Тотем Пожирателя Печени

Иеремия Джонсон. Художник  Джек Палух.

1.

В лесу было бы совсем тихо, если бы не пение птиц. Джон Джонсон остановился, переводя дух. Тревожное предчувствие не давало ему покоя. Мужчина то и дело оглядывался назад на звериную тропу, по которой он прошёл. Сзади никого не было, но тревога не отпускала его. Звериное чутье предупреждало об опасности, которая пока оставалась невидимой для глаз.
Джонсон решил убедиться, что его действительно никто не преследует. Он применил уловку, которой его в свое время обучил старина Джон Хэтчер, лесной бродяга и опытный охотник. Тот был большой мастер на всякие хитрости.
Джонсон свернул с тропы. Делая широкую петлю мужчина, вернулся назад к своим следам. К тому самому месту, которое он прошел минут двадцать назад. Джонсон заранее присмотрел удобное место для засады, откуда хорошо просматривалась протоптанная лесными зверями тропа. Мужчина затаился за большим камнем. Здесь, он осмотрел свое ружье. Так и есть, порох отсырел на полке ружья. Поглядывая на тропу, Джонсон заменил порох и взвел курок, поставив его на боевой взвод. Теперь оставалось только ждать. А ждать он умел.
Прошло около получаса, а по звериной тропе никто так и не прошел. Джонсон уже собирался оставить место засады, когда увидел осторожно двигающеюся по тропе человеческую фигуру. Индеец. Здесь и гадать не стоило дикарь, словно собака ищейка шел по его следу. Краснокожий был один. Храбрый малый если в одиночку решился охотиться на него.
Индеец был из племени кроу, вооруженный луком и томагавком. На дикаре просторная рубаха, сшитая из оленьей кожи и кожаные леггины (1). Ноги, обутые в мокасины ступали мягко и бесшумно.
«Болван, сейчас тебя ожидает небольшой сюрприз», - зло усмехнулся Джонсон.
Так и есть краснокожий замер, что-то заметив на земле. Он воровато огляделся по сторонам и успокоенный тишиной склонился к земле. Воин поднял какой-то предмет, стал внимательно его разглядывать.
Это была блестящая пуговица. Джонсон выбирая место для засады, специально подбросил на тропу пуговицу, которую он давно таскал с собой. Вот пуговица и пригодилась. Мужчина добился того, что дикарь остановился. Теперь, в дело вступало ружье, его верный Хокен.
Ствол остановился на фигуре индейца. Палец нажал на спусковой крючок. От громкого выстрела, заложило в ушах. Сквозь пороховой
дым Джонсон сумел разглядеть, как тело дикаря, вздрогнув, упало на землю.
- Поздравляю, мистер Джонсон, прекрасный выстрел, - тихо рассмеялся мужчина.
Выходить из засады Джонсон не спешил. Мало ли чего. Возможно, индеец не один и на выстрел поспешат его приятели. Джонсон перезарядил ружье, наблюдая за неподвижным телом и за звериной тропой.
Наконец мужчина решился выйти из укрытия. Он медленно подходил к мертвецу, держа наготове ружье. Индеец лежал в нелепой позе на животе. Из-под тела дикаря, натекла большая лужа крови. Рядом с мертвецом на земле валялись лук и томагавк. Взгляд Джонсона остановился на блестящей пуговице. Пуговицу стоило забрать. Она еще может ему пригодиться…
Когда мужчина наклонился и протянул руку за пуговицей, мертвец внезапно ожил. Окровавленное тело дикаря оторвалось от земли, в руке зловеще блеснуло лезвие ножа. Резкий взмах руки и нож краснокожего едва не вспорол живот Джонсона. Мужчина успел увернуться. Нет, не совсем увернулся. Он почувствовал, как холодное лезвие глубоко вспороло его бок.
Мужчина не устоял на ногах. Он упал на спину, выронив от неожиданности ружье. Уже лежа на земле Джонстон с ужасом увидел врага в окровавленной одежде, который нависал над ним. Да дикарь был тяжело ранен в живот, но сейчас он стоял с ножом в руке, а Джонсон лежал у его ног совершенно безоружный. Все поменялось местами. Тот, кого Джонсон считал мертвецом, мог легко прикончить его. Раненый кроу был смертельно опасен для него…
Пуговица! Чертова пуговица! Именно она эта блестящая безделушка сыграла с ним злую шутку. Ведь он давно хотел выбросить пуговицу. Хотел, но так и не выбросил…
Если бы дикарь, сразу набросился на Джонсона, то мог рассчитывать на успех. Краснокожий совершил ошибку. Притворяясь мертвецом, перехитрив врага, кроу не смог сдержать своего восторга по этому поводу. Дикарь издал торжественный вопль.
В этот момент рука Джонсона нащупала на земле томагавк, брошенный индейцем. Мужчина нанес удар боевым топором. Острое лезвие обрушилось прямо под коленный сгиб правой ноги. Восторженный крик дикаря оборвался, чтобы через мгновенье превратиться в жалкий вопль человека, страдающего от неимоверной боли.
Кроу рухнул на землю рядом с Джонсоном. Из раны на ноге, развороченной топором, во все стороны хлестала кровища. Надо было закончить дело! Джонсон стал на колени. Он несколько раз ударил томагавком, ломая грудную клетку поверженному дикарю. Крик оборвался. Тело дернулось в предсмертных конвульсиях и застыло. Теперь враг действительно был мертв.
Мужчина перешел к ритуалу, ставшему для него обычным по окончанию схватки. Джонсон вырезал ножом у мертвого врага печень, а потом снял скальп с головы.
Прежде чем покинуть место схватки мужчина нашел и подобрал с земли блестящую пуговицу.
Через день на тело мертвого воина наткнулся отряд, возвращавшийся из военного рейда. Осмотрели тело мертвеца. В глаза сразу бросилась жуткая рана на боку. Один из воинов тихо произнес:
- Это тело Медведя-Пересекающего-Тропу. Его убил Пожиратель Печени…

2.

Прошло полгода.
Два индейца из племени кроу выбрали место для ночевки под большой разлапистой елью. Прежде чем лечь спать они отгребли
руками снег. Потом уложили на землю нарубанные еловые ветки, соорудив для себя удобную постель.
Рано утром Длинный Лук проснулся первым. Он подбросил в уснувший костер несколько сухих веток. Проголодавшийся за ночь огонь сразу оживился. Языки пламени с жадностью стали облизывать хворост.
Большая Антилопа проснулся, когда его ноздри втянули сладковатый запах дыма. Приятели доели останки зайца, подстреленного накануне.
Длинный Лук обратил внимание, что Большая Антилопа очень мрачен и угрюм. Даже во время еды он ел безо всякого удовольствия, хотя поесть всегда любил.
- Большая Антилопа тебя что-то беспокоит? – спросил Длинный Лук.
Приятель ответил не сразу.
- Во сне, ко мне приходил мой Помощник (2). Он предупредил, чтобы мы не шли через перевал… Если пойдем, то погибнем и отправимся в Лагерь-Другой-Стороны (3).
- Если мы пойдем в обход, мы потеряем еще два дня… - возразил Длинный Лук.
Он сказал так, потому что не был трусом. Кроме того, его Помощник не предупреждал о какой-либо опасности, что могла ожидать их в пути. К словам Большой Антилопы все же стоило прислушаться. Такие предупреждения тайного Помощника не раз спасали жизнь воинов.
- Помощник сказал от кого исходит угроза? – спросил Длинный Лук.
- Он показал моего Врага, - стал рассказывать Большая Антилопа. - Но, я его не видел…
- Как это?
- Тот кого следует нам опасаться скрывался во тьме. Видимо, Невидимый тоже обладает великой Магией. Он окутал себя густой тьмой, чтобы я не смог его разглядеть и не мог понять кто он такой на самом деле. Сколько я не вглядывался во тьму сумел лишь разглядеть огромную фигуру похожую на человеческую. Когда я попытался подойти ближе, тьма вокруг Невидимого сильно сгустилась…
Длинный Лук через силу рассмеялся, изо всех сил пытаясь показать приятелю, что его трудно запугать такими рассказами.
- Большая Антилопа, ты хочешь узнать мое мнение насчет твоего сна. Хорошо послушай, что я скажу тебе, - Длинный Лук снова стал спокойным и хладнокровным. – Мне не хочется удлинять свой путь домой. Если на перевале затаился Враг, то в любом случае он один, а нас двое. Скажи, в твоем сне ты видел одного или нескольких врагов?
- Видел одного… Но тьма могла укрыть остальных.
- Я уверен, что Невидимый был один, - заявил Длинный Лук. – Если Невидимый скрывался в темноте, он трус! А мы с тобой храбрые и смелые воины. Мы в силах справиться с любым врагом. Мы не позволим Невидимому убить нас.
Судя по виду, Большая Антилопа сильно сомневался в словах приятеля:
- Мы погибнем на перевале, если сунемся туда…
- Может и так. Когда-нибудь мы все равно погибнем! Я не хочу доживать свою жизнь беспомощным стариком в селении, среди старух и детей, – перебил Длинный Лук.
Еще немного поспорив, приятели решили идти через перевал. По глубокому снегу шли по очереди, пробивая себе путь. Около перевала настала очередь Длинному Луку идти первым. Длинный Лук погиб первым от руки того, кого они назвали между собой Невидимым. Большая Антилопа умер вторым, так и не успев ничего сделать.

3.

Молчун появился в деревне кроу, ближе к вечеру. Это был сухощавый, довольно крепкий мужчина. Свое имя Молчун получил благодаря тому, что по жизни мало говорил. Раньше он был вполне нормальным человеком. У Молчуна было другое имя Два Волка. Он был женат на хорошей женщине, но у них долго не было детей. Мальчик родился только через несколько зим и сразу стал всеобщим любимцем в семье.
Через год, на стойбище напали черноногие. Погибла жена и ребенок Два Волка. После этой трагедии мужчина замолчал. Вскоре Два Волка стали называть не иначе, как Молчун. Молчун был храбрым воином и смелым охотником. Многие девушки хотели стать женами Молчуна, но мужчина больше никогда не женился…
Хотя Молчун был уставшим и голодным он потребовал, чтобы созвали Совет. Когда типи наполнилось старейшинами вождями и уважаемыми воинами, все взоры обратились к Молчуну.
- Молчун говори, зачем ты созвал Совет! – нарушил тишину один из вождей кроу Красный Медведь.
- Я возвращался через перевал… Там на перевале я нашел два тела. Большую Антилопу и Длинный Лук… Они оба были убиты, - сообщил Молчун.
Большая Антилопа и Длинный Лук, были очень опытными и воинами.
- Большой Антилопе пуля попала в голову… У Длинного Лука разбита ключица и перерезано горло, - добавил Молчун.
- Кто это сделал? Черноногие, ассинибойны? – спросил Сидящий-у-Костра, один из старейшин, присутствующий на совете.
Молчун покачал головой. То, что потом сказал Молчун, привело всех присутствующих на совете воинов в ужас.
- Когда воины были мертвы, им вырезали печень и сняли скальпы…
- Пожиратель Печени! – сразу несколько человек выдохнуло это зловещее имя.
В типи наступила гробовая тишина. Индейцам было от чего волноваться. Приблизительно года два назад появился этот таинственный убийца. В горах и в лесу кроу стали находить своих убитых воинов и охотников, у которых была вырезана печень. Из-за этого жуткого знака, который незнакомец оставлял на телах воинов убийца кроу получил свое зловещее имя, Пожиратель Печени.
По следам легко определили, что это был белый человек. Кроу решили, что с белым человеком легче справиться, чем с индейцем. Но все оказалось не так просто. Воины посылаемые убить Пожирателя Печени либо возвращались ни с чем, либо вовсе не возвращались домой.
Пожиратель Печени бродил где-то рядом с селением кроу, время от времени совершая свои кровавые вылазки. Уже шесть воинов погибло от рук таинственного убийцы. Еще несколько мужчин просто бесследно исчезли. Иногда кроу встречали своего главного врага. Если отряд был большим, Пожиратель Печени ловко избегал встречи, исчезая буквально на глазах. Если индейцев было один – два человека он их безжалостно убивал. Некоторым воинам удавалось выстрелить в Пожирателя Печени. Они потом утверждали, что попали в него, но Пожиратель Печени через некоторое время снова объявлялся. Убийца оставался неуязвимым для пуль.
Полгода назад Пожиратель, внезапно пропал. Воины кроу больше не погибали от его рук. Что случилось с Пожирателем, можно было только гадать. Самое простое объяснение, кому-то из посланных за убийцей воинов все же удалось разделаться с Пожирателем.
Мудрейшие (4) не замедлили приписать победу над убийцей, себе. Они хвалились, что исчезновение Пожирателя дело их рук. Именно они, шаманы при помощи великой Магии смогли изгнать этого Грозного Врага. Так обстояло дело или не так главное, что Пожиратель Печени исчез.
Правда, не все в это поверили. Собирающий Камни один из Мудрейших своей болтовней продолжал будоражить людей в деревне.
- Нельзя утверждать то, что не видели ваши глаза…- бормотал себе под нос Собирающий Камни.
- Мудрейший, что ты хочешь этим сказать? – спросил его как-то Красный Медведь.
- Никто из кроу не видел тело Пожирателя… Он может вернуться…- буркнул Собирающий Камни.
- Полгода никто не встречал Пожирателя…
- Ха, полгода никто не встречал! – затем Собирающий Камни понизил голос почти до шепота. - В моем видении я путешествовал по горам и наткнулся на пещеру. Духи предупредили, чтобы я был осторожен. В пещере я видел Пожирателя, который корчился от боли впадая то и дело впадая в забытье… На его боку была большая рана…
- Кому-то из наших воинов удалось ранить Пожирателя Печени?
- Это случилось когда нашли тело Медведя-Пересекающего-Тропу, - сообщил шаман.
- Мудрейший, что будет с Пожирателем? – спросил Красный Медведь.
- Кроу надо быть готовыми к тяжелым испытаниям! Пожиратель скоро вернется… – сказал шаман и проследовал дальше, мимо вождя.
 
4.

Мудрейшие пообщавшись с Духами, сообщили, что Пожиратель Печени сам является Злым Духом, который за что-то гневается на всю нацию кроу. Он убивает воинов и питается их печенью, становясь от этого с каждым убитым воином все сильнее и сильнее. Ужас и паника охватила кроу.
Мудрейшие пытались задобрить злых Духов, а Пожирателя Печени лишить его магической Силы.
- Почему Пожиратель Печени гневается на кроу? – спросил один из молодых вождей по имени Желтая Рука.
Собирающий Камни провел магический обряд. Затем он впал в транс общаясь с Духами. По окончанию обряда Мудрейший долго и неподвижно сидел, то ли приходя в себя, то ли о чем-то раздумывая. Вожди и старейшины терпеливо ожидали, когда шаман сможет дать ответ.
Собирающий Камни вздрогнул, словно его тело сильно встряхнула невидимая глазу рука.
- Я знаю, чем вызван гнев Пожирателя Печени! – заявил шаман.
- Говори если действительно знаешь! – закричали самые нетерпеливые.
Собирающий Камни не обратил ни какого внимания на эти крики. Он стал рассказывать медленно и спокойно все, что ему удалось узнать после общения с Духами:
- Он был самым обычным человеком… Несколько воинов кроу пришли в его дом. Они убили его жену и нерождённого ребенка…
Человек заключил союз с злыми Духами… От злых Духов человек получил большую силу, которой не могут обладать простые люди…. Чтобы не потерять свою силу и оставаться неуязвимым для пуль и стрел человеку мстителю необходимо питаться печенью убитых врагов…
- Мудрейший тебе известно, кто убил жену и ребенка Пожирателя Печени? – спросил вождь Бледное Лицо.
- Да я знаю, кто это, - ответил Собирающий Камни.
- Назови его! – потребовали старейшины.
- Я не могу назвать его имя.
- Почему?
- Я не могу этого сделать! Духи запрещают мне произносить его имя. Этот человек должен сам себя назвать… Если захочет этого, - проговорил Собирающий Камни.
Мудрейший сдержал себя, чтобы не посмотреть в сторону, где среди воинов стоял сын вождя, Прыгающий Бизон. Некоторое время ничего не происходило. Мужчины крутили головами, гадая, кто из них расправился с семьей Пожирателя Печени.
- Мы не разойдемся, пока не узнаем всю правду! – громко сказал Красный Медведь.
Прыгающий Бизон, наглый самоуверенный молодой воин, ухмыляясь, вышел вперед и сказал:
- Два года назад мы ходили за скальпами в земли черноногих. Со мной было еще пятеро воинов. В тот раз нам не повезло, скальпов мы не добыли, а сами, едва избежали гибели… Возвращаясь в наше стойбище мы наткнулись на деревянный дом, построенный белым человеком. – с презрительной ухмылкой рассказывал молодой воин. - В доме была только одна индейская скво из племени плоскоголовых. Эта сумасшедшая сама набросилась на нас…
- Прыгающий Бизон ты врешь…- перебил рассказчика Собирающий Камни даже не посмотрев в сторону рассказчика.
- Какая разница! Эта скво не из нашего племени и она жила с белым. Мы возвращались без трофеев, поэтому убили скво (5), и сняли с нее скальп… Никто из нас, не мог предположить, что ее муж превратиться в Пожирателя Печени.
- Скажи Мудрейший… Пожиратель Печени действительно, так неуязвим, как ты сказал?
- Наши воины, две зимы охотятся на него, а он, все еще живой…
- Что же нам делать?
- Кроу окружены смертельными врагами. В любом враждебном нам племени воинов намного больше, чем воинов кроу… Мы, никого не боялись, всегда сражались и часто побеждали… - Собирающий Камни оглядел собравшихся. – Теперь у нас появился новый опасный враг Пожиратель Печени. Он нападает и убивает лучших наших воинов…
- Неужели, кроу испугаются одного, пусть такого могущественного врага? – крикнул Красный Медведь.
- Нет, мы не испугаемся Пожирателя Печени!
- Мы убьём его! – закричали храбрые воины.
Многие воины готовы были немедленно выступить на поиски Пожирателя Печени. Вождь Бледное Лицо умерил их пыл:
- Мне приятно видеть, что наши юноши не испугались Пожирателя Печени! Мы пошлем самых храбрых воинов на перевал.
- Почему на перевал?
- Там Пожиратель Печени появился последний раз. Там он оставил свежие следы… Теперь следует решить кто пойдет!
На поиски Пожирателя Печени вызвалось идти три воина. Среди них был Прыгающий Бизон, Седлающий Лошадей и Говорящая Птица.

5.

Достигнув перевала, кроу увидели окровавленные тела своих погибших соплеменников. Воины сразу наткнулись на след Пожирателя Печени. Следовало спешить ведь он, опережал их больше чем на целые сутки.
Началась опасная погоня. Преследователи хорошо знали, с каким коварным врагом имели дело. Воины все время держались настороже, опасаясь засады. Следы Пожирателя Печени через несколько часов преследования спускались с гор, уводя преследователей в лес.
Шли целый день, не останавливаясь ни на секунду. Пожиратель Печени вел себя довольно странно. Его следы углублялись все дальше в лес, они то и дело петляли из стороны в сторону, словно сомневаясь в какую сторону надо идти. Складывалось впечатление, что беглец впервые оказался в этих местах. На самом деле Пожиратель Печени прекрасно знал эти места и хорошо ориентировался на местности. Значит, он хитрил. Но какова была его цель таких метаний по лесу. Ведь глубокий снег, по которому он пробирался, забирал у него силы.
Когда на лес опустилась ночь, преследователи решили остановиться. Им следовало отдохнуть, чтобы утром продолжить погоню. Воины выбрали удобное место для ночлега, развели костер. Протягивая к огню замерзшие руки, кроу тихо переговаривались между собой.
- Братья мы проделали долгий путь. Завтра мы, обязательно догоним Пожирателя Печени, - сказал Прыгающий Бизон.
У Седлающего Лошадей не было такой уверенности.
- Пожиратель Печени не такой уж и хитрый, как все про него говорят, - добавил Прыгающий Бизон. – Этот глупец охваченный страхом убегает и не знает, где ему найти убежище… Завтра мы у него вырежем печень и сердце. В наше стойбище принесем его вонючий скальп!
Прыгающий Бизон тихо рассмеялся, но увидев мрачное лицо, сидевшего напротив него воина, спросил:
- Седлающий Лошадей, почему ты, такой мрачный?
- Все не так просто, как ты сказал…
- О чем ты? – ухмылка медленно сошла с лица Прыгающего Бизона.
- Меня сильно беспокоят следы Пожирателя Печени…
- Что со следами Пожирателя Печени не так? - среди воинов, посланных за Пожирателем Печени, Прыгающий Бизон был самым молодым и самым неопытным.
- Прыгающий Бизон у тебя сложилось мнение, что беглец мечется по лесу, не зная где ему найти убежище. Верно?
- Так и есть…
- На это и был расчет Пожирателя Печени. Он хочет, чтобы мы так думали, - пояснил Седлающий Лошадей. – Его следы убеждают нас, что он боится нас. На самом деле Пожиратель Печени знает, по его следу пойдут преследователи. Он заманивает нас в удобное для него место, где нас ожидает засада. Там где все преимущества окажутся на его стороне.
- Говорящая Птица, ты тоже так думаешь? – спросил Прыгающий Бизон.
- Я не сразу понял его метания. Его след всего лишь хитрая уловка. Теперь я уверен, что Пожиратель Печени подготовил для нас встречу… Пока у нас есть время, помолитесь всем Могущественным Существам Наверху, чтобы они защитили вас в бою от пули и томагавка Пожирателя Печени. К вечеру завтрашнего дня, кто-то из нас умрет от руки Пожирателя. Может, мы все умрем…
От слов Говорящей Птицы по телу Прыгающего Бизона прошли мурашки. Но упрямый юноша возразил:
- Мы убьем Пожирателя Печени! Я уверен, что мы разделаемся с ним а потом вместе посмеемся над нашими страхами!
- Парень, мне нравится твой боевой дух… Но врага не стоит недооценивать, - сказал Седлающий Лошадей. - Вспомни Длинного Лука и Большую Антилопу… Они были очень опытными воинами. А теперь их оскверненные тела лежат на перевале.
- Я не позволю этому псу, сожрать мою печень! – горячился Прыгающий Бизон.
- Нам надо хорошо отдохнуть перед боем, - повысил голос, Седлающий Лошадей. – Завтра для всех нас предстоит тяжелый день.
Ночь прошла тревожно. Отдыхающие воины слышали крадущиеся шаги и тихие вздыхания, которые держали их в постоянном напряжении. Возможно, Пожиратель Печени, словно призрак, ходил в ночном мраке где-то рядом с их костром, выбирая удобный случай для нападения….

6.

Утром Говорящая Птица обнаружил всего в семидесяти ярдах от места их ночевки свежие следы Пожирателя Печени.
- Ночью Пожиратель Печени приходил к нам… Здесь он долго стоял, наблюдая за нашим лагерем, - сказал Говорящая Птица. – Может Пожиратель Печени действительно злой Дух, а не человек…
- Зачем он за нами наблюдал? – удивился Прыгающий Бизон.
- Кто его знает… Мне интересно другое. Почему он на нас не напал? – спросил Говорящая Птица.
- Пожиратель Печени с нами играет, - сказал Седлающий Лошадей. – Он не боится нас… Смотрите, он оставил свежий след. Мы вынуждены идти туда, куда хочет этого Пожиратель.
- Я готов идти по его следу, куда бы он ни привел меня. Я хочу прикончить этого Пожирателя! – вспыхнул Прыгающий Бизон.
- Идти по оставленному следу, это слишком просто. Именно на это рассчитывает наш враг… Мы, должны быть умней и хитрей…- возразил Седлающий Лошадей.
- Это все пустые слова…
- Братья не будем спорить. Мы отправились за Пожирателем Печени, так давайте закончим наше дело! - сказал Говорящая Птица.
Свежий след Пожирателя Печени привел преследователей к широкому ручью. След указывал, что враг вошел в воду. Теперь надо было понять, куда направился беглец. Вверх или вниз по ручью.
- Нам придется разделиться, - сказал Седлающий Лошадей. – Говорящая Птица и Прыгающий Бизон идите вниз по ручью. Я поднимусь вверх по течению…
- Это не обязательно делать, - возразил Говорящая Птица. – Пожиратель Печени рассчитывает на то, что мы разделим свои силы.
- Может и так… Мы разделимся, но будем очень осторожны, - настаивал Седлающий Лошадей.
Говорящая Птица вынужден был согласиться. Кроу разошлись.
- Прыгающий Бизон, держись позади меня, - предупредил Говорящая Птица. – Чаще оглядывайся за свою спину…
Воины прошли вниз по ручью около полумили, когда сзади, разорвав тишину, громко прогремел ружейный выстрел. Оба индейца оглянулись назад, словно надеясь отсюда увидеть, что там произошло. Еще через несколько секунд раздался жуткий, нечеловеческий крик. Затем все смолкло.
- Это Пожиратель Печени! Он убил Седлающего Лошадей! – крикнул Говорящая Птица и первым побежал вверх по ручью, по своим следам.

7.

Неподвижное тело Седлающего Лошадей они увидели издалека. Он лежал в небольшой лощине, на вытоптанном снегу. Видно здесь, произошла короткая и яростная схватка, закончившаяся гибелью воина. Ослепительно белый снег, был щедро залит кровью Седлающего Лошадей. Тело убитого воина, словно испытывая невероятную боль, сжалось в бесформенный комок. Ноги и руки подтянуты к животу.
Опять Пожиратель Печени переиграл их. Ему удалось нанести первым, свой смертельный удар. Прыгающий Бизон и Говорящая Птица, медленно приближались к мертвому соплеменнику, оглядываясь по сторонам и прислушиваясь к любому шороху. Прыгающий Бизон менее опытный в военном деле, позабыв об осторожности, обогнал напарника.
- Прыгающий Бизон, не спеши, - тихо сказал Говорящая Птица.
Ему не нравилась эта лощина. Еще Говорящую Птицу настораживала поза, в какой лежал на снегу мертвый товарищ. Почему Седлающий Лошадей так скорчился словно ему в живот ткнули раскаленным докрасна прутом.
Цепкие глаза опытного воина перескакивали по деревьям и елям в поисках возможной опасности. Если Пожирателю Печени удалось застать врасплох Седлающего Лошадей, то он мог повторить свою попытку.
Прыгающий Бизон в это время, приблизился к неподвижному телу. Смутное беспокойство овладело Говорящей Птицей. Его, что-то настораживало, а что именно он не мог понять. Это сильно раздражало воина и мешало ему сосредоточиться.
- Не трогай мертвеца! – попытался предупредить Говорящая Птица.
Все словно замедлилось, как в нереальном сне. Говорящая Птица видел, как Прыгающий Бизон склонился над телом и протянул к телу руку собираясь перевернуть его на спину…
Говорящая Птица понял причину своего беспокойства. За одним из кустов, ярдах в двадцати от них он разглядел неподвижные босые ноги второго мертвеца. Кто этот второй мертвец? Неужели Пожиратель Печени? Но почему у него ноги босые? Когда Говорящая Птица понял, чьи это босые ноги было слишком поздно, что-либо менять…
Стоило Прыгающему Бизону перевернуть тело мертвеца, как ему в грудь, по самую рукоятку вошел огромный нож, дробя и ломая на своем пути грудную клетку индейца. Тело Прыгающего Бизона дернулось от неимоверной боли. Он хотел распрямить спину но рука убийцы крепко держала его за оленью рубаху. Юноша открыл рот, чтобы закричать, но из его рта хлынула черная густая кровь, забрызгивая «мертвеца» с ног до головы. Пожиратель Печени, а это был именно он, одним рывком отбросил обмякшее тело Прыгающего Бизона в сторону, словно маленького щенка. Через мгновенье убийца оказался на ногах. Тело смертельно раненого юноши сломалось и рухнуло в снег.
Вот он какой, убийца кроу! Говорящая Птица увидел перед собой высокого белого мужчину с длинными волосами и густой, спутанной бородой. Он был хорошо сложен широкие плечи, узкие бедра, сильные руки. Еще Говорящая Птица увидел глаза Пожирателя. Они буквально сверкали от ярости и злости…
Теперь Говорящая Птица понял, почему Пожиратель Печени, выдавая себя за «мертвеца», так скорчился на земле. Седлающий Лошадей был коренастым мужчиной, но ростом намного ниже Пожирателя. Чтобы кроу не распознали его уловку, Пожиратель Печени пришлось подтянуть ноги и сжаться, скрывая свой большой рост. Пожиратель успел снять с убитого воина одежду и переодеться. Свои мокасины он снял, а на ноги надел мокасины Седлающего Лошадей. Уловка удалась! Говорящая Птица купился на эту хитрость, а Прыгающий Бизон расплатился своей жизнью за их оплошность.

8.

- Теперь твоя очередь умирать! – крикнул Пожиратель Печени на языке плоскоголовых, именно из этого племени была его погибшая жена. – Три печени за один день, очень даже неплохо!
- Это мы еще посмотрим! – ответил Говорящая Птица, вскидывая ружье.
В своем племени Говорящая Птица считался хорошим стрелком. Расстояние до Пожирателя Печени было невелико и воин кроу, собирался покончить с убийцей, который в одиночку принес много бед для всего племени. Так бы оно и вышло, если бы перед Говорящей Птицей стоял любой другой враг. Но, перед ним стоял Пожиратель Печени то ли человек, то ли злой Дух, которого по слухам невозможно было, так просто убить.
Пожиратель Печени стоял от него, всего в пятнадцати ярдах, вооруженный одной только боевой дубинкой, готовый в любой момент броситься на него. Говорящая Птица обратил внимание, что ствол его ружья дрожит от волнения. Как ни старался он, все не мог нормально прицелиться.
Неожиданно Пожиратель Печени взревел, словно раненый медведь и бросился вперед. Говорящая Птица не раздумывая нажал на спусковой крючок. Кремень высек искру, порох зашипел, воспламеняясь, ружье вздрогнуло, выплевывая вместе с пламенем свинцовую пулю. Затем произошло, что-то необъяснимое. Пожиратель Печени буквально в последнее мгновенье перед выстрелом, резко отклонился в сторону. Пуля не встретив цели на своем пути, улетела в ельник. Всё-таки Пожиратель Печени владеет мощной Магией, раз так ловко сумел уклониться от пули…
Говорящая Птица упустил свой шанс убить врага. Воин быстро перебросил ружье, перехватывая его за ствол. На подскочившего Пожирателя обрушился мощный удар тяжелого приклада.
Наверняка от такого удара у Пожирателя Печени раскололся череп. Так бы и получилось, если бы приклад встретился с черепом врага. Но, приклад ружья рассек пустой воздух. Этот пес оказался действительно ловок. Он увернулся от приклада, а в следующий момент на правую руку Говорящей Птицы обрушился удар дубинки. У мужчины от боли потемнело в глазах. Кость была сломана. Перебитая рука повисла словно плеть.
Когда в глазах прояснилось, Говорящая Птица увидел перед собой, перекошенное от злости лицо Пожирателя Печени и опускающуюся ему на голову дубинку. Больше он ничего не помнил.

9.

Боль лишила Говорящую Птицу сознания, она же привела его в чувство. Смутно лишь урывками он помнил, что его куда-то долго тащили.
Когда его оставили в покое Говорящая Птица открыл глаза. Он ничего не увидел. Вначале он решил, что попал в Лагерь-Другой-Стороны. Немного проморгавшись, мужчина разглядел рядом с собой размытую человеческую фигуру. Здесь и гадать нечего это был Пожиратель Печени.
Говорящая Птица громко застонал, когда попытался подняться, забыв при этом, что его правая рука раздроблена дубинкой. Он встал на ноги, перекатившись на левый бок. Ноги дрожали и подгибались, но Говорящая Птица не хотел умирать лежа на земле.
- Очнулся, - зло усмехнулся Пожиратель Печени, сидевший возле костра.
Обращался Пожиратель Печени к пленнику на языке плоскоголовых.
Говорящая Птица промолчал, размышляя, что ему делать дальше. Голова болела так сильно, что мысли бестолково путались. С трудом поворачивая голову, воин огляделся. Они с Пожирателем Печени находились в совершенно незнакомом месте. Рядом с ними возвышалась небольшая скала, а в скале был вход в пещеру.
- Я решил, что убил тебя. Никто бы не выжил после такого удара… - Пожиратель Печени ласково похлопал рукой по своей дубинке. – Ты оказался живучим.
- Пожиратель Печени, можешь добить меня. Я стою перед тобой и не боюсь умереть! – с презрением сказал Говорящая Птица, тоже на языке плоскоголовых.
Пожиратель Печени покачал головой:
- Я не стану убивать тебя в этом нет необходимости. Я сохраню тебе жизнь, а ты кое-что передашь своему народу…
- Я ничего не стану передавать…
Пожиратель Печени не обратил на его слова внимание. Он поджог в костре факел, после чего подошел к пленнику. Пожиратель Печени взмахнул факелом, едва не опалив лицо пленнику. Затем схватил индейца за шиворот рубахи. Тряхнул так сильно, что у Говорящей Птицы голова отозвалась острой болью. Он едва не потерял сознание или может, все же потерял. Мужчина уже сам ничего не понимал в происходящем с ним.
Ноги пленника подкашивались, но Пожиратель Печени не отпускал его и волок по направлению к пещере.
- Я тебе покажу то, что тесно связывает меня с вами, с убийцами и ублюдками! – прорычал прямо в ухо ему Пожиратель Печени. – Тебе будет интересно это увидеть! Скажу больше, ты будешь единственным человеком из всех кроу, кто увидит эту пещеру и останется после этого в живых…
Говорящая Птица вначале упирался, пытался оказать сопротивление, не желая идти к пещере. Пожиратель Печени вцепился в него мертвой хваткой и тащил пленника, встряхивая его время от времени. Любое встряхивание причиняло Говорящей Птице сильную головную боль. Он перестал сопротивляться.
После яркого света в пещере оказалось очень темно. Даже факел в руке Пожирателя Печени, едва рассеивал мрак. Глаза вскоре привыкли к темноте. То, что увидел индеец совершенно не обрадовало его.

10.

Говорящая Птица и Пожиратель Печени оказались внутри небольшой пещеры, посреди которой возвышался столб высотой, около семи футов. Более внимательно присмотревшись, пленник разглядел, что вся кора со столба была удалена. Сам столб сверху донизу обмазан чем-то черным.
- Это кровь кроу, всех тех, кого я прикончил своими руками! – сообщил Пожиратель Печени, подойдя к столбу. – Здесь есть еще кое-что интересное.
Факел позволил хорошо рассмотреть сам столб. Мало того, что он был измазан кровью, столб был увешан скальпами, снятыми с голов кроу. Скальп кроу легко отличить от скальпа индейца из другого племени. Все мужчины кроу имели длинные волосы, которые они выращивали всю жизнь. Женщины не могли составить им конкуренцию из-за того, что мужчины заставляли их, подрезать свои волосы.
- Их здесь двенадцать. Двенадцать вонючих скальпов снятых с голов кроу, - голос Пожирателя Печени задрожал от гнева. – Со временем скальпов на моем Тотеме (6) станет больше. Намного больше…
Я никого не хотел убивать. Я хотел жить со всеми в мире и спокойствии. Ваши убийцы кроу растоптали всю мою жизнь. Они убили мою жену и не рождённого ребенка. Теперь я стал Пожирателем Печени. Я буду мстить, и убивать пока не уничтожу всех кроу! Скальпы, снятые с голов кроу украсят мой Тотем. Мне известно у вас много воинов. Меня это совершенно не смущает. Чем больше у вас воинов, тем больше я их прикончу. Прикончу всех мужчин. В отличие от вас дикарей я не убиваю ни женщин, ни детей. Меня интересуют только мужчины! Мой Тотем через пару лет, покроется сверху донизу скальпами убитых кроу…
- Кроу убьют тебя, Пожиратель Печени! – не смог сдержаться Говорящая Птица.
Пожиратель Печени громко рассмеялся в ответ:
- Вздор! Кроу слабаки! Они могут сражаться, только с женщинами! Этот Тотем лучшее доказательство их слабости!
Пожиратель Печени подступил вплотную к пленнику и сильно толкнул его в грудь:
- Теперь проваливай прочь, побитый пес!

11.

Возвращение в селение у Говорящей Птицы растянулось на два дня. Он шел домой иногда сбиваясь с дороги. Находил правильный путь и терял сознание. Он был голодным и усталым. У него раскалывалась от боли голова. Не меньшие мучения мужчина испытывал от распухшей правой руки.
Говорящая Птица еле передвигал ноги, находясь в каком-то полузабытье. А перед глазами у него стоял окровавленный Тотем Пожирателя Печени, обвешенный скальпами кроу.

03.09.2017.



ЕЩЕ НЕСКОЛЬКО СЛОВ К ЧИТАТЕЛЯМ.

Джон Джонсон, когда воевал 25 лет со всем племенем кроу, естественно не вел ни каких записей и дневников. Не до этого ему было. Все стало известно намного позднее, из его рассказов, или из рассказов самих кроу, которые боялись Джонсона. Все племя боялось ОДНОГО ЧЕЛОВЕКА!!!
Устные рассказы, о Пожирателе Печени, (прозвище данное кроу Джонсону), сами понимаете, кто-то добавит от себя, кто-то приврет для большего эффекта.
Как происходила эта война, никому точно не известно. Пытался собрать, какой либо материал о Джонсоне. Все статьи похожи друг на друга.
Есть книга Раймонда Торпа и Роберта Банкера «Убийца кроу». Одни пишут, что это самая правдивая книга о жизни Джонстона, другие пишут, что это все выдумка. Специально не стал читать ее…
Джон Джонсон, это ЛЕГЕНДА. Таких людей больше не было, кто в одиночку выступил против всего племени.
Это противостояние закончилось через 25 лет, примирением Джона Джонсона и кроу. Они стали братьями.
Последняя глава про ТОТЕМ, мне приснилась. Затем, опять же во сне мне приснилось, как индейцы преследуют Пожирателя Печени. Я посчитал, что такой сон стоит записать, пока его не забыл. Встал, и начал додумывать остальные детали рассказа.
Получилось, то, что получилось...
Весь рассказ является моим вымыслом, от начала до конца. Из реальных героев, это сам Джон Джонсон, упомянутый в рассказе Джон Хэтчер, и один из вождей кроу, Красный Медведь, живший в то время.


ПОЯСНЕНИЯ.

1. Леггины - две отдельные штанины, которые крепились к поясу наподобие чулков. К этому же поясу крепилась и набедренная повязка — длинный узкий кусок ткани, который проходил между ног и, пропущенный под пояс, свободно свисал спереди и сзади.

2. У каждого индейца был Тайный Помощник. Помощником могло стать любое животное, пришедшее к нему во сне, будь то конь, выдра, волк, медведь, ворон.

3. Лагерь-Другой-Стороны – загробный мир, куда после смерти попадали индейцы кроу.

4. Мудрейшие – так индейцы называли шаманов и знахарей.

5. С точки зрения индейцев, убив женщину, они не совершили ничего такого ужасного. Убить женщину это равнозначный подвиг, как и убийство мужчины воина. Ведь женщина рожала детей, то есть новых воинов, новых врагов.

6. Тотем (Тотемный столб) — изображение, чаще всего животного, реже — растения или неодушевлённого предмета, почитаемого в качестве тотема — мифического предка и души племени. Тотемные столбы широко распространены среди индейцев Субарктики и Северо-западного побережья.

ИСТОЧНИКИ:

1. Википедия.
2. Sergio Mura. Liver-Eating Johnston
3. Laura Strudwick. The Mountain Man Archetype
4. ASHLEY LYNN HLEBINSKY. Frontier Legend John Johnston.
5. Клим Картохин. «Убийца кроу». История жестокого охотника, который держал в ужасе индейцев
6. Dr. Dennis J. McLelland. Vindictive rage of the plains: John "Food Food" Johnston.
7. BRETT FRENCH. The legend of Liver-Eating Johnson keeps getting taller


С  уважением  к  своим  ЧИТАТЕЛЯМ!!!

ВЫРАЖАЮ  ОСОБУЮ  БЛАГОДАРНОСТЬ  МОИМ  ДРУЗЬЯМ,  КТО  КОНСУЛЬТИРОВАЛ  МЕНЯ  ПО  ИНДЕЙСКОЙ  ТЕМЕ.


Рецензии
Ох уж, так и приснилась??? Вымыслом рассказ в полной мере являться не может, ибо он основан на фактах из биографии Джона Гаррисона (он же Джон Джонсон) - маунтинмена из Вайоминга известного также как Пожиратель печени.Авторы Торп и Бэнкер не единственные кто описывал приключения Джона Гаррисона (Джонсона) в приукрашенной форме. Например, о нем писали Джон Экслин "In League with the Devil: Boone Helm and 'Liver-Eatin' Johnston"(2005 г.), Натан Бендер "“Perceptions of a Mountain Man: John “Jeremiah Liver-Eating” Johnston at Old Trail Town, Cody, Wyoming" (2007 г.), Дэнис Маклелланд "Johnston biography, written by Dr. Dennis McLelland, entitled, The Avenging Fury of the Plains, John 'Liver-Eating' Johnston, Exploding the Myths - Discovering the Man" (2008 г.). И все они описывали весьма схожие эпизоды нашедшие отражение в данной повести. Ну это я так, к сведению, в целом хороший рассказ, спасибо. И вообще, исследователи ставят под сомнение факт якобы имевшейся мести Джонсона по отношению к индейцам кроу. Точно также не было и мести кроу по отношению к Джонсону. На самом деле Джонсон весьма был дружен с кроу. Он подался на запад и поменял фамилию с Гаррисона на Джонсона по причине того, что дезертировал из армии.Конечно он воевал с индейцами, работал скаутом у генерала Нельсона Майлза. Весьма был пристрастен к алкоголю,но печени человеческой он вообще не ел - это является мифом. В одном из боев с сиу Джонсон в рукопашной схватке ударил ножом в правый бок одного из нападавших индейцев. Вынув из плоти нож на конце которого болтался кусочек печени он сказал обращаясь к другим маутинменам: "Не хотите ли отведать". С этого момента как полагают исследователи за ним закрепилась прозвище "Пожиратель печени", которое ну никак не связано с кроу. Можно почитать статью Джеймса Браста о Джонсоне в американском журнале "Наследие"Heritage) за November 1992 Volume 43, Issue 7.

Игнат Костян   20.11.2017 16:06     Заявить о нарушении
Игнат, не один из перечисленных выше рассказов, не читал. Не хотелось, чтобы мой рассказ был похожим.
Фрагменты рассказа действительно увидел во сне. А верить или не верить, это личное дело каждого.
В любом случае, Вам спасибо за рецензию.

Евгений Худаев   20.11.2017 21:36   Заявить о нарушении
Женя молодец, Все отлично и интересно изложено. Ну и сны у тебя, мне бы так, а то черти сплошные сняться.

Игнат Костян   21.11.2017 10:24   Заявить о нарушении
На это произведение написаны 2 рецензии, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.