  мраке  замка  и  таял,  как  временный  свет  от  синих  огней  факелов  на  стенах  и  колоннах.
  “Будь,  что  будет”.  -  Подумал  старец  и  присел  на  длинную  лавку  под  стеной,  тяжело  вздохнув  от  усталости.  Он  посмотрел  на  открытый  портал,  в  тревожном  ожидании  появления  Намо  -  хозяина  замка.  В  разуме  волшебника  уже  мелькали  дурные  мысли  о  наказании  за  его  проделки.  Но  уже  прошло  несколько  минут,  а  вала  так  и  не  появлялся.  Вдруг  свечение  портала  изменило  свой  цвет  из  густого  синего  в  яркий  алый.  Гэндальфу  стало  интересно,  почему  произошла  такая  перемена.  С  удивлением  на  лице  он  встал  со  скамьи  и  подошёл  к  порталу.  В  нём  он  увидел  чуть  заметные  очертания  какой-то  пещеры.
  “Не  знаю,  куда  это  меня  заведёт,  но  лучше  уйти  отсюда  поскорее”.  -  Подумал  старик  и  растворился  в  портале,  который  потом  сразу  сменил  свой  окрас  на  прежний.  После  ухода  Гэндальфа  в  неизвестность  прошло  буквально  несколько  секунд.  Но  вот  из  густой  синевы  вышел  Дэримон.  За  ним  прибыли  дети,  ну  а  после  явился  и  сам  король  теней.
-  Ну,  что?  Добро  пожаловать  домой,  дети  мои!  -  Произнёс  Намо,  а  они  широко  раскрыв  рты  от  удивления,  смотрели  на  синие  огни,  которые  стали  зажигаться,  как  по  приказу,  рассеивая  своим  светом  мрак  тронного  зала.
-  Как  я  и  говорил,  вас  ожидает  интересная  игра.
   Детвора  устремила  свой  любопытный  взор  на  Намо.  Их  глаза  светились  любопытством  и  жаждой  приключений.  Но  этот  огонёк  был  не  у  всех.  Адэз  стояла  с  серьёзным  выражением  лица,  и  вдруг  её  потянуло  желание  подойти  к  королю.
-  Мне  нужно  взять  моё  кольцо.  -  Тихо,  но  настойчиво  произнесла  она.
   На  лице  у  Намо  возникло  удивление,  но  он  протянул  к  ней  руку  и  раскрыл  ладонь.  Адэз  надела  кольцо  на  указательный  палец  и  в  её  зеркальных  глазах  блеснул  огонёк  синего  цвета.
-  Здесь  его  нет.  -  С  эхом  в  голосе  произнесла  девочка.
-  Как  нет?  -  С  удивлением  и  негодованием  спросил  король.  -  Быть  того  не  может!
-  Здесь  его  нет.  -  Повторила  Адэз  и  продолжила.  -  Я  не  чувствую  присутствие  его  души  в  этих  стенах.
-  Но  как  это  может  быть?  Это  невозможно!  Никто  не  может  войти  сюда  или  выйти  без  моей  на  то  воли!  -  Возмущённо  произнёс  Намо  громогласным  голосом.  -  Ты  не  ошиблась?
-  Нет,  владыка,  не  ошиблась.  Он  был  здесь,  но  ушёл.
-  Но,  как  и  куда?
   Девочка  указала  на  зеркало,  в  котором  несколько  минут  назад  был  открыт  портал.
-  Быть  того  не  может!  В  таком  случае  он  бы  вернулся  в  архив  Тириаса,  и  мы  бы увидели  его.
-  Дело  в  том,  что  в  портале  что-то  изменилось,  и  Гэндальф  попал  совсем  в  другое  место,  пока  мы  ещё  находились  в  архиве.  Что  это  за  место?
-  Какое?
-  Зачарованные  острова.  -  Ответила  Адез,  не  отрывая  взгляд  от  зеркала.
-  Летопись  Майрона!  -  С  ужасом  вскрикнул  Дэримон.
-  Да,  ты  прав,  мой  верный  слуга.
-  Поспешите,  мой  господин!  Вы  должны  его  остановить,  до  того,  как  он  её  найдёт.
   Глаза  Намо  блеснули  синим  огнём.  В  огромном  зеркале  на  стене  появилась  дымка  синего  тумана,  которая  становилась  плотнее.  Вспышка  густого,  насыщенного  синего  цвета.  Портал  вновь  открылся,  и  король  теней  направился  к  нему  без  малейших  промедлений.

                *          *          *

   Мрак  пещерных  коридоров  рассеивался  от  зажигающихся  факелов  на  сырых  стенах.  Синее  пламя  загоралось  впереди  и  тухло  сзади.  Эльфы  не  могли  понять,  сколько  времени  они  провели  в  поисках  выхода  из  этого  недоброго  места.  День  сейчас  или  ночь?!  Леголас  шёл  впереди  и  вёл  за  собой  остальных.  Они  вышли  в  огромный  зал  с  неровными,  каменными  колоннами,  края  которых  не  было  видно  ни  вверху,  ни внизу.  Над  этой  пропастью  был  тонкий,  каменный  мост.  Он  брал  своё  начало  от  того  места,  где  вышли  из  пещерного  коридора  эльфы,  и  меж  колонн  уходил  куда-то  вдаль.
-  Кажется,  нам  туда.  -  С  усталостью  в  голосе  произнёс  Леголас.  -  Идёмте.
   Эльфы  зашагали  по  мосту.  Их  факела  освещали  им  путь,  слегка  рассеивая  тьму  пещерного  зала.  Тени  играли  на  каменных  колоннах,  даря  путникам  непонятные  и  странные  образы.  Вдруг  послышался  гул.  Мост  затрясло,  и  он  стал  разделяться  куски,  которые  стали  расходиться  в  разные  стороны  над  непроглядной  тьмой  пропасти.  Задрожали  колонны  и  стены  пещерного  зала.  Гул  усиливался.  Он  исходил  откуда-то  из  глубины  стен,  от  которых  начали  откалываться  огромные,  каменные  глыбы.  Они  падали  вниз,  заставляя  содрогаться  тьму  от  ударов.  В  стенах  появились  трещины,  из  которых  вырвалась  на  свободу  огненная  лава.  Раскалённые  водопады  стремились  вниз.  Тьма  исчезла  в  один  миг,  когда  лава  достигла  дна  и  стала  его  заполнять,  раскаляя  и  плавя  основания  каменных  колонн.  Пламя  поднималось  вверх.  Колонны  начали  трескаться  и  разрушаться.  Исполинские  глыбы  падали  вниз  и  тонули  в  лаве,  разметая  её  брызги  в  разные  стороны.
-  Вперёд!  Быстрей!  -  С  ужасом  в  глазах  выкрикнул  Леголас,  и  стал  перепрыгивать  с  одного  обломка  моста  на  другой.  Остальные  последовали  его  примеру.
   Вот  показался  вход  в  пещеру,  у  которого  заканчивался  мост.  Он  продолжал  разделяться,  усложняя  путь.  Обломки  колонн  падали  на  обрывки  моста,  увлекая  за  собой  эльфов.  Некоторые  из  них  срывались  вниз,  не  сумев   допрыгнуть  до  следующего  фрагмента  моста,  парящего  над  пропастью,  которую  быстро  заполняла  огненная  лава.  Грохот  оглушал.  Сквозь  него  едва  можно  было  услышать  голоса  погибающих  эльфов.  До  входа  в  пещеру  удалось  добраться  лишь   Леголасу.  Только  он  ступил   на  твёрдый  камень,  как  всё  происходящее исчезло  без  следа.  Вновь  воцарились  непроглядная  тьма  и  мёртвая  тишина.  Эльф  обернулся  назад.  Иллюзия.  Душа  и  сердце  Леголаса  разрывались  от  боли,  на  лице  был  страх,  а  в  глазах  печаль  утраты.  Блеснула  слеза.  Эльф  стоял  перед  мостом  у  входа  в  пещеру  и  скорбящим  голосом  произнёс:
-  Покойтесь  с  миром,  братья  мои.
   За  спиной  последнего  из  отряда  послушно  зажигались  синие  огни  факелов  на  стенах  пещерного  коридора.  Леголас  развернулся  в  их  сторону  и  продолжил  путь.  Вдруг,  где-то  там  вдалеке,  вспыхнул  яркий,  алый  свет  и  эхом  донеслись  звуки  движения.
-  Это  что  ещё  за  напасть?!  -  Спросил  сам  у  себя  эльф  и  ускорил  движение,  вынув  меч  из  ножен.

                *          *          *

   Алтарис  с  ужасом  в  глазах  смотрел  на  бездыханное  тело  Занэрима.  Он  подошёл  к  нему,  забрал  из  холодеющей  руки  монаха  древний  браслет.  После  майа  посмотрел  в  свечение  портала,  изменившее  свой  цвет.  Он  подошёл  ближе,  чтобы  разглядеть  движение  энергетической  материи  в  арке.  Не  смотря  на  то,  что  свет  его  слегка  слепил,  Алтарис  смог  различить,  как  там  хаотично  перемещался  туман,  ваяя  непонятный  образ.  Майа  подошёл  ещё  ближе,  и  дотронулся  ладонью  к  энергии  портала,  но  сразу  же  её  отдёрнул,  попятившись  назад.  Из  свечения  вырвался  чей-то  дух,  но  полностью  не  вышел  из  арки.  Алтарис  испугался,  и  хотел  быстрее  сбежать,  но  его  схватили  незримые  руки,  сильно  сдавив  майа  за  плечи.  Громогласный,  но  тихий  голос  произнёс:
-  Мой  спаситель.
   Алтарис  попытался  освободиться  от  его  яростных  объятий,  но  напрасно.  Вдруг  он  почувствовал  тепло  в  теле  и  туман  в  голове.  Разум  майа  будто  засыпал.
-  Кто  ты?  -  Услышал  Алтарис  голос  духа  внутри  себя.
-  Алтарис.  -  Без  малейшего  сопротивления  ответил  он.  Нежелание  отвечать  на  вопросы  в  нём  росло,  но  майа  ничего  не  мог  с  этим  сделать.  Слова  ответов  сами  срывались  с  кончика  языка.
-  Откуда  ты?
-  С  Амана.
-  Зачем  ты  здесь?  -  Последовал  следующий  вопрос.
-  Мне  нужно  найти  великие  кольца,  которыми  завладел  Саурон.
-  Ответ  верный.  Вижу,  что  тебе  нечего  скрывать  от  меня.
-  Конечно  нечего.  -  Послушно  подтвердил  Алтарис.  Он  попытался  изо  всех  сил  сопротивляться  духу  в  его  сознании,  но  не  смог  и  стал  ещё  больше  уязвим.
-  Зачем  они  тебе?
-  Я  не  знаю.  Меня   попросили  их  найти.
-  Кто  попросил?
-  Мой  отец.
-  Как  его  имя?
   В  этот  миг  майа  опять  попытался  сопротивляться,  но  сдался,  почувствовав  нестерпимую  адскую  боль.  Лицо  Алтариса  исказилось.  Дух  мучил  его,  сдавливая  незримой  рукой  сердце  майа.
-  Как  его  имя?  -  Повторился  вопрос.
-  Тириас.  -  Стоя  на  коленях  и  корчась  от  боли,  произнёс  Алтарис.
-  Кто  он?
-  Летописец  на  службе  у  валар.
-  Хм...  Летописец?!  Это  интересно.  А  зачем  твоему  отцу  эти  кольца.
-  Я  не  знаю.
   Дух  сдавил  сердце  Алтариса  ещё  сильнее.  Крик  адской  боли  врезался  в  руины  тронного  зала  и  эхом  улетел  во  тьму  разбитых  окон.
-  Не  знаю!  -  Вскрикнул  майа  изо  всех  сил.
-  Верю.  -  Спокойным  голосом  ответил  дух  и  немного  ослабил  хватку,  произнеся  следующее:
-  Верю,  что  не  знаешь.  Но  ты  узнаешь  это  для  меня.
-  Да!  -  Покорно  ответил  майа.
-  Вот  и  прекрасно.  Кто  попутчик  твой?
-  Синий  монах.  Его  звали  Занэрим.
-  Синий  монах?
-  Да.
-  Откуда  он?
-  С  острова  Зарэн.
-  Что  там,  на  острове?
-  Замок  Вадэун  -  обитель  синего  ордена.
-  Кто  глава  в  нём?  И  кто  хозяин  замка?
-  Два  синих  мага.
-  Какие  имена  у  них?
-  Я  не  знаю.
-  Может,  это  им  нужны  кольца?
-  Не  знаю.  Я  просто  должен  был  их  найти  передать  отцу.
-  Хорошо.  Пока  этого  хватит.  -  Произнёс   дух,  и  его  незримые  руки  отпустили  Алтариса,  но  он  продолжал  чувствовать  присутствие  чужеродного  зла  в  своём  сознании.  Майа  с  жадностью  и  облегчением  вдохнул  воздух  полной  грудью,  но  оставался  стоять  перед  аркой  на  коленях,  не  в  силах  подняться  на  ноги.  Дух  оторвал  от  себя  тонкую,  прозрачную  нить  и  незримые  руки  повязали  её  на  голове  майа.  Алтарис  чувствовал  её  прикосновение.  Нить  стала  незримой,  а  глаза  майа  стали  белыми,  как  снег.  Он  слышал  голос  в  своём  разуме:
-  Теперь  ты  -  мой  слуга  до  конца  дней  своих  и  этого  мира.  Я  отдам  тебе  кольца,  но  ты  не  отнесёшь  их  отцу.  Ты  найдёшь  их  законных  хозяев.
-  Но  что  сказать  отцу  и  как  мне  отыскать  хозяев  колец?
-  Отцу  скажешь,  что  твои  поиски  были  напрасны.  Но  это ещё  не  всё.  Я  чувствую  сильную  энергию,  которая  исходит  от  Зачарованных   островов.  Там  что-то  есть.  Возможно,  что  там  спрятано  нечто.  И  ты  должен  мне  это  принести.  В  поисках  тебе  поможет  незримая  нить  на  твоей  голове  и  сила  моей  воли.  Кроме  этого  ты  должен  найти  прямых  потомков  среди  людей
 и  гномов,  чьи  далёкие  предки  владели  кольцами  власти.  Теперь  ты  забудешь  всё,  что  здесь  произошло  и  сможешь  вспомнить  лишь  тогда,  когда  нить  тебя  призовёт.  Кому  ты  служишь?
-  Вам,  мой  повелитель.  -  Склонив  голову  перед   духом,  покорно  ответил  Алтарис.
-  Теперь  ступай  и  исполни  мою  волю!
-  Да,  мой  повелитель.  -  Произнёс  майа.  Его  глаза  приняли  прежний  вид,  когда  свечение  портала  потухло.  Но  на  миг  незримая  нить  сдавила  Алтарису  голову.  Он  вскрикнул  от  боли  и  его  глаза  вновь  побелели.  Майа  надел  на  руку  серебряный  браслет  с  четырнадцатью  чёрными,  мраморными  камнями.  Затем  он  собрал  с  пола  те  самые  кольца,  за  которыми  он  пришёл.  Алтарис  даже  в  мыслях  себя  не  спросил,  как  они  здесь  оказались.  Он  положил  их  в  небольшой  мешочек  из  коричневой,  мягкой  кожи,  завязал  его  и  положил  в  суму.  Майа  вновь  освободился  от  влияния  нити,  осмотрел  всё  вокруг  вопросительным  взглядом.  Потом  его  взор  уловил  труп  на  полу.  Алтарис  посмотрел  на  него  с  сожалением  и  жалостью  в  глазах,  подобрал  с  пола  факел  и  направился  к  выходу  из  мрака  древних  руин  башни.


Рецензии