Пароль от мечты

Глава 1
Посреди жаркого дня на город неожиданно наползла туча, угрожающе ворча и полыхая молниями. Солнце, словно испугавшись её, быстро спряталось за облаками. Подул ветер, даря долгожданную прохладу измученным жарой людям. А через несколько минут линул дождь. Вода сплошным потоком падала с неба, текла по асфальту, образуя лужи. Прохожие бросились врассыпную, прикрывая головы, кто сумками, кто пакетами, а кто и просто руками. Вскоре улица опустела.
Стоящая у окна Катя вздохнула и отвернулась. Дождь она не любила, он нагонял на неё тоску, напоминая о дождливой осени двухгодовой давности. Осени, навсегда перевернувшей её жизнь.
Звонок телефона вырвал её из раздумий. Тряхнув головой, отгоняя грустные мысли, девушка поискала взглядом заливающийся весёлой трелью мобильный и, шагнув к своей раскладушке, взяла его в руки.
- Алло.
- Ну и чем ты сейчас занимаешься? – услышала она голос Полины.
- Да так, ничем, - пожала плечами Катя, опять бросая взгляд в окно.
- Всё ясно, опять хандришь. – Резюмировала Поля. – Я так и знала! На улице же дождь, значит у нашей и так депрессивной Кати обострение!
- Полин, чего тебе надо? – поморщилась Катя. – Ну хандрю и хандрю.
- Чего мне надо? Хочу хоть раз в жизни позвонить тебе и услышать весёлый голос! – распалялась Полина. – Значит так, подруга, сейчас собираешься и едешь ко мне. У меня для тебя подарок.
- Ты на улицу давно выглядывала? Там дождь стеной стоит!
- Ничего, он скоро прекратится! И слышать ничего не хочу, не приедешь – обижусь!
- Может лучше ты ко мне? – открыто зевнула Катя, забираясь на раскладушку и накидывая на плечи плед.
- Ага, спасибо! – фыркнула Поля. – У тебя как раз спокойно поговоришь! Сначала как всегда на кухню ввалится пьяная мачеха, потом старуха с прибабахом!
- Поля! – рассердилась Катя. – Сколько раз я просила тебя не обижать бабу Валю? Она больной человек и это не повод над ней смеяться!
- Извини, - устыдилась Полина. – Ты же знаешь, я не могу уследить за своей речью, моя язык работает быстрее, чем я думаю.
- Да, вот это я точно знаю! Ладно, жди, сейчас приеду! – Катя решительно откинула плед и шагнула к шкафу.
С Полиной они познакомились в один далеко не прекрасный день той же злополучной осени. Катя сидела на скамейке в парке и предавалась грустным мыслям. Из университета она забрала документы почти сразу же, как вышла из больницы. Нет, не собиралась этого делать, даже мужественно пришла на лекцию, но… Но вынести взгляды одногруппников не смогла. После звонка помчалась в деканат и навсегда покинула родной университет. А вскоре пришлось уволиться и с работы. Нет, её конечно же никто не увольнял, но дети, её дети стали бояться её! Они плакали при появлении Катя, прятались от неё, не понимая, что стало с лицом их любимой нянечки. И в очередной раз сдавшись, девушка положила на стол начальнице заявление об уходе. Та пыталась уговорить её остаться, но Катя была непреклонна.
И вот как раз в этот же день в её жизни и появилась Полина. Она проходила мимо её скамейки, точно так же как и десятки прохожих, но проходя, всё-таки не прошла. Усевшись рядом с плачущей Катей, она спросила:
- Девушка, у вас что-то случилось? Может, вам помощь нужна?
Катя подняла голову, посмотрела на необычайно красивое, кукольное личико девушки и сжала зубы, чтобы не разрыдаться в голос. Полина была чудо как хороша. Длинные белокурые волосы разметались по плечам, карие глаза, маленький чуть вздёрнутый носик, аккуратные губы, чистая светлая кожа с едва заметными голубоватыми прожилками. Не хуже была и фигура. И главное, нет у неё никаких шрамов, как у неё, Кати.
- Ага, нужна, - мрачно кивнула Катя, справившись с эмоциями. – Не подскажете, каким лучше способом уйти из жизни?
- Не рановато на тот свет собралась? – усмехнулась девушка.
- В самый раз.
- Ну тогда… - задумалась девушка, накручивая прядь волос на палец с замысловатым маникюром и щурясь от таких редких лучей солнца. – Под машину попадать больно, повеситься некрасиво, отравиться? Нет, тоже не вариант. Представь, как плохо тебе будет от яда или таблеток? Это только в кино, выпил снотворного, уснул и аривидерчи! Так, что ещё остаётся? Вены резать? Ну это ещё больнее чем машина! Так что придётся тебе жить дальше!
Катя тихонько рассмеялась, удивлённая речью этой странной девушки.
- А теперь давай серьёзно, - даже не улыбнулась она в ответ. – Что у тебя случилось? Любой беде можно помочь!
- Моей нельзя, - упрямо мотнула головой Катя. – Я самый несчастный человек на планете.
- Самый несчастный – это человек без рук, без ног, без глаз и без близких людей рядом! – отрезала Полина. – А у тебя есть все конечности, глаза, уши и язык, которым ты мелешь всякие глупости! Так что самой несчастной ты не можешь быть по определению! Рассказывай! Что там у тебя? Парень бросил?
- Считаешь, у меня может быть парень? С моей-то внешностью! – горько усмехнулась Катя.
- Может. Всё не столь ужасно, как ты себе придумала! Подумаешь шрам! Есть люди действительно уроды и те замуж выходят! А ты красивая, просто со шрамом, ничего страшного не вижу!
- Тебе легко говорить, ты вон какая!
- Какая? – скривилась девушка. – Думаешь, у меня всё легко и просто, потому что я красивая? Я тоже часто думаю, что я самая несчастная, но потом напоминаю себе, что я здорова, а это главное. И парни меня бросали, и крыши над головой не было, и денег в кармане. И ничего, живая!
- У меня жизнь рухнула, понимаешь?
Слёзы помимо воли полились из глаз Кати, и она рассказала девушке, назвавшейся Полиной, всё. Про маму, бросившую её, отца, мачеху, Володю и аварию.
- Вот урод! – искренне воскликнула Полина, дослушав её. – И ты ещё ревёшь из-за него? Да он одной твоей слезинки не стоит! Скажи спасибо судьбе, что освободила тебя от него! Представь, что было бы, если бы ты как мечтала вышла за него замуж, родила детей и только потом узнала что он убийца? Если уж он родного племянника не пожалел, то и сына бы на тот свет отправил! Даже думать о нём больше не смей!
- А как быть со всем остальным? – взглянула на Полину Катя. – С работой, учёбой? У меня ведь ничего больше нет.
- Потому что ты дура! – прямо заявила Поля. – За каким чёртом ты ушла из универа? Кто-то на тебя не так посмотрел? Ну и пусть бы смотрели, тебе какое дело? Через пару недель все привыкли бы и перестали замечать этот шрам! А ты заистерила и наделала ошибок! А работа? Подумаешь, дети её боялись! Да это же дети, им можно наплести всё что угодно! Дура ты Катька! Ну ничего, всё поправимо!
- Обратно в университет не пойду, боюсь, - отчаянно замотала головой Катя, пряча руки в карманы.
- И не надо, - Полина достала из сумки пачку сигарет и красивую зажигалку. – Будешь?
- Я не курю.
- Правильно, - одобрила Полина и, сунув сигарету в рот, щёлкнула зажигалкой и со вкусом затянулась. – А я вот бросить не могу. Силы воли не хватает. Ну да ничего, забеременею – брошу.
- Как у тебя всё легко!
- Ты повторяешься, подруга! – хмыкнула Поля. – Чего ты заладила, легко, легко? Знаешь, какая у меня жизнь лёгкая? Закачаешься!
- Родители богатые? – окинула взглядом дорогое пальто девушки Катя.
- Ага, очень, - захохотала Полина. – Я вообще детдомовская, если хочешь знать!
- Значит любовник? – продолжала угадывать Катя.
- Мыслишь стереотипами, - презрительно фыркнула Полина, щелчком пальцев сбрасывая пепел с сигареты. – Всё что у меня есть я заработала сама. У меня нет вообще никого, одна как перст. Прямо из детского дома пыталась поступить в училище, пролетела. Сначала мыла полы на вокзале, жила там же. Заработала немного денег, сняла комнату у одной старушки. Она меня пожалела, откормила. Я работать продолжала, на еду теперь тратиться не надо было, стала покупать шмотки, сделала причёску, маникюр. И устроилась в клуб.
- Кем? – удивлённо хлопала ресницами Катя. Представить, что эта красотка с ухоженными руками моет полы на вокзале, было невозможно.
- Стриптизёршей, - спокойно, ничуть не смущаясь ответила Поля.
- Кем?!
- Только не говори, что не знаешь, что такое стриптиз, - хохотнула Поля, выбрасывая окурок в урну.
- Но это же… Это… - замялась Катя. Новая знакомая значительно упала в её глазах.
- Что это? – прищурилась Полина. – Проституткой меня считаешь? Нет, дорогая, я не сплю с клиентами! На такое бы даже я не пошла, лучше уж обратно на вокзал. А раздеваться у шеста у меня совести хватает, да! Хозяйка моя тоже меня осуждала сразу, а теперь привыкла как-то. Одно плохо только в моей профессии… Хотя нет, даже два плохо.
- И что же это? – поинтересовалась Катя.
- Приставания пьяных мужиков и невозможность найти нормального парня.
- Почему же?
- Ты про мужиков?
- Я про парня, - пояснила Катя.
- Ну а какому нормальному парню понравится, что его девушка пляшет голой перед толпой козлов? – вздохнула Поля. – Но я не унываю! Заработаю достаточно денег и уйду, найду нормальную работу! Всё ещё будет, какие мои годы?
- Сколько тебе, кстати?
- Двадцать четыре, - ответила Поля. – Так что не унывай, Катерина, будет и на твоей улице праздник.
В тот день Катя пришла домой и поняла, что в её сердце поселилась надежда. Полина заражала оптимизмом и Катя поневоле стала думать, что всё в её жизни может наладиться.
Незаметно для обеих девушки стали подругами. Хотя нет, даже не подругами – сёстрами. Они обрели друг в друге то, чего им так не хватало по жизни – близкого человека рядом. Катя по-прежнему плакалась Поле о своих неудачах, Полина в ответ рассказывала ей о своих мимолётных романах. Катя стала частым гостем в квартире, где жила Поля, познакомилась с её квартирной хозяйкой Анной Сергеевной. А когда дома скандалили пьяные родители, девушка даже оставалась ночевать у своей новой подруги. Анна Сергеевна никогда не была против этого.
Время шло, раны заживали. Катя всё реже вспоминала Володю, да и вообще всю свою прошлую жизнь. Она устроилась уборщицей в продуктовый магазин, бегала по разным приработкам, откладывая каждую копеечку, экономя на всём и лелея в сердце мечту, накопить денег на пластическую операцию.
Так прошёл год. А потом в семье Кати случилось несчастье. Одной зимней морозной ночью в квартире раздался звонок, и сухой мужской голос потребовал к телефону Катю.
- Лепечев Аркадий Семёнович вам кем приходится? – осведомился он.
- Это мой отец, - чувствуя, как немеют ноги, пролепетала Катя. – Что случилось???
- Труп мужчины был найден у метро, он замёрз в сугробе. В кармане куртки паспорт. Вам нужно приехать на опознание.
После похорон мужа Лиза запила с удвоенной силой. Когда Катя пыталась сделать ей замечание, она твердила что потеряла любимого человека и хваталась за бутылку. Но скорбела она недолго. Вскоре в их квартире стали появляться обрюзгшие пьяные мужики, и Катя теперь ночевала у Полины почти каждую ночь.
Но не успели раны от потери отца затянуться, как случилось новое несчастье. Баба Валя, активная весёлая старушка, неожиданно стала заговариваться. Сначала никто не обращал на это внимания, но ей становилось всё хуже и хуже. А потом ей поставили страшный диагноз – болезнь Альцгеймера. Соседи растерялись, её невозможно было оставить одну, но и сидеть постоянно рядом с ней никто не мог. Из другого города немедленно вызвали детей бабы Вали и тогда в их квартире появился он…
Денис, внук бабы Вали переступил порог их коммуналки и сделал невозможное. Катя очнулась от забытья. Едва увидев парня она поняла что влюбилась. Казалось, после предательства Володи такого уже никогда не будет, но факт оставался фактом – она влюбилась.
Денис переселился к ним, жил в одной комнате с бабой Валей и преданно ухаживал за ней. Но Катю он словно не замечал. Почти всё свободное время он проводил у компьютера, изредка Катя видела, как он уходил на улицу где обнимался с девушками, каждый раз разными. Катя рыдала в подушку, но никому, даже Полинке не рассказывала о своей любви.
- Ну и чего ты хотела? – разглядывая себя в зеркале, мрачно спрашивала она. – Ты же уродина. Нужна ты ему больно, когда вокруг столько красавиц ходит. Даже не надейся.
Но, несмотря на эти слова, она всё равно надеялась. Пыталась чаще попадаться на глаза парню, пробовала наряжаться. А потом впала в очередную депрессию.
Вскоре их квартиру покинула и Лида. Она наконец-то встретила мужчину своей мечты.
- Ну что, Катюш, будем прощаться? – всхлипывала она, стоя на пороге их квартиры. – Ты не забывай меня, ладно? Я буду скучать. Звони. И я буду звонить и навещать вас.
Но так ни разу и не позвонила и не навестила. Комнату Лиды выкупил Денис, теперь он мог приводить своих подружек домой, что и делал, не подозревая, какой пожар бушует в душе его соседки при появлении очередной красотки.
Но время шло, а оно, как известно лучший лекарь. Прошёл ещё год. Раны в душе Кати постепенно затягивались, деньги, хоть и небольшие радовали душу, напоминая о приближающейся возможности стать опять красивой. А Денис… Катя смирилась с тем, что никогда не будет с ним вместе, ей хватало того, что она может жить с ним в одной квартире, видеть каждый день и просто дышать одним воздухом.

Дождавшись пока стихнет дождь, Катя надела тоненькую маечку чёрного цвета, справедливо подумав, что после дождя жара не станет меньше, и чёрные джинсы. Сунув в сумочку зонт, она стянула волосы в хвост на затылке и вышла в коридор. У дверей топтался, отряхиваясь от дождя Денис. Сердце девушки дрогнуло, как всегда при его появлении.
- Привет, - тихо поздоровалась девушка, наклоняясь и надевая босоножки.
- Привет, - буркнул Ден и больше ни слова не говоря, шагнул к своей комнате, на ходу снимая промокшую насквозь майку.
Катя на мгновение прислонилась к стене, провожая его взглядом и до боли закусив губу. Затем порывисто вздохнула и вылетела из квартиры. Как бы она не хорохорилась, но находится рядом с парнем и видеть его безразличие к ней, было выше её сил.
- Равнодушие страшнее войны, - процитировала она чьи-то слова, выходя из подъезда.
- Катюха, чего это ты бормочешь? – тут же раздался за спиной голос. Катя обернулась и увидела алкоголика, живущего на первом этаже и частенько заглядывающего в гости к Лизе.
Ничего не ответив, девушка ускорила шаг.
- А не здороваться невежливо! – закричал ей вслед алкаш.
О только что прошедшей грозе напоминали огромные лужи на асфальте, да капающие с веток деревьев капли, а вот на небе не было ни облачка и ярко светило солнце, стремясь поскорее высушить влагу. Катя пожалела, что надела босоножки, как старательно не обходила она лужи, ноги всё равно быстро промокли. В босоножках противно захлюпала вода.
Чертыхаясь сквозь зубы, девушка вскочила в подошедший автобус. Через двадцать минут она уже звонила в дверь Полины.
- О, пришла! – обрадовалась ей подруга, пропуская в квартиру.
На Полинке красовалось лёгкое летнее платье, нежно-зелёного цвета. На загорелых ногах были мягкие домашние тапочки. Волосы девушка никогда не убирала, поэтому они в беспорядке разметались по её плечам.
- Ну что ты хотела? Зачем вытащила меня в такую погоду?
- В какую погоду? – Полина бросила удивлённый взгляд в окно. – На улице чудесная погода! После дождя всегда пахнет свежестью, солнышко греет, птички поют! Нечего дома сидеть и хандрить!
- У тебя любая погода хороша, - пробурчала Катя, снимая босоножки. – А я ноги промочила! – пожаловалась она.
- Ну что ты как старая бабка? – рассердилась Полина. – Ноги она промочила! Да в такую жару босиком по лужам ходить можно, а она ноет! И вообще, что это за прикид?
- Что на этот раз тебе не нравится? – слегка раздражённо спросила Катя, по-хозяйски проходя в комнату подруги и залезая с ногами на диван.
- Всё! Категорически не нравится! – Полина прошла за ней следом и сейчас стояла посреди комнаты, уперев руки в бока и грозно смотрела на подругу. – Во-первых, что у тебя на голове? Сколько раз я просила тебя подстричься? Во-вторых, почему ты не накрашена? Настоящая женщина не позволит себе в булочную выйти, не наложив лёгкий макияж! В-третьих, что это за депрессивный цвет? Лето в разгаре, а она вырядится как чёрная вдова и людей пугает!
- Всё сказала? – спокойно поинтересовалась Катя, уже привыкшая к таким нападкам Поли. – А теперь ближе к делу. Чего ты хотела? Какой ещё подарок ты придумала, в честь чего?
- Не увиливай! – топнула ногой Полина. – Когда подстрижёшься?
- Когда сделаю операцию. Раньше не вижу смысла. Уродиной была, уродиной и останусь, хоть что хочешь с волосами сделай.
- Под Рапунцель косить будешь? – захлопала глазами Полина. – Косу на десять метров отпустишь?
- Поль, если не хочешь, чтобы мы поругались, давай закончим этот разговор, - глаза Кати потемнели, что свидетельствовало о крайней степени раздражения.
- Ладно, закончим, - подняла руки ладонями вверх Полина, хорошо изучившая за это время подругу и знавшая, когда нужно замолчать. – Но напоследок я скажу одно. Сейчас ты для всех просто девушка со шрамом. А если послушаешь меня и займёшься собой, будешь красивой девушкой со шрамом. А это большая разница.
- Говори чего хотела или я уйду!
- Ладно-ладно, сдаюсь, - Полина тяжело вздохнула и взяла с полки красивую коробку. – Вот, это тебе.
- Что это? – Катя приняла коробку из её рук и ахнула. – Планшет! Поля, зачем?!
- За шкафом! – отрезала девушка, садясь на стул у открытого окна и доставая сигарету. – Бери и пользуйся, без своих глупых вопросов.
- Тебе же Анна Сергеевна запрещает в квартире курить, - укорила подругу Катя.
- С тобой не закуришь, - махнула рукой Полина. – Анна Сергеевна вернётся только поздно вечером, она на день рождения к сынуле махнула, уже ничего слышно не будет. Чего сидишь? Открывай, буду учить тебя пользоваться этой игрушкой.
- Полина, я не могу принять такой дорогой подарок, - твёрдо заявила Катя и отложила коробку в сторону.
- Катя, ты себе такой никогда не купишь, - выдохнула дым в окно Полина. – Я прекрасно знаю, как ты откладываешь каждую копейку.
- Ты тоже откладываешь, - парировала Катя. – Да и зачем он мне?
- Вот, правильный вопрос! – подняла указательный палец вверх Полина. – Значит, слушай меня и не перебивай.

Глава 2
- Тебе нужно познакомиться с парнем, - заявила Поля.
- Мне может и нужно, а парню вряд ли я нужна, - хмыкнула Катя, всё же распечатывая коробку и любуясь новеньким планшетом, светло-серого цвета.
- Не перебивай! – возмутилась Полина. – Значит так, слушай меня. Сейчас я тебя накрашу, сделаю причёску…
- Ты опять за своё?
- Да дослушай ты до конца! Мы тебя сфоткаем, с правой стороны, здоровой щекой, понимаешь? Зарегистрируем на сайте знакомств и выложим эту фотографию!
- Ну и что? Любой парень, пообщавшись, захочет встретиться, а я вон какая уродина!
- Да что ты заладила, уродина-уродина! – Полина от злости покрылась красными пятнами. – Ты не уродина, у тебя просто шрам на лице, от которого ты скоро избавишься! А парень, пообщавшись с тобой, поймёт, какая у тебя душа и тогда плевать ему будет на этот чёртов шрам!
- Полька, ты романтик! – захохотала Катя. – Да парням сейчас всё равно на душу, им внешность подавай, да в постель девушку затащить на первой же встрече!
- Какая умная! – притворно восхитилась Полина. – Слушай, скажи честно, сколько у тебя парней было, кроме этого придурка Володи?
- Один, - покраснела Катя.
- Вот! И она ещё мнит себя великим знатоком мужчин! Послушай меня хоть раз в жизни, ещё спасибо скажешь!
- Ладно, - сдалась Катя. – Делай что хочешь. Но давай договоримся с тобой так, я схожу на три встречи, не больше.
- Пять.
- Три.
- Пять.
- Три.
- Пять! – рявкнула Полина и рухнула в кресло. – Ты меня утомила! Ты же ни с чем не соглашаешься, с тобой нужно постоянно спорить!
- А ты не спорь!
- А я буду спорить, и знаешь почему? – прищурилась Полина.
- Почему?
- Потому что мне надоело на протяжении двух лет видеть твою кислую физиономию и чёрные одежды! Хочу, наконец, увидеть, как ты улыбаешься, счастливую тебя!
- Как ты мне надоела! – закатила глаза Катя. – Говори, что мне нужно делать?
- Вот так-то лучше, - победно улыбнулась Полина. – Вставай и марш в ванную, будем тебе причёску делать.
Через час, вытерпевшая все издевательства над своей головой Катя стояла у шкафа подруги и примеряла её одежду. Взглянуть на себя в зеркало Полина ей категорически запретила.
- Сначала создадим весь образ, тогда и любуйся, - отрезала она.
Кате нравилось всё из гардероба подруги, но Полина лишь морщила носик и откидывала вещи в сторону. Наконец, её выбор пал на облегающие нежно-голубые джинсы и синюю рубашку с коротким рукавом.
- Всё? Теперь я могу посмотреть на себя?
- Можешь! – довольно воскликнула Поля и открыла вторую дверцу шкафа, где на внутренней стороне располагалось зеркало.
Катя на секунду зажмурилась, надеясь на чудо, а потом приоткрыла один глаз. Из зазеркалья на неё смотрела симпатичная девушка, с распущенными кудрявыми волосами. Глаза её были ярко подведены, губы чуть тронуты розовым блеском. Фигура её в Полинкиной одежде казалась стройной и сексуальной. Если бы не одно но…
- Ну и что? – мрачно спросила Катя, разглядывая себя.
- Тебе не нравится? – лицо Полины вытянулось.
- Всё шикарно, но вот это ничем не исправишь, - Катя ткнула пальцем в шрам.
- Опять начинается! – закатила глаза Поля и взялась за фотоаппарат. – Садись, будем фоткаться.
Ещё долгих два часа они сначала фотографировались, а потом регистрировали Катю на сайте знакомств.
- Так, Катерина, цель знакомств? – спрашивала Полина и тут же отвечала сама: - Любовь и отношения.
- Может лучше дружба и общение? – робко предложила Катя.
- Дружба и общение это у нас с тобой, - отрезала Полина, увлечённо читая следующие пункты анкеты. – А от парня тебе нужны только любовь и отношения.
Катя в ответ лишь закатила глаза. Вскоре анкета была полностью заполнена и девушка засобиралась домой.
- Бери планшет и звони мне, - напутствовала её Поля, провожая до дверей. – Мне же интересно!
- Хорошо, буду звонить, - кивнула Катя. – Вещи верну тебе завтра.
- Можешь оставить себе, - отмахнулась Полина. – Будет хоть что-то нормальное.
- Полин, перестань, - попросила Катя и чмокнула подругу в щёку. – Всё, пока.
- Пока. – Полина закрыла за ней дверь, и устало вздохнув,  отправилась в ванную.

На улице было прохладно и пахло свежестью. Катя, выйдя из подъезда, остановилась и полной грудью вдохнула воздух.
- А может, что и получится из Полькиной затеи? – пробормотала она, чувствуя, что её настроение стремительно повышается. Мурлыча под нос весёлую мелодию, она двинулась к остановке.
Войдя в квартиру, Катя бросила на тумбочку у двери связку ключей и, взглянув в зеркало, поправила причёску. Что и говорить, выглядела она здорово.
- Ой, ты? – услышала она голос и, обернувшись, увидела замершего в дверях кухни Дениса, с миской в руках. Парень смотрел на неё удивлёнными глазами, окидывая с ног до головы.
- Такое чувство, что ты не ожидал меня здесь увидеть, - хмыкнула Катя, сама поражаясь своей смелости.
- Да нет, почему, - смутился Денис. – Просто не узнал тебя сразу. Не видел тебя такой никогда. Шикарно выглядишь.
- С-спасибо, - прозаикалась Катя, чувствуя, как внутри неё разливается тепло. – Как бабушка?
- Бабушка всегда одинаково, - ответил Ден и шагнул к комнате бабы Вали.
- Прогресс, - прошептала Катя, имея в виду свой разговор с Денисом. Ужасно не хотелось переодеваться и смывать макияж, поэтому минуя ванную, девушка сразу отправилась в свою комнату.
Открыла дверь и чуть не задохнулась от царившей здесь вони.
- Господи, Лиза! – ахнула Катя, увидев мачеху, храпевшую на диване. – Лиза, что это?!
- Ну чё ты орёшь как потерпевшая?! – рявкнула на неё женщина и спрятала голову под подушку. – Отвали, дай поспать!
Лиза перевернулась на другой бок, и Катя увидела огромное пятно на белой простыне.
- Боже, до чего ты докатилась?! – вскрикнула Катя и опять принялась тормошить мачеху. – Лиза, вставай!
- Ну чего ты привязалась? – женщина села на постели и, открыв один глаз, злобно уставилась на падчерицу. – Чё надо?
- Чего надо? – рассвирепела Катя. – Посмотри, что ты натворила! Допилась? До туалета не смогла дойти или вообще ничего не почувствовала?
- Ох ё! – Лиза наконец-то увидела след на постели и покраснела. – Слышь, Катюха, ты иди, погуляй пока, а? Я тут это, уберусь…
- Ой, да неужели тебе бывает стыдно? – всплеснула руками девушка. – Неужели мозг ещё не до конца пропила?
- Ну всё, всё, хорош издеваться над мамкой! – возмутилась Лиза. – Ну обоссалась, с кем не бывает? Чайку перепила!
- Ты мне не мать, - жёстко отрезала Катя. – И не смей так себя называть.
- Не мать говоришь? – прищурила глаза женщина. – А кто тебя вырастил, дрянь неблагодарная?
- Да неужели ты? – хмыкнула Катя. – Значит так, я сейчас иду на кухню пить чай. Чтобы когда я пришла, этого безобразия здесь не было. И окно открой, дышать нечем!
- Поприказывай мне тут ещё! – крикнула ей вслед Лиза, но девушка не обратила на это внимания. Она зашла на кухню, быстро сделала себе чай и присела за стол, забившись в угол между стеной и холодильником.
- Чего это там у вас? – в кухню вошёл Денис, в его руках была уже пустая миска.
- Не спрашивай, - махнула рукой Катя, окончательно удивлённая его интересом к своей персоне. Неужели для этого нужно было всего лишь накраситься и переодеться?
- Слушай, как ты с ней живёшь? – Денис поставил миску в мойку и присел напротив Кати.
- А куда мне деваться? – усмехнулась девушка.
- Ты же работаешь, сняла бы квартиру, или комнату на худой конец. Это же самый настоящий ад, жить в одной комнате с алкоголичкой!
- Я экономлю каждую копейку, мне не до квартир, - вздохнула Катя. – Да и вообще я привыкла. Когда отец и Лиза пропили нашу квартиру, я ещё в школу ходила. С тех пор вместе и ютимся.
- Отец тоже пил? – сочувственно посмотрел на неё Денис.
- Точно так же как и Лиза. А может и ещё хуже. Он умер, замёрз зимой в сугробе, - пояснила Катя.
- У меня тоже отца нет, - вздохнул парень и взъерошил волосы. – Тоже пил сильно. Его убили.
- Убили? – вздрогнула Катя.
- Ну да. Пырнули ножом в пьяной драке. Мне всего восемь лет было.
- Ужасно…
- Знаешь, самое ужасное не это, - покачал головой Денис. – Самое ужасное то, что меня совсем не расстроила его смерть. Я даже облегчение почувствовал. Ещё помню, подумал, что теперь не нужно будет каждый вечер гадать, в каком настроении он придёт. Он ведь частенько бил маму. Всю жизнь себя корю за эти мысли.
- Зачем? Вполне естественно, что ты так подумал, - попыталась утешить его Катя. – Ты просто боялся отца.
- Бабушка очень переживала тогда. Мы боялись, что она тогда же сойдёт с ума, а она вон ещё сколько лет протянула… - словно не слыша её слов, продолжил Денис. – Как думаешь, могло быть такое, что е болезнь следствие тогдашнего стресса?
- Не думаю. Слишком много лет прошло. Да и вообще, от болезни Альцгеймера никто не застрахован и стрессы здесь не при чём. Подожди, - опомнилась Катя. – Какой стресс? Она так переживала за зятя?
- Какого зятя? – изумился Денис. – Мой отец это её сын!
- Сын?! – поразилась Катя. – Но она говорила…
- Что?
- Она всегда говорила, что у неё сын и две дочери…
- Правильно, она мою мать всегда считала дочерью, - вздохнул Денис и вдруг резко изменил тему: - Кать… А подружка твоя, Полина, она вообще кто? Кем работает или учится, с кем живёт?
- Полина? – напряглась Катя. – А тебе зачем?
- А ты не знаешь? Странно, я думал, подружки всегда делятся между собой новостями…
- Какими новостями? – девушка почувствовала, как сердце замерло в груди, а потом забилось с удвоенной силой, предчувствуя недоброе.
- Ну мы с ней встречаемся уже две недели, - пояснил Денис. – Знаешь, она классная, не такая, как другие мои девчонки. Странно, что я раньше не обратил на неё внимание.
- Как встречаетесь? – внезапно осипшим голосом переспросила Катя, чувствуя, что земля уходит у неё из-под ног. – Вы с Полей?!
- Ну да, - не понял её удивления Денис. – А что такого? Она мне нравится, да и я ей тоже. Только она ничего о себе не рассказывает, что не спрошу, улыбается и увиливает от ответа. А я вот вчера и подумал, надо у тебя спросить, ты же о ней всё знаешь.
«Так вот почему он сегодня заговорил со мной», - догадалась Катя.
- Думаю, Полина сама тебе всё расскажет, когда придёт время. – Через силу улыбнулась девушка и поднялась, оставив кружку с недопитым чаем на столе. – Спокойной ночи.
Еле сдерживаясь чтобы не разреветься, она покинула кухню, и только скрывшись за дверью ванной, дала волю слезам. Пустив воду, она долго ревела, всхлипывая и вытирая слёзы кулаком. Нет, она не могла обвинить подругу в предательстве, ведь Полина ничего не знает о её чувствах к Денису. Но это был удар под дых. Почему из всех своих красоток он выбрал именно Полю?!
Вдоволь наревевшись, Катя умылась и, вернувшись в проветренную комнату, сняла и аккуратно сложила одежду Полины, намереваясь завтра же вернуть её подруге. А затем повалилась на свою раскладушку и накрылась с головой одеялом. Она даже не вспомнила про подаренный планшет и сайт знакомств.

Утро началось с требовательного звонка в дверь. Вытащив взлохмаченную голову из-под подушки, Катя взглянула на часы. Стрелки замерли на шести, половина седьмого утра.
- Ну кого там ещё принесло? – недовольно пробубнила она, одновременно нашаривая ногами тапочки, надевая халат и пытаясь пригладить волосы.
Они с зевающим Денисом столкнулись у двери.
- Доброе утро, - поздоровался он, гремя замками.
- Доброе ли, - хмуро взглянула на него Катя, тут же вспоминая вчерашний вечер.
- Она тут спит! – Полина вихрем влетела в квартиру, обдав Дениса и Катю запахом дорогих духов. – Нет, ну это же надо, а?!
- Поль, в чём дело? – отшатнулась Катя, расширившимися глазами глядя на подругу.
Судя по всему, Полина явилась сюда сразу после работы. На ней красовался блестящий топик и короткая чёрная юбка. На ногах - покрытые стразами босоножки на гигантских каблуках, а на лице боевой раскрас.
- Полин, а ты чего в таком виде? – Денис с изумлением разглядывал девушку.
- Подожди, не до тебя сейчас! – отмахнулась от него Полина и, уперев руки в бока, надвинулась на Катю. Глаза её метали молнии. - Я чуть с ума не сошла, а она тут дрыхнет себе спокойно!
- Да что тебе нужно от меня?! – попятилась Катя. – Ты рехнулась?
- Ты почему трубку не берёшь, я тебе весь вечер и всю ночь названиваю?! – рявкнула Полина. – Я позвонила узнать, как дела на сайте, ты не ответила! Я позвонила ещё, опять тишина! Я заволновалась! Всю ночь звонила, уже всё на свете передумала, в какой подворотне ты лежишь, убитая и ограбленная, а она тут дрыхнет!
- А тебе было бы лучше узнать, что я где-то лежу убитая? – саркастически спросила Катя. – Вот, видишь, я живая и здоровая, и нечего так орать!
- Сволочь ты Катька, вот кто ты, - с чувством выдала Полина и вылетела на лестницу.
- Поля, постой! – Денис бросился за ней следом.
- Чёрт-те что творится, - закатила глаза Катя и, поняв, что заснуть уже не удастся, отправилась одеваться.
Времени до работы было ещё много, поэтому, приведя себя в порядок, девушка уселась на кухне и включила планшет. Зайдя на сайт знакомств, ввела пароль и тихонько ахнула. Двадцать восемь сообщений.
- Мама дорогая, и что мне им всем отвечать? – пробормотала она, жалея, что поругалась с Полиной. Вот её помощь ей была бы сейчас кстати.
- А впрочем, почему поругалась? – пожала плечами она и достала телефон. – Полечка, извини меня, пожалуйста, - зачастила она, едва подруга сняла трубку. – Я не думала, что ты будешь волноваться! Прости, прости, прости!
- В следующий раз, перед тем как что-то делать, голову включай! – отрезала Полина, но голос её был менее сердитым.
- Поль, мне нужна твоя помощь, - заискивающим голоском начала Катя. – Я тут на сайт зашла и их тут так много…
- Понятно, - протянула Полина. – Вот почему ты мириться вздумала!
- Ну как ты могла подумать? – возмутилась Катя.
- Ладно, выходи,  я здесь недалеко в кафе сижу, - ворчливо велела Поля.
За мороженым и кофе, негромко переговариваясь, девушки выбрали всего троих кандидатов из всех написавших Кате.
- А что дальше-то? – поинтересовалась девушка. – Как мне выбрать одного?
- Зачем одного? Не забывай, мы договаривались на пять свиданий! – напомнила Полина. – Так что давай, дерзай, подруга! Выберешь потом, когда познакомишься поближе.
- Поль, а что у тебя с Денисом? Почему ты мне не рассказала о вашем романе?
- Откуда ты знаешь?
- Он вчера пытался выведать у меня, что-нибудь о тебе.
- Что ты ему сказала? – побледнела Полина, сигарета выпала из её пальцев. – Говори!
- Да ничего такого, - дёрнула плечом Катя, удивлённая реакцией подруги. – Сказала, что придёт время, и ты сама ему всё расскажешь.
- Слава Богу… - Полина расслабленно откинулась на спинку стула. – Кать, умоляю, не проболтайся ему о моей работе. Если он узнает, он бросит меня, я уверена.
- А как же твой утренний наряд? – напомнила ей Катя. – Как ты объяснила ему это?
- Сказала, что нацепила первое, что попалось под руку, так спешила к тебе, - засмеялась Поля, отпивая остывший кофе.
- Ага, а заодно и макияж нанесла и надушилась, - поддержала её смех Катя, хотя на душе у неё скребли кошки.
- Думаешь, мужчины замечают такие тонкости? – скривилась Полина. – Забудь, он вполне удовлетворился моим ответом.
- Ты влюбилась? – с замиранием сердца спросила Катя.
- Да не то чтобы влюбилась… - задумалась Полина, теребя в руках салфетку. – Но он не такой, как другие мужчины, которые у меня были. Он какой-то… Настоящий что ли…
- Почему ты мне не рассказала? – повторила свой вопрос Катя, пряча глаза от подруги.
- Прости. Просто я почувствовала, что на этот раз у меня назревает что-то серьёзное и боялась сглазить.
- А вот я тебе всё рассказываю! – упрекнула Катя.
- Катюш, пойми…
- Да ладно, всё нормально, - через силу улыбнулась Катя, встав из-за столика и перекинув сумку через плечо. – Мне на работу пора. Пока.
- Обиделась что ли? – пробормотала Полина, растерянно глядя ей вслед.


Глава 3
Прошло три недели, с тех пор как Катя освоила интернет. Она научилась бродить по сайтам без Полькиной помощи, находила массу полезной информации, в частности о пластических операциях. Правда, подобные статьи оптимизма ей не добавляли. Нет, на сайтах клиник обещали полное избавление от родимых пятен, различных других дефектов внешности, шрамов, но в этих же статьях были указаны просто астрономические суммы за услуги.
Уставая от мрачных мыслей, Катя закрывала все сайты, вгоняющие её в тоску и открывала сайт знакомств. Здесь она так же уже научилась определять нормальных парней, которых, кстати говоря, было катастрофически мало, от тех, кого интересовал только секс. С одним из таких, нормальных, она и общалась уже вот третью неделю.
Парня звали Кириллом. С фотографии на девушку смотрел высокий, чуть полноватый парень, с красивыми карими глазами и добрым располагающим лицом. С ним можно было разговаривать на любые темы, обо всём на свете. Переписываясь с Киром, (как называла его Катя), она чувствовала себя почти счастливой. Он умел рассмешить её, поднять настроение одним простым, ничего не значащим словом. И всё бы ничего, вот только она не воспринимала его как парня, скорее как ещё одну подружку, вроде Полинки. Её сердцем по-прежнему безраздельно властвовал Денис…
Катя всеми силами старалась не думать о нём, старательно вырывала из сердца эту бессмысленную любовь, но всё было зря. Стоило хоть раз его увидеть, как все уговоры и увещевания забывались. А ведь видела она его преимущественно с Полиной.
Всё чаще подруга бывала у них дома, из-за закрытой двери комнаты Дениса, слышался её заразительный смех, потом наступала тишина, а Катя изнывала от ревности, представляя, чем они там могут заниматься.
По вечерам, когда она прощалась с Киром и закрывала планшет, она утыкалась лицом в подушку и горько ревела. Могла ли она подумать, что когда-нибудь окажется в столь ужасном положении? Как в глупых, слюнявых романах, быть влюблённой в парня своей подруги. Что может быть для неё сейчас хуже?
В тот вечер, Катя как всегда пришла домой с работы, без аппетита съела бутерброд, запила его прохладным, невкусным чаем и, не переодеваясь, плюхнулась на раскладушку, одновременно выуживая из сумки планшет. Сайт знакомств, восемь сообщений, два из них от Кирилла.
«Привет!»
«Катюш, ты куда пропала? У меня к тебе предложение».
- Что ещё за предложение? – проворчала Катя, чувствуя, как испуганно забилось сердце. – Неужели хочет встретиться? – прошептала она и враз похолодевшими пальцами написала ответ:
«Привет! Я здесь. Какое предложение?».
Через две минуты пришёл ответ.
«О! Ну наконец-то! Я уже заждался! Давай встретимся сегодня? Надоело разговаривать по интернету, хочу увидеть тебя вживую».
Прочитав послание, Катя резко села в постели, отбросив планшет в сторону. От охватившего ужаса тут же затошнило, а виски сжала боль.
- Что же делать? – пробормотала она, обхватывая голову руками. – Господи, что же делать?
Из коридора послышался звук захлопывающейся двери и весёлые голоса Дениса и Полины.
- Поля! – Катя выскочила в коридор и схватила недоумевающую подругу за руку.
- Катюш, ты чего? – изумилась Полина, хлопая густо накрашенными ресницами. – Что-то случилось?
- Поль, мне срочно надо с тобой поговорить! – потянула Катя Полина в свою комнату.
- А потом никак нельзя? – едва заметно поморщилась Полина, было заметно, что она с гораздо большим удовольствием осталась бы с Деном.
- Нет! – рявкнула Катя. – Ты эту кашу заварила, вот и помогай мне теперь!
- Катя, в чём дело? – прошипела Полина, войдя в комнату подруги и плотно прикрыв за собой дверь. – Что я заварила? Что происходит?
- Вот! – Катя ткнула планшетом прямо в нос подруге. – Он хочет встретиться! Что мне теперь делать?
- Твой Кирилл? – догадалась Полина, конечно же, посвящённая в подробности виртуальной дружбы Кати с Кириллом.
- Да. Полька, что делать? – заломила руки Катя, жалобно смотря на подругу. – Если я откажусь, он вообще больше со мной общаться не захочет!
- Зачем отказываться? – вздёрнула бровь Поля. – Иди, конечно!
- Ты забыла о моей внешности?
- Кать, мы с тобой это уже обсуждали, - в голосе Полины послышался металл. – Если твой Кирилл нормальный парень, а с ненормальным ты вряд ли бы общалась, то он всё поймёт. Всё ясно?
- Ясно, - обречённо кивнула Катя.
- Собирайся значит!
- Что я надену? – Катя подскочила к шкафу и распахнула его. – Это? А может быть это? – вешалки одна за другой летели на диван и раскладушку. – Да если он меня в этом увидит, он и шрама не заметит, сразу удерёт!
- Прекрати истерику! – Полина отобрала очередную вешалку из её рук и повесила обратно в шкаф. – Во сколько вы встречаетесь?
- Не знаю… - Катя опять схватилась за планшет и написала ответ:
«Где и когда?».
«Давай в центральном парке у фонтана в девять часов?». – Тут же пришёл ответ, словно Кирилл только и ждал её согласия.
«Хорошо, я буду».
- Господи, что же я творю? – Катя закрыла глаза руками, лицо её горело.
- Всё ты правильно делаешь, - отрезала Полина. – В девять значит? Отлично! Сейчас едем ко мне, я из тебя куколку сделаю!
- А как же Денис?
- Подождёт, - отмахнулась Полина. – Вот устроим твою личную жизнь, тогда и погулять можно будет.  А то у меня уже сердце изболелось, глядя на тебя! Поехали!
Ровно в девять, Катя вышла из такси у центрального парка. На ней красовалось тёмно-синее платье на тоненьких бретельках и чёрные туфли на высоченных каблуках. На шее поблескивал в лучах заходящего солнца кулон в виде капельки, подаренный Поле одним из её обожателей. Волосы причудливыми волнами разбросались по плечам, глаза мерцали загадочным светом.
- Я самая красивая, - судорожно вздохнула Катя, сживая в руках сумку-клатч. – Я самая обаятельная и привлекательная. Кирилл увидит меня и обомлеет от моей красоты.
Словно мантру, повторяя про себя эти слова, Катя двинулась в сторону фонтана. Кирилла она увидела сразу. Он топтался у одной из скамеек, держа в руке букет гвоздик. Выпрямив спину и стараясь идти ровно, Катя подошла к парню и, улыбнувшись, сказала:
- Привет!
Кирилл обернулся, на его лице сияла улыбка. Но через мгновение улыбка погасла, в глазах появилось удивление и что-то ещё… Презрение? Жалость? Отвращение?
- Катя? – неуверенно спросил он.
- Не узнал? – усмехнулась девушка, присаживаясь на скамейку. Она уже поняла, что ничего хорошего из этой встречи не выйдет.
- Что это с тобой? – бестактно спросил Кирилл, отступая на шаг. – Что с лицом?
- Шрам, - спокойно ответила Катя, хотя это спокойствие давалось ей нелегко.
- Почему не сказала?
- Побоялась, - честно призналась девушка, поводя плечами. – Решила, если узнаешь, не захочешь общаться.
- А сейчас захочу? – издевательски улыбнулся Кирилл. – Ты знаешь, как это называется? Подстава! Ты не имела права скрывать это! Выложила фотку, вся такая эффектная, красивая! А сама? На что ты рассчитывала? Что я в ум твой влюблюсь? Уродина!
Последнее слово прозвучало как пощёчина для Кати. Вздрогнув всем телом, она вскочила на ноги и, приблизившись к пылающему злостью парню, прошипела:
- Пошёл вон!
- Что? – опешил Кирилл. – Ты меня ещё и гонишь?
- Нет, сейчас на колени упаду и буду молить о прощении! – ехидно заявила Катя. – Пошёл вон, сказала!
- Идиотка! – Кирилл сплюнул и, бросив ни в чём не повинный букетик на асфальт, зашагал к выходу из парка.
Когда он, наконец, скрылся из поля зрения, силы покинули Катю. Опустившись на скамейку, она уткнулась лицом в ладони и заревела. Слёзы бежали по лицу, уничтожая так тщательно наложенный макияж. Катя по-детски всхлипывала, вытирая их кулачком, но они не прекращались. Подойдя к фонтану, девушка зачерпнула горсть прохладной воды и плеснула себе в лицо. Помогло, полегчало.
Подобрав с дорожки несчастные гвоздики, Катя потрогала их нежные лепестки и безжалостно выбросила букетик в урну. Затем, сгорбившись и шаркая каблуками по земле, побрела к выходу.
Когда она вошла в квартиру, часы показывали начало одиннадцатого. Заперев дверь, девушка опустилась на корточки и, прислонившись к ней спиной, уткнулась лицом в колени. Её сил хватило ровно на то, чтобы дойти домой. Больше не хотелось ничего.
- Кать, ты чего? – через какое-то время раздался над её головой удивлённый возглас. – Кать? – Денис, а это был именно он, тронул её за плечо. – Ты что, пьяная что ли?
- Нет, - поняв, что он всё равно не оставит её в покое, Катя тяжело поднялась и, сняв туфли, босиком прошлёпала в ванную.
- Что случилось-то? – не унимался Денис, притащившись туда за ней. – На тебе лица нет! Катя!
- Чего ты хочешь от меня? – устало спросила девушка, обколотившись об раковину и опустив голову. – Всё хорошо. Уйди, мне нужно в душ.
- Кать, но…
- Уйди! – крикнула Катя, боясь разрыдаться при нём.
- Ладно-ладно, не кричи, - Денис тут же ретировался, закрыв за собой дверь.
Умывшись, девушка переоделась и, несмотря на ещё ранний час, нырнула под одеяло и затихла.
Но сон не шёл, в голове крутились мрачные мысли, поэтому, не выдержав, Катя поднялась и, накинув халат, вышла на кухню. За столом сидел Денис и с аппетитом уплетал котлеты.
- Не поздновато для ужина? – поинтересовалась Катя, ставя на плиту чайник.
- Есть нужно тогда, когда организм просит, - прошамкал с набитым ртом парень.
- А если в пять утра попросит, тоже к холодильнику побежишь? – фыркнула Катя.
- Угу, - кивнул Денис и нацелился вилкой на очередную котлету. – Что у тебя случилось-то? На работе что-то? Хотя вряд ли ты при полном параде на работу ходила!
- Ты слишком проницательный для компьютерщика!
- Чё думаешь, программисты все тупые? – нахмурился Денис и даже на минуту отвлёкся от еды.
- Нет, просто ваш ум как-то по-другому работает, как компьютерная программа, - тихонько засмеялась Катя.
- Ты слишком проницательная для уборщицы! – пустил шпильку Ден, желая отомстить девушке.
- Я же не всегда была уборщицей, - совсем не обиделась Катя, беря свою чашу и садясь напротив парня. – Когда-то я работала в детском доме и училась в университете.
- Да? – удивился Денис. – Почему тогда с образованием уборщицей работаешь?
- Нет у меня образования, я ушла з университета на втором курсе.
- Почему?
- Были причины, - дрогнула Катя, взгляд её затуманился, перед глазами встал уже почти забытый образ Володи.
Денис понял, что своим неосторожным вопросом вызвал в душе девушки неприятные воспоминания и поспешил перевести тему.
- Так всё-таки, что у тебя случилось? С парнем поругалась?
- Полагаешь, у меня может быть парень? – усмехнулась Катя.
- Почему нет? – разинул рот Денис.
- Посмотри на моё лицо и не задавай глупых вопросов, - не сдержалась девушка и, грохнув кружку об стол, поднялась и вышла.
- Полька, можно я к тебе приеду? – позвонив подруге, попросила она.
- Конечно, зачем ты спрашиваешь? Кать, что случилось? У тебя голос странный.
- Приеду, расскажу, - Катя отключила звонок и схватила джинсы.
В комнату неожиданно постучали.
- Ну и кто у нас там такой вежливый? – фыркнула Катя, запахивая халат на груди.
В комнату заглянул Денис.
- Кать, это я, - парень выглядел сконфуженным. – Слушай, прости меня, пожалуйста. Я не хотел тебя обидеть.
- Ты меня не обидел, успокойся. Всё в порядке.
- Да ничего такого страшного у тебя с лицом нет! – неожиданно горячо воскликнул Денис. – Ну шрам и шрам, бывает!
- Ден, я очень ценю то, что ты пытаешься меня поддержать, - пробормотала Катя, чувствуя, как от его слов непонятное тепло разливается по организму. – Но я не слепая и всё прекрасно вижу. Да и мне сегодня всё доходчиво объяснили.
- Ну и кто тот мудак, который посмел тебя обидеть? – сжал кулаки Денис. – Я же так и знал, что без парня здесь не обошлось!
- Какая разница кто он? Обычный человек, который имеет право встречаться с девушкой с нормальным лицом. Денис, давай не будем об этом? Меньше всего на свете я хочу с кем-то обсуждать эту тему.
- Но ведь с этим же можно что-то сделать? – поинтересовался Денис.
- Со шрамом? – уточнила Катя. – Да, конечно. Несколько тысяч долларов, которых у меня нет, и всё будет хорошо. Ден, хватит. Мне надо идти, меня Поля ждёт.

- Ладно, хорошо, - вздохнул Денис и вышел в коридор.

Полина, распахнувшая перед подругой дверь, выглядела встревоженной.
- Что? – окинув Катю взглядом, спросила она. – Он тебя обидел? Кирилл твой?
- Полька, я больше не могу… - едва увидев взволнованное лицо подруги, Катя почувствовала, что силы покидают её, слёзы брызнули из глаз.
- Тихо, успокойся, иди сюда! – засуетилась Полина и, втолкнув подругу на кухню, накапала ей в стаканчик валерьянки. – Пей!
- Не хочу! – оттолкнула её руку Катя. – Полина, я больше не могу! Не могу, понимаешь?! Может мне нужно кого-нибудь убить или ограбить, чтобы раздобыть деньги на операцию?
- Кого убить? Кого ограбить? – опешила Полина и сама опрокинула в себя валерьянку. – Ты что несёшь, дура?! – придя в себя, закричала она. – Чтобы я этого больше не слышала, поняла?!
- Я не могу так больше, понимаешь, ты?! – вскочила на ноги Катя. – Он меня уродиной назвал! От так орал! Зачем? Скажи, зачем я послушала тебя и полезла на этот идиотский сайт знакомств! Будь я с нормальной внешностью, может у меня что-то и получилось бы с этим Кириллом, но когда я такая!
- Успокойся! – Полина крепко обняла подругу. – Зачем он тебе? Если он посмел назвать девушку уродиной, значит, он сам урод, моральный, понимаешь? Ничего бы у тебя с ним не вышло, потому что ты слишком хорошая для такого парня! Катя, успокойся, прошу тебя!
Катя вырвалась из её объятий и, плюхнувшись на стул, подтянула колени к подбородку, обхватив их руками.
- Полька, если бы ты знала, как я не хочу жить…
- Начинается, - закатила глаза Полина. – Кать, если я не ошибаюсь, мы эту тему с тобой проходили едва только познакомились. Давай не будем начинать её сначала.
- Тогда это были только слова, а сейчас…
- А что сейчас? – испугалась Полина и со злостью встряхнула девушку. – Что ты задумала, идиотка?
- Ничего, отстань! – отбросила её руки Катя. – Не бойся, ничего я с собой не сделаю, кишка тонка. Мне просто не хочется жить. Вот иду по улице и думаю, вот бы какой-нибудь грузовик…
Договорить она не успела, Полина отвесила ей звонкую пощёчину.
- Дрянь! – рявкнула она. – Эгоистичная дрянь! Ты же только о себе и думаешь! А обо мне ты подумала? Ты же единственный близкий мне человек, а она тут умирать собралась! И из-за чего? Из-за какого-то придурка, назвавшего её уродиной!
- Не только, - мотнула головой Катя, глядя в одну точку. На пощёчину она даже не отреагировала. – У меня много причин.
- Ну давай, поделись!
- Ну, например то, что моя лучшая подруга, практически сестра встречается с тем, кого я люблю, - неожиданно для себя призналась Катя. – А мне приходится молча наблюдать за этим, потому что я люблю свою подругу и желаю ей счастья.
В комнате повисла тишина. Полина молча смотрела на подругу, отказываясь верить в услышанное.
- Что? – наконец выдала она, медленно опускаясь на стул. – Денис? Ты его любишь?
- Ага. – Кивнула Катя, смахивая слезинку со щеки. – Как увидела впервые, так и влюбилась. Смешно, правда? Как в глупом женском романе, которые я никогда не любила. Любовный треугольник.
- Почему ты ничего не говорила?!
- Это было такое сокровенное чувство, что мне не хотелось ни с кем им делиться, - пожала плечами Катя. – Ты же тоже не говорила мне про свой роман с Денисом.
- Я не об этом! Почему ты сразу мне всё не сказала, когда узнала про наш роман?!
- Зачем мешать людям быть счастливыми? Денису всё равно такая как я не нужна.
- Сделаем тебе операцию, и будешь нужна!
- Нет, Полина! – вскинулась Катя. – Даже не думай, не смей его бросать из-за меня! Он всё равно не обратит на меня внимания, для него я навсегда останусь соседкой по коммуналке!
- С этим мы разберёмся позднее, - отрезала Полина. К ней удивительно быстро вернулось самообладание. – Давай лучше поговорим об операции.
- А что толку о ней говорить? Денег-то всё равно нет.
- Сколько нужно?
- Около десяти тысяч долларов.
- Кать, мне тут одна идея пришла в голову… - замялась Полина. – Ты никогда не думала о том, чтобы отыскать свою мать?
- Мать?! – изумилась Катя. – Зачем?!
- А почему нет? Ты же не знаешь, какая она! А вдруг она богатая и сможет помочь тебе с операцией? Ты всю жизнь жила без неё, вот пусть и поможет тебе сейчас!
- Нужна я ей больно, - фыркнула Катя. – Нет, Поль, это глупая идея, прости. Я не хочу искать её, не хочу видеть и не хочу унижаться перед ней.
- Дура, - резюмировала Полина.
- Может быть, - Катя вздохнула и взглянула на часы. – Поеду я, Поль, поздно уже, скоро метро закроется.
- Езжай, - кивнула Поля. – Только позвони, как доедешь.
- Хорошо. – Катя поцеловала подругу в щёку и уже в дверях обернулась и попросила: - Обещай мне, что не станешь искать мою маму. Я этого не хочу.
- Обещаю, - буркнула Полина, пряча за спиной скрещённые пальцы. – Пока.
Как только за Катей закрылась дверь, девушка метнулась к компьютеру.
- Ага, сейчас же, - пробубнила она. – А ты так и будешь рыдать каждый вечер. Нет уж, дорогая, я найду эту блудную мамашу и если она не последний бомж, то я вытрясу из неё хоть пару тысяч этих проклятых долларов.

Глава 4
Всего пара дней понадобилась Полине, чтобы узнать адрес матери Кати. За два года их дружбы, Катя всего один раз обмолвилась о матери, но, к счастью, назвала её имя.
Солнечным жарким днём, Полина, облачённая в короткие шорты и длинную свободную майку, стояла во дворе нового дома, с красивой лепниной и, приложив ко лбу руку козырьком, всматривалась в окна.
Сверившись с адресом на бумажке, она ещё раз прочитала его, беззвучно шевеля губами, и обратилась к старушкам у подъезда:
- Простите, квартира восемьдесят четыре в каком подъезде находится?
- А вы к Светлане по какому вопросу? – окинула её подозрительным взглядом одна из бабулек.
- По личному! – отрезала Полина.
- Ишь ты, деловая какая, - тихонько засмеялась другая старушка. – В третьем подъезде Света живёт.
- Спасибо, - кивнула Поля и направилась в указанном направлении.
Поднявшись по чистенькой лестнице, девушка поднялась на седьмой этаж. Дверь с цифрой «84» была обита тёмно-бордовым дерматином, рядом с ней лежал красивый, явно дорогой коврик. Шагнув к двери, Полина нажала на звонок и замерла. Через мгновение в глазке метнулась тень и дверь распахнулась.
На пороге стояла высокая красивая женщина, в которой Поля сразу же опознала мать Кати. Её сложно было спутать с кем-то другим. Женщина была похожа на Катю как две капли воды. На ней было длинное платье на тоненьких бретельках, мягкие тапочки на ногах. Вот только глаза портили всё впечатление, они смотрели испуганно.
- Здравствуйте! – поздоровалась Полина. – Светлана Андреевна?
- Да, это я, - кивнула женщина. – Простите, вы кто?
- Меня зовут Полина, я хочу поговорить о вашей дочери, - нагло заявила Поля, стремясь сразу же произвести впечатление на женщину. Но такого эффекта она не ожидала.
Краска вмиг схлынула с лица Светланы Андреевны, глаза превратились в щёлочки.
- Дрянь! – взвизгнула она и, схватив девушку за майку, втащила её в квартиру.
- Что вы себе позволяете? – возмутилась Полина, пытаясь высвободиться из её цепких пальцев, но у неё это не получилось.
- Отвечай, мерзавка! – с силой встряхнув девушку, прошипела Светлана Андреевна. – Отвечай, где Соня? Где?!
- Да не знаю я ни о какой Соне! – воскликнула Поля, подумав, что женщина неадекватна и судорожно придумывая, как бы сбежать от неё живой и невредимой.
- Не знаешь? Ты же сама сказала, что хочешь поговорить о дочери! – заорала Светлана Андреевна и, швырнув девушку на стоящий здесь же, в прихожей, пуфик, нависла над ней.
- Постойте, я кажется поняла! – осенило Полю. – Мы говорим о разных людях! Боже мой, конечно, у вас ведь вполне могут быть ещё дети, как же я сразу об этом не подумала! – от осознания того, что женщина не сумасшедшая, девушке неожиданно стало так легко, что она рассмеялась.
- Она ещё и смеётся! – глаза женщины налились кровью, она растопырила пальцы и шагнула к Полине, явно намереваясь расцарапать ей лицо. Увидев её длинные, кроваво красные ногти, Поля сжалась. Сердце испуганной птицей билось где-то в горле.
- Тётя Света, что ты делаешь? – раздался вскрик и в прихожую из комнаты выбежал высокий темноволосый парень и повис на руке женщины. – Успокойся!
- Она, она знает про Соню! – взглянув в лицо парня, затряслась Светлана Андреевна. – Коля, её нельзя выпускать, слышишь? Не отпускай её, пока она не скажет где Соня!
- Хорошо, я так и сделаю, - пообещал парень и, обняв тётю, подтолкнул её к комнате. – Приляг, тётя Света, на тебе лица нет.
- Ты узнаешь, да? – схватив парня за руки, воскликнула женщина. В этот момент лицо её было и правда безумным. – Узнаешь? Не отпускай её!
- Ни за что! Тётя Света, обещаю, я всё узнаю, мы найдём Соню!
- Да, найдём, обязательно найдём, - как заклинание пробормотала Светлана Андреевна и ссутулившись, скрылась в комнате.
- Слава Богу! – выдохнула Поля, поднимаясь на ноги. – Вовремя ты появился! Ещё немного и она бы меня покалечила! Знаешь, никогда не считала себя слабой, но…
- Замолчи! – неожиданно рявкнул на неё Коля. – Чего вскочила? Думаешь, я отпущу тебя?
- Да что вы себе позволяете, семейка сумасшедших? – искренне возмутилась Полина, разочарованная поведением парня. – Я думала ты хоть нормальный!
- Где Соня?
- Повторяю ещё раз, я не знаю никакой Сони! – закатила глаза Полина. – Чего прицепились с ней?
- Откуда ты вообще взялась? – раздражённо поинтересовался Коля, скрещивая руки на груди. – Зачем пришла?
- Я хотела поговорить о дочери Светланы Андреевны, но видимо произошла какая-то путаница и…
- Вот! – опять перебил её Коля. – А говоришь, не знаешь Соню!
- Ты в лесу воспитывался, Маугли? – окончательно вышла из себя Полина. – Сколько можно перебивать? Ничего, что ты с девушкой разговариваешь?
- Я разговариваю не с девушкой, а с наглой и мерзкой сектанткой, для чего-то похитившей мою сестру!
Полина застыла с открытым ртом. Такого поворота событий она не ожидала. За время её работы в стриптиз-клубе её как только не называли, она ко всему привыкла и давно перестала обижаться, но сектантка! Это было что-то новенькое и самое обидное из всех!
- Рот-то прикрой, а то муха залетит, - мрачно буравя её взглядом, буркнул Коля.
- Хам! – отмерла Полина. – Да как ты смеешь? Кто ты вообще такой, чтобы оскорблять меня?
- Имею на это полное право!
- Не имеешь! – от переизбытка чувств, Полина даже ногой топнула. – Я знать не знаю вашу Соню, я пришла поговорить о Кате!
- Какой ещё Кате?
- Дочери Светланы Андреевны, которую она бросила в роддоме!
На мгновение в прихожей воцарилась тишина, нарушаемая лишь тиканьем часов на стене.
- Ты чего несёшь-то? – наконец воскликнул Коля. – Кого это тётя Света бросила? Ты дура что ли?
- Прекрати меня оскорблять! – рявкнула Поля и, усевшись обратно на пуфик, закинула ногу за ногу и достала сигареты.
- У нас не курят, - мгновенно отреагировал Коля.
- Нервы все истрепали, ещё и успокоиться мешают, - недовольно пробурчала Полина, но сигареты всё-таки спрятала. – Что ты на меня так смотришь? Двадцать с лишним лет назад, Светлана Андреевна была замужем за алкоголиком, родила от него дочку и сбежала из роддома, бросив малышку. Сейчас Кате очень нужна помощь, поэтому я, на свой страх и риск, решилась поискать её мамашу. Катя, кстати, была против, говоря, что не хочет ни видеть, ни слышать её. Подозреваю, что узнав о моей затее, она меня просто убьёт.
- Бред… - прошептал парень, круглыми от удивления глазами смотря на Полину. – Этого не может быть…
- Может. – Полина достала телефон и, найдя фото Кати, протянула его парню. – На посмотри. Никого не напоминает?
Коле хватило лишь одного взгляда, чтобы убедиться в правоте Поли. С фотографии на него смотрела его тётя Света, только лет на двадцать моложе.
- С ума сойти… - пробормотал он и, обхватив голову руками, взлохматил волосы. – Так ты серьёзно ничего не знаешь о Соне? Извини, пожалуйста, за этот скандал, мы все на взводе, а тётя Света вообще не в себе.
- Да я уж заметила, - хмыкнула Полина. – Что у вас случилось-то?
- Соня… Сонька моя двоюродная сестра, дочка Светланы Андреевны. Ей девятнадцать лет. Умница такая, гордость семьи, в университете учиться… А вот, в секту какую-то попала.
- В секту? – переспросила Полина.
- Да. У неё в комнате… Впрочем, это надо увидеть, идём, - Коля сделал приглашающий жест рукой и распахнул дверь. Поля, чуть помедлив, переступила порог и ахнула.
Все стены были обклеены плакатами с изображением ведьм. Они летали на метле, бродили по лесу или просто стояли, зловеще ухмыляясь. Посреди комнаты из соли был выложен круг, по краям которого располагались чёрные свечки. На тумбочке у кровати лежала толстая книга «Энциклопедия ведьм» с множеством закладок.
- Кошмар какой… - попятилась Полина. По её коже побежали мурашки и несмотря на духоту, царившую в квартире, девушке неожиданно стало холодно. – Что это всё значит?
- Соня сошла с ума, - глухо ответил Коля. – Она всё время твердила, что хочет стать ведьмой, что нашла людей, которые помогут ей ею стать и всё в этом духе. Постоянно притаскивала ведьмовские книги, вот эти дурацкие чёрные свечки, шептала какие-то заклинания… Тётя Света ругала её, потом уговаривала, всё было тщетно. Каждый вечер Соня убегала куда-то, приходила такая счастливая, хвасталась, что совсем скоро перевоплотиться в ведьму. Я следил за ней, но она заметила и устроила скандал. А потом… Пропала.
- Как пропала?
- Позавчера вечером ушла, как всегда и не вернулась. Мобильник вне зоны доступа. Тётя Света сходила в полицию, но там велели подождать трое суток. Легко им говорить, подождать… А мы тут с ума сходим. – Коля тяжело вздохнул и перевёл затуманенный взгляд на фотографию в рамочке, стоящей на полке.
Полина проследила за его взглядом и увидела красивую девушку, похожую на Катю. Её глаза смотрели открыто и жизнерадостно, длинные волосы развевались на ветру, губы растянуты в широкой улыбке.
- Такой она была раньше, - голос Коли сорвался. – Видела бы ты её сейчас. Она и правда стала похожей на ведьму.
- Она найдётся… - Полина несмело коснулась руки парня. – Правда, вот увидишь. Сколько ей, ты говорил? Девятнадцать? Считай, что это затянувшийся подростковый возраст. Она перебесится и ещё самой будет стыдно вспоминать всё вот это… - Полина обвела рукой пространство вокруг себя.
- Хочется верить…
- Извини меня, пожалуйста, - попросила Полина. – У вас горе, а тут ещё я… Если бы я только знала, я бы ни за что не сунулась к вам. Извини. И извинись перед тётей за меня. Я бы и сама, но честно говоря, побаиваюсь её.
- Нет, не надо её трогать, - мотнул головой Коля. – И не извиняйся. Если всё, что ты рассказала правда… Ты может дать мне адрес Кати? Я хочу с ней познакомиться.
- Да, конечно, - Полина вытащила из сумки блокнот и ручку и быстро записав адрес, вырвала листок и протянула его парню. Тот забрал его и сунул в карман джинсов.
- Я пойду. Держитесь.
Коля ничего не сказал в ответ и даже не проводил её до двери. На цыпочках проскочив прихожую, Полина выскочила на лестничную клетку и вскочила в лифт. А выйдя из подъезда, что есть духу, припустила к остановке. Перед глазами мелькали, то разъярённое лицо матери Кати, то убитый взгляд Коли, то зловещая атрибутика комнаты Сони.

Аккуратно закрыв дверь в комнату сестры, Коля прошёл к тёте и остановился на пороге. Светлана Андреевна лежала на диване, положив согнутую в локте руку на глаза. Племянника она не увидела, услышала.
- О чём ты с ней так долго говорил? – спросила она. – Она сказала где Соня?
- Она действительно ничего не знает о Соне, - ответил Коля, проходя вперёд и усаживаясь в кресло, напротив тёти. – Она пришла поговорить о другом, а ты сразу же на неё набросилась.
- Она сказала, что хочет поговорить о дочери.
- Правильно, только не о Соне. О Кате.
- Какой ещё Кате? – Светлана Андреевна приподняла руку и взглянула на племянника.
- О другой твоей дочери. Она ведь права, да? Я тут вспомнил кое-что… До дяди Сергея у тебя был другой муж. Я ещё смеялся и звал его Кеша, как попугая. А потом всё резко изменилось, ты вернулась к нам, была очень худой и мама говорила, что ты болеешь. А ты лежала в постели и плакала всё время.
- И что с того? К чему эти воспоминания? – женщина резко села в постели и в упор посмотрела на парня. – Что ты хочешь от меня?
- Правды. – Коротко ответил Коля. – Полина показала мне фотографию, эта Катя, вылитая ты. Ты что, правда сбежала из роддома бросив дочку?
- Кто ты такой, чтобы меня осуждать? – прошипела Светлана Андреевна. – Что ты знаешь о моей жизни? Ты был ещё слишком мал и ничего не помнишь! Да Аркадий он… Он пил беспробудно, он бил меня! Да, бил! Бил даже беременную! Он не человек, он настоящий монстр!
- И поэтому ты бросила с ним ребёнка, - жёстко сказал Коля, глядя ей прямо в глаза. – Ты права, я не имею права тебя осуждать. Только спрошу. Как тебе жилось все эти годы, не зная, что стало с твоей дочкой? Зная, на какого монстра ты её бросила?
- Пошёл вон! – Светлана Андреевна отвернулась к окну. – Убирайся, не хочу тебя видеть!
Коля молча поднялся и, взяв ключи, вышел из квартиры. Щурясь от яркого солнца, дошёл до первого ларька и, купив сигарет, уселся в машину. Его путь лежал к Кате, ему очень хотелось познакомиться с сестрой.

Катя стояла на балконе, обколотившись о перилла и смотрела вниз. Мимо их дома туда-сюда сновали машины, проходили люди. Кто-то громко смеялся, толпа подростков, устроившись с пивом на детской площадке, что-то бурно обсуждала. У подъезда притормозила чёрная блестящая иномарка, и из неё вышел парень лет двадцати пяти, в синих джинсах и светло-голубой майке. Щёлкнув брелком сигнализации, он огляделся по сторонам, замялся на крыльце, словно не решаясь войти. Достал сигарету и прикурил. И тут же выбросил её и потянул дверь подъезда на себя.
Через несколько минут раздался звонок в дверь. Оторвавшись от созерцания улицы, Катя вышла в прихожую и, щёлкнув замком, замерла поражённая. За дверью стоял тот самый парень.
- Катя? – неуверенно спросил он.
- Да, - кивнула девушка, посторонившись и пропуская гостя внутрь квартиры. – А вы кто, простите? Я вас не знаю.
- Мы не знакомы… Пока не знакомы… - парень провёл рукой по волосам, не сводя глаз с лица Кати. – Меня Коля зовут.
- Очень приятно, - кивнула Катя. – Откуда же вы меня знаете?
- Вы очень похожи на свою мать, - выдал Коля и, по вмиг побледневшему лицу Кати, понял, что зря сказал это.
- Мать? – прошептала Катя. – Господи, вы кто?
- Я твой брат, Катя, - переходя на «ты» ответил Коля. – Двоюродный.
- Брат? – Глупо переспросила Катя. – Брат? Мой брат?
- Ты позволишь пройти? Нам предстоит долгий разговор.
- Я не хочу с вами разговаривать, уходите! – закричала Катя, голос её звенел, в глазах заблестели слёзы.
- Кать, ты чего? – опешил парень, не ожидавший такого. – Я не сделаю тебе ничего плохого, просто хочу поговорить!
- А я не хочу! Я не знала своей семьи двадцать лет, я ютилась в маленькой комнатке с вечно пьяными отцом и мачехой и никогда никому не было до меня дела! И сейчас мне уже никто не нужен! Уходите!
- Катя…
- Да уходите же вы! – слёзы всё-таки потекли у неё по щекам. Видя, что парень не сдвинулся с места, Катя упёрлась руками ему в грудь, намереваясь вытолкать за дверь. – Уходите!
- Катя, что здесь происходит? – на шум из своей комнаты выглянул Денис.
- Это твой муж? – поинтересовался Коля.
- Кто? – фыркнула Катя, вытирая слёзы. – Муж?
- Я её сосед, - пояснил Денис с интересом и тревогой следя за разворачивающейся перед ним сценой.
- Сосед? – не понял Коля. – Это что, коммунальная квартира?
- Ну да, - пожал плечами Ден. – А вы вообще кто?
- Я её брат, - указал на Катю Коля. – Я сегодня только узнал о Кате, хотел познакомиться, поговорить, а она выгоняет меня.
- Откуда вы узнали обо мне? Поля постаралась?
- Ну да, девушку звали Полиной, - подтвердил Коля.
- Ну она у меня получит! – сжала кулаки Катя. – Я же просила её не искать мою мать!
- Катя, можно тебя на минуточку, - попросил Денис и потянул девушку за собой.
- Чего тебе? – сердито спросила всё ещё не пришедшая в себя от шока Катя.
- Почему ты не хочешь с ним пообщаться? – вполголоса спросил Денис.
- Я знать их никого не хочу! Я им никогда не была нужна, мама бросила меня как… Как котёнка ненужного!
- Кать, в тебе говорит обида, но включи, пожалуйста, здравый смысл, - попросил парень. – Что плохого в том, что у тебя появятся родственники? Может это твой шанс выбраться из нашей дыры, сделать операцию, в конце концов, обрести семью! Ты злишься на мать, но брат-то в чём виноват? Не будь столь категоричной.
- Я… Я не знаю… - замялась Катя. – Ладно, я попробую.
Выйдя обратно в коридор, она распахнула дверь в свою комнату и, угрюмо взглянув на брата, кивнула:
- Проходи.

Глава 5
- Ты постоянно здесь живёшь? – спросил Коля, несколько минут со смесью ужаса и отвращения разглядывая комнату.
- Ну да, - пожала плечами Катя и, принеся из кухни стул, предложила: - Садись.
Парень осторожно примостился на краешке и молча уставился на Катю.
- Ты похожа на мать.
- Ты это уже говорил! – поджала губы Катя. – Мне очень жаль, что это так.
- Почему? – не понял Коля. – Тётя Света красивая, да и ты тоже.
- Моя бабушка тоже была красивой в молодости. Вот на неё я бы и хотела быть похожей. И больше ни на кого.
- Она тебя вырастила? – осторожно поинтересовался парень.
- Она умерла когда я была совсем маленькой.
- Прости, - пробормотал Коля. – Кать, Полина говорила, что тебе нужна помощь, поэтому она стала нас искать… Скажи, чем я могу тебе помочь?
- Ничем! – отрезала Катя. – Со своими проблемами я разберусь сама!
- Зачем ты так? Я ведь действительно могу тебе помочь.
- Чем? – прищурив глаза, спросила она. – Денег мне хочешь дать? Извини, но я их не возьму. Как-то обходилась двадцать лет без вас, обойдусь и дальше.
- Катя, тётя Света бесспорно виновата перед тобой, но при чём здесь я? До сегодняшнего дня, я даже не знал о твоём существовании!
- Извини… - устало выдохнула Катя. – Пойми и ты меня, я не могу это всё так быстро осознать и принять.
- Я понимаю, - кивнул Коля, вытаскивая мобильный и смотря, нет ли пропущенных звонков. – И я сейчас уйду. Вот, это тебе, - парень вытащил из кармана несколько тысячных купюр и протянул Кате.
- Убери! – отшатнулась она. – Убери, сказала! Не надо меня оскорблять, я не нищая, я работаю и получаю зарплату!
- Ладно, хорошо, - тут же сдался Коля. Он совершенно не знал как общаться со своей новоиспечённой сестрой, оказавшейся такой гордой и неприступной несмотря на своё бедственное положение. – Можно я к тебе ещё как-нибудь заеду?
- Можно, - разрешила Катя.
Парень несмело улыбнулся и, увидев на подоконнике одиноко валяющуюся тетрадь, открыл её и вывел на обложке несколько цифр.
- Это мой номер, - пояснил он. – Звони, если что.
- Хорошо, спасибо, - тихо поблагодарила Катя.
- Прости, может мне не стоит спрашивать, но… - уже у дверей обернулся Коля. – Что у тебя с лицом?
- Авария, - коротко ответила девушка. – Давай не будем об этом, больная тема.
- Хорошо, прости. До свидания, Катя, надеюсь ещё увидимся. – С этими словами Коля вышел из квартиры. Катя заперла за ним дверь и тут же бросилась к телефону.
- Полина! – прорычала она, едва услышав голос подруги. – Немедленно приезжай ко мне, слышишь?! Немедленно!

Полина приехала спустя полчаса. Всё это время разъярённая Катя металась по своей комнате, представляя, ЧТО она скажет подруге. Поэтому едва только прозвенел звонок, как она вылетела в коридор и, распахнув дверь, приняла воинственную позу, уперев руки в бока.
- Что случилось? Всё в порядке? – Поля выглядела испуганной. – У тебя был такой голос!
- Да случилось! Случилось, Полина!
- Господи, да что?!
- Скажи, я просила тебя не искать мою мать? Просила?
- Ах вот ты о чём! – заметно расслабилась Поля. – Да, я тебя не послушалась. И что? Ты всегда против хорошего!
- Что в этом хорошего, скажи мне?
- Кать, ты и в самом деле такая дура, или только прикидываешься? – поморщилась Полина. – И не кричи, пожалуйста, и так голова болит! Да ты бы видела, в каком доме они живут и какая у них квартира! Да, всю операцию они тебе не оплатят, но хоть сколько-то денег дадут! Не в твоём положении отказываться от такого шанса!
- Я не возьму у них ни копейки, - железным тоном заявила Катя, голос её дрожал от гнева. – Мне от неё не нужно ничего. Я не хочу её знать. А ты, Поля, запомни раз и навсегда: я запрещаю тебе делать что-либо у меня за спиной, какими бы благими не были твои намерения! Ты меня поняла?!
- Поняла, - кивнула Полина, глаза её потемнели. – Знаешь, Кать, я думала ты умнее.
- Можешь считать меня клинической идиоткой, но у меня есть чувство собственного достоинства, и от этих людей я денег не возьму, пусть даже мне всю жизнь придётся проходить с этим чёртовым шрамом!
- Не ори, я же попросила, - напомнила Полина. – Но всё-таки ты действительно дура. Знаешь, не помню кто, но кто-то из классиков сказал замечательные слова: «своею гордою душой, прошёл я счастье стороной». Вот это о тебе.
- Мы просто разные с тобой, - неожиданно заявила Катя. – Ты не гнушаешься ничем, чтобы заработать денег и добиться своей цели, а я так не могу.
- Намекаешь на мою работу? – голос Полины дрогнул. – Так вот какого ты обо мне мнения, подруга… Ну что ж, оставайся тогда одна, святая ты наша.
Поля резко встала и выскочила на лестницу, громко хлопнув дверью. Катя, поняв, что перегнула палку, бросилась за ней следом.
- Поля! Полина, подожди!
Но Полина уж бежала прочь, старательно сдерживая закипающие в глазах слёзы.
- Я не буду плакать, - кусая губы, шептала она. – Мне нельзя плакать, мне через час на работу. Мне нельзя плакать.
Но как бы она не крепилась, одинокая слезинка всё же выкатилась из глаза и скатилась по щеке. Небрежным движением смахнув её, Поля остановилась у фонтана и, чувствуя на разгоряченной коже его прохладные брызги, глубоко задышала, стараясь успокоиться.
- Всё будет хорошо, - прошептала она, затем зачерпнула ладонями пригоршню холодной воды и, подержав её, выпустила. Стало легче, в голове прояснилось, слёзы высохли.
Ещё немного посидев у фонтана, она взглянула на часы и поспешила на работу.
Но работать нормально не смогла. Вертясь у щита, она то и дело сбивалась, путала движения. В ушах стояли обидные слова Кати, перед глазами было её искажённое злостью лицо. В конце концов, когда она чуть не упала со сцены, туда, где маячила толпа мужиков, возбуждённо пялящаяся на неё, её вызвал к себе хозяин клуба.
- Полина, что происходит? – строго спросил он, постукивая карандашом по столу. – Ты себя хорошо чувствуешь?
- Да, всё в порядке, - кивнула Полина, нервно поправляя то и дело сползающую бретельку.
- Тогда что это за выкрутасы? – рявкнул мужчина. – Это не танец профессиональной стриптизёрши, это чёрт-те что! Ты соображаешь, что делаешь?
- Простите, пожалуйста, Эдуард Сергеевич, - опустила голову Полина. – Такого больше не повторится, обещаю. Просто… просто у меня проблемы.
- Уж не беременна ли ты, дорогуша? – вдруг елейным голосом поинтересовался начальник. – Тогда это не проблема, знаешь, у меня есть хороший врач, он уже помог не одной из наших девчонок.
- Мне врач не нужен, я не беременна. – Отрезала Полина, с брезгливостью думая, что её сравнили с её коллегами, отнюдь не гнушающимися брать деньги с клиентов за постельные утехи. – Простите, можно я пойду домой? Вы правы, я нехорошо себя чувствую.
- Иди, - мрачно кивнул Эдуард Сергеевич. – Но деньги получишь только за полсмены.
- Хорошо, - покорно кивнула Полина и отправилась переодеваться.
Через десять минут она вышла на улицу и медленно побрела к шоссе, вдыхая свежий ночной воздух. Жара спала, уступив место долгожданной прохладе, на небе светился бледно-жёлтый диск луны, да были видны звёзды. Засунув руки в карманы тоненькой куртки, Полина подошла к дороге и уже вскинула руку, стремясь остановить такси, как вдруг поняла, что забыла сумочку в клубе. С кошельком и мобильником.
- Чёрт! – простонала она. Возвращаться обратно ужасно не хотелось, поэтому она решила идти домой пешком. И ничего, что далеко, говорят, пешие прогулки полезны. Да и голову проветрить не мешает, авось полегчает.
Размышляя таким образом, Полина свернула в неприметный дворик, стараясь сократить дорогу и увидела парочку, медленно идущих к подъезду. В душе Полины шевельнулась зависть. В её жизни было много мужчин, но почему-то именно Денис показался ей тем самым. А теперь ей придётся отказаться от него. Потому что чтобы там Катька не говорила ей, она, Поля, всё равно считала её самым близким человеком, любила её, а значит, не имела права делать ей больно. А злится и психует Катюша от своей несчастливости, от отчаяния…
А между тем, парочка, которая привлекла её внимание прошла под фонарём и Полина ахнула. Да вовсе не обнявшись они шли, как ей показалось вначале! Девушка грузом висела на руке парня, а он волоком тащил её к дому. Но совсем не это так взволновало Полину, а то, что она узнала девушку. Это была Соня, сестра Коли!
- Не может быть… - прошептала Поля, прячась за большим раскидистым клёном и наблюдая за парочкой из своего укрытия. – Так не бывает…
Но ошибки быть не могло. Перед Полиной была именно она, Соня. Только волосы у неё теперь были выкрашены в чёрный цвет, да лицо белее мела. А ещё накрашенные чёрными тенями глаза, так пугающе выделяющиеся на бледном лице. Ну, в общем, всё как подобает приличной ведьме.
- Но почему она еле идёт? – прошептала Поля. – Пьяная что ли?
Вот уж когда она пожалела, что забыла мобильник. Сейчас бы он был ей как нельзя кстати!
А странная парочка, пока Полина размышляла что делать, подошла к подъезду и исчезла за тяжёлой дверью. Не медля ни минуты, Поля бросилась следом за ними. Но когда она вбежала в подъезд, там никого не было, лишь тихо жужжал лифт, поднимая кого-то вверх. Полина бросилась к лестнице, намереваясь узнать, в какую квартиру войдут странный парень и Соня.
Девушка изрядно запыхалась, но лифт всё же догнала. Он остановился на последнем, пятом этаже. Полина присела за периллами, стараясь не дышать, чтобы не выдать своего присутствия.
К её удивлению парень из лифта вышел один. На лестнице царил полумрак, поэтому рассмотреть его лицо Полина не смогла. Воровато оглядевшись по сторонам, парень прошёл вперёд и открыл дверь, ведущую на чердак. Шагнул туда и тут же исчез.
- Ничего не понимаю… - пробормотала Полина. – Где же Соня?
Мгновение она размышляла, стоит ли идти следом за парнем, но тревога за девушку взяла верх и Поля метнулась к лифту. Там, как и следовало ожидать, было пусто. Спустившись на первый этаж, девушка тихонько позвала:
- Соня! Соня, ты здесь?
Пройдясь по подъезду, освещённому тусклой лампочкой, Полина заглянула за мусоропровод и ахнула. Соня была там. Она лежала на грязном, замусоренном полу и, казалось, не дышала.
- Соня! – вскрикнула Полина, бросаясь к девушке. Она схватила её ледяную руку, стараясь нащупать пульс, но слышала только испуганный стук своего сердца.
- Господи, только не умирай, слышишь?! – встряхнула она девушку и бросилась к первой попавшейся двери и нажала на звонок.
- Ну кого там чёрт принёс? – раздался за дверью сердитый мужской голос и из-за двери выглянул заспанный мужик в одних трусах. Увидев Полину он тут же расплылся в улыбке. – Опаньки! Вот это сюрприз! Ты ко мне, детка?
- Помогите, пожалуйста, там девушка умирает! – заголосила Полина. – Прошу вас, вызовите «скорую»!
Мужик грязно выругался и скрылся за дверью. Так и не поняв, послушает он её или проигнорирует, Поля опять метнулась к Соне. Девушка прерывисто дышала, из её открытого рта вырывался свист.
- Жива! – обрадовалась Полина и, опустившись прямо на грязный пол, положила её голову к себе на колени. – Держись, Соня, ты должна жить! Ты же ещё с сестрой не познакомилась, ты не можешь умереть, слышишь? А Коля? Знаешь, твой брат мне очень понравился! Он такой, настоящий мужик! Представляешь, как он расстроится, если ты умрёшь? А мама? Она и так почти свихнулась, а так точно в психушку загремит! Видишь, сколько всего случится, если ты тут коньки отбросишь? Так что придётся тебе жить, слышишь?
Пока Полина бормотала всякую ерунду, мысленно моля Бога, чтобы мужик из соседской квартиры всё-таки вызвал «скорую», чтобы скорее приехали врачи. Соня вдруг закашлялась, не открывая глаз стала хватать ртом воздух, а потом вдруг затихла.
- Что с тобой, а? – насмерть перепугалась Полина и принялась трясти девушку. – Соня! Соня, ты слышишь меня? Не смей умирать! Живи, Соня! Чёртова ведьма, не умирай! – зарыдала она под конец, выкрикивая ругательства. Но Соня уже не подавала признаков жизни, её голова безвольно моталась из стороны в сторону.
В этот момент дверь подъезда распахнулась, и вошли двое людей  в белых халатах и с оранжевым чемоданчиком в руке. Оттеснив Полину в сторону, они склонились над Соней, а потом быстро погрузили её на носилки и отправились к машине.
- Доктор, она жива? – бросилась за ними следом Поля.
- Жива. – Кивнул врач. – Но очень плоха. Боюсь, не довезём. Вы ей кто?
- Никто, - призналась Полина. – Я случайно наткнулась на неё, но я знаю её брата. Соня пропала несколько дней назад, её все ищут.
- Сообщите родным, пожалуйста, - попросил доктор. – Мы везём её в сто тридцать пятую больницу.
- Хорошо, - кивнула Поля и, дождавшись, когда машина уедет, рухнула на лавочку. От пережитого стресса её всю трясло, несмотря на царившую на улице духоту, ей было холодно.
- Давай, Поля, бери себя в руки, - приказала она себе. – И езжай к Кате, Коля наверняка оставил ей свой номер. Да уж, легко сказать езжай, - недовольно пробурчала она, поднимаясь на ноги, - скорее уж пили на своих двоих. На другой конец города. Идиотка безмозглая.
Но ей повезло. Её одинокую фигурку, бредущую по ночному шоссе заметил молодой парень, на светло-зелёном жигулёнке дребезжащем всеми внутренностями.
- Девушка, может вас подвезти? – весело воскликнул он, в открытое окно.
- Спасибо, не надо, - буркнула Полина, ускоряя шаг.
- Да не бойтесь, я не маньяк, - хохотнул парень. – Я же от чистого сердца! Почему бы и не подвезти такую красивую девушку?
Полина повернулась к нему и с лица парня мигом сползла улыбка. Её лицо было испачкано тушью, под глазами расплылись чёрные круги.
- У вас что-то случилось? – уже серьёзно спросил парень. – Вас кто-то обидел?
- Нет, - мотнула головой Поля, внезапно проникаясь доверием к этому парню. – Меня просто чуть с работы не уволили, потом я сумочку потеряла, потом девушку от смерти спасла, а теперь мне предстоит добраться до дома подруги на другом конце города. А так ничего не случилось, жизнь прекрасна.
Парень тихонько присвистнул и вышел из машины.
- Садитесь, я вас подвезу к вашей подруге.
Полина безропотно села в жигули и уже через пятнадцать минут, горячо поблагодарив отзывчивого парня, входила в дом Кати.
- Поля?! – ахнул Денис, открыв дверь. – Поля, что с тобой? Почему ты в таком виде? Почему ночью? Мы с Катей тебе весь вечер звоним по очереди, ты трубку не берёшь? Что с тобой стряслось?
- Как много вопросов, - поморщилась Полина, устало плюхаясь на покосившийся стульчик у двери. – Давай всё потом, мне срочно нужна Катя. Где она?
Словно услышав её, из своей комнаты выскочила заплаканная Катя и повисла на шее у подруги.
- Поля, Поленька, прости меня! – зарыдала она. – Я думала, с тобой что-то случилось! Прости, Полька, я не хотела тебя обидеть, просто психанула! Прости, прошу тебя, ты же знаешь, я не думаю так на самом деле!
- Знаю, я всё знаю, Кать, - отстранилась Полина. – Я не обижаюсь, правда. Сейчас не время. Скажи, Коля оставил тебе номер телефона?
- Да, а что? – удивлённо спросила Катя, вытирая слёзы.
- Это длинная история, я позже её вам расскажу, а пока дай мне телефон и его номер, - попросила Поля.
- Ты ему сейчас звонить собралась? – воскликнул Денис. – Ночью? Ты на часы смотрела?
- Дело не терпит отлагательств, - упрямо мотнула головой Полина. – Давай телефон!
Набрав номер парня, Полина приготовилась к ожиданию, но Коля ответил после первого же гудка. Видимо бедняга так и сидел у телефона, ожидая вестей от сестры.
- Коля, это Полина. – Представилась Поля. – Извини, что так поздно. Я знаю, где Соня.

Глава 6
Остаток ночи ребята провели в тревожном ожидании. Сначала Поля вкратце рассказала Кате о Соне, потом они дружно пили чай, не ощущая его вкуса. Потом Денис стал зевать и отправился спать, попросив разбудить его, когда будут новости. Катя и Полина остались одни.
- Всё-таки будет несправедливо, найти сестру и тут же потерять её, - вздохнула Катя, глядя в ночное небо, усыпанное звёздами. Девушки сидели на кухне, в комнате Кати спала Лиза, оглашая квартиру богатырским храпом.
- Ты же не хотела общаться с родственниками, - напомнила ей Поля, забираясь с ногами на стул и обхватывая колени руками. Её бил озноб, перед глазами снова и снова вставало безжизненное лицо Сони.
Катя промолчала, не зная, что ответить. В комнате стояла тишина, нарушаемая только мерным стуком капель воды из крана, да шумом ветра, доносившегося с улицы.
- Погода разгулялась, - заметила Полина, глядя как качаются за окном ветки деревьев. – Так тепло было, когда я… Когда я Соню нашла, а сейчас гроза видимо собирается.
Словно в подтверждение её слов вдалеке послышались раскаты грома, и тёмное небо прорезала молния. Катя вздрогнула и отошла от окна.
- Может позвонить Коле? – предложила она. – Узнать, что там и как?
- Боюсь, - вдруг призналась Полина. – Вдруг он скажет, что она того… умерла?
- Лучше ужасный конец, чем ужас без конца, - отрезала Катя, протягивая подруге мобильник. – Звони.
- Я? – отпрянула Поля. – Почему я? Нет, я не буду, звони сама!
- Полин, ты нашла Соню, поэтому логичней позвонить тебе! – принялась убеждать подругу Катя. – А я… Знаешь, я так с ним разговаривала… Боюсь он может неадекватно отреагировать на мой звонок. Особенно если там всё плохо.
- Не говори так, - попросила Полина, по её щеке пробежала слезинка.
- А ты-то чего так убиваешься? В конце концов, они тебе чужие люди!
- Кать, я тебя не узнаю… - покачала головой Поля, одновременно с удивлением и с неодобрением глядя на подругу. – Откуда такой цинизм? Ты же была не такой, ты всех жалела, а сейчас? В конце концов, Соня твоя сестра! Как я могу быть равнодушной к ней, если я её нашла? Ты бы видела её! Она девчонка совсем, ей бы жить да жить! А Светлана Андреевна, её мать, твоя мать, Катя! Я понимаю, ты вправе ненавидеть её, но представь, что она чувствует? Она на сумасшедшую стала похожа! А Коля? Он-то в чём виноват? Он едва узнал о тебе, сразу же приехал, хотя ему явно не до этого сейчас!
- Ты права, Поль… - вздохнула пристыженная Катя, опускаясь на стул, напротив подруги.  – Я такой раньше не была. Веришь, сама себе противна, но ничего не могу с собой поделать. Злюсь на весь мир.
- Всё в твоих руках! – отрезала Поля и, вытерев слёзы, всё-таки набрала номер Коли.
- Алло, - раздался из трубки его усталый и какой-то безжизненный голос.
- Коль, это я… Извини, что тревожу, но я хочу знать как Соня?
- Плохо. – Чуть помедлив ответил парень. – Очень плохо, Полина.
- Она что…?
- Она жива, - понял её Коля. – Врачи борются за её жизнь, но надежды почти никакой.
- Господи, но что с ней?!
- Полин, давай потом? – попросил Коля. – Я позвоню, когда будет что рассказать. Я должен быть с тётей Светой.
- Да, конечно, я понимаю… - Полина отключила звонок и уткнулась лбом в колени.
- Всё плохо, да? – без слов поняла всё Катя. Полина в ответ лишь покачала головой.
Больше девушки не сказали друг другу ни слова до самого утра.
Всю ночь за окном стеной лил дождь. Но едва небо на Востоке посветлело, тяжёлые тучи, словно испугавшись дневного света, торопливо уплыли, уступив место солнцу. 
Полина стояла на балконе, куря одну сигарету за другой. Катя спала сидя за кухонным столом, положив голову на руки. Часы показывали половину шестого утра.
В кухню, зевая во весь рот, вошёл Денис. Тихонько, стараясь не разбудить девушку, вышел на балкон и, окинув взглядом полную пепельницу окурков, вытащил у Полины из пальцев очередную сигарету.
- Хватит, - попросил он.
- Мне нужно успокоиться, - нахмурилась Поля. – Отдай.
- Нет, - покачал головой Ден. – Так ты не успокоишься. Прекрати. Ты же сама себе вредишь. Новостей нет?
- Нет, - вздохнула Полина. – Коля обещал позвонить, но пока тишина. С одной стороны это даже хорошо. Если Соня до сих пор жива, значит, у неё есть шансы. Ведь так? – девушка с надеждой взглянула на Дениса.
- Так, - кивнул он, с жалостью глядя на неё. – Так, Полька. Всё будет хорошо. – Ден сделал попытку обнять девушку, но она увернулась от его рук. – Ты чего? – удивился парень.
- Не надо, Денис… - пробормотала она, избегая смотреть ему в глаза. – Не трогай меня.
- Но что случилось? – недоумевал он. – Я тебя чем-то обидел?
- Нет. Давай не сейчас, ладно? – попросила она, не зная, что сказать парню. Не могла же она сказать, что Катя ей дороже любого, даже самого распрекрасного парня, и она не собирается портить с ней отношения! Не могла же она сказать, что просто не сможет быть счастлива, зная, что рядом с ней парень, по которому её лучшая подруга сходит с ума!
- Хорошо, - покорно кивнул Денис, понимая, что Полину сейчас лучше не трогать. Увидев, что она вытаскивает из пачки очередную сигарету, парень отобрал у неё всю пачку и засунул в карман шортов.
- Что ты себе позволяешь?! – возмутилась Полина. – Отдай немедленно!
- Нет! Я не собираюсь смотреть, как ты гробишь своё здоровье! – с этими словами Денис вышел из балкона и скрылся в комнате.
- Он ещё будет морали мне читать, - себе по нос пробурчала девушка и вытащила из кармана джинсов новую пачку. Но не успела она с наслаждением затянуться, как зазвонил мобильный.
- Полина? – прошелестело из трубки, и девушка с трудом узнала голос Коли.
- Да. Коля, что?
- Она умерла, - голос парня стал совсем тихим, и Поля с силой прижала трубку к уху, стараясь не пропустить ни слова. – Она умерла, полчаса назад. Врачи ничего не смогли сделать.
- Господи… - выдохнула Поля. Сигарета выпала из её пальцев и спикировала вниз, на мокрый после дождя асфальт. – Но почему?! Что он с ней сделал?!
- Полин, мне нужна твоя помощь, - голос Коли неожиданно потвердел, в нём прорезались властные нотки. – Мы можем встретиться?
- Конечно, - кивнула Полина, забыв о том, что он её не видит. – Хоть прямо сейчас.
- Сейчас не надо, рано ещё да и… Тётю Свету надо домой отвезти.
- Как она? – сердце Поли сжалось от жалости.
- А как ты думаешь? – вопросом на вопрос ответил Коля.
- Понятно… Хорошо, Коль, приезжай к мне, когда сможешь.
- А ты где?
- Я сейчас у Кати, но сейчас, наверное, поеду домой. Записывай адрес.
Продиктовав адрес, Полина отключилась и вернулась в кухню. Катя по-прежнему спала, Денис наливал в чайник воду из крана.
- Ну что там? – обернулся он к ней. – Я слышал, ты разговаривала.
- Она умерла, - сглотнув тугой комок в горле, произнесла это страшное слово Полина.
- Что? – встрепенулась Катя и, сонно хлопая глазами, посмотрела на подругу. – Коля звонил?
- Да, - кивнула Поля. – Соня умерла. Коля просил меня о помощи, поэтому я сейчас поеду домой, хотя бы приму душ и переоденусь, пока есть время.
- Подожди, - преградил ей дорогу Ден. – Что ему от тебя нужно?
- Понятия не имею.
- И ты согласилась?
- Конечно! Почему нет? – поразилась Полина.
- Да что ты о нём знаешь? – вспылил Денис. – Ты только вчера познакомилась с этим парнем, ты не знаешь, кто он такой, а уже бежишь к нему по первому зову!
- Твоя ревность сейчас неуместна, - Полина внезапно почувствовала, как сильно устала за ночь. – И я не вижу причины, чтобы отказывать ему. Если в моих силах помочь кому-то, я это сделаю.
- Хорошо, тогда я поеду с тобой!
- Нет! – отрезала Полина. – И вообще, Ден, нам надо поговорить. Наедине. – Добавила она, оглянувшись на Катю.
- Поля, - позвала Катя, поняв, что задумала подруга. – Не стоит. Всё нормально, правда. Не делай этого.
- Что не делай? Что нормально? – занервничал ничего не понимающий Денис.
- Сейчас всё объясню, - пообещала Полина, никак не отреагировав на слова подруги. – Идём.
Они скрылись в комнате Дениса, а Катя вскочила и бросилась следом за ними. На цыпочках подойдя к двери, она прижалась к ней щекой и прислушалась.
- Денис, буду говорить прямо. – Услышала она голос подруги. – Нам надо расстаться, прости.
- Да я вообще-то уже понял, - мрачно ответил Денис. – Только не понимаю почему? Что я сделал не так?
- Ты здесь ни при чём. Дело во мне.
- Так всегда говорят, - хмыкнул парень. – Когда просто хотят отвязаться.
- Нет, правда, - настаивала Поля. – Ты очень хороший и ты достоин лучшей девушки. Знаешь… Ты знаешь, кем я работаю?
- И кем же?
- Я танцую стриптиз в ночном клубе.
- Чего?? – даже по голосу Катя поняла, насколько изумлён Денис. – Ты стриптизёрша??
- Да. Я боялась сказать тебе об этом раньше, но сейчас уж нет смысла это скрывать.
- Почему боялась?
- Ну как? – растерялась Поля. – Боялась, что больше не захочешь со мной встречаться. Знаешь, почти никто не видит разницы между стриптизёршей и проституткой. Даже не так, все не видят.
- Я не все, - отрезал Денис. – Полька, так ты из-за этого хотела со мной расстаться? Дурочка моя… - в голосе парня засквозила такая нежность, что Кате стало нехорошо.
- Не трогай меня! – услышала она звенящий голос подруги. – Нет, не только из-за этого! Я… Я… Я влюбилась! В Колю! С первого взгляда! Вот как увидела, так и влюбилась!
- Господи, Полька, что же ты творишь? – простонала Катя и дёрнула за ручку, но дверь оказалась заперта. – Полина, открой! Слышишь меня? Открой!
- Так вот почему ты бросилась ему на выручку, - протянул Денис, словно не слыша криков соседки за дверью. – А тут ещё подфартило, сестру его нашла…
- Ну если в данной ситуации можно употребить слово «подфартило», то да. Денис, прости меня. Ты, правда, очень хороший. Правда. Но сердцу не прикажешь.
Щёлкнув замком, Полина вылетела в коридор и бросилась к выходу.
- Поля, подожди! – Катя побежала за ней следом, но Полина оказалась проворней. Выскочив за дверь, она, не дожидаясь лифта, побежала вниз по лестнице.
По щекам её бежали слёзы. Никто не мог догадаться, как тяжело ей дался этот разговор с Денисом, как нелегко ей было видеть его расстроенное лицо. Она ведь почти влюбилась… Почти… Почти не считается.
- Ну и пусть, - всхлипнула она, замерев в сквере, неподалёку от дома Кати. – Что я, парня себе не найду? А Катька… Ей и так хватило! Если ещё я уведу у неё парня, это вообще будет за гранью добра и зла!
Успокаивая себя таким образом, Полина добралась до остановки и только тогда поняла, что денег у неё по-прежнему нет. Ровно как нет и телефона, номер которого она дала Коле.
- Чёрт! – вспылила девушка и от переизбытка чувств топнула ногой. – Да что ж за день такой!
Развернувшись, она почти побежала по направлению к клубу, где ночью оставила свою сумочку. Конечно, было бы намного быстрее вернуться к Кате и занять у неё денег на такси, но видеть сейчас подругу и Дениса было выше её сил.

Домой Полина добралась только когда стрелки часов показали девять. Бросив злополучную сумку на тумбочку у двери, девушка повесила ключи на гвоздик и сразу же отправилась в ванную.
Услышав её шаги, из гостиной выскочила квартирная хозяйка Анна Сергеевна. Волосы женщины были кое-как собраны в пучок, глаза лихорадочно блестели. На совершенно помятой майке были видны чёрные разводы.
- Поленька! – воскликнула она и заключила девушку в объятья.
- Анна Сергеевна, что с вами? – изумилась Полина. – Почему вы в таком виде?
- Господи, да я почти всю ночь не спала! – всплеснула руками женщина. – Где тебя носило? Я вечером легла, тебя ещё не было. Проснулась в два часа – тебя нет! Я заволновалась, но не сильно. Позвонила тебе, ты не отвечаешь. Ну думаю, мало ли какие обстоятельства на работе, задержалась. Но время шло и я совсем изнервничалась! Хотела Кате позвонить, а номера её и нету! Ты же помнишь, я телефон свой разбила! Я хотела уже в полицию бежать!
- Анна Сергеевна, простите меня! – взмолилась растроганная девушка. – Каюсь, я совершенно не подумала о том, что вы будете волноваться, забыла!
- Что, с кавалером была? – хитро улыбнулась хозяйка.
- Да если бы! – махнула рукой Полина.
- Ну а от чего же ещё молодая девушка может забыть обо всём?
- Если расскажу – не поверите!
- А ты попробуй!
- Анна Сергеевна, можно я сначала в душ? – умоляюще сложила руки Полина. – Я тоже не спала всю ночь, очень устала, а скоро мне опять нужно будет уходить.
- Куда опять?
- Я вам всё-всё расскажу! – пообещала Поля. – Только позже!
С этими словами она скрылась за дверью ванной комнаты. Успокоенная Анна Сергеевна уселась перед телевизором с кульком тыквенных семечек.
Вылив в ванну полфлакона пены, Полина со стоном погрузилась в воду. Мышцы тут же отозвались благодарным покалыванием. Прикрыв глаза, девушки откинула голову и, кинув быстрый взгляд на часы, пробормотала:
- Пятнадцать минут, но мои…
Через пятнадцать минут Полина вышла из ванной и, прошлёпав босыми ногами к себе в комнату, распахнула шкаф. Решив, что одеваться в яркую одежду для встречи с Колей, сегодня будет кощунством, она вытащила из шкафа чёрные шорты и бледно-синюю майку. Связав волосы в хвост, нанесла на лицо макияж. Затем вытащила из ящика босоножки на платформе и нацепила на нос солнцезащитные очки.
- Ну и где он? – нетерпеливо взглянула на часы Поля.
Коля появился только через час. Спустившись к нему Полина тут же испытала неловкость за свой слишком жизнерадостный наряд. На парня была помятая серая майка, волосы всколочены, лицо белее мела.
- Как ты? – осторожно спросила Поля, понимая, какой глупый вопрос задаёт.
- Нормально, - буркнул Коля и распахнул перед девушкой дверцу машины. – Садись.
Полина послушно нырнула в прохладное нутро машины и вопросительно посмотрела на парня. Он, усевшись за руль, некоторое время молчал, постукивая пальцами по рулю.
- Коля, что произошло? – первой не выдержала Полина. – Почему она умерла?
- У неё в крови обнаружен сильнодействующий яд, - глухо ответил Коля. – Когда её привезли в больницу, врачи сразу сказали, что счёт идёт на минуты. Они всю ночь боролись за неё, но, получается, только продлили мучения. Сонька, она… Она была в сознании, всё понимала, - голос парня дрогнул. – Она понимала, что умирает!
По коже Полины пробежал холодок. Содрогнувшись, она прямо посмотрела на посеревшего Колю и спросила:
- Чем я могу помочь?
- Я хочу найти урода, сделавшего это с Соней, - парень справился с эмоциями, его голос зазвучал ровнее. – Сам умру, но он или она не будет просто так, безнаказанно ходить по земле.
- Я понимаю тебя. Но что я могу сделать? Я даже лица его не запомнила, было темно!
- Просто покажи дом, где ты нашла Соню, и всё. Может кто-то что-то видел, слышал! Надо же с чего-то начинать!
- Хорошо, поехали, - кивнула Полина, застёгивая ремень безопасности. – Я всё покажу.

К нужному дому они подъехали через полчаса. Припарковав машину в тени раскидистого тополя, ребята вышли из неё под палящее солнце.
- Ну и жара… - простонала Поля, жалея, что оставила голову непокрытой. – И пить ужасно хочется.
Коля, казалось, не слышал её слов. Он с ненавистью смотрел на ни в чём не повинный дом, губы его были плотно сжаты.
- Я стояла вон там, - указала рукой направление Полина. – А парень этот и Соня появились вон из тех ворот. Они проходили под фонарём и я сразу узнала Соню. Прошла за ними, но когда поднялась наверх, парень скрылся на чердаке. Один. Я испугалась, спустилась вниз, стала искать и нашла девочку. Всё.
- Тут два варианта, - задумчиво сморщил лоб Коля. – Либо он просто пересидел на чердаке время, пока Соньку увезла «скорая» и спокойно ушёл, или, что более вероятно, чердак в доме сквозной и он ушёл через другой подъезд.
- Пойдем, посмотрим?
- Ты со мной? – удивился парень, впервые за это время, посмотрев Поле в глаза.
- Я уже увязла в этом деле по самые уши, - пожала плечами Полина. – Если начнётся следствие, то я главный свидетель. Парня, кроме меня никто не видел, значит, из свидетелей я вполне могу перейти в разряд подозреваемых. Поэтому в моих интересах найти преступника. К тому же, мне действительно жаль Соню, и никто не знает, сколько ещё таких же молоденьких дурочек как она, попадётся этому психу.
- Ну тогда идём, - выслушав её пламенную речь, буркнул Коля и первым зашагал к подъезду.
- Где… - сглотнув спросил парень, замерев у лифта. – Где ты её нашла?
- Вот здесь. – Кивком головы указала Поля, поворачиваясь к лифту спиной. Войдя в подъезд она словно опять увидела несчастную девушку и почувствовала весь пережитый ночью ужас.
Наверх они поднялись молча, так же молча прошли на чердак.
- Ну вот, как я и думал, чердак сквозной, - удовлетворённо заметил Коля. – Значит, этот урод просто вышел с другой стороны дома.
- Идём, поспрашиваем людей, - потянула его к выходу Полина. – Может какой-нибудь бабульке не спалось, и она видела выходящего из дома парня.
Но искать им никого не пришлось. Едва выйдя на улицу, они увидели стайку старушек на скамейке и стоящего перед ними сгорбленного дедулю. Одной рукой он опирался на тросточку, а второй отчаянно жестикулировал, что-то рассказывая бабулькам, слушающим его с открытыми ртами.
- Ну так вот, - услышали ребята, подойдя ближе. – Смотрю я, машина стоит, прямо на тротуаре, у самой клумбы! Ну и злость меня взяла! Ведь сколько раз просили не ездить по тротуару, так нет же, что хотят, то и делают! Я быстренько оделся и вышел во двор! Подошёл ближе, а в машине никого нет! Ну думаю, поплатишься ты за всех тех, кто правила нарушает! В квартиру вернулся, ножик взял и колесо ему проткнул. Сам сел вот здесь, на этой скамеечке и жду. Недолго, скажу я вам, ждать пришлось! Выбегает из подъезда пацан, ненашенский, чужой! Волосы взлохмачены, нервный такой, видно, что торопится. К машине подбежал, сигнализацию выключил и колесо заметил. Ох, как он ругался, как ругался! Я жизнь прожил, а таких слов не знал! Вон, какая молодёжь пошла! Ну я ему и говорю, так мол и так, внучок, урок тебе, будешь теперь правила соблюдать! А он на меня как зыркнул, говорит, ты дед из ума выжил, в психушку тебя надо! И с кулаками на меня! Я, признаться, струхнул, силы-то уже не те, чтоб с пацаном молодым тягаться. В квартиру свою вбежал, ну, думаю, будет тебе психушка! На балкон вышел, номера машины записал, потом ещё долго смотрел, как этот неумеха запаску ставит. Потом он уехал, а я спать пошёл. Но в полицию обязательно схожу, пусть повлияют!
- Извините! – вклинился в этот разговор Коля, не в силах поверить в удачу. Это же надо, сразу встретить человека, который видел нервного парня этой ночью, да ещё и номера его машина записал. Немыслимо!
- Слушай вас, молодые люди, - взглянул на них поверх очков старик.
- Мы случайно стали свидетелями вашего рассказа. Вы уж извините нас. Скажите, этого странного парня вы видели этой ночью?
- Совершенно верно. А в чём собственно дело?
- А дело в том, что мы как раз разыскиваем этого молодого человека, - встряла Полина. – Не могли бы вы нам описать его внешность подробней? Поверьте, это очень важно!
- Вы что же, его друзья? – насторожился старик.
- Нет, мы ищем его по другому делу, - пояснил Коля и, увидев с каким жадным любопытством старики смотрят на него, счёл нужным объяснить: - В соседнем доме произошло убийство и у нас есть предположение, что увиденный вами парень как раз и есть преступник.
- Убийство! – ахнула одна из старушек и прижала руки к груди. – Семён, ты поругался с убийцей! Матерь Божья!
- И что? – воинственно выпятил грудь старик, но лицо его заметно побледнело. – Подумаешь, убийца! Буду я бояться всяких отморозков! Ребята, а вы что, из полиции что ли?
- Нет, - покачал головой Коля. – Убили мою сестру и я хочу знать, кто это сделал. Знать и наказать этого… человека. – Последнее слово в устах парня прозвучало до того презрительно, что можно было подумать, будто он упомянул какую-нибудь мерзкую жабу.
- Сестру! – опять вскрикнула всё та же старушка. – Ой, горе-то какое! Семён, ты обязан помочь этим ребятам!  Да что ж это такое делается-то, а? – запричитала она. – Конечно, его надо найти и посадить в тюрьму!
- Пойдёмте, я дам вам номера его машины, - пригласил ребят в дом старик. – Как чувствовал, что пригодятся… - пробормотал он.

Глава 7
Через несколько минут Коля и Полина вышли из квартиры старика, с заветным листочком в руках. Но не успели они подумать, что делать дальше, как у парня зазвонил телефон. Ответив, он выслушал взволнованный женский голос и, спрятав мобильник в карман, повернулся к Поле.
- Мне надо ехать домой.
- Что-то случилось?
- Звонила соседка, тётю Свету увезли на «скорой», у неё сердечный приступ. Упала прямо в подъезде.
- Господи, кошмар какой! – закрыла рот ладошкой Полина. – Езжай, конечно! Только номер оставь мне, я узнаю, кто владелец машины.
- Как ты это сделаешь? – удивился парень.
- Есть у меня один знакомый, - туманно ответила Поля.
- Хорошо, только обещай, что без меня никуда не сунешься! – потребовал Коля.
- Обещаю, - кивнула Полина, сложив пальцы крестиком за спиной.
Дождавшись, пока парень уедет, она села на скамейку у подъезда и набрала номер. Трубку взяли сразу же, как будто ждали её звонка.
- Привет Русланчик, - промурлыкала девушка сладким голосом.
- Полина? – недоверчиво переспросила трубка. – Ты?
- Я, - мяукнула Поля. – Узнал? Ну всё, не быть мне богатой!
- Тебя нельзя перепутать ни с кем, - вздохнул Руслан. – И потом, что значит не быть богатой? Ты же знаешь, одно твоё слово и я брошу к твоим ногам весь мир.
- Весь мир пока не нужно, - хихикнула Поля. – Только одну ма-аленькую просьбочку! Можно?
- Для тебя всё что угодно, ты же знаешь!
- У тебя ведь есть какие-нибудь связи в ГИБДД? Можешь узнать по номеру, кому принадлежит машина? – перешла на деловой тон Полина.
- Что? – поперхнулся Русла. – Господи, зачем? Я думал, ты денег попросишь…
- Ты же знаешь, что я никогда не беру деньги у мужчин, - хмыкнула Поля. – А что, моя просьба тебе не под силу? – поддела она мужчину. – А говорил весь мир!
- Мне не под силу? – тут же попался на крючок Руслан. – Да через пятнадцать минут имя владельца будет у тебя! Диктуй номер!
Положив трубку, Полина спрятала телефон в сумку и отправилась искать магазин. Пить хотелось всё сильнее и сильнее.
С Русланом она познакомилась год назад в кафе. Богатый, красивый, представительный мужчина был словно ожившая девичья мечта из модного журнала. Их роман был красивым и страстным. Руслан осыпал девушку подарками, возил в дорогие рестораны и первое время ей казалось, что она попала в рай. Но потом пыл угас, а с глаз слетели розовые очки. В один день Полина вдруг поняла, что Руслан вовсе не тот мужчина, что ей нужен. Богатая, красивая жизнь это, конечно, хорошо, но ей хотелось простого семейного счастья, уютного и родного. А главное, мужчину рядом, которого бы она любила. Любила просто так, а не за его деньги. В тот же день Поля решительно собрала все подарки, которые ей дарил Руслан, и вернула их ему. Мужчина не мог понять, в чём дело, первое время звонил, пытался возобновить отношения, а потом сдался. Но так и не забыл красавицу-Полину. На все праздники неизменно присылал ей букеты роз, дарил украшения, которые она возвращала обратно. Но вот за помощью к всесильному Руслану она обратилась в первый раз, и теперь оставалось гадать, чем это ей аукнется.
Ровно через пятнадцать минут телефон зазвонил. Полина, сидящая в тени деревьев в парке и наслаждающая холодной газировкой, только хмыкнула, взглянув на часы.
- Да дорогой, - пропела она в трубку.
- Записывай, - велел Руслан. – Воронина Анжелика Андреевна, улица Пролетарская, дом одиннадцать, квартира пятьдесят шесть.
- Подожди! – перебила его Полина. – Ты уверен?  Ты не ошибаешься? На машине ездит молодой парень!
- И что? Это может быть её сын, хотя, судя по возрасту, скорее внук.  Да мало ли кому старушка даёт попользоваться своей машиной!
- Ну да, ты прав, - расслабилась Полина. – Огромное тебе спасибо!
- Может, встретимся как-нибудь? – предложил мужчина.
- Я тебе позвоню, - пообещала Поля.
- Понятно, - грустно вздохнул Руслан. – Сколько раз я от тебя это слышал? Ну да ладно… Ты звони если что, я всегда рад тебя слышать.
- Какие нежности! – фыркнула девушка, отключив звонок и, выбросив пустую бутылку в урну, побежала ловить такси.

Дом номер одиннадцать по улице Пролетарской стоял в красивом дворике, утопающем в зелени. Здесь шумели кронами стройные берёзки, почти под каждым окном цвёл куст жасмина, посередине двора шумела белая сирень. Соответственно и запах во дворе стоял одуряющий. Остановившись у сирени, Полина зарылась лицом в нежные цветки и полной грудью вздохнула сладковатый запах.
- Так бы стояла тут и стояла… - пробормотала она. – Потрясающее место! Неужели здесь, в этом доме живёт монстр, сектант, убивающий невинных девушек?
С сожалением отойдя от сирени, Полина вошла в прохладный подъезд и, поднявшись на нужный этаж, позвонила в дверь с цифрой «56». Внутри квартиры раздался мелодичный звонок, и дверь тут же распахнулась. На пороге стояла совершенно седая, высокая старушка, несмотря на жару одетая в длинный тёплый халат с рукавами. На её лице красовались огромные круглые очки.
- Вам кого, мой ангел? – шёпотом поинтересовалась старушка.
- Мне нужно Анжелика Андреевна, - так же понизив голос, сказала Полина. – Это вы?
- Я, - кивнула старушка. – Извините за мой голос, я, несмотря на жару, простудилась, совсем не могу говорить.
- Ничего страшного, - улыбнулась Полина, заметно расслабившись. Простуда объясняла и голос старушки, и её странный внешний вид. – Это вы меня извините за беспокойство. Можно пройти?
- Конечно, - старушка посторонилась, пропуская девушку внутрь.
Квартира у Анжелики Андреевны выходила окнами на север, сюда не попадало солнце. И к тому же все стены были оклеены мрачными тёмно-бордовыми обоями. Вов всех комнатах стояла старая, потемневшая от старости мебель. Полине тут же сделалось не по себе, захотелось сбежать отсюда обратно в яркий, нарядный дворик, вдохнуть запах цветов и почувствовать себя на свободе.
- Садитесь, - прошептала за её спиной Анжелика Андреевна и подтолкнула замершую девушку к дивану.
Не осмелившись ослушаться, Полина примостилась на краешку дивана и нервно сглотнув, спросила:
- Анжелика Андреевна, у вас ведь есть машина?
- А что случилось? – испугалась старушка.
- Ничего страшного, - заверила её Поля. – Скажите, вы ведь сами на ней не ездите? Кому вы отдали машину?
- Да Господь с тобой, деточка! – замахала руками Анжелика Андреевна. – Кому бы я её отдала? Нет у меня никого, одна как перст! Угнали машинку-то! Полгода уже как угнали!
- Как угнали? – опешила Полина, не ожидавшая такого поворота. – А вы в полицию обращались?
- Нет, - горестно вздохнула старушка. – Побоялась. Думаю, найдут, так придут преступники, и убьют ещё! А жить-то хочется! Да и зачем мне эта машина? Давно уж за руль не сажусь! А что случилось-то?
- Ничего, вы не волнуйтесь, - пробормотала Полина, стараясь скрыть разочарование. – Просто… А меня просто из лужи облили, вот я и решила найти владельца машины.
- Так давайте я вам денег дам? – подхватилась Анжелика Андреевна, но Полина остановила её.
- Нет-нет! Не вздумайте! Вы ни в чём не виноваты! Извините меня, я пойду!
- Уже? – искренне огорчилась старушка. – Девушка, милая, выпейте со мной хотя бы чаю! У меня есть изумительные пряники!
- Нет, простите, я очень спешу! – тут же открестилась Полина, спеша побыстрее убежать из этой мрачной квартиры.
И только выйдя во двор, Поля поняла, что у неё замёрзли руки, хотя в квартире Анжелики Андреевны было душно.
- Кошмар какой-то… - пробормотала Поля, с удовольствием подставляя лицо горячим солнечным лучам. – Не квартира, а склеп какой-то, как она там живёт?
Перекинув сумку через плечо, девушка поплелась к выходу со двора. Ей вдруг ужасно захотелось спать, видимо сказывалась бессонная ночь. Она не увидела и не почувствовала злобного взгляда, которым проводила её милая старушка Анжелика Андреевна, из окна своей мрачной квартиры.

Задыхаясь от жары, Полина вползла в квартиру и, только оказавшись в прохладной прихожей, вытерла пот со лба и облегчённо вздохнула.
- В душ, скорее в душ… - бормотала она, разуваясь. – Под прохладную воду, скорее…
- Поленька, пришла уже? – выглянула из гостиной Анна Сергеевна. – Проголодалась, наверное? Идём на кухню, кормить тебя буду.
- Нет, спасибо! – отказалась Полина. – Я есть не хочу, сейчас душ приму и спать лягу. Очень устала. Извините.
Нырнув в ванную, девушка включила прохладную воду и с наслаждением подставила разгоряченное тело под упругие струи. И только когда стало холодно, она вышла из душа и накинув халат, вернулась в комнату. Здесь было очень душно, окно выходило на юг, и сейчас комната была залита солнцем.
Задёрнув шторы, Полина открыла окно и рухнула в постель, чувствуя, как в висках начинает ворочаться боль.

А в это время Катя стояла у подъезда своей матери и несмело переминалась с ноги на ногу. Вдруг взбунтовавшаяся совесть велела ей ехать к родным и поддержать в этот трудный час. Но сейчас, стоя на тротуаре и глядя на окна квартиры, Катя вдруг подумала, что мама вовсе не рада будет её видеть. Ещё решит, будто она рада смерти сестры.
- Нет, не пойду, - решила Катя и уже собралась уходить, как вдруг услышала оклик:
- Катя!
Обернувшись, девушка увидела Колю, выходящего из машины. С их последней встречи парень совершенно изменился, исчез уверенный взгляд, теперь глаза были потухшими, а лицо бледным.
- Привет, - шагнула к нему Катя.
- Привет, - кивнул Коля. – А ты чего здесь стоишь? Чего не заходишь?
- Да я, просто… - стушевалась Катя. – Я подумала, у вас такое горе, может стоило прийти, поддержать, а сейчас… В общем не нужно мне было приезжать.
- Почему? – придержал её за локоть Коля. – Катя, я всё понимаю, но поверь, мы всегда рады видеть тебя у нас в доме. Я так точно рад.
- А… она? – кивнула на дом Катя, так и не найдя в себе сил произнести слово «мама».
- Тётя Света? – догадался Коля. – Думаю, она тоже будет рада тебе. Особенно сейчас…
- Когда лишилась дочери? – вскинула голову Катя. – Возможно, только я ей её не заменю. Прости, но вряд ли я после всего смогу относиться к ней как к матери, настоящей матери. Да и точно не будет она мне рада, скорее обозлится. Мне кажется, она сейчас винит весь мир в смерти Сони.
- Да, ты права, - кивнул Коля и запустив руку в волосы, взлохматил их. – Она злится на всех. Тебе и правда, сейчас лучше не показываться ей на глаза. Она даже на меня орёт, ругается, что я не смог найти её раньше, что допустил такое. Хотя, что я мог сделать?
- В смерти Сони виноват только тот, кто сделал это с нею, а уж точно не ты.
- У тёти Светы сложный характер, я это знаю и на её крики не реагирую. А ты чего одна? Полина где? – вдруг перевёл он тему.
- Полина? – удивилась Катя. – Почему она должна быть со мной?
- Ну, мне казалось, твоя неравнодушная подружка точно должна была пойти с тобой, чтобы поддержать.
- Я не говорила ей о своих намерениях, зачем? – пожала плечами Катя. – Она всю ночь не спала, ждала вестей про Соню. Да и вообще… Как-то у нас в последнее время отношения разладились… И в этом виновата я. – Вдруг честно призналась Катя.
- И что ты такого сделала, если не секрет? – прищурился Коля, внимательно разглядывая сестру.
- Полина очень добрая и ради того, чтобы ближнему было хорошо, сделает всё что угодно, даже в ущерб себе, - вздохнула Катя, отводя глаза. – А я ляпнула кое-что, из-за чего она может сломать себе жизнь, уступая мне. В общем дура я. Ты извини, Коля, у тебя горе, а я тут гружу тебя проблемами.
- По-моему у тебя комплексы, ты перед всеми чувствуешь себя виноватой, - вдруг заявил парень. – Перед Полиной, вот сейчас передо мной. И я почти уверен, что в душе считаешь виноватой себя перед матерью, за то что не можешь простить её, даже в такой момент. Иначе не пришла бы сюда. Я прав?
- Ты психолог? – усмехнулась Катя. – Да, ты абсолютно прав.
- Не надо быть психологом, чтобы заметить, что у тебя в душе полный раздрай. По тебе видно, правда.
- Я справлюсь, - отмахнулась Катя. – Я пойду. Держитесь Коля… Я знаю, каково это терять близких. Держитесь.
- Спасибо, - кивнул парень, по лицу его словно пробежала тень.
Вытащив с заднего сиденья огромный пакеты, он понёс их в дом, а Катя, проводив его взглядом, развернулась и пошагала прочь.
Она и правда чувствовала, что в их отношениях с Полиной пробежал холодок. Вроде бы заметно ничего не изменилось, но всё же было что-то не так. Произошло что-то незримое, но их дружба словно дала трещину.
Испугавшись этой мысли и стараясь доказать себе, что это не так, Катя достала телефон и набрала номер подруги. В ухо неслись длинные гудки, но на звонок так никто и не ответил. Тяжело вздохнув, девушка спрятала мобильник в сумку и вскочила в подошедший автобус.
Квартира встретила её звенящей тишиной. Лишь из открытого на кухне окна был слышен шум машин и голоса детей на детской площадке, да гул труб в ванной. Эта тишина почему-то напугала Катю. По коже, несмотря на духоту прошёл мороз. Она и сама не понимала, почему ей вдруг стало так страшно. Внутри как будто сжалась ледяная рука, и стало трудно дышать.
- Эй, есть здесь кто-нибудь? – крикнула Катя, и звук собственного голоса показался ей чересчур громким в этой зловещей тишине.
В комнате бабы Вали скрипнула половица, тут же открылась дверь, и показалось её улыбающееся лицо.
- Здравствуй девочка! – ещё шире улыбнулась она, заметив Катю. – А ты здесь кого-то ищешь?
- Нет, баба Валя, я здесь живу, - нервно сглотнула девушка. – Вы идите, полежите, вы устали, наверное? – стараясь отделаться от старушки, брякнула первое что пришло в голову Катя.
- Я? – задумалась баба Валя, прислушиваясь к себе. – Да, я устала. Очень устала. – Забормотала она и, закрыв дверь, исчезла.
- А Денис где? – Катя решительно подошла к его комнате и толкнула дверь. В комнате никого не было. Аккуратно застланная кровать, выключенный компьютер, чашка с недопитым кофе на столе.
- Нервы ни к чёрту, - констатировала Катя, так и не найдя причины своей тревоги. Закрыв дверь в комнату Дена, девушка сняла босоножки и прошла к себе. Посреди комнаты на полу, скрючившись лежала Лиза.
- Ты что, уже среди бела дня напилась? – рассердилась Катя и толкнула мачеху в плечо. – Просыпайся!
Но Лиза, словно не слышала её. Она не вздохнула, как обычно делает просыпающийся человек, не шевельнулась, не открыла глаза. Она осталась лежать всё в такой же позе.
- Эй, ты ч-чего? – прозаикалась Катя и попятилась. – Лиза! Лиза!!
Её вопля мог не услышать разве что совершенно глухой человек или… мёртвый. Эта ужасная мысль обожгла девушку огнём. Пересилив себя, Катя шагнула к мачехе, присела рядом с ней и несмело коснулась её шеи пальцами. Пульса не было.
- Мамочки… - пискнула Катя, оседая на пол рядом с телом мачехи. – Мамочки…
В коридоре стукнула дверь, слишком громко в звенящей тишине квартиры. Звякнули ключи. Потом послышались шаги. Домой вернулся Денис.
Увидев в приоткрытую дверь, замершую на полу Катю, закрывающую ладонями лицо, он вошёл в комнату. Одного взгляда парню хватило на то, чтобы догадаться, что здесь случилось что-то страшное.
- Катюш, вставай, - он присел рядом с девушкой и приобнял её за плечи.
- Ден, она что… умерла? – Катя подняла на него круглые от ужаса глаза, и Денис вдруг почувствовал острый укол жалости. Сейчас она выглядела абсолютно беспомощной и растерянной. Как котёнок, которого выкинули из тёплого дома под дождь, и который не знает, что ему теперь делать.
Денис перевёл взгляд на Лизу. Точно так же как недавно Катя коснулся её шеи и отдёрнул руку.
- Да. – Буркнул он и потянул Катю за руку. – Вставай. Выйдем отсюда. Надо звонить в полицию.
- Почему в полицию? – не поняла Катя, послушно выходя следом за ним из комнаты.
- Ну так вроде положено, - пожал плечами Ден. – В полицию, в «скорую». Ты не переживай, я сам позвоню, сам с ними поговорю.
- Мне страшно, - внезапно призналась Катя и, прижавшись спиной к стене, обхватила себя за плечи руками. Её бил озноб.
Нельзя сказать, чтобы она очень любила мачеху, скорее наоборот, она только раздражала её. Часто она думала, что если бы не Лиза, они с отцом могли бы жить лучше. Может и не опустился бы он до такой степени, как сделал это на пару со своей женой. Но всё же за столько лет она просто привыкла к тому, что мачеха есть в её жизни, какая бы она не была. И сейчас Катя не могла поверить, что Лизы нет. То есть она как бы есть, вон, лежит в комнате, пусть на полу, но ведь такое часто бывало! Напивалась до свинячьего визга и не доходила до дивана! Может и сейчас так?
- А может, она жива, а? – Катя с надеждой взглянула на Дениса, набирающего номер.
Ден не слышал её. Он уже разговаривал с дежурным, объяснял ситуацию. Катя отлепилась от стены и на негнущихся ногах прошла в комнату. Присев рядом с Лизой, она схватила её за плечи и принялась трясти:
- Вставай, слышишь?! Вставай! Вставай, алкоголичка чёртова! Вставай!
- Катя, что ты делаешь? – Денис тут же материализовался за её спиной и силой оттащил от тела Лизы. Девушка билась в истерике. Её психика просто не могла вынести ещё одного потрясения.
- Тише, тише… - Ден крепко обнял её, прижал к себе. Катя рыдала уткнувшись ему в плечо и чувствовала, что вместе со слезами из неё утекает весь страх, вся растерянность. Когда через несколько минут она отстранилась от парня, то почувствовала себя обновлённой.
- Прости.
- Как ты? – Денис заботливо заглянул в её лицо. – Тебе лучше?
- Да, намного. – Кивнула Катя. – Спасибо тебе. Я бы без тебя с ума сошла. Правда, спасибо Денис.
- Перестань, - поморщился парень. – То извиняешься, то благодаришь! Отставить это дело! Сейчас нужно дождаться полиции, объясниться с ними…
- Я смогу, - уверенно кивнула Катя. – Не волнуйся за меня.
- Я буду рядом, - пообещал Ден и неожиданно сжал её руку. – Я с тобой.

Два последующих дня прошли для Кати как в тумане. Она ходила, разговаривала с кем-то, что-то делала, но почти ничего не помнила. Рядом неизменно находился Денис, потом пришла Полина, на похоронах Лизы присутствовал Коля. Очнулась она только вечером, после похорон. В голове как будто прояснилось, и она стала что-то соображать.
Они сидели вчетвером на их маленькой кухне, на столе дымились чашки с горячим кофе, Полина резала на кусочки булку. Денис и Коля сидели рядом друг с другом, в одинаковых позах, голодными глазами смотря на аппетитные мучные кусочки, которые раскладывала на тарелке Поля.
- Угощайтесь, чего смотрите, - усмехнулась Полина, заметив их взгляды. – Хозяйка моя, Анна Сергеевна, испекла. А она кулинар от Бога.
Парни как по команде потянулись к тарелке.
- А ты чего сидишь? – Поля обернулась к подруге. – Ешь давай.
- Что-то не хочется, - отмахнулась Катя. К кофе она тоже не притронулась. Подтянула колени к подбородку и, сгорбившись и опираясь на стену, обхватила их руками.
- Слушай, давай говорить честно, - Полина упёрла руки в бока и грозно надвинулась на подругу. – Лиза никогда не была для тебя матерью, ты не любила её, она тебя тоже, пока был жив отец, вас с ней ещё хоть что-то связывало, а после его смерти вы просто жили на одной жилплощади. Так что нечего изображать тут скорбь.
- Я ничего и не изображаю! – вспыхнула Катя, ледяной тон подруги задел её. – Я не говорю, что любила Лизу, но оставаться безучастной тоже не могу! Ты не понимаешь! Это… Лиза, она… Да я сама не могу разобраться в своих чувствах! Мне просто жаль её, по-человечески, я к ней привыкла!
- Я понимаю это, но ты слишком близко к сердцу всё это воспринимаешь! С Лизиным образом жизни этого следовало ожидать! Отравилась палёной водкой! Да сколько алкоголиков умерло от этого!
- Да какая разница от чего она умерла! – Катя вскочила на ноги, не в силах удержать эмоции. – Какая разница, скажи мне? Да даже совершенно чужого человека, соседа будет жаль, а я, в конце концов, прожила вместе с ней почти всю свою жизнь! Пока она была у меня, было хоть какое-то подобие семьи! Пусть мачеха, пусть алкоголичка, но хоть кто-то был, а сейчас…
- Поля, ты сейчас не права, - встал на защиту Кати Денис, всё это время не вмешивающийся в их перепалку, лишь молча переводивший взгляд с одной девушки на другую.
- В чём же, интересно? – метнула на него сердитый взгляд Полина.
- Ну ты так говоришь, как будто у Кати вообще ничего не случилось, как будто она должна сидеть сейчас здесь и хохотать как ни в чём не бывало!
- Да не прошу я её хохотать! – взвилась Поля. – Неужели вы все не способны меня понять? Я в первую очередь беспокоюсь о Кате! Она же за эти дни ничего не съела и сейчас на еду даже не смотрит! Я понимаю, что ей жалко Лизу, но всё же не настолько близким она была ей человеком, чтобы уморить себя голодом из-за её смерти!
- Хватит! – неожиданно прикрикнул Коля и хлопнул ладонью по столу. – Хватит, - уже тише добавил он. – Девчонки, вы обе правы, я понимаю вас обеих, но сейчас вам лучше замолчать. Нервы у всех взвинчены, и вы можете наговорить друг другу лишнего.
- Ничего лишнего я ей говорить не собираюсь, - Полина плюхнулась на стул и демонстративно отхлебнула кофе.
- Знаете, когда я с вами познакомился, мне казалось, вы ближе сестёр. А сейчас между вами как чёрная кошка пробежала, - покачал головой парень. – То ли я сразу неправильно понял, то ли у вас что-то случилось. А ведь прошло всего несколько дней.
- Кот, - буркнула Катя, садясь на своё место.
- Что? – не понял Коля.
- Кот, говорю, чёрный, а не кошка.
- Вы что, из-за парня поругались? – поразился Коля. Денис, вздрогнув, перевёл растерянный взгляд с покрасневшей Полины, на старательно прячущую глаза Катю.
- Какого парня? – наконец выдавил он из себя.
- Никакого. Катя шутит. – Отрезала Полина. Она и сама не понимала, за что злится на подругу. Она ведь не отбивала у неё Дениса, она столько времени скрывала свою любовь, и вполне возможно, если бы у неё не случилась тогда та истерика, она, Полина, так бы никогда ничего и не узнала. И, тем не менее, в душе она всё равно злилась и ничего не могла с собой поделать.
- Угу, шучу, - кивнула Катя и, встав из-за стола, сказала: - Извините, ребята, я пойду, прилягу. Очень устала.
Ответом ей было молчание. Замерев на пороге, Катя обернулась и в упор посмотрев на Полину, сказала только им двоим понятные слова:
- Я не просила тебя этого делать. И нечего на мне свою злость срывать.
- Что делать? – тут же среагировал Коля.
- Ничего, - отмахнулась Поля, прекрасно поняв, что Катя имела в виду её разрыв с Денисом. – Я тоже пойду. Голова раскалывается.
Через пять минут парни остались одни. Аппетит пропал, кофе остыло, а чудесная булка вдруг показалась совершенно невкусной.
- Ты прав, - нарушил тишину Денис. – Катя и Полина и правда были как сёстры. Они дня друг без друга не могли, вместе плакали и смеялись. А сейчас какие-то странные стали. Я вообще не могу их понять.
- Разберутся сами, не маленькие. Что мы можем сделать? Нам в женские перепалки лучше не влезать. Тем более они явно не собираюсь признаваться что у них случилось. Но думаю, Катя всё же пошутила на счёт «кота». Здесь явно не обошлось без парня.
- Вряд ли, - вздохнул Денис, собирая кружки со стола и сваливая их в раковину. – Дело в том, что парнем Полины, до недавнего времени был я.
- Почему до недавнего времени? – проявил любопытство Коля. – Вы расстались? Почему, если не секрет?
- Да я и сам не знаю, - пожал плечами Денис. – Полька какая-то странная в последнее время. Наговорила мне каких-то глупостей, сказала, что между нами ничего быть не может и ушла.
- Мда… - крякнул Коля. – Странно всё это.
Помолчав несколько минут, думая каждый о своём, Коля встал и, пожав руку новому другу, отправился домой. Его ждала тётя Света.
Перемыв кружки, Денис закрыл воду и, вытерев руки об полотенце, погасил свет и скрылся в своей комнате.
Катя же не спала. Она ворочалась на своей раскладушке сбоку на бок, но сон всё не шёл. Сначала из головы не выходила Полинка. Она не понимала, за что подруга так злится на неё, ведь она и правда не претендовала на Дениса и ничего не стала бы делать, реши они даже пожениться. Корила себя за то что призналась Поле в любви к её парню.
Потом мысли потихоньку улетучились, веки стали слипаться. Но не успела Катя придремать, как в комнате раздался скрип. Сон тут же как рукой сняло. Распахнув глаза, Катя долго смотрела в темноту, прислушиваясь. И в тот момент, когда она уже решила, что скрип ей показался, он повторился. Создавалось отчётливое впечатление, что кто-то ворочается на диване.
Мурашки пробежали по спине девушки. Натянув одеяло до самого подбородка, она сжалась в комок, стараясь унять дрожь.
- Никаких привидений не бывает, - внушала она себе, но легче не становилось. А когда скрип повторился в третий раз, Катя не выдержала и, схватив халат, выскочила в коридор.
Сердце стучало где-то в горле. Первым порывом было постучаться к Денису, но она тут же погасила его. Нет, хватит. Хватит всё время прятаться за чьей-то спиной. Да и что она ему скажет? Что боится ночевать в комнате одна, что там скрипит диван? Или что она вдруг поверила в привидения? Да он примет её за сумасшедшую и правильно сделает!
Катя на цыпочках, стараясь не шуметь, прошла в кухню, и, не зажигая света, примостилась за столом. Аппетитный запах булки долетел до ноздрей, и девушка вдруг поняла, что ужасно проголодалась. Придвинув тарелку к себе, она взяла первый кусочек.

Глава 8
Расстроенная Полина приехала домой с одним желанием – поскорее лечь спать. По дороге ей и в самом деле разболелась голова, да и вообще, чувствовала она себя какой-то разбитой. Неприятные события сыпались как из рога изобилия и непонятно было, как из всего этого выпутаться. А ведь если вдуматься, то у неё самой ничего не случилось (тьфу-тьфу-тьфу, чтоб не сглазить!). Но она почему-то чувствовала ответственность за гибель Сони, непременно хотелось найти негодяя, сотворившего такое с девчонкой. Было жаль Катю, и мучила совесть за свою злость. Да ещё и эта чёртова злость не проходила! Вроде и не чувствовала она большой любви к Денису, так, симпатия, а ведь ревновала его! Да ещё как ревновала! Может будь на месте Кати посторонняя девушка было бы и по-другому… Хотя что говорить, будь вместо Кати чужая девушка, чёрта с два она уступила бы ей парня!
Что и говорить, в квартиру Полина вползла чувствуя себя совершенно больной. И едва закрыла дверь, как поняла, что у её хозяйки гости. В прихожей стоял большой синий чемодан, в углу чёрные туфли лодочки на огромных каблуках. С кухни были слышны голоса.
- Поленька пришла! – обрадованно воскликнула Анна Сергеевна, выходя в прихожую. – Идём скорее на кухню, будем чай пить! Мы давно тебя ждём!
- Анна Сергеевна, вы извините меня, но я спать пойду, - попробовала отвертеться Полина, но нечего было и думать об этом. Анна Сергеевна вдруг заговорщицки подмигнула ей и, ни слова больше не говоря, схватила её за руку и потащила на кухню.
За столом, посредине которого стоял огромный торт с красными розочками, сидела высокая, статная девушка, с густыми чёрными волосами. На ней была самое простое красное платье в горошек, туфли в прихожей видимо тоже принадлежали её. На спинке стула висела маленькая чёрная сумочка. Глаза девушки были ярко подведены, а сама она была очень красивой и чем-то даже напоминала Полину.
- Здравствуйте! – кивнула ей Поля, проходя на кухню и гадая, кем приходится Анне Сергеевне эта девица.
- Полина… - неожиданно ахнула девушка и, закрыв рот руками, неожиданно покраснела, на глазах её выступили слёзы.
- Мы с вами знакомы? – осторожно спросила Поля, поражённая реакцией девушки.
- Извини… - пробормотала девушка, справившись с эмоциями, и поднялась на ноги. – Полина, мы не знакомы. Но я тебя очень долго искала.
- Кто вы? – насторожилась Поля.
- Я твоя сестра!
- Кто? – сдавленно пискнула Полина, тяжело опускаясь на стул, так удачно стоящим рядом с ней. Если бы его не было, она плюхнулась бы на пол, ноги совершенно отказались держать её.
- Я сестра твоя, Поля, - повторила девушка. Глаза её опять наполнились слезами. – Меня Лена зовут.
- Подождите, это какая-то ошибка! – воскликнула Полина, приходя в себя. – У меня нет никакой сестры, я детдомовская!
- Правильно, - кивнула Лена. – Я тоже. Наши родители… Ох, это такая долгая история… Ты ведь не знаешь, как ты попала в детский дом?
- Почему не знаю? Знаю. – Постепенно обретала уверенность Полина. – Мне в детском доме говорили, что мои родители разбились на машине, мне было всего полтора года.
- Да они всем так говорят, - вздохнула Лена, присаживаясь обратно. – Только это неправда. Да, когда нас забрали в детский дом, тебе и правда было всего полтора года. А мне было семь.
- Ты настолько старше меня? – окинула её недоверчивым взглядом Полина. Девушка совершенно не выглядела на свои годы.
- Да, мне уже почти тридцать лет. – Кивнула Лена. – Не удивляйся, что я так выгляжу, я просто слежу за собой. У меня замечательный муж, он богат, поэтому большую часть времени я провожу в салонах красоты. Отсюда и такой внешний вид.
- Подожди! – перебила её Полина. – У меня голова идёт кругом… Я…
- Я понимаю тебя, - сочувственно кивнула головой Лена. – В это трудно поверить. Я очень жалею, что не нашла тебя раньше. Но… Да, признаюсь, я выросла эгоисткой. Больше всего на свете я хотела уйти из детского дома, мечтала о богатстве. И у меня всё получилось. Я замуж вышла, едва справив восемнадцатилетие, за мужчину вдвое старше себя. Зато он богат. И всё это время я была счастлива. Но потом я вдруг задумалась, что, несмотря на все материальные блага, мне чего-то не хватает. Родственной души. Муж даёт мне деньги, но ему по сути наплевать на меня, на мои чувства. Я для него хорошенькая кукла. А недавно он вообще выгнал меня из дома, я ему просто надоела! Дал кое-какие деньги и выгнал! И я вспомнила, что у меня где-то должна быть сестра. Впервые я вдруг подумала, как она живёт, всё ли у неё хорошо. И стала искать. Тебя искать, Полина. Эбыло не так уж сложно. И вот что я узнаю. Моя сестра снимает комнату и работает стриптизёршей! Это ужасно!
- Ничего ужасного в этом нет! – отрезала Полина. – У меня свои планы в жизни и я обязательно добьюсь, чего хочу.
- Конечно. Конечно, добьёшься. В этом мы с тобой похожи. – Улыбнулась Лена. – Но ведь я могу помочь тебе. Да и вообще, у нас с тобой никого нет, почему бы нам не общаться? Мы же родные люди! Прости меня, за то что столько лет о тебе не вспоминала… Прости, пожалуйста. Молодая была, глупая.
- Почему же тогда мы попали в детский дом? – пропустила её последние слова мимо ушей Полина.
- О, это ужасная история… - низко опустила голову Лена. – Наши родители… Они пили. Пили постоянно. Их единственной мыслью было лишь только то, где достать денег на очередную бутылку. И вот однажды наш отец вознамерился продать меня какому-то… Какому-то престарелому педофилу! – было видно, что эти воспоминания тяжелы для Лены даже сейчас. Она раскраснелась, руки её теребили подол платья.
- И что было дальше? – тихо спросила Поля.
- Слава Богу ничего. Не знаю, кто и как узнал об этом, но в тот же день в наш дом пришли органы опеки и забрали нас с тобой.
- Почему же нас разделили? – поинтересовалась Полина, в этот момент полностью и безоговорочно поверившая сестре.
- Откуда же я знаю? – всхлипнула Лена. – Поля, не отталкивай меня. Очень сложно жить и знать, что у тебя никого нет, никто тебя не любит. Мы родные сёстры, нам надо держаться вместе.
- Да, сложно… - пробормотала Полина, почему-то в этот момент подумавшая о Кате и испытавшая острый укол совести за своё поведение.
- Полька! – вдруг взвыла Лена и бросилась обнимать сестру. Полина тоже не смогла сдержать слёз.
В ту ночь Лена осталась ночевать у них. Растроганная Анна Сергеевна устроила её в гостиной, и девушки почти до самого утра разговаривали, рассказывали о себе, плакали и смеялись. Под утро Полина уснула с улыбкой, успев подумать, что бумеранг, о котором столько говорят и пишут, всё же существует. Она помогла найти Кате мать и брата, а судьба подарила ей сестру.

Для Кати же следующее утро началось с оглушительной новости. Ночью она так и не решилась вернуться к себе в комнату, поэтому спала в кухне, за столом, положив голову на скрещённые руки. В такой позе её и застал Денис.
- Господи, напугала! – вскрикнул он, входя утром в кухню. – Ты что здесь делаешь?
- Сплю, - зевая, пожала плечами Катя.
- Почему здесь?
- Съела всю булку и не смогла дойти до кровати, - пошутила девушка, пытаясь пригладить торчащие во все стороны волосы.
- Угу, а если серьёзно? – Денис с утра не был настроен на юмор.
- Побоялась спать в комнате, - призналась Катя. – Всё время казалось, что диван скрипит, будто на нём кто ворочается. Ден, а ты веришь в привидения?
- С ума сошла? – покрутил пальцем у виска парень. – Какие привидения? Тебе вроде не пять и даже не десять лет, чтобы в чушь такую верить!
- Возможно, но всё-таки там жутко, - поёжилась Катя. – Я как зайду туда, так сразу вспоминаю, как она лежала и…
- Кать, ну я всё понимаю, но зачем в кухне-то ночевать! – смешно всплеснул руками Денис.
- А где? – искренне удивилась Катя.
- Почему не пришла ко мне? Я бы лёг в комнате бабушки, а ты бы спокойно переночевала у меня!
- Да ну ты что! Это же неудобно!
- А за столом на кухне удобно?
- Нет. Но и тебя обременять я не захотела, да и не стала бы никогда.
- Катька, ты в своей деликатности доходишь до крайностей, - вздохнул Денис. – Но что с тобой будешь делать…
В этот момент раздался звонок в дверь.
- Кого это к нам принесло в такую рань? – недоумённо спросила Катя, взглянув на часы.
- Понятия не имею, - буркнул Денис и вышел в прихожую. Оттуда раздались голоса и Ден тут же позвал: - Кать! Иди сюда!
- Чёрт! – Катя бросила взгляд в зеркало и ужаснулась. Лохматая, в пижаме, с красными глазами и шрамом на пол лица, она выглядела просто ужасно. Но выходить всё же пришлось.
В прихожей стояли мужчина и женщина, рядом с ними девочка, лет восьми. Мужчина держал на руках спящего мальчишку с пустышкой во рту. Рядом с ними и на лестнице стояли чемоданы, сумки, какие-то пакеты.
- Здравствуйте! – поздоровалась удивлённая Катя. – А вы кто?
- Вы, я так понимаю, наши соседи? – окинула их взглядом женщина.
- Соседи? – не поняла Катя. – Подождите, так у нас комнат свободных нет, вы видимо ошиблись!
- Ну как это нет? – упёрла руки в бока женщина. – Девушка, это вы ошибаетесь! Мы купили здесь комнату, неделю назад! Всё оформили, по закону!
- Какую комнату?
- Твою комнату, Кать, - отозвался Денис, уже успевший просмотреть бумаги, полученные от мужчины.
- Мою комнату? – поразилась Катя. – Но я её не продавала! Да я вас вообще впервые вижу!
- Мы вас тоже! И это не вы нам продавали комнату, а Елизавета Лепечева, крупная такая женщина! Она обещала выехать из комнаты, накануне нашего приезда, то есть вчера!
- Лиза? – Катя провела рукой по лбу, надеясь, что всё это только кошмарный сон.
- Она и выехала… - пробормотал поражённый Денис. – На кладбище.
- Как на кладбище?! – подпрыгнула женщина.
- Ну вот так. Лиза умерла. Вчера похоронили.
- Матерь Божья! – размашисто перекрестилась женщина. Девочка, стоящая рядом с ней, взяла её за руку и прижалась к ней.
- Подождите, но как вам Лиза могла продать комнату? – перебила их Катя. – Она не имела права этого делать, без моего согласия! Ведь в комнате прописана и я тоже! А я ничего не знала!
- Девушка, ну что вы кричите? – вступил в беседу мужчина. – Мы же сказали, у нас всё по закону. Вот, посмотрите документы. В комнате, кроме Елизаветы Лепечевой никто больше не прописан!
- Да как это не прописан, если прописан! – топнула ногой Катя.
- Кать, не кричи, - попросил Денис. – Покажи им свой паспорт.
- Сейчас! – Катя бегом вернулась к себе в комнату и принялась шарить в сумочке. Но паспорта почему-то не было. Вывернув всё содержимое сумки на пол, девушка с удивлением поняла, что паспорта в ней нет. Руки её задрожали.
- Что же это такое, а? – метнувшись к тумбочке, она один за другим открывала ящики, но они были пусты. Пропали бабушкины серёжки, лежащие вот здесь, в шкатулке, пропали документы на эту комнату, пропал её, Катин паспорт.
- Ну что, где паспорт? – спросил Денис, когда она вышла обратно к ним в коридор.
- Его нет.
- Как нет?!
- Не знаю, - Катя обессиленно опустилась на стул у зеркала и запустила руки в волосы. – Ничего нет. Вообще никаких документов. Видимо Лиза и правда продала нашу комнату.
- Но как же… - растерялся Денис.
- Договорилась с кем надо и меня выписали без моего согласия. Потому и паспорта нет.
- Да за какие шиши она бы смогла договориться?! У неё и денег-то никогда не было!
- Пропали бабушкины серёжки, - тупо глядя в одну точку, говорила Катя. – Наверное, продала их и всё сделала. Комнату продала, деньги получила и допилась до смерти.
- Молодые люди, я всё понимаю, - прервал их беседу мужчина, - но мы можем пройти? В конце концов, мы теперь здесь живём, что вы нас в дверях держите?
- Да, конечно, проходите, - тяжело поднялась со стула Катя. – Дайте мне полчаса, я соберу вещи.
Собирать было особенно нечего. Достав из шкафа небольшую спортивную сумку, она покидала в неё свой скудный гардероб и полезла в тайник, где прятала деньги, отложенные на операцию. Денег не было.
- Господи… - отшатнулась Катя, сердце её застучало быстрее.
- Что случилось? – спросил Денис, всё это время находящийся рядом с ней.
- Деньги… Деньги на операцию! Они пропали!
- Да ты что?! – ахнул парень, заглядывая в тайник. – Как она их нашла?!
- Я не знаю… - силы как будто покинули девушку. Она стояла рядом со шкафом, полными слёз глазами смотря на свой разграбленный тайник, прощаясь с последней надеждой вернуть себе нормальную внешность.
- Катя, послушай, тебе нельзя сдаваться, - обнял её Денис. – Ты здесь прописана, тебя выписали незаконно. Ты должна пойти в полицию. Они разберутся.
- А они? – кивнула головой на кухню, где вовсю хозяйничали новые жильцы, Катя. – Как я могу так поступить с ними? У них двое детей, они заплатили Лизе деньги. Я могу выгнать их на улицу?
- А себя? Себя можешь оставить на улице?
- Я не знаю, что мне делать…
- Девушка, полчаса прошли, - заглянул в комнату мужчина.
- Да, я иду, - грустно кивнула Катя и, подхватив сумку, сгорбившись пошаркала к выходу.
- Катя, подожди! – остановил её Денис. – Куда ты пойдёшь?
- Не знаю…
- Не уходи. Я поживу в комнате бабушки, а ты живи в моей. Только не говори, пожалуйста, о том, что это неудобно.
- Но это и правда неудобно, - грустно улыбнулась Катя. – Если хочешь помочь, одолжи мне денег. Сколько сможешь. А я справлюсь, не беспокойся обо мне.
- Хорошо, подожди. – Денис метнулся к себе в комнаты и тут же выбежал обратно. – Вот, держи. Здесь четыре тысячи. Прости, больше у меня нет.
- Спасибо тебе большое! – Катя спрятала деньги, обняла парня на прощание и вышла из квартиры.


Глава 9
Катя не сомневалась, куда ей идти. Конечно к Полине! Анна Сергеевна замечательная женщина, у неё в квартире есть свободная комната, она точно разрешит ей у себя пожить. А ещё, это хороший повод помириться с подругой.
Решив не расстраиваться, Катя бодро зашагала к остановке.
До квартиры Полины девушка добралась через сорок минут. Запыхавшись, подняла на четвёртый этаж чемодан и позвонила в дверь. На пороге неожиданно возникла высокая черноволосая девушка.
- Ой, - от неожиданности пискнула Катя. – Извините, а… Полина дома?
- Полька, это к тебе! – крикнула девушка в глубину квартиры. Из кухни тотчас появилась Полина, в цветастом переднике.
- Катя! – будто бы обрадовалась она. – А ты чего стоишь, проходи!
- Познакомишь нас? – пропустив Катю в прихожую, попросила девушка у Полины.
- Конечно! Знакомьтесь, девчонки! Это моя лучшая подруга Катя, а это… - Полина просияла. – Катька, представляешь, у меня сестра нашлась!
- Сестра? – оторопела Катя. – Но ты же…
- Да! Я из детского дома! И Ленка тоже! Просто в детстве нас разделили, отправили по разным детдомам! А сейчас Лена нашла меня!
- Санта Барбара какая-то! – недоверчиво фыркнула Катя, окидывая взглядом почему-то сразу непонравившуюся ей девицу.
- По-моему твоя подруга мне не очень-то верит, - сразу всё просекла Лена.
- Кать, ты чего? – поразилась Поля. – Когда у тебя нашёлся брат, я ведь не говорила, что это Санта Барбара и он врёт…
- Ну положим, это немного другая ситуация, - возразила Катя. – И он не сам нашёлся, а ты его нашла. Но я и не говорю, что твоя… кхм… сестра врёт. Просто я немного удивлена.
- Ладно, я пойду, посмотрю, как там наш пирог, - Лена проскользнула мимо застывшей Полины и исчезла в кухне.
- Зачем ты так? – хмуро взглянула на Катю Поля. – Я думала, ты обрадуешься, а ты…
- Чему? Чему радоваться?
- Тому, что у меня нашлась сестра! Знаешь, как это круто, понимать, что ты на этом свете не одна!
- Поль, я была бы искренне рада, если бы это действительно оказалась твоя сестра, а не самозванка какая-нибудь, - понизив голос до шёпота, сказала Катя. – Но мне не верится что-то…
- Зачем бы ей меня обманывать? Я что, приёмная дочь олигарха? Или жена? Наоборот, это у Лены муж богатый!
- Вот даже как…
- Так, всё, хватит! – отрезала Полина. – Не хочу больше ничего слышать! Да ты мне просто завидуешь! Да-да, не смотри на меня так!
- Чему завидую, Полька? – вздохнула Катя, уже понимая, что примирения с подругой не будет, наоборот, их конфликт заходит всё дальше и дальше.
- Тому, что у нас с сестрой такие хорошие отношения, а у тебя с Колей вообще никаких! Да только ты сама в этом виновата! Ты гордая слишком, не желаешь общаться с роднёй, а это всё зря! Брат твой вообще ни в чём не виноват, да и мамашка может, расчувствовалась бы, если бы увидела тебя, особенно сейчас!
- Это моё дело! – вспыхнула Катя. – И тебя оно не касается!
- Вот и тебя не касается моя сестра!
- Ну извини, что потревожила! – Катя развернулась и бросилась вон из квартиры.
- Катя, подожди! – остановила её Полина. – Ты чего приходила-то? Почему с чемоданом?
- Это имеет значение? – посмотрела в глаза подруге Катя. – У тебя теперь сестра есть, какое тебе дело до прежних друзей?
- Так вот в чём дело! – натянуто рассмеялась Полина. – Ты просто ревнуешь меня к Ленке! Катюш, послушай меня, пожалуйста. Да, у меня нашлась сестра и я очень этому рада! Но ты моя лучшая подруга и ты мне всегда была и будешь дорога!
- Ладно, Поля, проехали, - отмахнулась Катя. – Всё хорошо, я не обижаюсь.
- Что у тебя случилось?
- Меня выселили из комнаты.
- Кто?! – поразилась Поля.
Катя вкратце пересказала подруге события сегодняшнего дня.
- И ты… Ты хотела пожить у нас? – осторожно спросила Поля.
- Ну вообще-то да, - призналась Катя.
- Кать, тут такое дело… - замялась Полина, нервно комкая передник. – Лена… Она… Она с мужем поругалась, ей жить негде. Вот она и попросила пожить у меня.
- Ясно, - кивнула Катя. – Я поняла.
- Кать, ну не обижайся, пожалуйста! Если бы ты пришла вчера, то… А сегодня…
- Полин, успокойся, - выдавила из себя улыбку Катя, стараясь сдержать подступающие слёзы. – Всё хорошо, я не обижаюсь.
- Но куда ты пойдёшь?
- Не беспокойся за меня, я найду место, не маленькая. Пока. – Развернувшись, Катя побежала вниз, таща за собой чемодан. Полина смотрела ей вслед, чувствуя жалость и вину.

Выйдя на улицу, Катя всё-таки не смогла сдержать слёз. Отойдя подальше от дома Полинки, она уселась на скамейку и долго смотрела в безоблачное небо, вытирая слёзы. Наконец, кое-как успокоившись, она задумалась. Куда теперь идти? Принять предложение Дениса и поселиться в его комнате? Но она не могла себе это позволить! Сколько она так проживёт? Ему будет сложно жить с бабушкой, он начнёт злиться, злиться на неё! И тогда те хрупкие отношения, которые вроде бы завязываются между ними, исчезнут. Нет, это не вариант.
Кто тогда? Коля? Мама? Даже представить страшно, что скажет ей эта женщина, вздумай она явиться к ним в квартиру с такой просьбой!
Всё, больше вариантов нет. За те четыре тысячи, которые ей одолжил Ден не снять даже комнату в каком-нибудь бараке. Тогда ей придётся жить впроголодь, ведь все накопления исчезли.
- Тупик какой-то… - пробормотала Катя, не зная, что ей дальше делать и куда идти.
Просидев в таком отупении до позднего вечера, она всё же заставила себя встать и, купив у уличной торговки хот-дог, совершенно без аппетита съела его. А потом просто пошла по улице, чувствуя себя лишней в этом мире.
Денис позвонил когда стрелки часов сошлись на десяти. Взглянув на экран, Катя порывисто вздохнула и, стараясь придать голосу веселости, ответила:
- Алло!
- Привет! Ну как ты? Где устроилась?
- Да всё замечательно! Я у Полинки, Анна Сергеевна мне отдала вторую комнату.
- Да? – с сомнением переспросил Денис. – А что за шум там? Ты как будто на улице!
- Ну да, я вышла в булочную, к чаю чего-нибудь купить, - соврала Катя. – А у вас там что? Как новые жильцы?
- Ну их к чёрту! – неожиданно зло воскликнул Денис. – Ребёнок орёт, мамаше пофиг, сидит на кухне, тортик ест. Муженёк её куда-то слинял, а вторая девчонка уже два часа в ванной сидит, достучаться нельзя.
- Весело однако, - хмыкнула Катя. Сердце её сжалось. Представлять, что в её комнате хозяйничают чужие люди было обидно.
- Да уж, куда веселее, - вздохнул Денис. – Бабушка вообще сегодня возбуждённая, угомонить невозможно. Короче, денёк выдался на славу. Думаю, хоть тебе позвоню, узнаю, как ты.
- У меня всё путём, за меня не волнуйся! – бодрым голосом ответила Катя и отключилась.
Эту ночь она провела на вокзале, забившись в самый дальний угол и вздрагивая от каждого стука.

Утро Дениса началось в шесть утра от истошного вопля ребёнка. Сквозь зубы чертыхнувшись, парень перевернулся на бок и накрыл голову подушкой. Но крик не прекращался, а подушка оказалась слишком ненадёжным препятствием. Откинув одеяло, парень встал и, выйдя в коридор, увидел мамашу, спокойно намазывающую кремом лицо у зеркала.
- Маргарита, что происходит? – раздражённо спросил он.
- О чём вы? – удивлённо взглянула на него женщина.
- Почему ваш сын так орёт?
- Он маленький, а дети часто плачут, - пожала плечами Маргарита, возвращаясь к своему занятию.
- А успокоить его никак?
- Поплачет и сам успокоится!
- А ничего, что только шесть утра, а в квартире, кроме вас есть ещё люди? – потеряв терпение, рявкнул Денис.
- Не нравится – съезжайте! – злобно зыркнула на него Маргарита.
- А не слишком ли вы много на себя берёте? Вы здесь второй день живёте, а уже будете свои порядку устанавливать?
- Мы за свою комнату деньги отдали и можем там делать всё, что хотим, ясно вам?
- Чёрт-те что творится, - прошипел Денис и дёрнул дверь в ванную. – Кто там сидит в это время? – обернулся он к Маргарите.
- Варечка, - невозмутимо ответила она.
- А ваша дочь где-то ещё проводит время, кроме как в ванной?
- А что вы к моим детям цепляетесь? – возмутилась Маргарита. – То малыш вас раздражает, то Варя в ванной много времени проводит!
- В коммунальной квартире свои порядки, и сидеть по полдня в ванной здесь нельзя!
- Отвали! – грубо гавкнула Маргарита и, с грохотом поставив баночку на зеркало, скрылась в комнате.
- Варя, выходи немедленно! – забарабанил в дверь ванной Денис, но девочка не отзывалась. – Сумасшедший дом какой-то!
- Вот уж это точно! – опять появилась в коридоре Маргарита. – Бывшая хозяйка комнаты, не предупреждала нас, что мы въедем в такую грязь! Она что, не могла вымыть там?
- Руки не отвалятся, помоете! – в груди Дениса уже всё клокотало от злости. – Тем более, если откроете глаза и посмотрите, то увидите, что в комнате всё чисто!
- Держите вот, передайте ей, чистюле! – Маргарита сунула в руку Денису две маленькие золотые серёжки. – И заметьте, я могла присвоить их себе, но я – честный человек!
- Серёжки её бабушки… - пробормотал Ден, уже не слыша новую соседку. – Значит, Лиза не продала их…
Схватив телефон, парень тут же набрал номер Кати, но она была недоступна.
- Не понял, - растерялся Денис. – Что с её телефоном? Отключила на ночь?
Но дозвониться до Кати ему не удалось ни через час, ни через два, ни к полудню. В очередной раз, услышав в трубке «абонент временно недоступен», парень не на шутку разволновался. Как не не хотелось ему звонить Полине, но он всё равно набрал её номер.
- Алло!
- Привет, - буркнул Денис. – Что у вас там происходит? Где Катя?
- В смысле, где Катя? – оторопела Полина. – Откуда я знаю?
- Так она не у тебя??
- Нет. Она приходила вчера, просилась пожить, но у меня тут… В общем долгая история.
- И куда она пошла??
- Да откуда я знаю!
- Полина, что с тобой произошло? – поразился Денис. – Ты… Я тебя не узнаю! Твоя подруга осталась без крыши над головой, а ты буквально выгоняешь её и даже не поинтересовалась, куда она пошла?
- Катя сказала, что справиться и… И если честно, я забыла, - призналась Полина.
- Забыла она! Вчера Катя мне сказала, что она у тебя, а сегодня её телефон недоступен! А если с ней случилось что-нибудь?
- Мамочки… - пискнула Поля. – Господи, а если она как и говорила… Ой нет, не надо об этом думать!
- О чём? О чём не надо думать? – заволновался Ден. – Что она говорила?
- Ну она говорила, - замялась Полина. – Когда парень этот из интернета её  уродиной назвал, она прибежала ко мне и говорила, ну…
- Полина, я тебя убью! – прорычал Денис. – Хватит мямлить!
- Ну она говорила, как было бы хорошо, идёшь по дороге, КамАЗ какой-нибудь и…
- Поля, если с ней что-нибудь случилось… - угрожающе протянул Ден.
- Да я-то в чём виновата! – чуть не зарыдала Полина. – У меня обстоятельства так сложились, что я не могла её пустить к себе!
- Мне надо было позвонить! Но не отпускать её одну!! Ты же лучше других знала, в каком она состоянии!
- Денис, я…
Но Ден уже не слушал её. Отключившись, он бросился одеваться.
В дверь позвонили, когда он уже был в прихожей, лихорадочно распихивая по карманам ключи, мобильник и документы. Открыв дверь, Денис увидел Колю.
- Привет! – поздоровался парень. – Катя дома?
- Катя, Катя… - пробормотал Денис. – Ой, Коля, у нас тут такое…
Пары минут хватило парню, чтобы ввести Колю в курс дела.
- Так чего ты стоишь, поехали! – бросился на улицу тот.
- Подожди, да куда поехали-то? – остановил его Денис. – Где её искать? Я не могу представить, куда бежать!
- Надо звонить по больницам и… моргам. – Глухо сказал Коля, доставая телефон. 
- Что? – вздрогнул Ден. – По моргам? А… Ну да… Но…
- Денис, мы с тобой не кисейные барышни, нечего рассусоливаться! – отрезал Коля. В этот момент в комнате опять заорал ребёнок.
- Пойдём отсюда, - поморщился Ден. – Всё равно покоя нам тут не дадут.
Устроившись на скамейке около дома, Денис достал свой мобильник и посмотрел на Колю:
- Я буду звонить по моргам, ты звони в больницы. Слава Богу, у нас не Москва, быстро справимся.
Коля ничего не ответил, лишь кивнул и принялся набирать номер. Денис отошёл от него подальше и с содроганием поднёс трубку к уху. По первому номеру ему ответили отказом: в эту ночь к ним не попадал никто. Второй номер бы занят.
- Ну что? – подошёл к нему Коля.
- Занято, - коротко ответил Денис. – А у тебя?
- В половине второго ночи в больницу на «скорой» доставили девушку, по описанию похожу на Катю.
- И? – замер Денис. – Где она? Почему по описанию? Она что, имени своего не знает?
- Она умерла. – Отпустил голову Коля. – Девушка спрыгнула с моста, умерла в больницы через пятнадцать минут, как её привезли.
- Не может быть… - прошептал Денис. – Неужели?..
- Поехали, - вздохнул Коля. – Эта девушка в морге, на Каменоостровской.
Денис плохо помнил, как дошёл до машины. Перед глазами всё плыло, руки тряслись.
- Неужели она? – взглянув на Колю безумными глазами, спросил он. – Неужели она решилась на такое? Зачем?!
- Успокойся, - поморщился Коля. – Сейчас всё узнаем.
Мобильник в руках Дениса взорвался весёлой мелодией. Звонила Полина.
- Что я ей скажу?
- Правду. – Пожал плечами Коля. – Зачем скрывать?
- Нет, не буду отвечать, - мотнул головой Денис, сбрасывая звонок. – Какую правду? Я… Я всё же надеюсь, что наша Катя, это не эта девушка. Тьфу ты! То есть наоборот! Эта девушка, не наша Катя! Вот когда узнаем эту самую правду, тогда и позвоню Поле.
Дорога к моргу показалась безумно длинной, таким же длинным был и коридор в этом мрачном заведении.
- Заходите, - открыл им дверь санитар.
Оба парня, враз растеряв всю смелость, замерли на пороге.
- Чёрт, что же это происходит, а? – просипел Коля. – Второй раз за последние дни прихожу в морг, второй раз боюсь увидеть мёртвой сестру.
- Не надо, не говори так, - попросил Денис, нервно теребивший подол футболки. – Вдруг это ещё не она, а?
- Может и не она, - согласился Коля, не отрывая взгляда от тела, накрытого белой простынёй.
- Молодые люди, вы долго там стоять будете? – устало взглянул в их сторону санитар. – Проходите уже.
- Я не могу, - признался Коля и прислонился спиной к стене.
- Ну что за мужики пошли! – сплюнул на пол санитар и, отвернувшись, загрохотал какими-то железками на столе.
- Ладно, хватит! – Денис сжал кулаки и смело шагнул к каталке.
Санитар равнодушно обернулся и отдёрнул простыню. Стоящий на пороге Коля зажмурился, Денис же наоборот почувствовал небывалое облегчение.
- Это не она! – крикнул он. – Колька, это не она!
- Правда? – обрадовался тот и подошёл к другу. – Не она… - пробормотал он. – Не она!
- Ну вы не больно-то радуйтесь! – пожурил их санитар. – Всё-таки не забывайте где находитесь. Вот вам повезло, это не ваша знакомая, а кто-то сегодня опознает эту девчонку.
- Извините… - пристыженно замолчали парни и, пулей выскочили из морга туда, где светило солнце, цвело лето и главное, где вокруг были живые люди.

- Так, это всё конечно, хорошо, - первым подал голос Коля,. Вот уже пятнадцать минут парни приходили в себя, сидя на скамейке у фонтана и по очереди потягивая сладкий квас из большой бутылки.
- Что хорошо? – не понял Денис.
- Что в морге оказалась не Катя. – Пояснил Коля. – Но где нам её искать-то теперь? Попробуй позвонить ещё раз.
- Да звонил я! – отмахнулся Ден. – Тысячу раз уже звонил. Недоступна она.
- Денис! – неожиданно раздался за их спинами звонкий голос. – Коля!
Ребята синхронно обернулись и увидели позади себя живую и невредимую, улыбающуюся Катю.


Глава 10
- Привет! – подошла она к ним. На Кате было лёгкое синее платье, волосы заплетены в аккуратную косу, в руках два огромных пакета.
- Привет, - выдавил из себя Денис, всё ещё не веря своим глазам.
- А что вы здесь делаете? – удивлённо спросила девушка.
- Мы? Мы в морге были, - как само собой разумеющееся, брякнул Коля.
- Ой! – испуганно отпрянула от них Катя и уронила один из пакетов. Раздался характерный треск и под пакетом расплылась жёлтая лужица. – Яйца… - взглянув на него, пробормотала порядком побледневшая Катя. – А что вы там делали? – жалобно посмотрев на ребят, спросила она. – Опять кто-то умер, да?
- Кать, успокойся, ты чего! – вскочил на ноги опомнившийся Коля. – Никто не умер, все живы!
- Тогда что вы там забыли? – закричала Катя, плюхаясь на место Дениса. – Вы от меня точно ничего не скрываете?
- Нет! Всё хорошо, вообще-то даже отлично! – засуетились вокруг неё ребята.
- Кать, ты не поверишь, но мы приезжали опознавать твоё тело, - выдал Ден, на всякий случай подавая девушку бутылку с холодной минералкой.
Она пришлась как раз кстати. Катя выпучила глаза, потом два раза икнула и закашлялась. И только после нескольких глотков воды смогла прийти в себя.
- Вы с ума сошли да? – спросила она, переводя взгляд с брата на соседа и обратно. – Чего мне умирать-то?
- А что у тебя с телефоном? – бросился в атаку Денис. – Что нам было думать? Вчера ты мне врёшь, что осталась у Полины, сегодня я узнаю, что тебя там нет, телефон твой не отвечает! А ещё Поля! Она мне всяких ужасов нарассказывала, что ты там с собой покончить собиралась и всё в этом роде! Вот мы и подумали самое плохое! Обзвонили больницы, морги и что узнаём? Сегодня ночью девушка с моста прыгнула! По описанию точно ты!
- Господи, бред какой-то! – покачала головой Катя. – У меня телефон вчера украли, поэтому он и недоступен!
- Как украли? – подпрыгнул Денис.
- Да как-как, просто, - отвернулась Катя. – Я на вокзале задремала, проснулась, сумка разрезана, телефона нет. Хорошо хоть деньги, которые ты мне одолжил, я спрятала.
- А сейчас ты откуда, с продуктами? – поинтересовался Коля.
- Ребята, слушайте, мне так повезло! – оживилась Катя. – Сижу я вчера на этом вокзале, реву, вдруг подходит ко мне кто-то, спрашивает что-то, а я и не слышу ничего! Голову подняла, а передо мной учитель мой стоит!
- Какой ещё учитель?
- Учитель истории из моей школы. Он у меня этот предмет вёл с пятого по десятый класс, а потом на пенсию ушёл. Он такой классный был! Так здорово рассказывал всё! Да мы всем классом его обожали! А потом он ушёл и всё, больше мы ничего о нём не знали. И тут такая встреча! Андрей Андреевич присел рядом со мной, стал расспрашивать, что случилось, да почему я там, а я всё ему рассказала. И он позвал пожить меня к себе!
- Подожди, а он что, один живёт?
- Нет, с женой и сыном!
- А они что же, не против?
- Нет. Его жена, милейшая женщина, когда услышала мою историю долго ахала, причитала, всё накормить меня пыталась, спать уложила. А сын… Сын на год младше меня, в университете учится. Тоже такой приятный парень, он мне очень понравился. Мы за завтраком разговорились, так он чуть на занятия не опоздал, представляете, - рассмеялась Катя, в глазах её появилось мечтательное выражение.
А Денис вдруг почувствовал укол ревности. Почему-то рассказ Кати об этом парне, её взгляд, раздражали его.
- О чём это вы так говорили? – деланно равнодушно поинтересовался он.
- Да обо всём, - улыбнулась Катя. – Влад смешной такой, что ни рассказывает, обхохочешься.
- Клоун какой-то, - фыркнул Ден и отвернулся.
- И ничего не клоун, - неожиданно обиделась Катя. – Просто приятный парень!
- Рад за тебя! – огрызнулся Денис и взглянул на часы, - мне пора, всем пока.
- Чего это он? – проводив его взглядом, вскинула растерянные глаза на Колю Катя.
- Не знаю, - пожал плечами не менее удивлённый парень. – Ну что ж Кать, я рад что с тобой всё в порядке, а сейчас мне тоже пора. А ты… Ты должна быть на связи, чтобы нам больше не пришлось тебя искать. Телефон я тебе куплю и привезу, скажи свой адрес.
- Нет, - мотнула головой Катя. – Ни в коем случае. Ден мне денег одолжил, какой-нибудь подержанный телефон я куплю, в крайнем случае, займу ещё денег у Поли. А вам потом сообщу новый номер.
- Но Катя…
- Коля, перестань! – перебила его девушка. – Я не могу принять от тебя такой подарок. Я справлюсь, не впервой.
- Ладно, - сдался Коля, понимая, что сестру ему не переубедить. – Тогда я пошёл, ладно?

Попрощавшись друг с другом, ребята разошлись в разные стороны. Коля уселся в машины и тут же открыл все окна – в салоне царила духота. Заведя мотор, парень выехал на проезжую часть и направился к дому Полины.
Дверь ему открыла сама Поля, только выглядела она как-то странно. В полумраке подъезда, Коля даже не сразу узнал девушку.
- Здравствуйте. А Полина дома?
- Вообще-то это я? – фыркнула девушка, складывая руки на груди и опираясь о косяк. – Ты чего хотел?
- Ты?! – непроизвольно вырвался у парня из груди возглас.
И было от чего удивиться. Глаза Полины были обведены тёмными тенями, светлая кожа неожиданно стала смуглой, на девушке был надет короткий топик с непонятными блестящими висюльками внизу, а на бёдрах еле держалась длинная, в пол, чёрная юбка.
- Не узнал? – усмехнулась Полина. – Богатой буду.
- Что с тобой случилось? – выдохнул потрясённый Коля.
- Не нравится?
- Нет, почему же… - замялся парень, разглядывая Полю. – Тебе идёт, просто… Просто непривычно как-то. А чего это ты так разрядилась?
- Решила сменить имидж, - ответила Полина и, наконец, отлепилась от косяка. И только тогда Коля заметил на её правой руке татуировку, повыше локтя. Змея с разинутой пастью.
- Что это? – подпрыгнул он. – Тату? Зачем?
- Ты противник рисунков на теле? – скривилась Поля. – Не думала, что ты настолько отстал от времени.
- Полина, что с тобой случилось? – потрясённо спросил Коля. – Ты… Ты совсем не такая…
- Так, вот только проповеди мне не читай! – рявкнула Полина. – Ты чего хотел?
- Я хотел… - пробормотал Коля. – Я хотел ехать к владелице той машины, что у дома стояла, где Соня погибла.
- Я вообще-то у неё была, ты забыл? Или ты мне не доверяешь?
- Полина, откуда такая враждебность? Почему не доверяю? Я просто хотел поговорить с ней ещё раз. Ну не может такого быть, чтобы машину угнали, а старуха никуда не заявила! Да и потом, после угона на этой машине спокойно ездят? Это же абсурд!
- То есть по-твоему я идиотка и поверила в какой-то бред? – упёрла руки в бока Полина. – Да знаешь что, дорогой мой, вот иди и общайся с ней сам! Я тебе не частный детектив!
- Но ты же хотела…
- Я говорила со следователем, он сказал, что яд попал в организм Сони за два часа до того, как я её нашла, поэтому меня они не подозревают! И расследовать я ничего не собираюсь! Это только в книгах такие доморощенные детективы как ты, что-то узнают, а в жизни ничего у тебя не получится!
Высказавшись, Полина захлопнула дверь прямо перед носом опешившего от её грубости парня.
Коля потряс головой, не в силах поверить в услышанное. Куда делась симпатичная, милая, добрая, отзывчивая девушка, которая, чего греха таить, понравилась ему если не с первого взгляда, то со второго точно? Он был даже рад, когда она предложила помощь в расследовании, надеясь, познакомиться с ней поближе. И что теперь? Когда она притворялась? Раньше? Или сейчас? Что вообще происходит вокруг?
Полина настолько поразила парня, что он даже забыл куда собирался. И усевшись за руль, очнулся только когда затормозил у собственного дома. Решив подняться и передохнуть, он припарковал машину и вошёл в подъезд.
- Тётя Света, ты дома? – крикнул он, едва переступив порог квартиры. Но ответом ему была тишина.
Решив, что тётки нет дома, Коля спокойно принял душ и отправился на кухню, перекусить. И только проходя мимо гостиной, увидел тётю. Она лежала на полу, широко раскинув руки, полы халата её раскинулись, левая нога нелепо подвернулась.
- Тётя! – вскрикнул парень и бросился к женщине. – Тётя Света!
Дрожащими руками Коля нащупал пульс и с облегчением почувствовал под пальцами биение сердца.
- Тётя Света, ты не умирай, слышишь? – попросил парень и заметался по комнате, лихорадочно ища телефон. Вызвав «скорую», он присел рядом с тётей и, взяв её холодную ладонь в руку, шептал:
- Не умирай, пожалуйста, не умирай…. Только не умирай…
«Скорая» приехала через двадцать минут, показавшихся Коле вечностью. Деловито осмотрев женщину, врач отправил помощника за носилками, а сам обернулся к парню.
- Вы ей кто? Сын?
- Племянник. Что с ней? Почему она без сознания?
- На неё напали сзади и ударили тяжелым предметом, если судить по гематоме на затылке.
- Как? – побелел Коля. – Как ударили? Кто?
- Ну, это я должен у вас спросить, - хмыкнул врач.
- Вы думаете это я? – вздрогнул Коля. – Да я домой час назад приехал!
- Ну, это вы не мне будете рассказывать, я вынужден сообщить в полицию.
- Сообщайте, - пожал плечами парень, устало опускаясь на диван. – Мне скрывать нечего.
Закрыв за врачами дверь, парень вернулся в гостиную, потом прошёлся по коридору и заглянул в комнату сестры. После её смерти ни он, ни тётя Света не заходили туда, стараясь не причинять себе лишнюю боль. А сейчас дверь была приоткрыта.
В комнате царил беспорядок. Ящики стола были открыты, их содержимое вывалено на пол, книги сброшены с полок, одежда в шкафу скомкана. У кровати валялся ночник, с разбитой лампочкой.
- Ну и что же здесь искали? – пробормотал Коля, разглядывая весь этот хаос. – И главное кто? Сонька, Сонька, во что же ты ввязалась?
Полиция появилась через час. Толстый усатый полицейский, устало вздыхая, и поминутно вытирая пот со лба, записал его показания, попросил назвать фамилии тех, кто может подтвердить его алиби и, сфотографировав беспорядок в комнате Сони, ушёл. Коля остался один.
Сил, чтобы встать, и прибраться в комнате сестры не было. Поэтому усевшись у окна на кухне, он совершенно без аппетита сжевал бутерброд и повалившись на диван, тут же уснул.
Проспал он до самого вечера и проснулся от звонка.
- Алло. – Не взглянув на экран, буркнул он в трубку.
- Ты что там, спишь что ли? – раздался голос Дениса. – В который раз звоню, а ты всё не отвечаешь!
- Сплю. – Коля сел и протерев глаза, взглянул на часы. Стрелки показывали половину восьмого.
- Катька номер новый купила, мне позвонила, а твой номер не вспомнила вот и… В общем я тебе смс отправил, посмотри.
- Хорошо.
- Коля, у тебя всё в порядке?
- Совсем не в порядке. Слушай, Ден, возьми Катьку, приезжайте ко мне. Мне так хреново, удавиться и не жить.
- Ты рехнулся? – повысил голос Ден. – Чего несёшь?
- Да ничего, не обращай внимания, - отмахнулся Коля. – Приезжайте, всё расскажу.
- Катя к тебе не поедет, - напомнил ему Ден.
- Пусть едет. Тёти Светы нет, она в больнице.
- Что стряслось? – испугался Денис.
- Приедете – расскажу. – Коля отключил звонок и, отбросив телефон, отправился умываться.

К приезду ребят Коля успел привести себя в порядок, поставить чайник и соорудить нехитрые бутерброды. Открыв дверь, он увидел Дена и мнущуюся за порогом Катю.
- Проходи, не бойся, - кивнул он сестре.
Катя несмело шагнула в квартиру и замерла у двери.
- Давайте-давайте, идите на кухню. Можете не разуваться, - увидев, что Катя нагнулась к босоножкам, разрешил он.
Налив всем чаю, он уселся за стол напротив них и вкратце пересказал события сегодняшнего дня.
- С ума сойти… - пробормотала Катя, - но что? Что они могли искать у вас? Какое-то упоминание о секте, в которой была Соня?
- Скорее всего, да, - мрачно кивнул Коля. – Раз искали только в её вещах. Если бы это были обычные воры, то была бы разгромлена вся квартира, а не одна комната.
- А если их просто что-то спугнул? – предположила Катя. – Из вещей Сони ничего не пропало?
Коля молча поднялся и вышел из кухни. Катя и Денис остались одни.
- Бедняга, - вздохнула Катя, проводив его взглядом. – Сколько на него всего свалилось. Интересно, что же это за уроды такие, убившие Соню?
- Ничего не пропало, - оповестил ребят вернувшийся Коля и поставил на стол бархатный тёмно-синий футляр. – Смотрите, это ожерелье тётя Света подарила Соньке на восемнадцатилетие. И лежало оно на видном месте. Если бы это были воры, явно не оставили бы его.
- Значит всё-таки дело в другом, - вздохнула Катя, скользнув равнодушным взглядом по ожерелью. – А что говорят в полиции?
Коля в ответ только махнул рукою. В кухне воцарилась тишина. Потом Катя взглянула на часы и отставила чашку в сторону.
- Ну… Мне, наверное, пора. Николай Иванович не любит, когда поздно возвращаются, он волнуется.
- Подожди, - остановил её Коля. – Я ещё не всё рассказал. Кать, ты когда разговаривала с Полиной?
- Вчера. Я ведь была у неё, просилась пожить, ты забыл?
- И как, с ней всё было в порядке? Как обычно?
- Ну да, - растерялась Катя и тут же испуганно воскликнула: - Что случилось? Ты её видел?
- Видел, - кивнул Коля. – И был несказанно удивлён. Даже не узнал сначала!
- Почему? – разинул рот Денис.
- Ну не ожидал я увидеть вместо Поли девушку в каком-то готском прикиде, с татушкой на полруки,  грубую и циничную!
- Ты с ума сошёл? – округлила глаза Катя. – Ты точно о Полине рассказываешь? Может тебе приснилось?
- Издеваешься? Конечно о Полине! Понимаю, в это сложно поверить, но я видел это собственными глазами!
- Какой-то бред вокруг происходит… - пробормотал поражённый Денис. – Я думал, такая хрень только в кино бывает!
- Бывает, - вздохнула Катя, опустив глаза. – У меня уже была однажды такая, как ты выражаешься хрень.
- Да ладно? – подпрыгнул Денис. – Чего, тоже с сектой встречалась?
- Ну не до такой степени такая же, - усмехнулась девушка. – Но такая, что тоже думала, что только в кино бывает.
- И как? Выпуталась же?
- Выпуталась… - голос Кати стал совсем тихим. – Надеюсь, на этот раз мы выпутаемся без потерь.
- Что ты имеешь в виду? Шрам? Ты получила его тогда?
- Да, но это не главное. Преступником оказался тот, кому я доверяла больше всего на свете.
- Кто это был? – тихо спросил Денис, в глазах его сквозило сочувствие. Теперь Катя предстала перед ним в ином свете.
- Не важно, - Катя с грохотом поставила чашку на стол и поднялась. – Мне правда пора, извините.
- Я тебя провожу! – подскочил Ден.
- Не надо, - отказалась Катя. – Меня Влад встретит, у него как раз сейчас лекции заканчиваются. Ты и так устал за день, отдыхай.
- Чего это твой Влад так поздно учится? – прищурился Денис.
- Он на вечернем учится, а днём работает. – Пожала плечами Катя.
- Кем же?
- Курьером.
- Какой молодец! – едко бросил Ден и отвернулся.
Катя удивлённо посмотрела на него, но ничего не сказала, а просто вышла за дверь.
- Ден, а что происходит? – полюбопытствовал Коля, проводив Катю за дверь.
- О чём ты?
- Ну я же не слепой, всё вижу, - хмыкнул Коля. – Стоит Катьке сказать об этом Владе, как ты весь пятнами покрываешься! От тебя волны злости исходит! Или ревности?
- Да я сам не понимаю, что происходит, - признался Денис, запуская пальцы в шевелюру и взлохмачивая волосы. – Мы когда с Полькой начали встречаться, я думал всё, встретил именно ту девушку. А когда мы расстались, она ерунды всякой наговорила, я… Я как-то ничего не почувствовал. А Катя… Да я раньше вообще её никак не воспринимал! Соседка по коммуналке, не больше! Подруга моей девушки! А потом она на свидание с каким-то козлом ходила, вернулась вся в слезах. А у меня в груди всё сжалось. Был бы он рядом, морду бы разбил. Я думал это просто жалость, а сегодня… Когда мы в морг ходили, я думал с ума сойду. И понял, что Катька для меня теперь не просто соседка. И когда она про Влада этого начала рассказывать, я… В общем не понимаю я ничего!
- Чего тут понимать? Ты просто влюбился, - сделал вывод Коля.
- Что? – дрогнул Ден. – Коля, да так не бывает! Я видел её каждый день, на её глазах девушек к себе водил, потом с её подругой замутил! Да я не воспринимал её как девушку! А потом влюбился? Нет, это наверняка просто жалость, сочувствие!
- Ты сейчас кого убедить пытаешься? – улыбнулся Коля. – Меня или себя? Вот по себе знаю, что так бывает. Ходишь мимо человека, общаешься с ним, а потом бац, и как удар какой-то! И всё…
- Слушай, у тебя есть что выпить? – вдруг спросил Денис.
- Напиться хочешь?
- А ты против?
- Только за! – Коля вскочил и выудил из холодильника запотевшую бутылку водки и две стопочки из шкафа.

Катя брела по улице, подставляя лицо прохладному ночному ветерку и размышляла. Сначала её мысли крутились вокруг Полины, её непонятного поведения, а потом они сменились более приятными. Ещё днём она заметила странную реакцию Дена на её слова о Владе, но побоялась даже подумать о том, что он может ревновать. Потому и отказалась сейчас от его предложения проводить её, потому и придумала на ходу сказку о сыне Николая Ивановича. Не собирался Влад встречать её, кто она ему такая? Он наверняка сейчас где-то гуляет в шумной компании. Она просто решила проверить свою догадку. И осталась приятно удивлена. Денис разозлился.
- Что же это могло значить? – пробормотала про себя Катя, останавливаясь на мосту и обколотившись о перилла.
Здесь на реке было ещё прохладней чем в городе. От реки тянуло свежестью и Катя зябко поёжилась. В тёмных водах отражались огни их маленького городка да бледно-жёлтый диск луны. Здесь, чуть в стороне от основной дороги было тихо, сюда почему-то практически не долетал шум машин да голоса редких в этот час прохожих.
Катя любила гулять ночью. Тёмное звёздное небо, кучерявые редкие облака, лёгкий ветерок, тёплый воздух, огни кругом. При особом настроении всё это казалось сказочным и прекрасным. Раньше Катя остро чувствовала себя частичкой этого прекрасного мира и становилась счастливей от этого. Но то было раньше. До того, как этот прекрасный мир перевернулся и показал ей свой страшный оскал. До предательства Володи, до аварии, оставившей свой след на её лице.
Володя… Вспомнив о нём, Катя с удивлением поняла, что больше не чувствует той боли, которая прежде разрывала её сердце на кусочки. Она даже не поняла, когда она вдруг исчезла. Исчезла без следа, как будто её и не было.
- Время всё-таки лечит, - прошептала Катя, вскидывая голову и всматриваясь в далёкие звезды, мерцающие в небе. Они неожиданно расплылись у неё перед глазами, и девушка почувствовала, как по щекам побежали слёзы. Только на этот раз были слёзы радости. На душе, несмотря на все тягостные события, стало легко, как будто она сбросила тот каменный груз, который не давал ей спокойно дышать все эти два года.

Глава 11
- Девушка, а девушка, можно с вами познакомиться? – услышала Катя за спиной пьяноватый мужской голос и обернувшись, увидела парня с бутылкой пива в руках.
- Ё-моё! – охнул парень, увидев её лицо. Рука парня дрогнула, пиво расплескалось на майку, оставляя грязные потёки. – Слышь, извини, я пойду.
Парень широко зашагал и вскоре скрылся из вида. Катя сталась одна, чувствуя себя оплёванной. Хорошее настроение испарилось без следа. Теперь летняя ночь не казалась ей чудесной, звёзды не сияли так ярко.
- Прошлое не оставило меня, - проговорила Катя, чувствуя горький ком, сжимающий горло изнутри. – Оно всегда будет со мной, пока я не избавлюсь от этого проклятого шрама!
Слёзы с двойной силой полились по её щекам. Опустившись на корточки, она прижалась спиной к периллам моста и, уткнувшись лицом в ладони, разрыдалась. Плечи её тряслись, она казалась себе ужасно одинокой и несчастной. В какой-то момент её плеча коснулась чья-то рука.
Катя зарёванное лицо и увидела перед собой мужчину, лет тридцати-тридцати-пяти. На нём была грязная, местами порванная майка, длинные спортивные штаны, которые он придерживал за пояс рукой, а ноги вообще были босыми. Правый глаз его заплыл, на скуле разлился багровый синяк, а верхняя губа припухла, на ней красовалась запёкшаяся кровь.
- Вы кто? – испуганно сглотнула Катя.
- Не бойтесь меня, - попытался улыбнуться мужчина, но тут же его лицо исказила гримаса боли, он коснулся рукой опухшей губы. – Я не сделаю вам ничего плохого. У вас что-то случилось? Вы так отчаянно плакали, что я просто не смог пройти мимо.
Катя взглянула в его добрые, искренние глаза, смотревшие на неё сочувственно и даже как-то по-отечески и неожиданно, заливаясь слезами, рассказала ему всё, про Володю, аварию, Дениса, Полину, мать, своё хорошее настроение и парня, испугавшегося её шрама.
Мужчина слушал очень внимательно, ни разу не перебил её. А Катя всё говорила и говорила, а потом, когда рассказывать стало не о чем, замолчала и вдруг почувствовала себя лучше.
- Всё наладится Катя, - погладил её по спине мужчина. – Вот увидишь. Всё будет хорошо. Всё может быть уже начало меняться в лучшую сторону, незримо. Ты этого не понимаешь, не видишь, и жизнь кажется тебе безрадостной и унылой, но потом, когда всё станет как надо, ты будешь вспоминать это время и удивляться. Удивляться тому, как всё складывалось, как  в паззле, ровно и правильно. И тот факт, что твоя боль по поводу твоего Володи ушла, и ты хоть на краткий миг почувствовала себя счастливой, лучшее тому доказательство. Твоя интуиция чувствует, что мир вокруг меняется, а ты этого пока не понимаешь.
- Главное, то, что я больше всего хочу, это Денис. Но нам никогда не быть вместе, - всхлипнула Катя.
- Почему?
- Видите, как быстро удрал этот парень с пивом? Потому что испугался меня, потому что я уродина…
- Ты не уродина, ты очень красивая девушка. Да, у тебя есть шрам, но он не навсегда. От него легко избавиться. Сейчас да, это досадная помеха для знакомства, но Денис твой знает тебя давно, он знает твою душу, он видит, что ты красивая, я уверен. Почему он не может полюбить тебя?
- Потому что я не люблю себя.
- Вот! – поднял вверх указательный палец мужчина. – В этом твоя главная проблема! Ты зациклилась на этом шраме, понимаешь? А ведь по сути, это ерунда! Небольшая пластическая операция и у тебя опять идеальное личико!
- Эта небольшая операция, стоит больших денег, которых у меня нет. Да ладно, - махнула рукой Катя. – Всё нормально. Вы извините меня, что я так вот вывалила на вас свои проблемы. Сорвалась просто.
- Ничего, милая, так бывает. А мне совсем не сложно было тебя выслушать.
- А что у вас случилось? Почему вы в таком виде? Вы подрались?
- Ты, наверное, думаешь, что я бомж? – опять сделал попытку улыбнуться мужчина.
- Нет, что вы, - смутилась Катя, потому что именно так и подумала.
- Подумала-подумала, не скрывай! Но я не обижаюсь, знаю, что выгляжу ужасно. Но я не бомж. Просто не поделил кое-что с серьёзными ребятами, они меня избили, без сознания вывезли за город и бросили там, абсолютно голого и без каких-либо вещей. Наверное, если бы была зима, я бы замёрз. Но сейчас лето, я очнулся, нашёл вот эти вещи на помойке и вернулся в город.
- Почему же вы не пошли домой? – открыла от удивления рот Катя.
- Потому что я из Москвы, чтобы вернуться домой, мне нужно купить билет, а у меня денег ни гроша. Вот и гуляю по городу, жду рассвета.
- А что будет утром?
- А утром придётся идти в компанию, куда я собственно и приехал, и просить отправить меня домой.
- Ужасно, - содрогнулась Катя, представив всю брезгливость, которую будут испытывать люди, видя этого странного человека.
- Нет, что ты! Это очень хорошо!
- Что же хорошего?
- Хорошо то, что в этом городе есть хоть и едва, но всё же знакомые люди, которые могут мне помочь. Было бы намного хуже, если бы было наоборот.
- А вы оптимист! – покачала головой Катя.
- Стараюсь им быть. И ты учись. Без оптимизма в этом мире очень сложно жить. Удачи тебе, Катенька. Беги домой, ты я вижу продрогла. Что-то стало холодать.
- Да, прохладно, - согласилась Катя, только сейчас почувствовав, что тёплый ветерок неожиданно стал холодным и гораздо более резким.
Мужчина, всё же с усилием улыбнулся ей и пошёл прочь, подволакивая правую ногу и всё-так же держа штаны за пояс.
- Подождите! – крикнула Катя.
- Да? – обернулся мужчина.
- Вот, возьмите, - Катя вытащила из сумки последние деньги, две с половиной тысячи рублей.
- Нет, что ты! Я не могу это взять! – отшатнулся мужчина. – У тебя самой ни гроша за душой, я это уже понял!
- Возможно это самый безрассудный поступок в моей жизни, но я чувствую, что должна сделать именно так. В конце концов умереть с голоду мне не дадут, а потом я получу зарплату. А вы… Если вы пойдёте в эту компанию к едва знакомым людям в таком виде, у вас могут быть неприятности. Они вам нужны?
- У тебя, Катя, золотое сердце… - пробормотал мужчина, потрясённо разглядывая девушку. – Но деньги я твои не возьму. Просто не имею на это права. Они тебе ещё пригодятся, а я справлюсь. Удачи тебе, Катерина!
Мужчина сжал руку Кати в кулак, пряча в нём, протянутые ей деньги и быстро пошёл прочь. Девушка покачала головой, пряча купюры обратно в сумку.
- Сумасшедший…

Утро началось с громкого голоса ведущей прогноза погоды. Катя сонно заворочалась, пряча голову под подушку, но голос доставал её и там:
- В ближайшие дни мы ощутим действие циклона, температура воздуха опустится до +15, ветер северо-восточные, до десяти метров в секунду.
Поняв, что заснуть больше не удастся, Катя села в постели и потрясла головой. Тут же в дверь постучали и в комнату заглянула хозяйка, Василиса Германовна.
- Проснулась, Катенька? – улыбнулась она. – Вставай, я блинчиков напекла! Со сметанкой, с вареньицем!
- Спасибо, Василиса Германовна, - кивнула Катя, чувствуя, как в животе заурчало и принюхалась к запахам с кухни. – Пахнет замечательно! – призналась она.
Василиса Германовна расцвела ещё больше.
- Вставай, милая, вставай!
Катя откинула одеяло и, встав на ноги, подошла к окну. Ветер быстро-быстро гнал по небу облака, редкие капли дождя, тем не менее, за ночь уже образовали приличные лужицы на асфальте.
- Мда… Вот это погодка, - скривилась Катя и полезла в шкаф за кофтой.
Позавтракав, девушка собралась на работу и, выйдя из подъезда, набрала номер Дениса. Он долго не брал трубку, а потом раздался его сиплый голос:
- Алло.
- Ты ещё спишь? – удивилась Катя.
- Ага… А что, уже утро?
- Вообще уже почти десять!
- Десять? – задумчиво протянул Ден и вдруг обретя голос заорал: - Колян, вставай!
- Ты у Коли? – изумилась Катя. – Почему? Ты не ушёл вчера?
- Неа, - буркнул Ден, было слышно, что он включил воду и теперь жадно пьёт. – Мы вчера выпили немного и я не помню как уснул если честно.
- Ну походу выпили много, - засмеялась Катя. – И с чего вы вдруг решили напиться?
- С горя, - хмыкнул Денис.
- Коля где?
- Пытается встать.
- Так, ладно, вы там просыпайтесь, давайте и дуйте к старушке, ну той, у которой машину угнали.
- Не уверен, - закашлялся Ден.
- Почему это?
- Катька, ты когда-нибудь напивалась?
- До такого состояния, чтобы не помнить, как уснула? Нет.
- Тогда тебе нас не понять, - грустно подытожил парень. – Голова как чугун.
- Значит, приходите в себя и вперёд! – крикнула Катя. – Нашли время, ничего не скажешь!
- Не кричи… - простонал Денис. – Мы постараемся, обещаю.
- Не постараемся, а сделаем! – топнула ногой девушка, забыв, что Ден не видит её. – А я сейчас на работу и к Полинке. Надо выяснить, что там у неё стряслось.
- А что у неё стряслось?
- Страдать провалами в памяти тебе ещё рано! – рявкнула Катя и отключилась.
Денис бросил телефон на стол и, открыв кран с холодной водой, жадно стал её пить. Коля, шатаясь и с трудом фокусируя взгляд, прошествовал мимо него на балкон. Оттуда тут же раздался его удивлённый и вполне трезвый возглас:
- Мы что, всё лето проспали?!
- Чего? – оторвавшись от крана, переспросил Денис.
- Ну и холодрыга! – Коля зябко поёжился, вернувшись в комнату и плотно прикрыл дверь на балкон. – Словно осень на улице.
- Катька звонила, орала, - сообщил Ден, умываясь прямо здесь же, на кухне.
- Чего это?
- Велела идти к той бабусе и учинить ей допрос. Сколько времени, кстати?
- Начало двенадцатого, - сообщил Коля, взглянув на часы.
- Чёрт! – неожиданно заорал Денис, заставив друга испуганно отшатнуться. – Чёрт! Чёрт! Чёрт!
- Что случилось?!
- Начало двенадцатого! Вчера я ушёл в восемь! Бабушка столько часов одна! Вот я олух!
С этими словами Денис выскочил в коридор, на ходу запрыгнул в кроссовки и прокричал уже от двери:
- Встретимся в два часа у подъезда старушенции!
- Ну зачем же так кричать… - простонал Коля, обхватывая гудящую голову руками.

К Полине Кате удалось выбраться только спустя три часа. Подходя к дому подруги, девушка вдруг занервничала. Если бы раньше кто ей сказал, что она будет идти к Польке и бояться разговора с ней, она бы не поверила. А вот всё-таки такое случилось. Как Поля примет её? Что там вчера Коля нёс про её грубость и внешний вид? Представить Полину такой, какой описал её Коля было невозможно.
Поднявшись на этаж, Катя нажала на звонок и тут же в квартире раздались шаги. Дверь открылась и на пороге возникла Лена.
- Привет! – через силу улыбнулась Катя этой, сразу непонравившейся ей девице. – А Полинка дома?
- Тебе чего? – недружелюбно уставилась на неё Лена. На ней была надета длинная юбка в пол и короткий топик. Волосы забраны в высокий пучок, а на лице боевой раскрас.
- Вы что, собираетесь куда-то? – окинув взглядом её наряд, поинтересовалась Катя.
- Тебе чего? – повторила свой вопрос Лена.
- Полину! Где она?
- Не твоё дело! – схамила ей Лена. – Поля больше не хочет тебя видеть. Заколебали блин! Чего вы ходите сюда? Вчера один, пришёл, довёл Польку. Теперь ты явилась! Кто следующий на очереди? Вы уж соберитесь, всей толпой придите, я вам всем скажу, что Полина видеть вас не желает! Друзья блин!
- А может Полина сама это скажет? – прищурилась Катя. – Вроде не маленькая уже! Что ты за неё отвечаешь?
- Пошла вон отсюда! – рявкнула Лена, указывая пальцем в сторону лестницы. – И чтобы духу твоего больше здесь не было, поняла?
- Ты мне не указывай! – рассвирепела Катя. – Да кто ты вообще такая? Сестричка-самозванка! Ты докажи сначала, что ты сестра Поле! Явилась сюда и теперь всем распоряжаешься! Полину позови немедленно или я сейчас полицию вызову!
- Ой! – презрительно скривилась Лена. – И что ты им скажешь?
- Скажу, что ты ведёшь себя неадекватно! В квартиру никого не пускаешь, Полину и Анну Сергеевну вообще не видно и не слышно! Может, ты их к батарее приковала и голодом моришь?
- Кому она нужна, эта твоя Анна Сергеевна? – Лена презрительно сплюнула на пол и заорала: - Полинка! Иди сюда! Тут твоя сумасшедшая подружка пришла!
Полина появилась внезапно и Катя сразу же удостоверилась, что Коля ничего не придумал. Сейчас на ней были обтягивающие чёрные брюки и какая-то дурацкая широкая длинная майка, вся обшитая странными колечками, звенящими при каждом шаге. Длинные волосы точно так же как и у Лены были собраны в пучок, на лице такой же боевой раскрас. На руке татуировка, а кожа смуглая, как после посещения солярия.
- Поля, что с тобой? – ахнула Катя. – Что ты с собой сделала?
- Что тебе нужно? – прищурилась Полина. – Чего ты разоралась тут?
- Полинка, ты чего? – попятилась Катя, поражённая ледяным тоном подруги. – Почему ты так со мной разговариваешь?
- Как хочу, так и разговариваю! – отрезала Поля. – Чего пришла? Опять на что-то поплакаться? Пардон, я устала решать твои проблемы, разбирайся сама, не маленькая.
Кате показалось, что ей влепили пощёчину. В глазах тут же закипели злые слёзы. Развернувшись, она бросилась вниз по лестнице и очнулась только на улице, увидев Анну Сергеевну.
- Катенька! – обрадовалась ей женщина. – А ты чего так бежишь? К Полине приходила?
- Приходила, - вздохнула Катя. – Только зря всё. Кучу гадостей она мне наговорила, видеть не хочет. Не понимаю, что с ней стало.
- Не обижайся на неё, Катюша! – погладила её по руке Анна Сергеевна. – Не со зла она это! Я же знаю, что она тебя любит, как сестру родную! Это всё она, Лена эта! Она Полинку настраивает против всех нас!
- Нас? А что, вам тоже достаётся?
- Да ещё как! Я Полину не узнаю! Грубит, такие вещи говорит, что уши вянут! Иногда думаю, почему я это терплю? Выгнать бы девок этих и дело с концом! А потом жалко становится Полю, она же такая хорошая девочка была! От Лены бы этой избавиться и всё бы хорошо было! Зачем ей такая сестра, что в пропасть её толкает?
- А почему Лена у вас живёт? Она ведь замужем, чего она здесь околачивается?
- Да какое замужем! – махнула рукой Анна Сергеевна. – Навешала она лапши на уши Поле! Замужем! За богатым! А у самой ни кольца на руке, ни вещей никаких! Нет, Катя, что-то с этой Леной не так. Не понимаю я, почему она вдруг стала Полю искать. То не нужна ей сестра была, а то нате вам, явилась, не запылилась!
- Сестра ли она ей вообще… - пробормотала Катя. Обида на подругу в её груди вытеснилась тревогой. – Ладно, Анна Сергеевна, вы не беспокойтесь, мы Полину не бросим, всё выясним. Я вам обещаю.
- Вы уж постарайтесь, ребята, - приложила руки к груди женщина. – Ты же знаешь, у меня никого нет, мне Полина как дочь. Сердце не на месте.
- Всё будет хорошо, - пообещала ей Катя и поспешила на работу, её обеденный перерыв подходил к концу.

Денис и Коля, как и договаривались, встретились в два часа дня у дома Анжелики Андреевны, владелицы нужного им автомобиля. Она парня имели весьма помятый вид, оба мучились головной болью и страшно хотели пить.
- Как бабушка? – мрачно спросил Коля, то и дело припадая к бутылке с минеральной водой и радуясь, что на улице похолодало и больше не палит солнце. Сегодня холодный ветер, освежающий голову, казался ему благодатью.
- Лучше, чем я ожидал. Всего-то бродила по квартиру и задолбала своими вопросами наших новых соседей. Ну и проголодалась. А так всё нормально.
- Ну вот и хорошо. Скажи-ка мне, друг, как мы в таком виде к старушке пойдём? От нас спиртным, за километр разит!
- Угу, и не говори, - горестно вздохнул Ден. – О чём только думали вчера…
- Заливали чью-то неразделённую любовь!
- Ой, вот только не надо! – огрызнулся Денис. – Как будто я тебя заставлял!
- Ну не мог же я тебе разрешить бухать в одиночестве! Пришлось пить за компанию! Кстати вчера ты клятвенно пообещал утром идти и бить морду этому Владу!
- Я?!
- Ну не я же! А ещё собирался звонить Катьке и признаваться ей в любви!
- Да не ври ты!
- А напоследок взял с меня клятву, что я ничего не расскажу Кате, потому что ты сам ей признаешься, вот только соберёшься с силами и отобьёшь её у Влада! – не унимался Коля.
- Хватит заливать, а? – покраснел от возмущения Денис. – Не было такого! Я бы помнил!
- Да, конечно, помнил бы! Чтобы ты помнил? Ты высказался и сразу же заснул, я на диван тебя еле перетащил! Ну и тяжёлый же ты, брат!
- Слушай, ты пил вместе со мной, почему же ты тогда так всё помнишь? – прищурился Ден.
- Потому что я не смешивал вино и водку, а ты слушать меня не захотел, вот и весь результат!
- Не буду я с тобой больше пить, - пробурчал Денис, отвернувшись. – Пьёшь ты мало, компромат собираешь. Чего, шантажировать теперь будешь?
- Сдурел что ли? – покрутил пальцем у виска Коля. – Чего мне тебя шантажировать? А ты, кстати, пьёшь много! Ладно со мной, а если попадётся кто-то, кто и правда шантажировать будет? Всегда нужно знать, кому и что говоришь!
- Вот только без нотаций, ладно? Я тебе всё те же слова и так могу повторить. Она как к этому Владу своему побежала, меня аж скрутило всего. Между прочим, до этого никогда так не напивался.
- Ну и долго вы тут стоять будете? – раздался за спинами ребят зычный голос. Они обернулись и увидели на крыльце дома колоритную женщину, в ядовито-зелёном платье со скалкой в руке.
- Это вы нам? – вздрогнул Ден.
- Вам-вам, кому же ещё! Запомните, если своровать чего решили, так не выйдет! Я за вами наблюдаю, глаз не спущу!
- Ну что вы, мы не воры! – заверил её Коля. – Мы пришли к вашей соседке, Анжелике Андреевне Ворониной по делу.
- К Анжелике Андреевне? – недоверчиво протянула женщина. – Зачем это?
- По личному делу. – Подчеркнул слово «личному» Коля.
- Знаю я ваши дела! – подбоченилась женщина. – Небось думаете старушка одинокая, в квартире найдётся чем поживиться? Только не получится у вас ничего! Анжелики Андреевны дома сейчас нет, к племяннику укатила, а вернётся, так я её предупрежу!
- К племяннику?! – в один голос воскликнули ребята. – У неё племянник есть?!
- И племянник, и брат! Что, разочарованы? – злорадно улыбнулась женщина. – Не такая уж она и одинокая! Так что убирайтесь вы отсюда, подобру-поздорову пока я полицию не вызвала!
И с видом победителя, грозно погрозив им напоследок скалкой, женщина скрылась в подъезде.
- Во дела… - присвистнул Денис. – А ведь Поле сказала, что никого у неё нет.
- Знаешь, не зря она это скрыла! – глаза Коли возбуждённо заблестели. – Скорее всего, на нужной нам машине и ездит её племянник! А значит…
- А это значит, что он может быть причастен к смерти Сони!
- Но как-то мне не верится, что всё так просто… - засомневался Коля. – Слишком легко, что ли.
- Да нам просто повезло! То есть вам повезло, тебе и Полинке, встретить того дедушку, который видел машину!
- Не факт, что это именно та машина.
- Так! Отставить! Это у тебя с похмелья такое настроение изменчивое, то радуешься, то в пессимиста превращаешься! Давай лучше думать, как этого племянника найти.
- Может у соседей поспрашивать? – предположил Коля.
- Забыл? Теперь за нами здесь наблюдение нешуточное, - хмыкнул Ден. – Думаю, к вечеру весь дом будет знать наши приметы и то, что мы воры.
- И что же делать? Наверное, это и правда с похмелья, но голова у меня совершенно не варит.
- А у меня кажется есть идея… Но сначала надо посоветоваться с Катькой, потому что для этой идеи нам нужна она!
- Ну да, Катька тебе нужна всегда, - хохотнул Коля.
- Так, я всё понял, - скорчил горестную гримасу Ден. – Ты не будешь меня шантажировать, ты будешь меня подкалывать!
- Угадал! – засмеялся Коля. – Вот в чём-в чём, а в этом я себе отказать не могу, прости!
- А ещё друг называется!
- Ясное дело друг, кому ж ещё такое позволено! И вообще, мы теперь не просто друзья.
- В смысле?
- В прямом! Мы собутыльники!
Денис не выдержал и расхохотался.
- Пойдём уже, собутыльник! Но Кате будешь звонить ты!
- Это на тебя так мои подколы подействовали?
- Нет, это месть. Представь, какая она сейчас злая, после нашего запоя? Вот пусть весь гнев на тебя и упадёт!
- Да ты страшный человек! – притворно испугался Коля. – Мстительный!
- Что-то ты развеселился! Звони, давай!

Глава 12
В квартире царила тишина, лишь с улицы доносился вой ветра, да капли дождя стучали в окно. Ребята сидели на кухне у Коли дома, за чашками с неизменным чаем, который так и остался нетронутым и тихо остывал. Катин рассказ о поведении Полины поразил их. Первым нарушил тишину Коля:
- Знаете, я тут подумал… Может это абсурд, но… - он замялся и замолчал.
- Ну говори уже! – не сдержалась Катя.
- Просто поведение Полинки, мне очень напоминает поведение Сони, когда она связалась с этими отморозками, с сектой этой чёртовой.
- Ты с ума сошёл! – подпрыгнула Катя. – Полина сектантка?? Она здравомыслящий человек, ты что?!
- Подожди, Кать, - вмешался Денис, до этого молча вертевший в руках сухарик. – А что если Коля прав?
- И ты тужа же?! – поразилась девушка. – Ладно Коля, он Полю совсем не знает, но ты! Как ты можешь?
- Да успокойся ты! – неожиданно хлопнул ладонью по столу Денис. – Слово не даёшь сказать!
- Не кричи на меня! – возмутилась Катя.
- Катя! – теперь уже прикрикнул Коля.
Девушка сложила руки на груди и обиженно замолчала.
- Вот так-то лучше, - кивнул Ден. – А теперь давайте думать спокойно, без эмоций. Когда Поля изменилась столько кардинально?
- После появления этой её сестрички, Лены. – Не задумываясь, ответила Катя. – Да, мы стали ругаться раньше, но на то у нас были причины.
- Какие?
- Не скажу, - покраснела Катя. Сказать Денису, что они ругались из-за него, что не могли поделить парня? Да ни за что в жизни!
- Это к делу не относится, - твёрдо сказала она.
- Ладно, проехали, - махнул рукой Ден. – Значит, Поля изменилась после появления Лены. Конечно, можно предположить, что сестра у неё та ещё штучка, а Полина просто попала под её влияние, но! Но если её поведение и правда схоже с поведением Сони…
- Похоже, - кивнул Коля. – Соня, когда в секту попала, стала невменяемой какой-то. Она грубила нам, ни одного слова хорошего мы от неё не слышали. Такие гадости несла, что уши вяли. Тётя Света всё плакала и говорила, что это ей наказание. Теперь я понимаю за что, - взглянул на Катю Коля, а она опустила глаза.
- Подождите, вы хотите сказать, что Лена как это человек из секты? И Полина попала к ним? – догадалась Катя. – Но как же так? Почему именно Поля?
- А почему именно Соня? – задал резонный вопрос Коля.
- Но таких совпадений не бывает! – закричала не на шутку перепуганная Катя. – Сначала Полина находит Соню, видит того парня, а потом сама же попадает в секту?
- Вот! – поднял вверх указательный палец Денис. – Вот с этого и надо было начинать! А что, если не только Полина видела того парня, который был с Соней, но и он её? Тогда Полька становится нежелательным свидетелем!
- Господи, её что, могут убить? – голос Кати дрогнул.
- Нет, - мотнул головой Ден. – Если бы её хотели убить, то так бы и сделали. Зачем такие сложности? Подсылать к ней девушку, якобы её сестру, светиться перед нами всеми… Что-то здесь не вяжется.
- А может они просто хотят поиметь с ней денег? А потом расправиться? Для чего-то же эта секта существует! Ну не просто же так!
- Коля, а Соня… У вас пропадали деньги, после того, как Соня попала в секту? – поинтересовался Денис.
- Нет вроде, - не очень уверенно ответил Коля. – По крайней мере мы не замечали. У нас есть счета в банках и у Сони тоже был туда доступ, но я не думаю, что она могла украсть у родной матери.
Денис и Катя с жалостью посмотрели на него.
- Коль, если ей настолько промыли мозги, что она стала неуправляемой, то и деньги могла взять, - тихо сказал Денис. – Проверь-ка ты счета, если можешь.
- Я завтра съезжу в банк, - пообещал Коля.
- Ребят, а что если правда? – побелела Катя. – Что, если эти сектанты и правда выманивают у Поли деньги и когда получат своё, то… Они могут убить её?!
- Не паникуй раньше времени, - коснулся её руки Денис. – Может, мы вообще ошибаемся и эта Лена действительно её сестра.
- Нет, мы не ошибаемся, - заявил Коля. – Знаете, что я вспомнил? Сестрёнка-то у Полины появилась после того, как она побывала у Анжелики Андреевны Ворониной, владелицы того странного автомобиля.
Несколько минут ребята молчали, переваривая полученную информацию, а затем Денис выдохнул:
- Круг замкнулся.
- И что теперь делать? – задрожала Катя. – Может прижать эту Лену, открыть Полине глаза на «сестру»?
- Нет, ты только хуже сделаешь, - остановил её Денис. – Похоже Поля сейчас никого не воспринимает кроме Лены. А Лена, поняв, что мы догадались, запросто может убить её и скрыться. Нет, Катя, действовать нужно хитрее.
- Как?! Вы, кстати, были сегодня у этой старухи? Что она вам сказала?
- Кстати о старухе! – оживился Коля. – Мы у неё не были, но информацией всё-таки разжились. Оказывается у Анжелики Андреевны есть племянник и брат, не такая уж она и одинокая, как рассказала Полине.
- И кто они? Вы узнали?
- Нет. Для этого нам понадобится твоя помощь.
- Я готова!
- Ты же даже не знаешь, что мы от тебя хотим! – удивился Коля.
- Мне всё равно, я на всё готова лишь бы выручить Польку! – воскликнула Катя. – Ребята, она мне как сестра, вы же знаете!
- Ну что ж, тогда слушай…
Но договорить он не успел. Заскрежетал замок, затем хлопнула входная дверь.
- Кто это? – вздрогнула Катя.
Коля молча встал и вышел в коридор.
- Тётя Света? – раздался оттуда его изумлённый голос. – Но как… Как ты?? Ты же в больнице!
- Меня отпустили, - услышали ребята высокий женский голос. – Что мне там делать? Сотрясения у меня нет, просто сильный ушиб. Нет, конечно, мне говорили ещё полежать, но я подписала все необходимые бумаги и ушла. Дома мне будет лучше.
- Но почему ты мне не позвонила? Я бы тебя забрал! Как ты вообще добралась?
- На такси. Одна из медсестёр одолжила мне сто рублей. Зачем я буду тревожить тебя? И вообще, у меня такое чувство, что ты не рад меня видеть.
- Ну что ты, тётя Света, я очень рад! – воскликнул Коля.
Катя, слушавшая их диалог, стала белее мела. Ей совершенно не хотелось сейчас встречаться с матерью.
- Коля что-нибудь придумает, - сжал её руку Денис. – Он же всё понимает. Он уведёт её в другую комнату, и мы выйдем.
Катя в ответ лишь кивнула.
- Иди, приляг, отдохни,  - опять послышался голос Коли.
- Нет, мне ужасно хочется кофе.
- Разве тебе можно?
- По крайней мере, мне никто не запрещал.
- Ну тогда иди, ложись, а я принесу тебе кофе. – Предложил Коля, преграждая путь тёте.
- Коля, в чём дело? – удивилась она. – Почему ты не пускаешь меня в кухню? Ты что, не один?
- Да, я не один, - сдался парень. – Там… Там моя девушка.
- Ну так бы сразу и сказал, - по голосу было слышно, что Светлана Андреевна улыбается. – Тогда не нужно мне кофе, я пойду приму душ.
- Мы сейчас уйдём, - пообещал Коля и вернулся в кухню, плотно прикрыв дверь.
В коридоре ещё некоторое время были слышны шаги, потом стукнула дверь в ванную и тут же зашумела вода.
- Спасибо… - прошептала Катя. На её лицо медленно возвращались краски.
- Да не за что, - махнул рукой Коля, вытирая пот со лба. – Сам испугался, если честно. Ко встрече с тобой тётю Свету надо подготовить, у неё скверный характер.  Да и вообще, ей сейчас лучше не нервничать.
- Пойдём скорее, - вскочила Катя. – А то ещё выйдет и увидит меня. Пойдём Ден.
Денис поднялся и, неловко взмахнув рукой, сбросил со стола чашку. Она со звоном упала на пол и раскололась на две части. На светлом ламинате расплылось тёмно-коричневое пятно чая.
- Колян, прости. Я нечаянно.
- Забудь! Я всё уберу, а вы идите. Подождите меня в парке, я выйду и мы договорим.
Ребята сделали шаг по направлению к двери, но было уже поздно. Привлечённая звуком бьющейся посуду, Светлана Андреевна высунулась из ванной и тут же увидела Катю. На мгновение она оторопела, увидев перед собой свою точную копию, какой она была в молодости.
Катя тоже замерла, не в силах пошевелиться. Несколько секунд женщины смотрели друг другу в глаза, а потом Светлана Андреевна, наконец-таки поняв кто перед ней, завопила:
- Что ты делаешь в этом доме?! Как ты посмела сюда прийти?! Коля! Коля, иди сюда, немедленно!
- Тётя Света, успокойся! – парень подскочил к тёте и попытался обнять её, но она оттолкнула его руки.
- Не трогай меня! Это и есть твоя девушка, да?!
- Это Катя. – Обречённо вздохнул Коля. – Моя сестра и твоя дочь.
- Как ты мог привести её сюда! – громче прежнего заорала женщина. – Как только эти девицы появились в нашей жизни, так умерла Сонечка! Помнишь, как только Соня пропала, так появилась её подружка! Это она! Я всё поняла, Коля! Это она убила Сонечку!! Она хочет занять её место, хочет подобраться к нашим деньгам!
- Тётя Света, что ты такое говоришь?! – оторопел от ужаса Коля. – Ты себя слышишь? Катя твоя дочь, зачем ты так?!
- Дочь? Дочь?! Нет у меня дочери! Была и умерла! Убили! Она убила! Она! Она! Она! Она такая же дрянь как и её папаша! Тот тоже всю жизнь о деньгам мечтал, чтобы выпивку спокойно покупать! Вот и она такая же! Ненавижу! Не видать тебе денег, слышишь?!
В какой-то момент глаза женщины заполыхали такой ненавистью, что ребятам показалось, что она набросится на Катю с кулаками. Денис шагнул вперёд и прикрыл окаменевшую девушку собой. Этот жест не укрылся от разъярённого взгляда Светланы Андреевны.
- Ага! Она ещё и хахаля с собой притащила! А ты, дурачок, поверил её? Коля, как ты можешь! Это убийца твоей сестры, а ты в дом её привёл! Запомни тварь, не видать тебе моих денег, слышишь?! Я знаю, всё знаю! Знаю, зачем тебе деньги мои нужны! Слышала, что подружка твоя Коле тут говорила! Операцию хочешь за мой счёт сделать?! Не выйдет! Уродиной была, уродиной и помрёшь!
Кате показалось, что ей влепили пощёчину. Развернувшись, она спокойно вышла из квартиры и только оказавшись за дверью, кубарем скатилась по лестнице и бросилась прочь от этого дома. Она бежала не разбирая дороги, не чувствуя ветра и холодных капель дождя, скатывающихся за шиворот рубашки.
- Катя!! – наконец услышала она сквозь шум ветра и проезжающих мимо машин и, оглянувшись, увидела Дениса. Он так же промок насквозь, пытаясь догнать её.
- Ну ты и бегаешь, спортсменка! – парень остановился рядом с ней и согнулся пополам, стараясь отдышаться. В руках его была куртка Кати, забытая на вешалке в квартире матери. Только увидев её, Катя поняла, что бегает под дождём в одной тоненько рубашке.
- Спасибо, - пробормотала она, стуча зубами от холода, когда Ден накинул ей куртку на плечи.
- Пойдём домой, обсохнем и согреемся.
- За что она со мной так? – словно не слыша его, спросила Катя. Заглянув ей в глаза, Денис едва не задохнулся, от застывшей там боли и отчаяния. – Что я ей сделала?! – закричала Катя. – Я что, просила меня рожать?! Да я и искать её не собиралась, это всё Полина!
- Успокойся! – Денис вдруг сам от себя такого не ожидая притянул бьющуюся девушку и крепко прижал её к себе. Катя тут же затихла. Левым ухом она прижималась к его груди, слышала взволнованные быстрые удары сердца и голову словно заволакивало туманом. Вся боль словно отходила на второй план, а то и вовсе терялась где-то среди этого дождя.
- Пойми, Кать, не всё так просто. Ты что же думала, что ты придёшь, она тут же заключит тебя в объятия, будем плакать, причитать «доченька, доченька»? Коля сам говорил, что у неё сложный характер. И то, что сейчас она всех винит в смерти Сони. Этого следовало ожидать. Со временем она отойдёт и поймёт, что наговорила. И, вот увидишь, ещё будет просить у тебя прощения.
Говоря всё это, он поглаживал Катю по мокрым волосам. До неё же плохо доходил смысл его слов, она чувствовала только его руки, слышала голос, и не важно, что он там пытается до неё донести. Слышала удары сердца и растворялась в нём. В этот момент больше не было ничего: ни дождя, ни холода, ни боли, ни страха, ни жестоких слов матери, ничего. Только она и он.
- Кать, ты вообще меня слышишь? – Денис чуть отстранился и, взяв за подбородок, заглянул ей в глаза. В этих глазах стояли слёзы, но в них больше не было боли.
- Слышу, - кивнула Катя и из-под ресниц выкатилась слезинка и сползла по щеке.
- Не плачь, пожалуйста, - голос Дена неожиданно стал хриплым. Он коснулся губами её щеки, стирая таким образом слезу.
Катя замерла, казалось, даже сердце остановилось в этот момент. Воздуха не хватало, но она была готова умереть, лишь бы это продолжалось вечно. А Денис, словно осмелев, коснулся её виска, затем уголка губ и мир рухнул. Капли дождя внезапно засверкали, как будто резко высветило солнце. Они переливались, сверкали, ослепляя собой. Казалось, с неба льётся не вода, а падают крупные бриллианты. Туч больше не было. Не было угрюмых прохожих, спешащих укрыться от непогоды, не было машин, быстро работающих дворниками. Мир словно расцвёл, да и почему словно? Он и правда, расцвёл. Больше не хотелось плакать, больше не было страха и отчаяния. И будущее больше не страшило. Верилось: теперь всё будет хорошо. Да и как может быть иначе, если рядом он?
- Пойдём домой, - наклонившись к самому её уху, прошептал Денис.
- Куда домой? – пролепетала Катя, стараясь удержаться на ногах, а не растаять в его руках.
- К нам домой. В нашу коммуналку.
- Ты забыл? Я там больше не живу, - напомнила Катя.
- Какая разница?
А действительно, какая разница? Какая разница куда идти, если идти с ним?
- Идём, - кивнула Катя, с неохотой отстраняясь, но Денис не позвонил ей сделать это. Он обхватил её рукой за плечи, прижал к себе, стараясь таким образом укрыть от ветра, и повёл туда, где ярко горела во мраке непогоды буква «М». Вскоре они уже сидели в тёплом вагоне метро, всё так же тесно прижимаясь друг к другу. И если бы в этот момент Кате кто-то напомнил, в каком отчаянии она была всего полчаса назад, она бы сильно удивилась. Всё плохое напрочь улетучилось из её головы.

Глава 13
Спустя полтора часа, Катя сидела в родной квартире, забравшись с ногами на диван в комнате Дена и, обхватив руками чашку, потихоньку пила обжигающий чай. Промокшая насквозь одежда сушилась на вешалке у обогревателя. В комнате было душно, но девушка куталась в плед: Денис выдал ей свою футболку взамен мокрой одежды, и она стеснялась своего внешнего вида.
- Ну как, тебе лучше? – спросил парень, сидящий напротив неё в компьютерном кресле с такой же чашкой в руках.
- Всё хорошо, - кивнула Катя, по её лицу помимо воли блуждала глуповатая улыбка. В эту минуту она была нереально счастлива.
- Пей чай, - напомнил ей Ден. – А то ещё заболеешь! А это нам сейчас совсем некстати. У нас на тебя большие планы.
- О чём ты? – дрогнула Катя.
- О расследовании.
- Кстати! – оживилась девушка, она потянулась, чтобы поставить чашку на стол и плед тут же сполз с неё, обнажая худые коленки. Взгляд Дена тут же приковался к ним. Катя заметила это и, покраснев, водворила плед на место.
- Кстати, - повторила она, еле удержавшись от того, чтобы пощёлкать пальцами перед замершим Денисом. – Что вы там задумали? Что я должна сделать?
- Сейчас приедет Коля, и мы тебе всё объясним, - очнулся Денис, возвращаясь к реальности.
- Коля приедет? – удивилась Катя. – А как же…
- Он звонил, спрашивал, где мы, попросил разрешения приехать, - сообщил Ден. – Надеюсь, на него-то ты не в обиде?
- За что мне на него обижаться? – пожала плечами девушка. – Я видела от него только хорошее. Знаешь, я даже жалею, что не нашла их раньше. Мне всегда хотелось иметь старшего брата. И ещё… Очень интересно какой была Соня. Может быть, мы подружились бы?
- Может быть… - повторил за ней Денис.
- Ден, а у тебя есть братья или сёстры? – поинтересовалась Катя, вспомнив, что по сути ничего не знает о парне.
- Есть, двоюродные. Два брата и две сестры.
- А родных нет?
- Нет.
- А иметь двоюродного брата тоже неплохо, - улыбнулась Катя. – Я очень рада что Коля есть.
- Вот видишь, а ты ещё Полинку ругала, - тихонько засмеялся Денис, но тут же замолчал, увидев, как помрачнело лицо Кати. – Катюш, мы вытащим её из этого д… Из этой истории! – пообещал парень, правильно поняв её настроение.
- Полька столько для меня сделала, - пробормотала Катя, чувствуя, как хорошее настроение испаряется. – Знаешь, если бы не она, мы бы с тобой сейчас не разговаривали, я уверена.
- Почему это? – не понял Денис.
- Она появилась в такой момент… Мне стыдно в это признаваться, но в тот момент я всерьёз размышляла, каким образом уйти из жизни. И боюсь если бы не Поля, я бы это сделала. Она так поддерживала меня, а ведь у неё у самой жизнь не сахар. Я ей первое время очень завидовала, красивая такая, уверенная, парней меняет как перчатки. Я настолько погрузилась в свои переживания, что даже не думала, каково ей менять этих парней, никогда не думала, что ей может быть больно от этого. Она стриптизёршей работала, а насколько ей легко было? Это же отвратительная работа, я бы, наверное, не смогла. А она держится. Понимает, что иначе не выплывет и работает.
- Вообще-то есть и более достойные работы, - возразил Денис, но увидев укоризненный взгляд Кати, тут же добавил: - Я не осуждаю её, ты не думай.
- Я поняла, как ей тяжело, только когда однажды увидела её в слезах, после расставания с очередным парнем. Они её просто ревновали, представляешь? К работе ревновали!
- Представляю! – хмыкнул Денис. – Только не к работе, а к жадным мужским взглядам, которых в её работе полно. Или ещё что побольше…
- Ничего побольше она себе не позволяла! – яростно кинулась защищать подругу Катя. – Полина романтик, идеалистка! Она всегда мечтала о любви, о хорошем муже, о семье! Не стала бы она спать с клиентами, это не для неё!
- Успокойся, я же не спорю, - примирительно поднял вверх руки Ден. – Полина хорошая, пусть мне не нравится её работа, но это её выбор.
Слова Дениса неожиданно задели Катю. Неужели он всё ещё что-то чувствует к её подруге?
- Ты её любишь? – неожиданно прямо спросила она.
- Кого? – искренне поразился Денис. – Полю?
- Да.
- Нет, - мотнул головой парень. – Она классная девчонка, она была мне по-своему дорога, и мне не хотелось с ней расставаться, но это не любовь. Я ни о чём не жалею и не стану пытаться её вернуть. Просто не хочу.
Эти слова пролились бальзамом на душу Кати. Она опять потянулась к чаю и стала жадно его пить.
- Кать, почему же ты всё-таки решилась на такой поступок? – внимательно глядя на неё, спросил Денис.
- Что ты имеешь в виду? – не поняла девушка.
- Ты хотела умереть. Этому ведь была причина? Неужели всё дело в шраме?
- Нет. – Лицо Кати словно окаменело. – Не только в шраме. Скорее в том, как я его получила и, главное, из-за кого.
- Расскажешь?
- Может быть когда-нибудь и расскажу. Но сейчас, пожалуйста, не спрашивай меня ни о чём, - попросила Катя. – Не хочу вспоминать об этом.
- Хорошо, - покорно кивнул Денис и замолчал. Молчала и Катя. За окном стемнело, капли дождя стучали в окно, ветер трепал ветки деревьев, безжалостно срывая с них ещё совсем молодую, зелёную листву. В комнате было тепло, мягкий жёлтый свет заливал её, делаю всё вокруг таким уютным и домашним… Окончательно согревшуюся Катя стало клонить в сон. Денис тоже откинув голову на спинку, закрыл глаза, тихо раскачиваясь на стуле.
Идиллию прервал звонок в дверь. Тут же в соседней комнате заплакал ребёнок и послышался крик мужчины и отборный мат.
- Это, наверное, Коля пришёл, - вскочил Ден, не обратив на соседей ровным счётом никакого внимания. Открыв дверь, он впустил друга в квартиру и проводил в комнату.
- Я не помешал? – спросил Коля, скользнув взглядом по Кате, по-прежнему кутающейся в плед.
- Нет, - усмехнулся Денис, правильно поняв его вопрос. – Садись, чего стоишь.
- Кать, прости, - начал Коля, устраиваясь рядом с сестрой, но она остановила его:
- Даже не начинай! Ты ни в чём не виноват!
- Я хочу извиниться за тётю Свету! Катя, она не такая плохая, как ты думаешь! Просто сейчас она… Она в отчаянии, она словно сошла с ума! Пойми её, представляешь, каково это, потерять ребёнка!
- Я тебя прошу, давай не будем об этом говорить, - настойчиво повторила Катя. – Давайте лучше о расследовании. Что от меня требуется?
До полуночи ребята сидели  друг рядом с другом и обсуждали все детали намеченной на завтра «операции». Успокоились они только глубоко за полночь. Коля не уехал домой, решив заночевать у ребят, чтобы утром всем вместе отправиться к Анжелике Андреевне. Катя свернулась клубочком на диване, Коля и Денис, побросав подушки прямо на ковёр, тут же уснули, не ощутив абсолютно никаких неудобств. Бессонная прошлая ночь и тревожный день давали о себе знать.

На следующий день от непогоды не осталось и следа. В ясном, безоблачном небе светило солнце, птицы, оглашая окрестности звонким щебетом, перепрыгивали с места на место, да купались в лужах.
Катя проснулась первой и, сладко потянувшись, вскочила с дивана и подошла к окну. На улице уже было многолюдно – люди торопились на работу.
Осторожно обойдя спящих ребят, Катя подошла к своей куртке и вытащила из кармана телефон. Вытащила и тут же испуганно ойкнула. На экране горела красная лампочка, означавшая пропущенный вызов. И не один. Нажав на кнопку, девушка увидела двадцать семь пропущенных от Николая Ивановича и семнадцать от Василисы Германовны.
Забыв обо всём, Катя бросилась одеваться. Схватив свои вещи, девушка, на ходу натягивая рубашку, добежала до ванной и дёрнула ручку. Дверь оказалась заперта.
- Ну кто там в это время уже сидит, - простонала девушка, прыгая по коридору на одной ноге, пытаясь одновременно застегнуть джинсы и надеть кроссовки. Кое-как одевшись, Катя вернулась в комнату, быстро написала ребятам записку и, оставив её на столе, вылетела из квартиры.
До метро она добежала за рекордный срок – три минуты. Влетев в полупустой вагон, плюхнулась на сиденье и, тяжело душа, пробормотала:
- С таким образом жизни скоро и правда в спортсменку превращусь.
В квартиру учителя Катя вошла спустя полчаса. Едва открыв дверь она сразу же почувствовала запах валерьянки и крикнула:
- Николай Иванович! Василиса Германовна! Я дома!
В прихожую тут же высунулась всколоченная голова Влада.
- Пап, это она! – крикнул он кому-то и тут же из спален одновременно выскочили его родители.
- Катя! – возопил Николай Иванович так, что девушка вздрогнула. Она даже не догадывалась, что у её учителя может быть такой громкий голос.
- Где ты была?! – вторила ему Василиса Германовна. – Мы все больницы обзвонили, все морги! Не знали уже, что и думать! Катя, как ты можешь? Я чуть инфаркт не заработала!
- Простите меня, пожалуйста! – взмолилась Катя, приложив руки к груди.  – Я не думала, что вы будете так волноваться!
- Не думала она! – покачал седой головой Николай Иванович. – Катя, ты была моей лучшей ученицей, самой самостоятельной, смышлёной девочкой в школе! Я не ожидал от тебя такого легкомыслия! Почему ты не позвонила? Где ты была?
- Я вчера познакомилась со своей матерью, - честно призналась Катя. По всему было видно, что старики здорово переживали за свою жиличку. Это очень растрогало девушку, поэтому ей не хотелось огорчать их и говорить, что она просто забыла им позвонить.
- Как?! – ахнул Николай Иванович. – Где ты её нашла?
- Это долгая история, - отмахнулась Катя.
- И как? Как она тебя приняла? – тут же растеряла всю свою строгость Василиса Германовна.
- Ужасно. – Опустила глаза Катя. – Она так ругалась, кричала, что я хочу подобраться к её деньгам. В общем, ничего хорошего.
- Какая мерзавка! – всплеснула руками женщина. – Как же так можно?
- Я расстроилась, долго бродила по городу, а потом поехала ночевать в свою старую коммуналку. Очень хотелось побывать дома. – Выпалила Катя, стараясь не смотреть в глаза старикам.
- Конечно, девочка, я понимаю тебя, - голос Николая Ивановича стал тихим, он мягко похлопал свою ученицу по спине. – Не расстраивайся. Зачем тебе такая мать? Ты ведь и раньше знала, что не нужна ей. Зачем вообще стала её искать?
- Давайте я вам всё подробно расскажу позже? – предложила Катя. – Я на работу тороплюсь.
- Конечно-конечно! Беги, собирайся! – воскликнула Василиса Германовна. – А я пока тебе блинчиков нажарю.
- Ну что вы, не стоит! – попыталась отказаться Катя, но женщина была непреклонна.

С Денисом и Колей Катя встретилась только спустя два часа. Парни ждали её в сквере, недалеко от дома Анжелики Андреевны. Оба сидели на лавочке с одинаковыми хмурыми лицами.
- Ну и что случилось? – поинтересовалась Катя, подходя к ним. – Что вы сидите как на похоронах?
- А ты я смотрю, бодра и весела! – взглянул на неё из-подо лба Коля. – Совсем не переживаешь как всё пройдёт?
- Переживаю, но стараюсь держать себя в руках! А вы чего рассиропились как кисейные барышни? Почему вы вообще тут сидите? Мы же договаривались встретиться у подъезда!
- Нам там лучше не появляться, - подал голос Денис. – Соседка Анжелики Андреевны почему-то решила, что мы воры-рецидивисты. Так что ещё полицию вызовет, если нас увидит. Так что придётся тебе одной туда идти.
- А она вообще дома? – оглянулась на дом, прятавшийся в деревьях и кустарниках, Катя. По её телу прошла дрожь, но девушка постаралась ничем не выдать свою трусость.
- Дома, я звонил ей на городской.
- Ну что ж, значит, я пошла!
- Кать, подожди! – Денис вскочил и, взяв девушку за руку, отвёл её в сторону. – Не отключай телефон, просто убери звук. И если что – никакой самодеятельности, слышишь? Сразу звони!
- Ден, ты чего? – улыбнулась Катя. – Я же не на войну собираюсь!
- Не возражай, а просто пообещай быть осторожной. Я беспокоюсь за тебя.
- Обещаю, - кивнула Катя, чуть не подпрыгнув от радости при его последних словах. – Денис, всё со мной будет хорошо.
- Иди.
Катя вошла в подъезд и, поднявшись по лестнице, позвонила в нужную дверь. Ждать долго не пришлось. Тут же в квартире послышались шаги и дверь распахнулась. На пороге стояла седая старушка, в длинном халате.
- Вам кого, мой ангел? – поинтересовалась она, поправив скрюченным пальцем огромные очки на лице.
- Анжелика Андреевна? – на всякий случай уточнила Катя.
- Да, это я.
- Добрый день! Меня зовут Екатерина, я из органов социальной службы.
- Из социальной службы? – вздёрнула брови старушка. – Что же вам нужно?
- Может, вы впустите меня? – попросила Катя, заглядывая через плечо старухи в мрачную квартиру.
- Да-да, конечно, проходите мой ангел! – опомнилась Анжелика Андреевна и посторонилась, пропуская девушку в квартиру.
Через несколько минут они уже сидели на кухне и пили абсолютно невкусный чай с твердокаменным овсяным печеньем. Анжелика Андреевна, получив сочувствующего слушателя, упоенно жаловалась на жизнь. На маленькую пенсию, на огромные цены в магазинах, на высокую квартплату, на холодную квартиру, на боль в спине и слабое зрение. Катя уже порядком устала слушать её жалобы и только и думала о том, как приступить к главной части плана, но старушку невозможно было перебить. Слова лились из неё сплошным потоком, и вклиниться туда не было никакой возможности.
- Анжелика Андреевна, простите, можно зайти в туалет? – наконец смогла попросить Катя.
- Что? – удивлённо замолчала старушка. – Да, милая, иди. По коридору направо, слева дверь с изображением писающего мальчика.
- Спасибо, - кивнула Катя и подхватившись, ринулась в коридор.
Теперь нужно было действовать быстро. Чтобы не вызвать ненужных подозрений, девушка прошла в указанном направлении и громко хлопнула дверью туалета. Затем на цыпочках вернулась обратно и бросилась к комоду, на котором стоял телефон. Пальцы девушки быстро перебирали многочисленные листочки, валяющиеся там, пытаясь найти хоть какое-то упоминание о брате или племяннике Анжелики Андреевны. Открыв верхний ящик, Катя увидела пухлый блокнот и сунула его в сумку, решив просмотреть его позже.
За этим занятием её и застала старушка. Девушка едва успела застегнуть молнию на сумке, как она появилась в коридоре.
- Я так и знала, - удовлетворённо кивнула она, ничуть не удивившись. – Мне Зинаида ещё вчера рассказала, что какие-то бандиты позарились на мою квартиру. А сегодня являешься ты!
Катя не нашлась что ответить. Да и что можно было сказать, стоя в чужой квартире у открытого комода?
- Я… Извините меня… Это совсем не то, о чём вы подумали…
- Замолчи! – грубо оборвала её Анжелика Андреевна и, слишком бодро для своего возраста, метнулась к двери и вытащила ключ из замочной скважины. – Теперь ты от меня никуда не денешься, мерзавка! Я вызываю полицию!
- Прошу вас, не надо!
Но пальцы проворной старухи уже бодро заметались по диску телефона.
- Да я не воровка, выслушайте меня! – пыталась достучаться до Анжелики Андреевны Катя, но она не слышала её.
- Алло, полиция? – радостно воскликнула она, услышав голос на том конце провода.

Денис и Коля уже замучились ждать, сидя на самом солнцепёке.
- Что за погода у нас странная? – проворчал Коля, беря майку двумя пальцами и оттягивая её от тела. – Позавчера жара, вчера холод, сегодня опять жарит как в духовке. Лучше б уж холодно было.
- Смотри, полиция, - не слушая приятеля, подскочил Ден, увидев полицейский уазик, притормозивший у подъезда нужного им дома.
- Точно, полиция, - пристально вглядывался  Коля, приложив руку ко лбу козырьком. – И Катя всё не выходит…
- Думаешь, она спалилась? – побледнел Денис. – И старуха вызвала ментов?
- Надеюсь, что нет.
- Слушай, давай поднимемся и посмотрим?
- Нельзя, ты что! Да вчерашняя соседка нас сразу же в эту машинку посадит!
- Ну Катьку же надо как-то спасать! – впал в панику Ден. – Мы не можем здесь так просто сидеть!
- Успокойся! – прикрикнул на него Коля. – Может они не по Катькину душу явились, мало ли что в этом доме произошло…
Ребята застыли на скамейке, больше не произнеся ни слова и не отрывая напряжённых взглядов от двери в дом. Им казалось, что прошла целая вечность, когда эта дверь, наконец, открылась, на крыльцо вышел толстый усатый полицейский, вытирающий лоб платком, а следом за ним второй, помоложе. Рядом с ним шла Катя. Даже с такого расстояния парни видели, какое испуганное у неё лицо. За ними с воинственным видом не шла, бежала Анжелика Андреевна.
Усадив девушку в машину, полицейские уехали, а старуха отправилась к сидящим в тени деревьев соседкам, сообщить о своей победе.
- Что теперь делать? – заорал Денис, вскакивая на ноги. – Как её вытаскивать?? Что мы наделали? Её же поймали на месте преступления, ей срок светит!
- Да не кричи ты! – поморщился Коля, лицо его было сосредоточенным. – Криком сейчас не поможешь. Думать надо.
- О чём думать? Кто из ментов поверит в наше идиотское расследование?
- Ты чё, сдурел что ли? – покрутил пальцем у виска Коля. – Ты ментам о расследовании рассказывать собрался?  Ты знаешь, как нам всем влетит за это?
- Но что тогда делать?!
- Не истери! Что ты как баба? – разозлился Коля.
- Я баба? – вспыхнул Денис и бросился на приятеля с кулаками. Коля отшатнулся и, увернувшись, перехватил руку друга.
- Придурок, ты что творишь? – прорычал он. – Совсем крыша поехала? Да вытащим мы Катьку, успокойся! Сейчас тёте позвоню, у неё кажется кто-то знакомый в полиции есть.
- Кому позвонишь? – скривился Денис. – Тёте? Да, она тут же кинется Катю спасать, она же её так любит!
- А ей не обязательно всё знать, - отрезал Коля, набирая номер. – Тётя Света, привет! Как ты? – он некоторое время помолчал, слушая ответ, потом заговорил: - тёть Свет, я всё понимаю, я гад и сволочь, что бросил тебя вчера. Абсолютно с этим согласен. Но давай мы об этом, потом поговорим? Я тебе по делу звоню. Знаешь, я тут кое-что узнал про того урода, что Соню убил. Да не кричи ты! – Коля отнял телефон от уха и потряс головой. – Я не могу тебе пока всего сказать. Мне помощь нужна. Ты говорила, у тебя в полиции знакомый есть, можешь меня с ним свести? Хорошо, жду!
- Извини, - буркнул Ден, когда Коля положил трубку. – Погорячился.
- Да ладно тебе! – похлопал его по плечу Коля. – Что я не понимаю что ли? Сам испугался. И про тёткиного знакомого не сразу вспомнил. Мы вытащим Катьку, Ден, я тебе обещаю.
Ждать пришлось недолго, Светлана Андреевна позвонила через десять минут. Продиктовав номер своего знакомого, она сказала, что он ждёт Колю через час в своём кабинете. Записав цифры, парень спрятал листок в карман.

Глава 14
Через час парни сидели в кабинете знакомого Светланы Андреевны, оказавшимся тем самым усатым следователем, который и забирал Катю из квартиры старухи. Подивившись, как тесен мир, ребята присели на предложенные стулья и переглянулись, не зная, с чего начать.
- Слушаю вас, ребята. Света сказала, вы что-то нарыли по поводу Сони. Вы что же, собственное расследование затеяли?
- Виктор Петрович, - начал Коля. – На самом деле, мы ничего особенного не нарыли. Пока не нарыли. Но мы продвинулись в расследовании. Собственно мы к вам не по этому вопросу.
- А по какому же? – вскинул брови следователь.
- Сегодня вы арестовали девушку, Екатерину Лепечеву… Вот мы по поводу неё?
- Воровка из социальной службы? – ухмыльнулся Виктор Петрович. – Ну и что?
- Где она? – подал голос Ден.
- В камере. Рыдала, говорила, что она не воровка, а у самой в сумке мы нашли ежедневник пострадавшей. Не понимаю только, почему именно ежедневник? Это что, болезнь какая-то, вроде клептомании?
- Это не болезнь, - вздохнул Коля. – А Катя не воровка. Она наша девушка.
- Как это? – подпрыгнул следователь. – Сразу обоих?
- Нет, - тихонько засмеялся Коля, поняв, какую глупость сморозил. – Его девушка, - указал он на друга. – И моя… родственница. Мы работали все вместе и Анжелика Андреевна, она… - замялся Коля.
- Так ребята, - посуровел следователь. – Вижу, наворотили вы дел. Давайте, рассказывайте мне всё по порядку.
Прошло почти сорок минут, прежде чем то и дело перебивавшие друг друга парни сумели донести все, что узнали до Виктора Петровича. Он внимательно слушал их, делал кое-какие пометки, а когда они замолчали, заявил:
- Вот что я вам скажу! Вы, конечно, молодцы, узнали многое, но расследование ваше прекратить немедленно! Ишь что придумали! Почему было сразу не прийти ко мне, не попросить узнать про родных старухи? Нет, детектив какой-то устроили, девушку по удар подставили! А мне теперь что прикажете делать? Заявление от Ворониной есть, Катя ваша поймана что называется, за руку! Как я отпущу её?
- Но вы ведь что-нибудь придумаете, правда? – жалобно посмотрел на него Денис.
Следователь крякнул и, в очередной раз вытерев пот со лба, взялся за телефон. Коротко переговорив, он положил трубку и сказал:
- Да, чувствую не дадут мне спокойно на пенсию уйти… Сейчас приведут вашу Катю. Ваше же дело вернуть ежедневник старухе, извиниться, в общем сделать всё, чтобы она забрала заявление. Только Кате ей на глаза лучше не показываться, я отпускаю её на свой страх и риск. Кстати, Коля, ты говоришь она твоя родственница? Это как так? Света никогда не упоминала о ней!
- Виктор Петрович, это долгая история, давайте как-нибудь в другой раз? – попросил Коля. Следователь в ответ лишь махнул рукой.

- Ужасно, ужасно, ужасно, - тряслась Катя, выйдя на улицу из мрачного отделения полиции. Щёки её были измазаны тушью, глаза слегка подпухши, руки дрожали.
- Успокойся, - обнял её Ден. – Испугалась, я понимаю, но ты же должна была знать, что мы не оставим тебя, вытащим!
- Всё равно это ужасно, - помотала головой Катя. – Господи, надеюсь, больше никогда такого не увижу, это ужасно…
- Конечно, не увидишь, всё хорошо будет, - обнял её с другой стороны Коля. – Успокойся, пожалуйста. Сейчас мы тебя домой проводим, а сами уже к Анжелике Андреевне, грехи замаливать.
- Как?? – встрепенулся Денис. – Её соседка ей уже наверняка про нас наплела, она нас всех сообщниками считает!
- Точно, я не подумал, - задумался Коля. – И что теперь делать? Кто к ней сходит?
- Может, Полину попросим? – неуверенно предложил Ден.
- Думаешь, она нас послушает? – хмыкнул Коля. – Она же нас теперь даже видеть не хочет! У неё же теперь сестра есть!
- Кстати! – оживился Денис. – Мы совсем забыли! Ты проверял счета? Всё на месте?
- Забыл, - схватился за голову Коля. – Вон и документы все с собой таскаю. Слушайте, а здесь ведь банк недалеко, я прямо сейчас зайду и всё узнаю, а потом уж будем дальше думать.
- Иди тогда, а мы пока с Катей в кафе зайдём. Да, Кать?
Девушка в ответ лишь потрясла головой, взгляд её был растерянным, она словно не понимала, что происходит вокруг. Арест произвёл на неё сильное впечатление.
- У вас есть что-нибудь успокоительное? – обратился Денис к бармену, войдя в кафе.
- Чай с ромашкой.
- А покрепче?
- Водка? Виски? Коньяк?
- Вообще я имел в виду валерьянку, - усмехнулся Ден, - но ладно, давайте грамм пятьдесят коньяку. И два кофе. Кать, идём за столик.
- Может девушку лучше умыться? – проявил участие бармен.
- Вы правы, - опомнился Денис. – Где у вас туалет?
Холодная вода более менее привела Катю в себя, а коньяк произвёл оживляющее действие. Щёки девушки покраснели, глаза стали осмысленными.
- Ну как ты? – участливо спросил Денис.
- Уже лучше, - вздохнула Катя, отпивая кофе. – Спасибо тебе. Я думала, там с ума сойду.
- Ну вообще-то меня не за что благодарить, - признался парень. – Это всё Коля. Следак этот его знакомый.
- Не важно, всё равно спасибо. Вам обоим.
- Кать, нужно решить кто пойдёт к старухе. Позвонишь Полине?
- Да, я позвоню, - согласилась Катя. Но не успела она вытащить телефон, как он ожил сам. Звонила Анна Сергеевна, квартирная хозяйка Поли.
- Что-то случилось! – перепугалась Катя и крикнула в трубку: - Алло! Анна Сергеевна!
- Катенька, Полину надо спасать! – голос женщины был испуганным.
- Что с ней? – подскочила Катя. – Что с Полиной??
- Они с Леной куда-то собираются! Полина ведёт себя как-то странно! Она как… как… как зомби! Двигается, говорит, всё неестественно как-то! Взгляд стеклянный какой-то! Зато Лена эта цветёт и пахнет! Всё Поле о чём-то говорит, только мне не удалось подслушать что! Катенька, деточка, надо что-то делать! Поля сегодня сама не своя, я боюсь за неё!
- Анна Сергеевна, мы сейчас приедем! – пообещала Катя. – Когда подъедем позвоним. Попробуйте задержать их как-то, мы не должны их упустить!
- Я попробую, - неуверенно промямлила женщина и отключилась.
- Надо срочно ехать к Полине!
- А как же Анжелика Андреевна?
- Плевать! – воскликнула Катя. – Потом разберёмся, сейчас главное не опоздать к Поле.
- Не торопись, надо подождать Колю.
- Позвони ему!
- Он уже идёт, - с облегчением заметил друга, входящего в кафе Ден.
Коля, с каменным выражением лица подошёл к столику и сел на стул.
- Всё плохо, да? – догадался Денис.
- Счёт пуст ровно наполовину. – Сообщил Коля. Взяв чашку Кати с недопитым кофе, она махом опорожнил её.
- Это сколько? – поинтересовалась Катя и смутилась: - Прости за бестактность…
- Это десять тысяч долларов. Видимо в такую сумму эти придурки оценили жизнь Сони.
- Коль, мы найдём их, - тронула его за руку Катя. – А сейчас надо спешить к Полине. Иначе её жизнь тоже оценят в какую-нибудь сумму.

Через полчаса ребята замерли за домом Полины, намереваясь проследить за девушками. Остановить их они даже не пытались, хорошо помня презрительный взгляд и жестокие слова Поли. Для неё сейчас один авторитет – сестра и кроме неё она никого не будет слушать.
- Анна Сергеевна говорила, что Полька ведёт себя как зомби, - рассуждала Катя. – Что это может быть? Гипноз? Наркотики?
- Скорее второе. Вряд ли у них есть хороший гипнотизёр. Они редкость, если вообще бывают.
- А я вообще в гипноз не верю, - заявил Коля. – Скорее всего, это какой-то наркотик подавляющий волю. Вот этой дряни-то как раз хватает.
- Тише! – шикнула на друзей Катя, первой заметив выходящих из подъезда девушек.
Лена была облачена в длинное светлое платье, волосы девушки были распущены, на плече сумка. Полина же выглядела в крайней степени странно. На неё была длинная чёрная юбка, майка без рукавов, вся усыпанная стразами и какими-то непонятными подвесками. Волосы разбросаны по плечам, но в них так е были вплетены какие-то подвески. Шла она тоже странно походкой, будто слепая. Лена осторожно вела её за руку, не переставая что-то говорить.
- Господи, что она с ней сделала? – поразилась Катя. – Да Поля в жизни бы не надела то тряпьё, что сейчас на ней!
- Ну а что ты хочешь, ведьминский наряд, - мрачно буркнул Коля.
- Соня тоже так ходила? – разинула рот девушка.
- Не совсем. Сонька юбки не любила, она постоянно в чёрных джинсах была. А вот майка и эта фигня в волосах мне очень даже знакомы.
- Значит это точно они… - протянула Катя.
- А ты сомневалась? – хмыкнул Коля. – Идёмте.
- А если они сейчас в машину сядут? – предположил Денис, не участвовавший в разговоре, а пристально наблюдавший за девушками, направляющимися к дороге. – Что мы тогда будем делать? Коля, где твоя тачка?
- У дома на стоянке. Вчера не взял её, а сегодня заезжать не захотел, - сокрушенно покачал головой Коля. – Кто же знал, что так получится.
- Поймаем машину если что! – оптимистично заявила Катя. – Идёмте, ребята, нам нельзя их упустить.
Так они и шли по улице, Лена и Поля впереди, Катя и парни сзади. Опасения Дена не сбылись, у девушек не оказалось транспортного средства. Они прошли к остановке и влезли в подошедший автобус. Ребята последовали их примеру, стараясь слиться с толпой и остаться незамеченными.
Автобус подошёл к конечной, Лена, бережно придерживая сестру под локоток вышла из автобуса и буквально волоком потащила Полю по дороге в сторону леса. Здесь было малолюдно и ребятам пришлось проявлять повышенную осторожность, чтобы остаться незамеченными. Они прятались за каждый деревом, каждым кустиком, встречающимся на пути. В лесу стало чуть легче. Да и Лена, не ожидавшая слежки, шла уверенно и не смотрела по сторонам.
Наступала ночь, и если в городе было ещё достаточно светло, то в лесу уже стояла непроглядная темень.
- Интересно, куда они идут на ночь глядя? – нервно хихикнула Катя.
- На шабаш, - пошутил Ден, отчего у девушки по спине побежали мурашки.
Неожиданно впереди послышались голоса и какие-то всполохи света. Ребята замедлили шаг и на цыпочках выбрались к поляне, на которой было человек пять людей, в странных нарядах. Но не это было самое страшное.
На поляне был выложен огромный круг, сделанный чем-то белым, по всей видимости солью. В нём, такой же белый треугольник, вершиной смотрящий на восток. По углам треугольника горели свечи. На вершине – белая, на правой стороне – красная, на левой – чёрная.
- Господи, Боже мой, - пробормотала перепуганная Катя и размашисто перекрестилась. – Ужас какой-то…
Коля шикнул на неё, приложив палец к губам и, раздвинув ветки дерева, внимательно наблюдал за происходящим.
Лицо людей тонули во тьме, зато Полина, смело шагнувшая в круг, была хорошо видна. На мгновение замерев, девушка быстро стащила с себя одежду, оставшись в одном купальнике. Коля невольно залюбовался ею.
Далее начало происходить и вовсе нечто странное. Полина сложила руки в молитвенном жесте, что-то забормотала, поворачиваясь к каждой из свечей, и подняла руки вверх, ладонями к небу. Стоящие у круга люди как по команде начали что-то громко шептать, обходя круг по часовой стрелке.
- Коля, тебе не кажется, что пора вызывать полицию? – пробравшись к другу, прошептал Ден. – Сомнений нет, это та же секта где была Соня. Значит и убийца её здесь. Поля придёт в себя и его опознает.
- Да, ты прав, - кивнул Коля, с трудом оторвав взгляд от сего страшного действия. Вытащив телефон, он набрал номер Виктора Петровича и сообщил ему о происходящем.
- Ну что?
- Пообещал приехать в течение двадцати минут.
- А вдруг не успеют? – занервничала Катя. – Вдруг обряд уже подходит к концу?
- Вряд ли. Что-то мне подсказывает, что это надолго.
Коля оказался прав. Полина всё так же стояла с поднятыми вверх ладонями, а странные люди по прежнему что-то бормоча, бродили из стороны в сторону у круга.
- Господи, ну где же эта полиция, - наконец не выдержала Катя. Не терпелось не ей одной, Коля и Денис то же то и дело оглядывались на дорогу.
Всё произошло неожиданно. Темноту ночи прорезал яркий луч фонарей, поляна наполнилась людьми в форме. Даже ребята, с минуты на минуту ожидавшие появления полиции растерялись, что уж говорить о сектантах. Они даже не сделали попытки бежать, только закрывали лица от света и что-то кричали.
Растерянная Полина опустила руки вниз и мутным взглядом разглядывала всё вокруг. Она явно не понимала что происходит и что ей дальше делать. А любимой «сестры» рядом не было, покомандовать ей было некому.
Увидев как к Поле с наручниками приближается сам Виктор Петрович, ребята бросились ему наперерез.
- Не арестовывайте её, пожалуйста! – закричала Катя. – Это наша Поля, она ни в чём не виновата!
- Что-то ваша компания, дорогие мои всё время пытается попасть за решётку, и всё никак не виновата! – огрызнулся следователь.
- Это правда, Виктор Петрович, - встрял Коля. – Полинка ни в чём не виновата, она жертва, как и наша Соня. Её видимо чем-то опоили. Видите, она же совершенно никакая!
И это было правдой. Полина стояла на своём месте, опустив голову и безвольно свесив руки. Длинные волосы закрыли лицо, и казалось,  она спит стоя.
- Ну, в таком случае ей нужна помощь!
- Мы сами о ней позаботимся! – пообещал Коля. – Езжайте, разбирайтесь с этими, - кивнул в сторону сектантов парень. – Выясните, пожалуйста, кто из них убил Соню.
- Разберёмся! – махнул рукой Виктор Петрович и зашагал к своей машине, оставив Полю на попечение друзей.
- Поля! Поленька! – запричитала Катя, поднимая голову подруги. Глаза её были закрыты, но голова безвольно моталась из стороны в сторону. – Господи, что нам делать?! – перепугалась девушка.
- Отойди! – велел Коля и, стащив с себя рубашку, накинул её на плечи Полине. Рубашка доходила ей до колен. С помощью Кати он засунул руки девушки в рукава и застегнул все пуговицы. Вдвоём с Денисом они потащили еле переставляющую девушку к дороге. Катя бежала за ними следом, с ужасом наблюдая, как путаются ноги подруги.
Магический круг и свечи остались позади.

Глава 15
Отвезя Полину в больницу, уставшие ребята разъехались по домам. Катя поднялась по тёмной лестнице, открыла дверь в квартиру и на цыпочках прошла в свою комнату. Очень хотелось принять душ, но она постеснялась шуметь среди ночи, поэтому быстро переодевшись, залезла под одеяло.
Но, несмотря на усталость, сон не шёл. Стоило только закрыть глаза, как перед ней опять появлялся тёмный лес, мерцание свечей и жуткий ритуал. Поворочавшись с боку на бок полчаса, девушка встала и включила ночник.  Комнату залил мягкий жёлтый свет, и стало легче. Но ненадолго. От усталости начала болеть голова и Катя потянулась к сумке, чтобы выпить таблетку. Открыв молнию, она увидела ежедневник Анжелики Андреевны.
- Хм, а про старушку-то мы и забыли, - пробормотала она, разом забыв про головную боль. Забравшись на кровать поверх одеяла, Катя принялась листать блокнот.
На его страницах не было совершенно ничего интересного, так, фрагменты чужой жизни. Рецепты, записанные неровным нервным почерком, какие-то непонятные заметки, названия сериалов. Интересной оказалась последняя страница. Видимо старушка не надеялась на свою память, поэтому подробно законспектировала информацию обо всех своих знакомых. И первым в списке значился…
- Не может быть… - прошептала Катя, коченея от ужаса. – Не может быть…
Пантелеев Николай Иванович (брат) – было написано на странице. А ниже шёл телефон и адрес с подробным описанием работы. На следующее строчке – Пантелеев Владик (племянник) и тоже телефон.
- Николай Иванович? Её брат? – помертвевшими губами произнесла Катя, чувствуя, как голова начинает кружиться. – А Влад племянник? Тот, кого мы так долго искали? И что? Мы ошиблись, считая её племянника убийцей, или Влад действительно…?
Эта мысль словно ошпарила девушку. Вскочив с кровати, она быстро спрятала ежедневник в сумку, натянула джинсы и майку и, забыв погасить свет, выскочила из квартиры.
Метро давно закрылось, общественный транспорт уже не ходил, поэтому Кате пришлось добираться до Дениса пешком. Она бежала изо всех сил, останавливаясь, отдыхая и опять переходя на бег. Ужас подстёгивал её, и ноги работали всё быстрее и быстрее.
Вбежав в родной двор, она вихрем поднялась по лестнице и забыв обо всех приличиях надавила на звонок.
Долго ждать не пришлось, дверь вскоре распахнулась, на пороге появился Денис. Волосы его были всколочены, глаза сонно хлопали, парень зевал во весь рот.
- Катя? – вздрогнул он, увидев взмыленную девушку. – Что-то случилось?!
- Случилось, - заявила Катя, бесцеремонно отталкивая парня и проходя в квартиру. – Ден, я такое узнала, что…
Договорить она не успела. На пороге её бывшей комнаты появился новые жилец и заорал:
- Это что это вы себе позволяете? Ночь на дворе, а они всё шарахаются, спать не дают! У нас, между прочим, дети, а вы шумите! Да я сейчас в полицию позвоню!
Денис уже открыл рот, чтобы достойно ответить мужчине, но Катя опередила его и, пробормотав: «Извините», втолкнула Дена в его комнату и закрыла за собой дверь.
- Зря ты мне не дала всё высказать ему, - нахмурился парень. – Осточертели уже. Девчонка целыми сутками в ванной сидит, непонятно чем там занимается, младенец орёт, а родителям всё пофиг. Ещё и замечания делать будут!
- Ден, не время сейчас ругаться! – взмолилась Катя. – Я такое узнала!
- Когда успела?
- Смотри! – вместо ответа девушка вытащила ежедневник из сумки и бросила на стол. – Я узнала, кто такие брат  и племянник Анжелики Андреевны!
- Судя по твоему виду, это кто-то знакомый? – догадался Денис. Катя в ответ только кивнула и, закрыв лицо руками, рухнула на диван. Силы оставили её.
- Кто это, Кать? – парень присел рядом с ней и коснулся её плеча. – Катя, кто это?
- Это Николай Иванович и Влад, - глухо произнесла она, не поднимая головы.
- Твой учитель?! – поразился Ден. – Не может быть!
- Может… - Катя сделала над собой усилие и села. – Денис, неужели Влад и есть убийца Сони?
- Не накручивай себя раньше времени, - попросил Ден. – Совсем не факт, что наши рассуждения правильны. Вдруг машину у бабули действительно угнали?
- Ты сам-то в это веришь? – усмехнулась Катя.
- Не очень, - вздохнул Денис. – Но мы ведь видели сектантов, Влада среди них не было!
- Откуда ты знаешь? Мы ведь не видели их лиц! – возразила Катя. – А дома Влад или нет я не знаю, я пришла все спали и ушла все спали.
- Позвони, попроси его к телефону, - протягивая ей мобильный, предложил Денис. – Сыграй роль какой-нибудь его подружки.
Катя помялась, но всё же взяла телефон и набрала номер. Трубку долго никто не брал, потом послышался тихий щелчок и испуганный голос Василисы Германовны:
- Алло! Я вас слушаю!
- Здравствуйте! – прощебетала Катя, стараясь изменить голос. – А можно Влада?
- А кто это? – насторожилась женщина.
- Это… Это Вика! – нашлась Катя. – Позовите Влада, мне очень нужно с ним поговорить!
На том конце провода раздался тяжёлый вздох, затем тихое:
- Подождите.
Но долго ждать не пришлось. В телефоне опять послышался голос Василисы Германовны, но теперь он звучал растерянно:
- А вы знаете, Влада нет дома…
- А где же он? – войдя в роль, продолжила играть Катя. – Почему он не ночует дома?
- Девушка, я не знаю где он! – раздражённо бросила женщина. Чувствовалось, что отсутствие сына взволновало её.
- Извините, - тихо пробормотала Катя и отключилась. – Интересно, а она знает, чем занимается её муж?
- Катя, нужно позвонить следователю и узнать точно, находится ли Влад у них. Мало ли где может быть парень!
- Не утешай меня, я уже всё поняла, - вздохнула Катя. – Но ты прав. Нужно узнать точно, ехать домой и сообщить Николаю Ивановичу и Василисе Германовне об аресте Влада. Пусть лучше они узнают об этом от меня.
- Не боишься? Гонцу принёсшему плохую весть обычно не позавидуешь. Что, если они обозлятся на тебя?
- Они и так обозлятся, - равнодушно пожала плечами Катя. – Ведь если Влад был среди сектантов, то его арестовали с моей подачи. А жить вместе со стариками и молчать о своей роли в этой истории я не смогу.
- Значит, я звоню Виктору Петровичу.
Разговор был коротким. Катя, как не храбрилась, всё равно с надеждой смотрела на Дена, в глубине души всё же надеясь, что ошиблась в своих подозрениях. Но всё было тщетно.
- Ну что?
Денис глубоко вздохнул и, пряча взгляд, кивнул:
- Да, Катя. Владислав Пантелеев находится среди арестованных сектантов. Но это ещё не все новости.
- Что ещё? – обречённо спросила Катя, готовясь к худшему.
- Я не знаю. Виктор Петрович попросил нас всех завтра с утра быть в его кабинете. Сказал, что дело об убийстве Сони закрыто. Кстати мы можем не идти на поклон к Анжелике Андреевне.
- Почему?
- Потому что она, возможно, соучастница преступления, её ждёт следствие, и Виктор Петрович пообещал уладить дело с кражей.
- Спасибо ему большое! – обрадовалась Катя.
- Завтра и поблагодаришь. А сейчас, - Ден бросил взгляд на часы. – Давай спать, а?
- Ой, извини! – подхватилась Катя. – Отдыхай, конечно, я пойду!
- Куда ты пойдёшь? – тихо спросил Денис. – Ночь на дворе. Опять через весь город добираться будешь пешком? Нет уж, ложись здесь.
- Да я не хочу тебя стеснять, Денис!
- Ты опять? – нахмурился парень. – Чем ты меня стеснишь? Ложись и отдыхай, а если будешь упрямиться, то я пойду тебя провожать до дома и сегодня уже точно не усну. Завтра буду не выспавшийся и злой. И ты будешь виновата.
- Ладно-ладно, сдаюсь! – засмеялась Катя. – Останусь здесь!

Утро началось рано. В половине седьмого утра ребята уже были на ногах и, наскоро позавтракав и кое-как умывшись на кухне (ванная опять была занята), вышли из дома. У подъезда их уже ждал Коля. Выглядел он плохо, был бледным и каким-то измученным.
- Коль, а ты чего такой? – поинтересовалась Катя.
- Какой?
- Как будто тебя пожевали и выплюнули, - ответил за девушку Денис.
- Можно и так сказать. Тётя Света меня полночи пытала, желая узнать, кто же убийца Сони. А когда я отказался рассказывать, остальные полночи рыдала. Я ни на минуту глаз не сомкнул.
- Бедняга, - пожалела его Катя. – Но сегодня ты уже всё узнаешь точно, сможешь всё рассказать тёте. И она успокоится.
- Ты сама-то поняла, что сказала? Она не успокоится, Катя! Соню ей это не вернёт! Сейчас она поставила перед собой цель, непременно найти виновного и утешается этим. А что будет потом? Убийца сидит в тюрьме, цель выполнена, но Сони нет! И это страшно. Я просто боюсь за неё.
Катя и Денис промолчали, просто не зная, что сказать ей в ответ.
- Ладно, садитесь, поехали, - буркнул Коля, усаживаясь за руль.
Пройдя по коридору, ребята остановились перед дверью в кабинет следователя и Коля постучал.
- Войдите! – раздалось в ответ.
Коля и Денис спокойно вошли в кабинет, а вот Катя застыла на пороге, не в силах сделать шаг. Напротив следователя, скрючившись на стуле, сидела Василиса Германовна. Лицо её было заплаканным, в руках она комкала платок.
- Катя? – удивилась она, подняв голову на вошедших. – Ты что здесь делаешь? Ты пришла поддержать меня?
Катя замялась, не зная, что ответить и перевела растерянный взгляд на следователя.
- Василиса Германовна, не давите на свидетеля, - сделав каменное лицо, приказал Виктор Петрович.
- Свидетеля?! – отшатнулась женщина. – Свидетеля чего? Катя?!
- Именно Катя и её друзья выследили сектантов, которые, если можно так выразиться завербовали их подругу в свои ряды и тянули из неё деньги.
- Ты?! – ахнула Василиса Германовна. – Так это из-за тебя арестовали Влада и Николая! И это твоя благодарность за то, что мы приютили тебя!
- Да я понятия не имела, что Влад находится в этой секте, - попробовала оправдаться Катя и вдруг осеклась: - Что? Что вы сказали?? Николая Ивановича тоже арестовали?! Да за что?!
- Так, прекратили разговоры! – хлопнул ладонью по столу Виктор Петрович. – Вы, Василиса Германовна, можете быть свободны, к вам у нас претензий нет. А вы, трое, сядьте и помолчите. Я тороплюсь, поэтому постараюсь рассказать вам всё быстро и доходчиво.
После того, как разом постаревшая женщина покинула кабинет, следователь вмиг поменял тон.
- По-хорошему, ребятки, вам бы жару задать, за самодеятельность, - добродушно проворчал он. – Но получается так, что вас к награде нужно приставить, за помощь в поимке преступников, за которыми мы давно гоняемся.
- Вы знали о существовании секты? – удивился Коля.
- Знал. К нам не раз приходили родители девчонок, попавшихся в сети этой проклятой секты. Но мы так и не смогли их найти.
- А девчонки эти что? Их… убивали? – дрогнул голос Кати.
- Нет, - покачал головой Виктор Петрович. – После того, как преступники получали требуемую сумму, они проводили обещанный обряд, девушки якобы превращались в ведьм, а затем с ними обрывали все связи. Телефон, по которому сектанты связывались со своими жертвами, был закрытым, а ни имён, ни адресов девчонки естественно не знали. Не помнили даже места, где их, так сказать, принимали в ведьмы. Да и не до того им было. Девчонок ведь напихивали наркотиками, чтобы заставлять делать то, что им велят, и потом у них начиналась ломка. Все они в разное время находились в больнице, под наблюдением врачей.
- Почему же убили Соню? – тихо спросил Коля, не поднимая глаз.
- Соня… - вздохнул следователь. – Девочке просто не повезло. Она уже отдала требуемую сумму и всё было готово для проведения очередного обряда, но тут, почему-то наркотик перестал на неё действовать. Это невозможно понять, но это было именно так. Уж не знаю почему так случилось, но Соня словно протрезвела. И поняла, что натворила. Встретившись с сектантами, она потребовала вернуть ей деньги, и пригрозила, что пойдёт в полицию. Расставаться с деньгами они не собирались, поэтому участь девочки была решена. Ей вкололи яд и оставили в подъезде, в полной уверенности, что их никто и никогда не найдёт. Да и смерть Сони должны были списать на передозировку наркотиков.
- Как это? Ведь у неё в крови был яд! – воскликнул Денис.
- Соню бросили в подъезде вечером, к утру, когда бы её нашли, яд этой группы полностью разложился бы в организме и его бы не выявил ни один эксперт. А в крови нашли бы только наркотик, который вместе с ядом вкололи Соне. Преступникам не повезло, девочку нашли слишком рано, она ещё была живой и яд циркулировал в организме.
- Сволочи! – вскочил Коля и ударил кулаком о стену.
- Успокойся! – прикрикнул на него Виктор Петрович. – И сядь!
- Кто? Кто это сделал? – Коля проигнорировал его требование и навис над столом. – Кто тот парень, которого видела Полина? Кто главарь секты?
- А это уже другой вопрос, - вздохнул следователь. – Катя, я так понимаю вы знакомы с Владом и Николаем Ивановичем?
- Да, я жила у них последнее время, - призналась девушка. – Николай Иванович мой школьный учитель, а Влад его сын. То, что Влад причастен к секте мы догадались ещё вчера, но при чём здесь Николай Иванович?
- Ты спрашивал кто главарь секты? – перевёл на Колю взгляд Виктор Петрович. – Вот тебе ответ: глава секты, её создатель Пантелеев Николай Иванович.
- Что?! – ахнула Катя, стремительно бледнея. – Нет! Этого не может быть! Николай Иванович добрый, светлый человек! Да он просто покрывает сына!
- Нет, Катя, к сожалению это не так. Сектанты, которых мы вчера поймали, все оказались совсем молоденькими девушками и парнями, старше них только Влад и его невеста Лена.
- Лена невеста Влада? – покачнулась Катя.
- И все они, - словно не слыша её, продолжил Виктор Иванович, - спасая свою шкуру без зазрения совести выдали своего руководителя. Даже Влад спокойно выдал отца. А Николай Иванович вовсе не покрывал сына, когда мы явились к нему с ордером на арест, а наоборот старался обелить себя, кричал, что не виноват, что ничего не знал о делах сына.
- А Анжелика Андреевна? Она что? – спросил Денис, пока Катя приходила в себя от шока.
- Она догадывалась, что брат и племянник занимаются чем-то противозаконным, поэтому и не призналась Полине, пришедшей к ней с расспросами, что у неё есть родня. Предпочла придумать историю про угнанный автомобиль. А когда Полина ушла, тут же позвонила брату. Девушку решено было убрать. Но жадные до денег родственнички не смогли себе отказать, обобрать её перед смертью привычным способом. За что и поплатились.
- А как быть с заявлением на Катю?
- Заявление она забрала. – Усмехнулся следователь. – По сути то я мог ей пришить соучастие в преступлении, но не сделал этого. Вот она на радостях и не стала спорить. Кстати, ежедневник отдайте мне, я верну ей его сам.
- Да, конечно, - отмерла Катя, вытащила ежедневник из сумки и положила его на стол.
- Ну что, на все вопросы ответил?
- Нет. – Подал голос Коля. – Вы мне так и не сказали, кто конкретно виноват в смерти Сони. Понятно, что вся секта, но кто сделал ей смертельный укол? Влад?
- Нет, Николай Иванович. Он сам признался в этом. Влад всего лишь доставил девочку до места, где ей предстояло тихо умереть.
- Ясно, - буркнул парень и, ни с кем не попрощавшись, вылетел из кабинета.
- Коля, подожди! – бросилась за ним Катя, но Денис остановил её:
- Не надо, не трогай его сейчас. Пусть побудет один, остынет.
- Он прав, Катюша, - поддержал парня Виктор Петрович. – Коля сильный, да и Света тоже. Они справятся. Пусть переживут своё горе.
- Мы можем идти? – спросил Денис и, получив утвердительный ответ, потянул Катю к выходу.
- Я не могу поверить, что всё это правда, - заплакала девушка, выйдя на улицу. – Господи, да я в школе Николая Ивановича обожала! Он был для меня образцом чести, справедливости, доброты! Денис, неужели в этом мире никому нельзя верить? – под конец в голос зарыдала она, утыкаясь парню в плечо. – За что мне это? – проскулила она. – Второй раз разочаровываться в человеке, которому всецело доверяла…
Денис молча гладил её по волосам, не зная, чем утешить, что сказать. Да и что тут скажешь?
- Кать, пойдём, - попросил он через некоторое время. – Тебе нужно собрать вещи. Ты ведь не сможешь больше жить у Василисы Германовны.
- Ну и куда мне теперь? – с тоской спросила Катя. – Куда мне деваться?
- Наверное ответ только один, - улыбнулся Ден. – Тебе придётся принять моё предложение и пожить в моей комнате.
- Я…
- Я не хочу тебя стеснять, - со смехом продолжил за неё Денис. – Тебе самой не надоело это постоянно повторять? Не стеснишь ты меня! Я же жил с бабушкой в одной комнате, пока выкупил эту? И ничего, всё хорошо было! И сейчас поживу!
- Да, видимо ничего другого мне не остаётся, - вздохнула Катя. – Куда мне идти, нет ни денег, ни даже паспорта.
- Точно! – хлопнул себя по лбу Ден. – Я совсем забыл тебе сказать! Наша новая жиличка нашла сережки твоей бабушки и отдала мне!
- Да ладно? – искренне обрадовалась Катя. – Чудесно! Мне было очень жаль их!
- И паспорт тебе обязательно нужно восстановить. Да и комнату было бы неплохо вернуть. В конце концов Лиза продала её незаконно, без твоего согласия!
- Нет, Денис, - покачала головой девушка. – Я не знаю, где буду жить, и что буду делать дальше, но выгнать людей с двумя людьми на улицу не могу. Они ведь купили комнату, отдали за неё деньги. Не могу, понимаешь?
- Блаженная, - сделал вывод Денис. – Но всё же я тебя понимаю! Ничего, Катюха, не вешай нос, прорвёмся!
- Прорвёмся? – подняла брови Катя. – Мы?
- Конечно, - обнял её за плечи Ден. – Я тебя не брошу.
- Спасибо тебе, - пробормотала девушка, пряча глаза и трогательно краснея. Денис лишь усмехнулся в ответ.

Забрать вещи из дома Василисы Германовны оказалось труднее, чем они думали. Женщина словно обезумела. Она вырывала сумку из рук Кати, кричала, плакала и обвиняла девушку во всех смертных грехах. Ребята стойко молчали на все её упрёки, быстренько сбрасывая вещи в чемодан.
- Ненавижу!! – под конец закричала женщина, увидев, как Катя направляется к двери. – Ненавижу тебя! Будь ты проклята!
- Я не обижаюсь на вас, - уже на пороге обернулась девушка. – Когда-нибудь вы поймёте, как были не правы. Видит Бог, я не виновата перед вами. И вы, лично вы, тоже ни в чём не виноваты. Спасибо вам за всё.
Лицо Василисы Германовны перекосилось и пошло красными пятнами. Издав нечеловеческий крик, она растопырила руки и бросилась на Катю. Денис еле успел оттолкнуть девушку и закрыть дверь перед самым носом хозяйки. Ребята услышали, как она зарыдала, оставшись одна в пустой квартире. Катя тоже захлюпала носом.
- Не реви. – Приказал ей Ден, помогая спустить чемодан.
- Мне жаль её. – Пробубнила девушка. – Представляю, что она чувствует.
- Кать, я не верю, что она ничего не знала! – резко обернулся к ней Денис. – Ну она же не дура, неужели никогда не интересовалась, откуда в их семье появляются такие суммы денег?
- Думаешь, она знала о существовании секты? – разинула рот Катя.
- Почти уверен в этом.
Эта мысль поразила девушку. До самого дома она больше не произнесла ни слова, вновь и вновь прокручивая всю эту историю в голове и всё больше убеждаясь в правильности слов Дениса.

Глава 16
Пока Катя распаковывала вещи и устраивалась на новом месте, Денис покормил бабушку и, заварив кофе, притащил его в комнату. На старом, местами облезлом подносе дымились две чашки, и стояла тарелочка с плетеными булочками.
- Давай отметим окончание нашего расследования? – предложил парень, водружая поднос на компьютерный стол. – Честно говоря, я не был уверен, что мы справимся.
- А я знала, что всё получится, - пожала плечами Катя, устраиваясь в компьютерном кресле и беря в руки чашку. – Идеальных преступлений не бывает.
- Ты говоришь, как повидавший многое спецагент, - усмехнулся Денис.
- Я не спецагент, я просто видела преступников и знаю, что они обычные люди. А самое плохое то, что ими почему-то в итоге оказываются те, на кого меньше всего думаешь. – Глаза девушки затуманились и она тряхнула головой, отгоняя ненужные воспоминания. Денис тоже не стал ни о чём спрашивать, решив, что она сама всё расскажет, когда придёт время.
- Слушай, Кать, хочешь-не хочешь, а мне придётся у тебя бывать, - перевёл разговор в другое русло Ден. – Компьютер будет проблематично перетаскивать в комнату бабушки. А я должен работать, и так всё запустил за игрой в детектива.
- С ума сошёл? – воскликнула Катя. – Что значит у меня бывать? Это твоя комната, это я у тебя живу! Кстати, кем ты работаешь? Ты же из дома не выходишь!
- Компьютерные программы пишу, - пояснил Денис. – Я с компьютером вообще на «ты», и я не хвастаюсь. Поэтому если тебе что-то нужно, то обращайся.
- Ну программа мне вряд ли понадобится, - улыбнулась Катя. – Я в них ничего не смыслю.
- Ну мало ли, вдруг пароль какой-нибудь надо будет взломать…
- А, так ты и этим промышляешь! – засмеялась девушка.
- Только в рамках закона! Вдруг ты пароль от почты забудешь? Чужие странички не взламываю, хотя это раз плюнуть.
- Пароли я свои записываю. Разве что пароля от мечты у меня нет, - чуть слышно пробормотала она, отставляя чашку в сторону и украдкой любуясь парнем. Он сидел у окна, щёки раскраснелись, глаза блестели, на губах играла ироническая улыбка. Парень то и дело касался головы, и вообще было ощущение, что он немного нервничает. Но это его не портило, скорее наоборот. Её мечта сидела вот, совсем рядом, протяни руку и дотронешься. Вот только это было неосуществимо, как войти на чужую страничку без пароля. Конечно если ты не компьютерный гений.
- Пароль от мечты? – всё-таки услышал её Денис, не подозревая о мыслях Кати. – Какой мечты? Это что, сайт какой-то такой?
- Нет, это я так, - стушевалась девушка, поспешно отводя взгляд и утыкаясь носом в чашку. – Не обращай внимания.
На несколько минут в комнате воцарилась тишина. Катя потихоньку пила чересчур сладкий кофе, Денис просто крутил чашку в руках, о чём-то напряжённо размышляя. И если бы девушка знала, о чём он думает, она была бы сильно удивлена. Пароль от её мечты готовился вот-вот открыться, а она даже не подозревала об этом.
- Кать, - вдруг тихо заговорил Денис, с силой сжимая чашку в руках. – Я понимаю, может быть это неуместно сейчас, но… Но я всё-таки скажу. Хочу, чтобы ты знала, а дальше решай сама, как знаешь.
- О чём ты? – вздрогнула Катя.
- Не перебивай меня, пожалуйста, - попросил парень. – Мне очень трудно это говорить, но дальше молчать просто бессмысленно. Кать, тот вечер, помнишь, когда ты впервые встретилась с матерью и бегала под дождём… Наш поцелуй тогда, он не был случайностью. Я сам от себя такого не ожидал, а когда понял, что произошло, испугался. Испугался, что ты сейчас отвесишь мне пощёчину, накричишь и что-нибудь ещё в этом роде. Но ты этого не сделала и этим подарила мне надежду.
- К-какую надежду? – прозаикалась девушка, меньше всего ожидавшая таких слов от Дениса.
- Я люблю тебя, Катя! – выдохнул парень и немедленно покраснел, это признание далось ему нелегко. – Я сам долго не мог в себе разобраться, думал, я ошибаюсь, так не бывает. А сам жутко ревновал тебя к этому Владу. А ты словно назло всё рассказывала, какой он смешной, хороший… Мы с Колей и напились тогда по этому поводу. В общем… Вот… - окончательно запутался парень и замолчал, не смея поднять на Катю глаз. А когда, наконец, решился, увидел, что по щекам её бегут слёзы.
- Что случилось? – заволновался он. – Я тебя чем-то обидел?
- Денис… - только и смогла выдавить девушка. Горло как будто кто-то сжал, мешая говорить и даже дышать. Слёзы лились сплошным потоком и она чувствовала, что её, теперь уже навсегда, покидает та боль, которая жила в ней эти годы. Точнее остатки этой боли. Часть ушла тогда, в ту ночь, под проливным дождём.
- Кать, ну ты чего? – окончательно растерялся Денис и сделал шаг по направлению к девушке. Она не сдержалась и, поднявшись с кресла, обвила его шею руками.
Денис несмело коснулся её, затем кольцо его рук сомкнулось на его спине. Он понял всё то, что она так и не сумела сказать ему в ответ. В этот раз он не касался её несмело, его губы были жадными, настойчивыми, а Катя даже не думала сопротивляться. Сознание затуманилось, и ребята сами не поняли, как оказались в постели.
Сколько прошло времени, Катя не знала, да и не хотела знать. Она лежала, прижавшись щекой к груди Дениса, и боялась даже пошевелиться, чтобы не разрушить то счастье, которое витало вокруг неё. Оно было в каждом вдохе, в каждом движении, и больше всего на свете девушка боялась проснуться и понять, что всё это было лишь сном. Но время шло, а он по-прежнему был рядом, такой осязаемый, близкий, родной…
- Я тебя люблю, - сказала девушка и сама удивилась, как легко произнесла она эти слова.
Денис в ответ лишь крепче сжал её в объятиях и коснулся губами волос.
Прошло минут двадцать, а может быть даже час, когда Катя, наконец, отстранилась и села в постели.
- Ты куда? – хриплым голосом спросил Ден, удержав её за руку.
- Мы Коле не позвонили, - пробормотала Катя. – Разве можно быть такими бессовестно счастливыми, когда ему так плохо? А Поля? Мы ведь даже не узнали как она. Эгоисты…
- Иногда нужно забывать обо всех и помнить только о себе, - прошептал Денис, вновь привлекая её к себе. – Это не делает тебя плохой или эгоистичной. Ты целыми днями только и делаешь, что кому-то помогаешь, и завтра будет так же. А сейчас нет никого, только ты и я. Если бы Коле мы были нужны, он бы сам позвонил. Если бы с Полиной было плохо, врач давно бы тебе сообщил. Не накручивай себя.
- Как хорошо, что ты есть, - выдохнула Катя, вдруг понимая, что эти слова нужны были ей очень давно, чтобы перестать постоянно, чувствовать себя виноватой перед всем миром. – Права была цыганка, - неожиданно сказала она то, что несказанно удивило Дениса.
- Какая цыганка?
Катя прислушалась к себе и поняла, что теперь сможет ему всё рассказать, у неё есть на это силы. Это воспоминание больше не вызовет той жгучей боли, а значит, им можно поделиться.
- Два года назад, осенью, в самый разгар одной страшной истории ко мне на улице подошла цыганка и сказала, что мне очень долго будет плохо, а потом я буду счастлива. Я думаю, что это «потом» уже пришло.
- Может, всё-таки расскажешь, почему тебе было плохо? – несмело спросил Денис. – А то я только по вашим с Полей разговорам догадываюсь, что что-то у тебя страшное произошло.
Катя села в постели, натянув одеяло до подбородка и сказала:
- Два года назад я работала нянечкой в детском доме…

Рассказывала она долго, почти до самого рассвета. Денис ни разу не перебил её, а под конец, сел рядом и прижался головой к её голове. Катя была ему благодарна за это, как бы она не храбрилась, рассказ этот дался ей тяжело. Но когда она, наконец, замолчала, почувствовала облегчение.
- Я понимаю, что такое не забывается, - глухо сказал Ден, уткнувшись носом ей в волосы. – Но ты всё-таки попробуй, а я тебе в этом помогу. Всё будет хорошо.
Фраза была банальной, но Катя вдруг поверила в неё. Сколько раз она сама твердила это себе, сколько раз эти слова повторяла Полина, всё было напрасно. А тут она взяла и поверила. Всё будет хорошо, как же иначе?

Утро началось для них поздно. Стрелки сошлись на двенадцати, когда Катя с трудом разлепила глаза. Квартиру оглашал истошный детский крик и вопли ругающихся взрослых.
- Ден! – толкнула парня Катя. – Ден, проснись!
- Катюш, ну чего ты, дай поспать… - сонно пробормотал он, пряча голову под подушку.
- Денис, проснись! Там что-то случилось!
- Где? – вздрогнул он. – Где опять что-то случилось?
- У соседей! Ты что, не слышишь крики?
- А, вот ты о чём! – зевнул Ден. – У нас теперь такое каждый день Папаша с утра напивается, мамаша орёт, ребёнок плачет, а старшая девочка, как всегда сидит в ванной. Всё нормально.
- Ужас, - пробормотала Катя. – Это же сумасшедший дом какой-то! Нет, я всё-таки пойду, посмотрю.
Сползя с кровати, девушка накинула халат и выглянула в коридор. Новые жильцы, имён которых она до сих пор не знала, стояли друг напротив друга в таких позах, словно готовились напасть друг на друга. Волосы женщины растрепались, на щеках проступили красные пятна. Мужчина выглядел не лучше. Глаза его сверкали такой злостью, что Катя содрогнулась.
- Что здесь происходит? – поинтересовалась девушка. – Вы чего орёте? Не слышите – ребёнок плачет!
- Не твоё дело! – огрызнулась женщина, даже не обернувшись. – Это мой ребёнок, вот и не лезь! Не видишь, заняты мы!
- Я вижу, чем вы заняты! Ещё в волосы друг другу вцепитесь!
- Я тебе сейчас вцеплюсь! – рассвирепела женщина, оборачиваясь к Кате. – Что тебе надо, убогая?
- Я убогая? – задохнулась Катя, чувствуя, как кровь приливает к щекам.
- Ну не я же, - хмыкнула женщина. – В зеркало давно смотрелась? Ты вообще, чего сюда таскаешься? Дети мои тебя боятся, уродина!
Катя качнулась, в висках застучало. Радужное настроение испарилось без следа. Слёзы предательски подкатили к глазам, но она нашла в себе силы сдержать их и даже прищурившись, прошипела:
- Если ты ещё раз, посмеешь оскорбить меня…
- То что? – презрительно усмехнулась женщина.
- То я пойду в полицию и напишу заявление. Ты забыла, что купила эту комнату незаконно? Я своего согласия на это не давала. Поэтому закрой варежку и не пыхти в мою сторону.
Высказавшись, Катя юркнула в комнату и залилась слезами. Прижавшись спиной к двери, она опустилась прямо на пол и закрыла лицо руками.
- Катя? – встрепенулся Денис. – Катюшка, что случилось? Почему ты плачешь?
- Я уродина, понимаешь? – тряслась девушка. – Мне это говорят, все кому не лень. Как мне жить дальше?
- Ну, перестань, что ты говоришь такое? – прижал её к себе Денис. – Ты с соседкой повздорила? Нашла, кого слушать, она даже родную дочь уродиной зовёт!
- Ты не понимаешь, - грустно покачала головой Катя. – Она сказала, что её дети боятся меня.
- Да она что угодно тебе сказала бы, лишь бы задеть!
- Нет, Денис, так и есть. Из детского дома, где я работала, я тоже уволилась, потому что дети меня боялись…
- Катя, не накручивай себя, слышишь? – попросил Денис. – Всё не так страшно, как ты себе придумываешь. Да и потом, шрам, это ведь не навсегда! Сделаешь операцию и будешь как новенькая!
- За какие шиши? – вздохнула Катя и вытерла слёзы. – Что-то я и правда расклеилась, в первый раз что ли? Нужно съездить к Поле. Ты со мной?
- Кать, мне не нравится твоё состояние. Эта твоя обреченность ни к чему. Деньги не проблема, найдём. Будет тебе операция, вот увидишь.
- Ты поедешь со мной к Полине? – повторила свой вопрос Катя.
- Поеду, - кивнул Ден, оставив попытки достучаться до девушки.

Больница, где лежала Полина утопала в зелени. На скамейках в парке сидели больные, или, будет правильнее сказать, выздоравливающие. Зайдя в прохладное помещение, ребята прошли длинным коридором и толкнули дверь в палату Поли.
Девушка спала. Её бледное лицо мало чем отличалось от белоснежной наволочки на подушке. Левая рука лежала на одеяле, к правой вела капельница. А рядом с кроватью, скрючившись на неудобном стульчике, сидел… Коля.
- Коля! – удивлённо вскрикнула Катя, увидев брата. – Ты здесь?
- Тише! – приложил палец к губам парень. – Не шумите, она только уснула.
- Как она? – поинтересовался Денис, - вынимая из пакета сок и апельсины и складывая их в тумбочку.
- Не очень, - вздохнул Коля. – Но врачи говорят, что она выкарабкается. Они сделали из Полинки наркоманку, уроды.
- Ты хочешь сказать, что у неё ломка? – содрогнулась Катя.
- Да. Не такая сильная, как у обычных наркоманов, но тоже хорошего мало. И потом, она всё ещё бредит. Всё время бормочет про обряд, ведьм и прочую ерунду. Меня не узнаёт.
- А ты вообще что здесь делаешь? Я думала ты дома, с тётей.
- Я?.. – неожиданно покраснел Коля и опустил глаза. – Я просто решил её навестить… И… - Он замолчал, не найдя слов. Только тогда Катя заметила, что его рука, сжимает ладонь Полины.
Денис, проследя за её взглядом, увидел то же самое и, подойдя к Кате, прошептал ей на ухо:
- Идём отсюда, Полина в надёжных руках.
- Но… - начала девушка, но он уже подтолкнул её к двери.
- Ладно, мы пойдём, у нас ещё дела, - забормотала Катя.
- Да, идите, - почему-то обрадовался этому Коля и, кажется, даже с облегчением выдохнул.
- Денис, что происходит? – возмутилась Катя, выйдя на улицу. – Куда ты летишь? Почему ты не дал мне побыть с Полиной? Да мы даже не спросили у Коли, как он!
- Ты видела, как он смутился, когда мы пришли? Ты видела, как он обрадовался, когда мы уходили? Катя, ты прикидываешься, или правда ничего не замечаешь?
- Что я не замечаю?!
- Да она ему нравится!
- Ты так думаешь? – недоверчиво протянула Катя.
- А ты нет? По-твоему он стал бы сидеть у её постели и держать её за руку, если бы она была ему безразлична?
Катя промолчала, о чём-то задумавшись.
- Идём домой. – Предложил Денис.
- Мне надо в полицию, написать заявление о пропаже паспорта. – Напомнила ему Катя. – Ты иди, тебя бабушка ждёт, а я быстро схожу и вернусь.
- Я буду тебя ждать, - Денис поцеловал её в щёку и почти побежал к остановке, до автобуса оставалось всего несколько минут.
В полиции Катя задержалась дольше, чем рассчитывала. Уставшая и взмыленная она вышла на улицу только спустя два часа и, купив по дороге воды, сразу же направилась домой. Хотелось только одного, принять душ и прилечь.
Но мечтам её не суждено было сбыться. Квартира встретила её ставшим уже привычным криком. Поморщившись, девушка сняла босоножки и бросила ключи на тумбочку. Из кухни тут же выскочил Денис. Выражение его лица было радостным и каким-то загадочным.
- Не знаю, откуда у тебя такие знакомые, но тебя ждут.
- Какие знакомые? – не поняла Катя.
- Иди на кухню, - кивнул Ден.
Ничего не понимающая девушка прошла в указанном направлении и удивлённо застыла на пороге. За столом, потягивая компот из большой кружки сидел её знакомый бомж… Вот только сейчас он совсем не был похож на бомжа. За столом сидел представительный красивый мужчина, в светло-синей рубашке, с дорогими часами на руке и посверкивающим на пальце широким обручальным кольцом.
- Вы! – выдохнула пораженная Катя.
- Здравствуй, Катенька! – встал при её появлении мужчина. – Наконец-то мы встретились! Я тебя долго искал!
- Зачем? – опустилась на стул Катя, всё ещё не придя в себя от удивления. – Вы вообще кто?
- Ах да! Позволь представиться, меня зовут Сергей Леонидович Васильев.
- Очень приятно, - кивнула Катя. – Простите, пожалуйста, я правда очень удивилась увидев вас. А зачем вы меня искали?
- Знаешь, я просто не мог этого не сделать, - засмеялся Сергей Леонидович. – Редко встретишь в наше время такого изумительного человека как ты.
- Что во мне такого особенного? – усмехнулась Катя. – Я обычная, как все. Я же вам ничем не помогла.
- Ошибаешься, ты не такая как все. Зацепила ты меня.
Денис, молча наблюдавший за этой сценой с порога, почувствовал укол ревности и, сделав шаг вперёд, замер за спиной Кати.
 - Девушка, которая сама находилась вся в слезах, пожалела бомжа и пыталась отдать ему последние деньги? Нет, это персонаж из сказки! А ты говоришь, как все!
- Да ладно вам, что в этом такого? – смутилась Катя. – У меня есть друзья, брат, которые не оставили бы меня, а вы были действительно в бедственном положении. И потом, деньги вы у меня не взяли, так что благодарить не за что.
- Я думаю, всё же есть за что. Знаешь, я далеко не бедный человек, я не хвастаюсь, но всегда помогаю детишкам из детских домов, но не уверен, что мои деньги идут на их нужды, а не оседают в чьём-то кармане. А сейчас я хочу помочь тебе.
- Чем?
- Тем, из-за чего ты так сильно плакала в ту ночь, когда мы познакомились. Хочу оплатить тебе пластическую операцию.
От удивления у Кати отвисла челюсть. Она перевела изумлённый взгляд на Дениса, он тоже был ошарашен услышанным.
- Господи… - пробормотала девушка, приложив руки к пылающим щекам. – Я не знаю, это как-то…
- Даже не вздумай отказываться! – пресёк её Сергей Леонидович. – Эта операция важна для тебя, но деньги ты будешь собирать очень долго. А для меня эта сумма пустяк. В общем так, больницу в Москве для тебя я нашёл, там очень хорошие врачи, всё сделают в лучшем виде. Курс реабилитации пройдёшь там же. Всё готово для тебя, осталось только твоё согласие.
- Соглашайся, Катя, - отмер Денис. – Так шанс даётся раз в жизни. Вспомни, о чём мы говорили утром.
- Да, я согласна. – Решилась Катя. – Спасибо вам огромное, Сергей Леонидович!
- Скажешь спасибо, когда выйдешь из больницы без этого шрама. Когда ты будешь готова ехать?
- Я не знаю, - растерялась Катя. – У меня паспорта нет, я только сегодня заявление написала… Да и Полина в больнице, я просто не могу её бросить!
- О Полине есть кому позаботиться, - напомнил Денис.
- Нет, - твёрдо сказала Катя. – Пока ей не станет лучше, я никуда не поеду.
- Хорошо, - кивнул Сергей Леонидович. – Другого ответа я от тебя и не ожидал, ты не бросишь подругу. Вот мой номер телефона, когда будешь готова, позвони мне.
Протянув свою визитку, мужчина поднялся из-за стола и не прощаясь покинул квартиру.
- Катя, откуда ты его знаешь? Почему он называет себя бомжом? – поинтересовался Денис, усаживаясь на его место.
Катя в двух словах пересказала парню историю своего знакомства с Сергеем Леонидовичем и бережно спрятала визитку. Всё происходящее казалось ей сном.

Прошло две недели. Катя получила паспорт. Полина к тому времени стало значительно лучше, она уже всех узнавала, вполне адекватно разговаривала и врачи давали самые позитивные прогнозы.
Решив, что её присутствие здесь не так уж и важно, Катя достала визитку и набрала заветный номер. Сердце её замирало. А вдруг Сергей Леонидович забыл о ней? А вдруг что-то случилось с телефоном? А вдруг… Таких а вдруг было много, но к счастью ни одно из них не сбылось. Мужчина ответил быстро, словно ждал её звонка и очень обрадовался, услышав её голос.
А дальше события закрутились как карусель. Отъезд в Москву (самое сложное было уговорить Дениса остаться с бабушкой, а не ехать вместе с ней), больница, врачи и уже сама операция.
Она прошла успешно. Катя очнулась от наркоза и, ощупав лицо и заметив бинты, содрогнулась. Всё это напомнило ей совсем другую больницу, откуда она ушла со шрамом. Но теперь всё было по-другому. Тогда жизнь была беспросветной, а сейчас её сердце трепетало от счастья.
Ещё месяц ушёл на реабилитацию. Целый месяц она не видела Дениса, общаясь с ним только по телефону. Парню даже не удалось уговорить её увидеться в скайпе. Катя не хотела, чтобы Ден видел её такой.
- Ничего, скоро всё закончится и мы будем вместе, - уговаривала себя девушка, безумно скучая по нём.
Полина к тому времени совсем поправилась и уже тоже общалась с подругой по телефону. В их первый разговор, она долго плакала и просила прощения. Плакала и Катя, хотя этой ей было запрещено. Но как удержать слёзы?
Но всему приходит конец, закончилась и реабилитация. Днём, накануне выписки, Катя, наконец, подошла к зеркалу, которое запретила для себя на это время, и с опаской заглянула в него.
Из зазеркалья на неё смотрела прежняя она, красивая, молодая, с идеальной кожей и светящимися от счастья глазами. Завороженно разглядывая своё отражение, девушка вдруг зарыдала. Испуганные врачи бросились к ней, но вскоре поняли, что это слёзы счастья.
Счастье затопило её с головой. Мешало дышать, но это было замечательное чувство. В ту ночь она долго не могла уснуть. Не хотелось на несколько часов выпадать из реальности, где ей так хорошо. Бесконечно хорошо… Уснула она только под утро, с улыбкой на губах и даже во сне выглядела нереально счастливой…

Встречать её из больницы ребята приехали все вместе. Едва Катя появилась на пороге, как к ней, с букетом цветов, бросился Денис.
- Привет, - пробормотал он, жадно разглядывая девушку и любуясь ею. – Тебя просто не узнать!
- Привет, - улыбнулась ему в ответ Катя, повисая на его шее. Вдохнув его запах, она зажмурилась и подумала, что сейчас её просто разорвёт от счастья.
- Я очень соскучилась. Ты просто не представляешь как!
- Представляю, я соскучился больше! – тихонько засмеялся Денис.
- Нет я! – заупрямилась Катя, но спорить им не дали. Из стоящей у порога машины появилась похудевшая за это время Полина и Коля. Ребята держались за руки и выглядели вполне довольными жизнью.
- Привет сестрёнка, - несмело улыбнулась Полина. – Ты прекрасно выглядишь. И я очень рада, что твоя мечта наконец-то сбылась.
- Сестрёнка? – переспросила Катя.
- Знаешь, я тут поняла, что мне не надо больше никаких родственников, появившихся из небытия. У меня уже есть сестра, ты. Если ты не против, конечно.
- Я давно считаю тебя своей сестрой, - засмеялась Катя, обнимая подругу.
- Ты меня простила, за все те гадости, что я тебе наговорила?
- Полина, давай забудем это, а? – попросила Катя. – Всё! Новая жизнь!
- Вот кстати она совершенно права! – вклинился в их разговор Коля, обнимая Полину. – Это ты всё, как заведённая у всех прощения просишь!
- Ребята, вы самые лучшие! – воскликнула Катя, раскинув руки и пытаясь обнять друзей всех разом.
- Кать, у нас для тебя ещё один сюрприз, - заявил Денис.
- Какой?
- Иди к машине.
- А вы?
- А мы побудем здесь. Иди, не бойся.
Недоумевая, что придумали ребята, Катя подошла к машине и заглянула в неё. Тут же дверь открылась и оттуда вышла… её мать.
- Вы? – шарахнулась от неё Катя, оглядываясь на друзей.
- Здравствуй, Катя, - пряча глаза, произнесла Светлана Андреевна. – Вот, Коля уговорил ехать с ними и я… Ты не думай, он не заставил меня, я давно сама хотела с тобой поговорить, но не знала как.
- О чём поговорить?
- Прости меня, пожалуйста, - всхлипнула женщина. – Я перед тобой так виновата… Прости, что бросила тебя. Молодая была, глупая, хотя, это не оправдывает меня. Ничто не оправдает. Прости, что наговорила тебе тогда, у нас дома. Я была не в себе, после смерти Сонечки, всё искала виноватых… Прости меня, доченька…
Женщина заплакала, тихо и как-то обречённо. Сердце Кати сжалось, оттуда моментально ушла вся злость и ненависть к этой женщине.
- Я не злюсь на вас, правда. – Проговорила она, несмело касаясь рукой её плеча. – И мне очень жаль, что так произошло с Соней. И очень жаль что я не успела познакомиться с ней. Уверена, она была очень хорошей.
- Очень. – Кивнула Светлана Андреевна. – Ты правда простила меня?
- Простила, - кивнула Катя. – Не думайте об этом.
- Ты можешь говорить мне «ты».
- Может быть как-нибудь потом, - замялась Катя. – Я… Поймите меня, мне сложно, вот так вот сразу…
- Я понимаю тебя, - кивнула женщина. – Понимаю, что я для тебя не мать. Но я буду надеяться, что когда-нибудь наши отношения наладятся…
- А поехали домой? – подошёл к ним Коля. – Отметим Катино возвращение!

Отвезя Светлану Андреевну домой, ребята посидели в кафе и разошлись по домам. Катя и Денис, обнявшись, медленно брели по улице.
- Катя, у меня к тебе серьёзный разговор, - вдруг заявил парень.
- Хороший или плохой?
- Хороший, - улыбнулся Ден. – Хотя, это тебе решать.
- Не многовато ли для одного дня серьёзных разговоров? – закатила глаза Катя. – Давай уже, говори.
- Кать, в нашей коммуналке жить невозможно, ты же видишь сама… - замялся Денис. – Поэтому я решил продать наши комнаты, забрать бабушку и уехать домой, туда, где живут мои родители. У меня там есть квартира, ты же знаешь.
- А я? – голос Кати дрогнул. – Ты меня бросаешь?
- Ну как ты могла подумать? – Денис только сильнее прижал девушку к себе. – Я хочу чтобы ты поехала с нами.
- В качестве кого? – улыбнулась Катя.
- В качестве моей невесты.
- Это что, предложение?
- Да. Ты выйдешь за меня замуж?
Катя отступила на шаг и закрыла рот руками, чтобы не закричать. В этот момент ей казалось, что она оторвалась от земли и сейчас взлетит.
- А как ты думаешь? – пробормотала она, горло перехватил спазм.
- Думаю, что нет, - скорчил грустную гримасу Денис.
- Не дождёшься! – всё-таки закричала Катя. – Я люблю тебя!!!

Через две недели Катя и Полина сидели в кухне Анны Сергеевны и пиши шампанское.
- Катька, как же я за тебя рада! – воскликнула Полина. – Ты заслужила это больше чем кто-либо!
- Знаешь, Полька, я думала, буду жалеть, уезжать отсюда, - глядя в окно произнесла Катя. – Но мне почему-то совсем не жаль этот город.
- Было бы что жалеть! – фыркнула Полина. – Главное не где жить, а с кем.
- А как же ты? Твоя мечта? Ты уволилась с работы, где теперь возьмёшь денег на квартиру?
- Ну думаю я тоже скоро перееду, - хитро улыбнулась Полина.
- К Коле? – догадалась Катя.
- К нему, - кивнула Поля. – Он настаивает, чтобы я пошла учиться. И вообще, он такой хороший, Катька! Самый настоящий, как я и мечтала. Вот как же не зря я стала искать твоих родных! Даже представить страшно, что я могла не встретить его!
- Значит, твои мечты тоже сбываются? – обрадовалась Катя. – Что же ты молчала?
- Сглазить боялась, - вздохнула Полина. – Я и сама думать боюсь. Катька, со мной такое впервые! Я так его люблю… Я пойду учиться, я буду образцовой женой.
- Мне сложно представить тебя в фартуке, на кухне, и с оравой ребятишек, - захохотала Катя, ярко представив себе эту картину. Полина присоединилась к ней, теперь они заливались смехом вместе.
Катин телефон зазвонил, на экране появился номер Дениса.
- Будущий муж звонит, - хвастливо заявила Катя и приложила телефон к уху.
- Выходите на улицу, - велел парень, едва услышав её голос и отключился.
- Что он там задумал? – пожала плечами Кати и, залпом допив шампанское, поднялась.
Быстро обувшись, девушки сбежали по лестнице вниз и вышли из подъезда. У крыльца стояли Денис и Коля, со скромными букетами ромашек в руках.
- О-па! – переглянулись девушки. – Это по какому поводу?
- А что, обязательно нужен повод? – искренне удивился Коля.
- Идёмте гулять? – предложил Денис. – Это последний вечер вместе, мы с Катей завтра уезжаем, кто знает, когда ещё увидимся.
- Идём! – поддержала его Катя, тут же повиснув на локте.
Полина тоже взяла Колю под руку и обе пары медленно побрели по тротуару, что-то весело обсуждая и оглашая притихшую улицу веселым смехом.


Рецензии