Как поступить?

     В тридцать семь  лет оказалась Наталья вдовой с двумя  детьми. Сын уже заканчивал одиннадцатый класс, а дочь -  на три года младше. Муж умер от рака желудка, промучавшись четыре месяца. Но и этого срока хватило с лихвой, чтобы понять, как это страшно: близкий  человек умирает голодной смертью и с ужасными болями. Правда, он не знал о своей болезни и думал, что непременно поднимется на ноги.

   - Вы оставьте мне селёдку, - просил слабым голосом жену и детей, - не вечно же я буду болеть и лежать без еды.
   Жена искуссно стряпала пироги с уткой, сладкий разборник, отлично готовила холодец. Муж любил и поедал всё это, но... только глазами.
   Наталья плакала: ей-то врачи рассказали всю правду. Да она и сама сравнила снимки мужа с теми рисунками,  которые висели на стенах онкологического диспансера.
   "Наташка, как бы мы с  тобой хорошо жили, если бы я не пил", - признавался муж, когда ещё мог ходить.

   Ах, это "если бы". Как ни печально, но человек понимает, что был здоров или счастлив, только после утраты здоровья или счастья. Хотя, какое счастье без здоровья. Здоровье без счастья - да, сколько угодно, а наоборот - увы. А до этого все думают, что так хорошо и приятно будет всегда, что так и должно быть. «Зачем ценить то, чего много», - уверены почти все.

   Сын Натальи остался  жить и работать в том городе, где учился пять лет в университете. Дочь вышла замуж за военного и уехала  по месту  службы мужа.  Вместо дружной семьи и внуков, которым Наталья мечтала рассказывать сказки и учить музыке, осталась одна в двухкомнатной квартире.

   Женщина была активная по складу характера, весёлая и деятельная. Не любила сидеть и горевать  или ничего не делать. «Жить надо и, по возможности, достойно и радостно, - не опускала руки, прожив без мужа уже много лет. – Мне всего сорок пять. Всё ещё впереди».
    Выходные проводила на даче. Выращивала клубнику, которую с удовольствием раскупали на варенье знакомые. Собирала хороший урожай своих помидоров, закатывала их в банки на зиму вместе с огурчиками. Запасалась картошкой,  которой гордилась, сажая по весне только этот сорт, синеглазка. Клубни крупные, при варке рассыпалась. Смешанная со сливочным маслом и приправленная тёртым сыром, радовала и Наталью и гостей.  Соседи и знакомые любили заглядывать к хозяйственной и гостеприимной женщине на огонёк: попить чайку, поболтать.

   - Натальюшка,  - как-то завела с ней разговор соседка, - женщина ты самостоятельная и активная, и внешне на тебя приятно посмотреть, но без мужчины не дело всё тянуть самой.
   Наталья понимала, что ей, действительно, было бы хорошо с мужчиной, похожим по характеру. Ей хотелось и ласки, и помощи. И выйти в театр или на концерт она любила, красиво одевшись. Так ведь одна не пойдёшь.  Да и в доме и на даче намного веселее и безопаснее с мужчиной.
   Поэтому она подумала и согласилась на предложение соседки познакомить её с дальним родственником, который жил в соседнем городе. Жена у него умерла, а детей не было.

   Через два дня, едва Наталья успела приготовить обед, раздался звонок. На пороге стоял мужчина лет пятидесяти и весело улыбался. Руки его были заняты двумя корзинами внушительных размеров.
   - Валерий, - представился худощавый мужчина среднего роста. Слегка поклонился  коротко подстриженной  головой со светлыми волосами.
Приезжий бодро прошёл  на кухню и стал выкладывать из корзин то, что привёз. Чего там только не было! Всё было! Фрукты, головка сыра, вино.
   - Натальюшка, - радостно рассказывал Валерий,  - это тебе гостинцы с моего огорода. Люблю выращивать яблоки и груши. Смотри, какие красавцы.
   "Он волнуется, - понимала Наталья, - и поэтому не знает, с чего начать".
   Женшина смотрела на него добрыми глазами и молчала. Тогда он улыбнулся немного виноватой улыбкой и развёл руки в стороны, словно говоря:"Вот я весь тут".  Потом спохватился и искренно сказал:
   - Такой я тебя и представлял. Ты настоящая русская боярышня.
   Наталья зарделась.

   И правда, плоды радовали глаз. А ещё больше пришёлся по душе сам Валерий: весёлый, простой, общительный и симпатичный.  И выглядел хорошо: аккуратно выглаженные брюки, начищенные туфли,  короткая курточка. Именно о таком мечтала Наталья. Они разговорились так, будто знали друг друга уже давно. Мужчина оказался ласковым и внимательным. Наталья и при жизни мужа не была избалована ласками, а теперь уж и подавно. Женщина так и таяла в обществе Валерия.

   "Ну, надо же, как повезло, - радовалась про себя.  – Лучшего мужчину и представить сложно. Не зануда, не пьяница, на земле обожает работать".
   На следующий день они, конечно, поехали на дачу. Валерий с мужской хваткой  сразу взялся за ремонт: что-то приколачивал,  прикапывал, прокладывал, менял. Наталья видела, что труд его радует. Вместе знатно поработали, всё время улыбаясь и переговариваясь. По всем вопросам их мнения совпадали.
   Валерий и стол умел накрыть красиво. И даже тост произнёс приятный и весёлый. Усталые, но довольные  вернулись в квартиру.

   -Труд облагораживает, - восторженно признался Валерий.
   -  Чувствуешь себя нужным человеком, - поддержала хозяйка, - так и машут крылья за спиной. Душа вытягивает губы трубочкой, чтобы запеть подобно соловью.
После ужина они уснули быстро и крепко, как здоровые дети.
   Проснулась Наталья от приятного, вкусного запаха, прилетевшего в её спальню. Зайдя на кухню, женщина удивлённо воскликнула:
    - Вот это да! Когда ты успел, Валера?
   На столе её ожидала  овощная запеканка, фаршированные баклажаны с чесночком и помидорами. Румяные ломтики хлеба, только что снятые с  раскалённой сковородки, где слегка обжаривались без масла. Две вазочки с разным вареньем, которое привёз Валерий, отблёскивали лакированной поверхностью.
   - А вот, хозяюшка, попробуй мои запасы. Сам варил, - он сиял не меньше чёрных  смородин из варенья.
   От его улыбки и заботы у Натальи даже слёзы навернулись на глаза. Отвыкла она от таких приятных моментов. «Вот и мне выпал кусочек счастья», - подумала с нежностью.

   День провели, гуляя по городу и разговаривая. Валерий нежно держал Наталью под руку. Оба чувствовали себя спокойно и хорошо. Обоим нравилась поздняя осень, ворохи жёлтых листьем под ногами в парке, не жаркое, но такое приятное солнце. Их души трепетали на одной волне. Такое часто не случается. Это Наталья знала точно.   Хотелось только одного: чтобы эта прогулка не кончалась.

   "Я приготовила тебе пижаму в моей спальне", - Наталья решилась сделать первый шаг.  "А чего тянуть? - подумала. - Мы словно созданы друг для друга".
   Мужчина не отказался от предложения. Целовал Наталью, жарко обнимал. Она улетела так высоко в небеса, что совсем не сразу поняла: дальше ласк и объятий дело не идёт. Опустившись на землю, стала прояснять ситуацию. Да, всё так: Валерий не мог сделать её более счастливой.

   - Знаешь, Наташенька, - объяснил, - давай не форсировать события. Я долго был без женщины. Это всё сказывается. Организму не прикажешь.
  Она согласилась.
  «Зато я в объятиях мужчины, - убеждала себя. –  Забытый запах мужского тела волнует и радует. Приятные губы целуют меня. Наконец-то кто-то заботится обо мне и помогает. На душе так легко, свободно. Одной мне было грустно, плохо».
   И они, обнявшись, уснули.

   Ситуация повторилась и на следующую ночь, и на следующую неделю.
   "Что же мне делать? – спрашивала себя Наталья. – Как поступить? Всё мне нравится в нём. Лучшего человека  мне не надо. Это и поддержка, и опора, и радость, и помощь. Мне с ним интересно и весело. Если бы не это единственное «но»".

   Женщина вспоминала мужа. Трезвым это был самый спокойный и молчаливый человек в мире. Но внутри будто сидел монстр, который гневно толкал его  кулаком в сердце и нетерпеливо требовал  свою долю алкоголя. Видимо, поэтому два раза в месяц, во время получения зарплаты, муж непременно напивался и копировал поведение того, внутреннего, монстра -  злого, неуправляемого, машущего кулаками.

   И хотя в интимной сфере у мужа всё было хорошо, радостной и счастливой жизнь Натальи никто бы не назвал.
   «За две недели до смерти, - подсказала память, - муж, хоть и слабый, захотел и смог осуществить своё последнее желание  интимной близости».
 Однако в жизни все тяготы ложились на плечи Натальи. Ей пришлось быть ведущей в их союзе. Муж не любил работать. Да и сильным характером не отличался. Немало слёз она пролила от жалости к своей неудачной судьбе.

    Правда, дети радовали. Пошли в неё: умненькие, всегда готовые улыбнуться, порадоваться за успехи других, с удовольствием делать любую работу, танцевать под красивую музыку, читать стихи. Детьми она искренно гордилась.

   С Валерием получилась обратная ситуация. Смотрела на другие семьи и раздумывала: "Может, у всех так? Ведь человек очень далёк от совершенства. Поэтому людям приходится мириться, если у мужа и жены разный темперамент и даже разные представления о жизни. Живут же пары до золотой свадьбы, не расстаются, хотя об интиме нет и речи. Если муж уже не "в силе", жена всё равно рядом".
 
   Разве самое главное - в потенции мужчины? Разве душевные качества с желанием помочь, утешить, порадовать не перевешивают?
   


Рецензии
Типично жизненная ситуация. По моему, в зрелом возрасте и мужчины и женщины ( за некоторым исключением, конечно, не без этого) начинают больше ценить духовную основу общения и отношений, а потом уже интим. Ну и к тому же, думаю, что обрисованая проблема - и не проблема вовсе, так как в нынешние времена существует большое количество доступных вариантов ее решения, от медицинских до фармакологических и т.д. И все таки мне интересно, какое решение было принято героиней произведения?))

Алексей Бабушкин -Алексеев   26.09.2018 21:19     Заявить о нарушении
Алексей, героиня осталась с этим мужчиной и не пожалела. Хотя история происходит в 1980 году, когда ничего ещё не было в аптеках, даже элементарных противозачаточных средств. Душевные качества важнее интима и в молодом возрасте. Это моё мнение.
То, что вы прочитали, кусочек из будущего романа. Там прольётся свет на всё и на всех.

Спасибо вам.

Ольга Гаинут   26.09.2018 21:14   Заявить о нарушении
Вам спасибо, Ольга) Всегда с удовольствием и большим интересом читаю Ваши произведения! Буду ждать обещаного Вами романа)

Алексей Бабушкин -Алексеев   26.09.2018 21:21   Заявить о нарушении
Пока 140 страниц. Времени мало.

Ольга Гаинут   26.09.2018 21:30   Заявить о нарушении
На это произведение написано 12 рецензий, здесь отображается последняя, остальные - в полном списке.