Ненастоящая принцесса

1.

Когда-то давно жила в одном королевстве своенравная злая принцесса Аделинда.  Прежде страной правили ее родители – люди порядочные и горячо любимые подданными. Страшная болезнь безвременно свела короля и королеву в могилу. После этого власть досталось юной принцессе,  совсем не похожей на родителей.
Все, что происходило вокруг, Аделинде не нравилось. Принцесса постоянно ругала и жестоко наказывала приближенных, которые сбились с ног, не зная, чем ей угодить. Пирожные, что готовили придворные повара, казались коронованной особе слишком кислыми или, наоборот, чрезмерно приторными. Платья, что шили лучшие швеи, получались, по мнению принцессы, некрасивыми, а цветы, которые приносили в замок садовники - увядшие…
Делами королевства принцесса Аделинда не занималась, а интересовалась нарядами и украшениями. Все время она крутилась вокруг зеркал и требовала, чтобы ее беспрестанно хвалили. По сто раз на дню принцесса поправляла свою изящную хрустальную корону. Ей казалось, что корона не так хорошо смотрится на ее голове. Принцесса переспрашивала об этом фрейлин и ругала их за якобы неправильные советы. Больше всего доставалось от Аделинды самой маленькой фрейлине Ангелике.
Единственный, к кому благоволила принцесса, был придворный шут Алфонс. Немолодой плутишка с озорными бегающими глазками появился в королевстве с полгода назад. Шут так сумел подольститься к принцессе, что она его никогда не обижала. Целыми днями Алфонс, изобретательный на выдумки и розыгрыши, крутился вокруг своенравной Аделинды, раздавая комплементы. При этом любое дело мог повернуть настолько хитро, что принцесса прислушивалась к его советам.
Однажды из-за какого-то пустяка принцесса разозлилась на фрейлину Ангелику и отправила малышку отбывать наказание в темный подвал. Неожиданно Алфонс заступился за маленькую фрейлину и так все разыграл, что принцесса и не заметила, как освободила Ангелику от наказания.
В тот же день, ближе к ночи, старый обер-церемониймейстер Кристоф, главный распорядитель во дворце, навестил шута и поблагодарил за добрый поступок. Алфонс приветливо встретил высокого вельможу. За разговором шут заметил, что у принцессы красивая корона - изящная, и, вероятно, весьма хрупкая.
– О, да! – согласился старый Кристоф. – Принцесса очень дорожит своей короной. Горный хрусталь. Другой такой нет во всей Европе.
– Соглашусь с Вами. Прежде я знал одного монарха, который во время охоты случайно потерял корону. После этого подданные отказались признавать его королем. Разве может быть настоящий монарх без короны?
– Нам это не грозит, дорогой Алфонс. Принцесса не любит охоту.
– Конечно, конечно. К тому же, разве может быть правитель лучше, чем принцесса Аделинда!?
Обер-церемонийместер пристально посмотрел на шута и быстро покинул его комнату…
По утрам принцесса Аделинда в сопровождении элегантного обер-шталмейстера Джозефа совершала конные прогулки по королевскому парку. В это время придворные могли немного передохнуть от ее капризов. А вот обер-шталмейстеру приходилось несладко.  Принцесса постоянно меняла коней, считая их непослушными и дикими. Джозеф, один из самых добропорядочных и воспитанных придворных, подолгу выслушивал претензии юной правительницы. Казалось, что даже смирные и послушные кони ненавидели злючку и сочувствовали обер-шталмейстеру.
Несколько раз Джозеф предлагал принцессе выехать в город посмотреть на ярмарки или как живут обычные люди, только до повседневных забот подданных принцессе Аделинде не было никакого дела. Стоит ли удивляться, что дела в королевстве шли из рук вон плохо.
Канцлер Арман, уважаемый во всем королевстве за рассудительность и справедливость, как-то осторожно попытался попенять принцессе, вспомнив ее родителей, которые заботились о благополучии королевства и любили свой народ.
– Настоящий государь не должен проявлять равнодушия к подданным, – заметил канцлер юной правительнице. – Вы могли бы больше уделять времени делам королевства.
На замечание Армана принцесса отреагировала резко.
– Вы хотите сказать, что я не настоящая принцесса?
Обиженная Аделинда обозвала канцлера глупцом. Так достопочтенный Арман попал в опалу. Это не  понравилось остальным придворным, ведь усилиями канцлера при безрассудном правлении принцессы в королевстве поддерживался какой-то порядок. Одним своим видом – высокий, статный, спокойный - канцлер Арман вызывал уважение окружающих. После размолвки с ним, Аделинда вообще перестала с кем-либо обсуждать государственные дела, и все время проводила в кампании услужливых фрейлин и шута Алфонса, которые должны были во всем ей поддакивать.
Несколько раз, с одобрения принцессы, над опальным канцлером зло пошутил Алфонс. При придворных шут спел гнусную песенку об отвергнутом министре, и все поняли, кого он имел в виду. Канцлер, не обращая внимание на колкости острослова, сохранял завидное хладнокровие. Зато принцесса при этом громко смеялась. Придворные с видимой неохотой, отводя взгляд от канцлера, поддержали юную правительницу. Только седовласый обер-церемониймейстер Кристоф неодобрительно покачал головой, а после захотел переговорить о происходящем с самим канцлером.
–  Признаться, я о нем думал намного лучше. Я говорю об Алфонсе, – заметил старый Кристоф.– Он ведет себя разнузданно. Печально, что это нравится принцессе.
– Что Вы хотите от шута?– ответил канцлер. – Вы еще начните осуждать фрейлин…

2.

Каждое утро принцесса собирала в тронном зале приближенных и устраивала доклады, когда каждый должен был рассказывать о ее незаурядных талантах, благодаря которым королевство процветает.  При этом, юная правительница ругала и оскорбляла всех подряд и никто не смел ей возражать. Фрейлины и шут Алфонс одобрительными кивками и репликами поддерживали принцессу.
В тот самый день своенравная принцесса во время очередного доклада так сильно на что-то разозлилась, что резко вскочила с трона. Сделав шаг в сторону канцлера, вероятно собираясь сказать нечто неприятное, Аделинда неожиданно пошатнулась, словно оступилась или споткнулась, так что едва не упала. И тут на глазах у всех изящная хрустальная корона соскочила с головы принцессы и, ударившись об пол, ровными частями раскололась напополам.
Подданные замерли в оцепенении, ожидая, что будет дальше.
–Позвольте, я что-то не вижу, где наша принцесса?– неожиданно обратился ко всем обер-церемониймейстер Кристоф.
–Действительно, где?– поддержал старейшего вельможу первый гофмейстер, управляющий королевским двором.
Придворный кастелян, смотритель за дворцовым порядком, втянул голову в плечи.
–И где бы она может быть?– в голосе шута Алфонса звучала ирония, – Вы, фрейлины, случайно ее не видели?
Фрейлины, находившиеся возле принцессы, испуганно переглянулись.
–Ну что Вы молчите? Видели Вы принцессу или нет?–  спокойным голосом поинтересовался канцлер.
Все присутствующие обратили свои взоры на перепуганных фрейлин.
– Нет! Мы ничего не знаем!– дружно ответили фрейлины.
–Мы принцессу совсем не видели,– робко поглядывая на шута Алфонса, подтвердила самая маленькая фрейлина Ангелика.
–Что это значит!– закричала принцесса.– Даже Вы? Разве не видите, что я здесь!
–А Вы, канцлер, что видите?– как будто не замечая присутствия принцессы и ее громкие возгласы, поинтересовался неуверенным голосом гардеробмейстер.
–Вы об этом спрашиваете меня? Разве не с Вами принцесса проводит все дни напролет за примерками шляпок и бантов? Вам ли не знать, где она?
–Я Вас всех отправлю на эшафот!– приняла воинственный вид принцесса, выпрямившись в струнку и сжав кулачки.
–Хорошо,– продолжил канцлер,– полагаю, здесь ее нет. Давайте спросим обер-шталмейстера.– Может принцесса отправилась на конную прогулку?
–Нет,– ответил обер-шталмейстер.– В этом случае я бы ее сопровождал.
На лице принцессы отразилась невероятная злость. В поисках поддержки ее взгляд перебегал от одного придворного к другому.
– Вы что меня не видите? Вы все ослепли? Может, сошли с ума? Я Вам приказываю…– негодование принцессы перешло в писк.
Тут все, наконец, посмотрели на Аделинду.
– А давайте спросим стражников,– предложил первый гофмейстер.
Послали за стражниками.
– Не скажете, не выходила ли принцесса из дворца? – поинтересовался канцлер у стражников, когда те появились в тронном зале. – Мы ее потеряли.
Стражники перевели взгляд с канцлера на принцессу и обратно, о чем-то неслышно пошептались и пожали плечами.
–Нет, Ваше превосходительство, мы ничего не видели,– украдкой поглядывая на принцессу, как-то совсем тихо произнесли они,– мы просто стоим у входа и охраняем замок.
– Я Вас спрашиваю про принцессу! – продолжил настаивать канцлер.
– Да!– грозно выпалила принцесса,– Я тоже хочу знать, видите Вы меня или нет?!
Перепуганные стражники снова посовещались друг с другом.
– И что же?– злыми глазами принцесса буквально испепеляла их.
– В самом деле, что Вы нам скажете? Мы ищем, и не может найти нашу дорогую принцессу. Вы знаете, где она?– вмешался шут Алфонс.
На стражников было больно смотреть. Казалось, они вот-вот умрут со страха. Наконец, тот, что постарше, решившись, сделал шаг вперед.
– Нет, мы не видели и не знаем, где принцесса.
– Замечательно! Это заговор!– выпалила принцесса.
– Когда принцесса выходит из замка, у нее всегда на голове корона, – более уверенно произнес старший стражник.
Тут же фрейлины маленькими шажочками быстренько перебежали подальше от принцессы и поближе к обер-церемонимейстеру Кристофу. И лишь фрейлина Ангелика осталась на месте.
– Вот даже как!– укорила фрейлин принцесса.
– А что Вы обо всем думаете, первый гофмейстер? Не Вы ли отвечаете за порядок в замке?– продолжил канцлер.
Не проронив ни слова, первый гофмейстер повернулся в сторону старого кастеляна, словно искал защиту. Несчастный был ни жив, ни мертв.
–А, собственно, почему всегда в стороне виночерпий? – возмутился кастелян.– Настала пора и ему сказать свое слово.
Не заставив всех долго ждать, стражники привели виночерпия. Добродушный толстяк с большим красным носом плохо держался на ногах, вероятно, от волнения. Не так часто виночерпия приглашали в тронный зал.
Услышав, что от него хотят, смотритель винного подвала сначала долго крутил головой, словно собирался с силами, а потом произнес с трудом вытягивая из себя слова: «Я оче-е-нь пло-охо знаю-ю при-инцесу-у. О-о-на вина не-е-е пьет! Я видел ее даавно. Ее-щоо в ко-о-лы-бел-ии».
–Но, может, любезный, Вы подскажите, как ее найти?– предположил кастелян.
Виночерпий задумался.
 –У не-е-е кра-а-а-си-и-и-вая ко-о-рона. Все!– наконец, с великим трудом произнес хранитель королевского вина.
–Как же мы не догадались!? Конечно же, настоящая принцесса должна быть с короной! – поддержал виночерпия обер-церемониймейстер. – Вот все, наконец, и прояснилось.
Принцесса разжала кулачки и присела на пол. Она подняла сломанную корону и попыталась соединить половинки. На мгновенье показалось, что все получилось. Придворные внимательно наблюдали. Принцесса осторожно, стараясь не дышать, надела хрустальную корону на голову. Лучик солнца дотянулся до короны, и она заблистала хрустальными гранями. Фрейлины столь же проворно, как минуту назад, вернулись на свое обычное место – поближе к принцессе. Обер-церемониймейстер, канцлер и первый гофмейстер сохраняли удивительное спокойствие, словно ничего не происходило.
И тут Аделинда не выдержала.
–Ну, что вы на это скажете! – торжествующим голосом произнесла она.– Или вы по-прежнему не видите свою принцессу?
Стоило Аделинде это произнести, как в тот же миг половинки короны раскрепились и слетели с ее головы. К горю своенравной правительницы на сей раз корона разлетелась на мелкие кусочки.
–Да, если у тебя на голове нет бубенчиков, ты уже не шут. Хорошо, мои на месте, – с выражением произнес Алфонс и демонстративно потрогал свой шутовской колпак, так что раздался легкий звон.
Аккуратно, чтобы случайно не наступить на хрустальные осколки, фрейлины,  все кроме Ангелики, прижимаясь друг к дружке, окончательно перебрались поближе к обер-церемониймейстеру.
–Впрочем, еще можно спросить поваров. Или позвать садовников, – предложил канцлер.
Все молчали.
– Не надо,– тихо произнесла Аделинда.
–Что ж, кажется, наше королевство осталось без принцессы,– грустным голосом объявил старый Кристоф.
Аделинда закрыла ладонями лицо и заплакала.
–Не плачь, девочка, так будет лучше для тебя самой,– первый гофмейстер попытался погладить Аделинду по голове, но та резко отмахнулась…

3.

После этих событий  королевство стало вольной страной, а канцлера Армана избрали ее правителем.
И правда: любая власть хрупка, как хрустальная корона принцессы Аделинды. Каждый правитель, помня эту историю, должен обращаться с властью осторожно. И, конечно, не должен обижать своих подданных.
Спустя неделю в дом Армана постучали.  Это пришел шут Алфонс.
–Я и сам хотел тебя повидать,– новый правитель приветственно протянул руку гостю.
– Хорошо, что все так закончилось. А я зашел попрощаться,– Алфонс посмотрел на удивленного хозяина дома.
– Как же так? Ведь именно сейчас ты так здесь всем нужен.
– О чем ты, Арман, что может шут? Наше дело – веселить правителей. Иногда они бывают плохими. Ты не обижаешься на меня за прошлое?
– Вот, что я скажу: большего хитреца, чем ты, Алфонс, я не встречал в жизни.
– Не понимаю, на что ты намекаешь…
– Я тоже не понимал, как все получилось, пока Ангелика во всем мне не призналась. Она видела, как ты поставил принцессе подножку.
–Ах вот, ты о чем! А что было еще делать? Кто-то должен был вмешаться. Хорошо, что и ты, и старый Кристоф, и даже виночерпий, да и все остальные оказались на высоте! В противном случае, я лишился бы головы.
– Да, без виночерпия могло не получиться. Сначала этот стражник, а за ним и виночерпий заметил, что у настоящей принцессы должна быть корона!
–В этом была ее, может быть, главная ошибка. Аделинда не интересовалась делами винного погреба. Единственный человек в замке, кого не обижала принцесса, и тот ее не поддержал!
–Но разве Аделинда была неправа? Это ведь был самый настоящий бунт.
– Позволь с тобой не согласиться. Эта была революция, при том, самая спокойная и изящная. Еще я хотел спросить про Аделинду. Знаешь, мне будет жаль…
– Не волнуйся,– не дал договорить ему Арман,– ни один волосок не упадет с ее головы. Я ничего не сделаю ей плохого, уже только в память о ее благородных родителях. Потом, что ты хочешь, власть ломала куда более сильных. Это большое бремя. Обещаю, с Аделиндой все будет хорошо. Конечно, ей придется привыкнуть к новой жизни. Но, вот, что я тебе скажу, не такая она плохая, как оказалось.
– Я этому искренне рад. Видишь, теперь, когда ты все знаешь, не нужно объяснять, почему я ухожу. Еще много мест на земле, где нужна моя помощь.
– И все же, может…
– Нет, Арман. Такова судьба: тебе – устраивать жизнь людей, а мне – бороться с деспотами.
– И куда ты теперь?
– Есть место, где одному злому королю требуется шут.
– Что ж, добрый плут, счастливого тебе пути!
– Спасибо, Арман. Я надеюсь, что из тебя получится хороший правитель.



8-10 ноября 2017.   Рисунок Татьяны Никольской

Послесловие.

Все началось с Братислава Либертуса Прозаика, чью сказку-притчу о щербатой короне я прочитал на сайте ПРОЗА.РУ. Идея, что монарх может обронить корону, мне показалась очень интересной и я написал на эту тему свою сказку.
С благодарностью за идею Братиславу Либертусу Прозаику   ЮЕ


Рецензии
Красивая сказка,принцесс надо любить и тогда они станут добрыми

Юрий Алексеев 5   23.02.2018 00:57     Заявить о нарушении
Спасибо Юрий! Согласен!

Юрий Николаевич Егоров   23.02.2018 01:02   Заявить о нарушении
На это произведение написано 7 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.