Часть 10

Добрый, чёрный колдун считает до трёх

- Спрашиваю ещё раз. Хоть один из вас знает, где находится чёрная башня?
- Ну, я знаю, а шо? - откликнулся Кусок.
- Хорошо, что все вы знаете, - закивал Филин, прочитав ответ в глазах троллей. - Значит, мне не придётся вас провожать. Мне нужно, чтобы вы залезли в башню и достали оттуда... кое-что.
Тролли помолчали, попереглядывались. Слово взял старший. Ну, а кому ещё слово брать.
- Филин, проси што хочешь, но в башню мы не полезем. Дажа близко не подойдём!
- Пойдёте, - Филин прожигал Валяя взглядом.
Тролль ёжился и возился на месте.
- Не серчай, старче. Не пойдём. Хошь, избу подправим, хошь, кормить будем мясой целый год, а хошь...
- Послушайте, что я вам скажу, братья-акробатья, - колдун поднял указательный палец вверх, блеснул чёрный камень в перстне. - Вижу, память у вас больно коротка. Но я не ленивый, напомню. Однажды у одного из вас сильно разболелся живот. Так сильно, что если бы не моя помощь, вы давно жили бы втроём. Это раз. Так же вы были недовольны шумными разбойниками, но без моей помощи хрен бы вы, ребята, это разрешили. Теперь же лихие ребята притихли, и вскоре совсем отсюда пропадут. А вы останетесь хозяевами. Благодаря мне. Это два. Про три напомнить?
В ответ молчание.
- А что третье-то было? - шёпотом спросил Рыгун у Валяя.
- Я только что вернул из царства мёртвых вашего брата, дурья ты голова! - взвизгнул колдун, бледное лицо покрылось румянцем, но тут же остыло. - Короче, умники, вы мне должны.
- А если мы не...
- То конец вам.
Помолчали.
- Ну, и што тебе надо оттуда? - без прежней вежливости, раздражённо спросил Валяй.
- Слушай внимательно, тролль. Я здесь уже давно. Всё, что хотел, сделал, и пора мне сменить место жизни. Сам посмотри вокруг, видишь?
Валяй осмотрел комнату: пустые стены, стол, лежак без подстилки, из убранства лишь сундук в углу, да полено вместо стула.
Филин продолжил:
- Осталось мне последнее дело. К нему я готовился последние пару лет, и не выполнив его, я не могу уйти. А уйти должен. Уж поверьте, если бы мог, я всё бы сделал сам и не доверил бы важное дело тем, кто даже волос разбойника не могут добыть.
- Мы просто...
- Вы просто здоровые, а я старый, поэтому вы туда и пойдёте. Заберётесь в башню, подниметесь на самый верх и найдёте там большое зеркало в мой рост. На зеркале должен быть такой знак, - с этими словами колдун закатал рукав балахона и показал рисунок на коже: окружность, а в ней паук. - Принесёте зеркало ко мне, и будем в расчёте. Даже больше скажу, ещё и подарок вручу.
- Нам щасом не до подарков. Лучшо советом подсоби. Што там будет?
Колдун с пониманием кивнул:
- Вот вам три совета. Первый: вооружитесь. Может пригодиться, а может, нет, но лучше быть готовыми к худшему. Второй совет: смотрите по сторонам. Рядом с башней, в ней сомой, на пути туда и оттуда. Всегда смотрите во все стороны. Четыре пары глаз. Справитесь. И третий: не ссыте. Отправляю вас туда, потому что знаю, что сдюжите. А теперь за дело. Завтра вечером жду вас здесь. С зеркалом.

Редкий лес вокруг башни тонул в липкой тишине. Вроде никого, но то и дело краем глаза чуешь движение: то пень шевельнётся, то дерево ветками поведёт, а кажется, что кто-то ходит вдали.
Раскидистые кроны закрывали хмурый небосклон. Казалось, что даже самая высоченная башня находится под навесом или пологом шатра. Смотровая площадка на макушке башни разрушена и торчит аки сломанный зуб, но даже она не достаёт до крон.
Там наверху, среди гнилых досок и битого кирпича точно кто-то возился. Большой и лохматый. Тролли издали чуяли полный ненависти взгляд.
С дубьём наперевес они медленно ступали по перепрелой листве, позади всех бодренько плёлся Смрад.
Когда братья в полном составе пришли к Норе за оружием, хряк так обрадовался Куску, что долго тыкался влажным носом в его волосатые ляхи. А когда тролли вознамерились уходить, никто не смог заставить кабанчика остаться.
Вот так впятером они и шли к месту, которого боялась даже лесная нечисть вкупе с Пнище и его командой лешаков. Почему боялись? Конкретно перечислить причины не смог бы ни один боящийся. Просто, чем ближе приближаешься к башне, тем страшней. Объяснить это невозможно. Такое уж место.
Как обычно, в походах через неизведанные места первым шёл Кусок, а замыкал Мордун и Смрад. Кабану вообще здесь нравилось и он бодренько гарцевал, пялясь по сторонам. Он весело захрюкал и устремился к корням ближайшего дерева, когда они добрались до ворот башни.
Кусок замер, задравши патлатую башку. Ему не нравилось движение наверху. И не напрасно! Там громыхнули доски, и чёрная туша мягко рухнула на спину Смрада. Тишину разорвал кабаний визг и рык неизвестного зверя.
Кабан пытался подняться, молотил копытами, взбивая в воздух листву, а чёрный хвостатый зверь вился над ним и всё искал возможность ухватить за глотку.
- Волк? - удивился Валяй.
А Кусок уже мчался на выручку другу. Свистнул дубинал, но юркий зверь успел сместиться, и тяжёлое оружие лишь чиркнуло по загривку.
Зверь отскочил, поднялся на задние лапы и прижал культю к ушибленному месту:
- Ты чё, а? Больно!
Смрад подскочил и затравлено помчался за спины троллей.
Рыгун от удивления опустил оружие:
- Оно разговаривает...
- Сам ты разговариваешь, чудо лесное, - хриплым голосом отозвался зверь.
Выпрямившись на длинных ножищах, он не уступал ростом Валяю. Башка волчья, весь лохматый, живот впалый, даже хвост есть, пятипалые когтистые культи свисают до колен.
- Ты на хрюню зачем напал, шальной? - Кусок даже не думал опускать дубину.
Красные глаза зверя вращались, разглядывая непрошенных гостей.
- Я сторож. А хряк без оружия.
- Чего сторожишь? - Валяй драться не хотел.
- Чего? Вот, башню.
- Это твой дом?
- Так уж получилось, да. Но раньше это был дом хозяина, - зверь перестал тереть загривок и сел, прямо как сторожевой пёс.
- Где таперь хозяин?
- Издох. Давноооо.
- Вот как, - задумчиво уставился в пространство Валяй и как бы невзначай добавил, - а нам войти надобно. Пустишь, раз хозяина нету? Мы только одну весчь возьмём, слово чести.
Кусок ухмыльнулся, вспомнив любителя чести в доспехах.
- Мне не интересно, сколько-чего вы хотите вынести. Хоть всё забирайте, мне же проще. Но если решите войти, я нападу.
- И мы тебя убьём.
- Это да. Староват я для схваток, - зверь почесал промежность. - Но выбора нет. Чары всё ещё сильнее меня.
- Шо это значит? - взгляд Куска буравил сторожа башни.
- Хозяин меня заколдовал стеречь здесь, пока я жив. Вот и мучаюсь, уйти не могу. Убьёте меня, будет мне свобода.
- По иному никак, да? - нахмурился Валяй.
- С чарами не сладю. Хоть они и старели вместе со мной, но они меня и переживут. Шаг к воротам, и я нападу.
- А если его связать? - робко предложил Рыгун.
- А ты растёшь! - Валяй хлопнул младшего по плечу. -То-та, братцы, скоро наш малый голова будет! Я говорил! Вы не верили.
- Можно попробовать, - часто закивал зверь. - Только если не боитесь, а то вдруг я и на связывания зачарован откликаться.
- Щасом проверим. Мордуш, верёвку дай, - Валяй повёл плечами и пошёл на зверя.

Завязанные опытными руками узлы крепко перетягивали передние и задние лапы зверя. Так же его обвязали вокруг боков, и к дереву другим концом - дополнительная защита, так называл это Валяй.
Он как раз отходил в сторону, чтобы полюбоваться проделанной работой, отряхнул ладони от шерсти.
- Усё, от дубины ты сёдня не падёшь.
- Одна просьба, - зверь лежал на боку и даже не пытался двигаться, только башку приподнял для разговора. - Найдёте там чёрный ошейник с колючками, прихватите с собой. Ежили его своими лапами разорву, то чарам конец, и я смогу вернуться домой. На болота.
- Скучаешь по дому? - Валяй подхватил дубину.
- Больше не скучаю. Но устал здесь быть. Хочу воли.
- Раз воли хочешь, давно бы сам залез да нашёл свой ошейник!
- Мне туда нельзя, - зверь мотнул башкой в сторону башни. - Чары.
- Ох уж эти мне чары. Ладно, обещать не буду, но коли наткнёмся, то принесём тебе ошейник. Бывай.
Тролли пошли к неприметной, заросшей мхом, двери. Зверь задёргался, зарычал в бессильной злобе, но нашёл в себе силы для слов.
- Эй, храбрые! А если не воротитесь, сгинете, как я верёвки сниму?
Валяй пожал плечами:
- Пока будем идти, подумаем о том. Ну ты держись здесь.

Смрад не пожелал продолжать поход, припустил прочь от жуткого места. Под жуткий рёв беснующегося сторожа тролли сломали трухлявый замок, пинком вышибли дверь и вошли.  Застыли у входа, пока зрение привыкало к темноте, а кожа к прохладе. Ну и чтобы выскочить побыстрей, если ещё сторожа сыщутся.
- Странно, - Валяй разглядывал обширный зал и широченные порожки, уводящие на следующий ярус. - Снаружи она казалась меньше.
Свет в зал проникал только из прохода, и дабы ему не мешать, тролли разошлись в разные стороны.
Зал действительно превосходил внешний размер башни. Потолок терялся во тьме, лишь огромная, заплывшая воском, люстра висела на цепи у границы света. Канделябры на высоких ножках, резная мебель, шкафы по углам и даже проход камина, всё здесь покрылось паутиной и пылью.
По тощим плечам Рыгуна пробежал восторженный озноб от осознания, что много лет здесь никого не было. И тут пришли они...
- Много добра, - держа дубину наперевес, Кусок медленно пошёл вглубь зала. За ним оставались следы - вместо ковров тоже пыль. – Мож чаго для себя найдём.
- Я отсюда за дарма ничего не возьму, - Валяй двигался прямиком к лестнице, Рыгун от старшего ни на шаг.
А вот Мордун пошёл вдоль стены, наткнулся на огромное зеркало в рост, глядь в отражение, а там молодой парень, высокий, статный, волосы чёрные и длинные, только ухожены да назад уложены.
Мордун от неожиданности зарычал, дубиной в стекло ткнул, а там, в стекле, всё тоже самое проделал молодой человек.
Стекло выдержало.
- Ты что ревёшь, хрен с горы! - зашипел на брата Валяй. - А ежли тут ещё сторожа? Всех подымешь! Ничего не трогайте, идём на самый верх, как уговаривались.
Тролли ступили на порожки. Их ширина потрясала, здесь могли бы подниматься десятеро, и даже плечами друг друга не касаться. Но братья шли плотной группой, смотрели во все стороны одновременно. Несмотря на прохладу внутри башни, с каждого градом катил пот.
Наверху их уже ждали.
- Слышите? - первым напрягся Кусок. Впереди, в темноте что-то тихо шипело. Лестница упиралась в раскрытые ворота. Свет сюда почти не доходил, Кусок чуял кожей возню во мгле.
Зашипело сзади. Они разом обернулись. Бесшумно перебирая ногами, к лестнице подбирались пауки размером со Смрада. Сначала с десяток, потом больше и больше. Их разделяло всего два десятка ступеней.
Зашипело совсем рядом. Из ворот выползал целый рой пауков.
- Какие противные, - заскулил Рыгун.
- И хитрые, окружили нас, - сквозь зубы процедил Валяй. - Куся, готов бить?
- А то!
- Тогда, навались, рубяты!
Валяй с Куском обрушили дубины на ближайших тварей, но вместо слизи, во все стороны разлеталась пыль. Пауки рассыпались даже от слабых ударов.
В две дубины тролли пробили себе дорогу к воротам. Самых резвых пауков на порожках развеял Мордун, метко отправляя в цель костяные ножи. Рыгун братьям не мешал.
Когда у ворот пауки закончились, то начались со стороны порожек, чёрной рекой поднимались вверх. Первым их встретил Мордун, остальные быстро присоединились. Молотили остервенело, лишь бы ни одна тварь не коснулась. За дубинами оставались чёрные шлейфы, а сами тролли сменили цвет, все покрылись странной паучьей копотью.
Река пауков иссякла так же внезапно, как и зародилась. Все до последнего твари тупо пёрли на убой, причём настолько вяло, что даже Рыгун поучаствовал в рубке и окрасил дубину в чёрный цвет.
Теперь тишину нарушало только сбившееся дыхание четверых братьев.
- Верую...что это...всё... - Валяй держался за бок, он даже сам от себя не ожидал такой удали. - Готовы...идти?
Они вошли в распахнутые ворота, оставляя за собой чёрные следы.
- Ни черта не видать, - споткнулся Рыгун.
- Вона дверь, кажись. Ща, - Валяй врезал ногой и дверь плашмя завалилась внутрь.
В комнате через щели в заколоченном окне пробивался свет.
- Мордуш...
Но Мордуша уже смекнул и поспешил воспользоваться дубиналом. Хлипкие доски осыпались вниз.
Пустое помещение ничем троллей не увлекло, но зато теперь они видели, куда идти дальше. Вернувшись в коридор, скорым шагом добрались до винтовой лестницы.
- Вниз? - нервно озираясь, спросил Рыгун.
- Филин говорил про верх.
Ну, раз Филин говорил, то иного пути нет. Широкоплечие тролли с трудом протискивались меж стенами, братья растянулись по одному, миновали несколько дверей и проходов, мало ли какие твари там обитают. А порожки всё не кончались, уходили вверх виток за витком, и всё в полной темноте.
- Я хочу назад, - заскулил Рыгун, шествуя в середине колонны.
- Пасть закрой и топай молча, - заворчал Валяй, он и сам устал от жуткого холода, но кой-кого боялся больше, чем возвращения с пустыми руками. - Тебя старый дядя спас, вот и ты ему подсоби.
- Этот старый дядя, - прорычал из хвоста Кусок, - взял нас за яйца и теперь крутит, как хочет, и смеётся.
- Пусть покрутит пока, - согласился Валяй. - Мы его напрягали, вот и наш черёд напрячься.
- Валяй, проще было бы башку ему прям там оторвать и спокойно пойти в Нору.
Валяй почесал макушку: "А ведь, правда, легче! Но и страшно, как-то, вдруг заразный".
Порожки закончились массивной дверью. Без ручки, без замочной скважины. Валяй потолкал, понажимал.
- Хм, не хочет. Ну-кась, братцы, посторонитесь, дайте места.
Валяй навалился плечом. Не пошло. Отошёл и врезался сильнее. Дверь затряслась, с потолка посыпалась пыль.
- Я уже окоченел, -проскулил из темноты Рыгун. - Ломай быстрее!
- Ишь ты... шустрый какой, - Валяй запыхался, опёрся руками на колени и волком смотрел на преграду. - Сам попробуй!
- Всё одно не осилю.
- Вот и помалкивай! - рявкнул Валяй и саданул по двери ногой, не помогло. - Да открывайся же ты, тварь!
Дверь бесшумно отворилась вовнутрь.
- Магия что ли? - пробасил Кусок.
- Сила слова! За мной!
Они ввалились в просторную, светлую комнату. Стоило только всем оказаться внутри, как дверка мягко закрылась, да так, что никто не заметил. Тролли озирались: три больших зарешёченных окна с разных сторон комнаты пропускали достаточно света, чтобы братья смогли рассмотреть друг друга и окружение. Четыре вымазанных в саже бугая оставляли за собой чёрные следы на пыльном паркете. Хозяин башни явно не закончил работу перед смертью: два стола в центре зала завалены свитками и книгами, ещё один - у стены - весь в склянках и колбах. Пара тёмных кресел и ковёр на полу покоились под непроницаемым слоем пыли. Между окнами шкаф с книгами, рядом с рабочим столом скелет на деревянной подставке, а в самой дали комнаты, в темнейшем её закутке стояло нечто в человеческий рост, занавешенное чёрной тканью.
- Похоже, оно! - указал туда Валяй.
С боку громко заскрипело железо. Тролли дружно повернулись в сторону шума и отпрянули. На них шёл закованный в броню рыцарь, двуручный меч взмыл над головой и рухнул на Валяя.
Тролль подставил дубину, и та треснула в середине, но выдержала. Валяй завалился на спину, а безликий противник занёс клинок для нового удара. Но тут в дело вмешалась дубина Рыгуна, что стоял ближе других. Со звонким стуком шлем оторвался от панциря и врезался в стену.
Мордун и Кусок вдарили одновременно, развалив доспех на части. Железки внутри пустовали.
- Я поседею от этих сурпрызов! - поднимаясь, рычал Валяй. - Давайте уже вынесем это зеркало, будь оно трижды неладно, и валим отсюда по бырому! Кусок, проверь.
- Я в него смотреться не буду!
- Хотя бы паука найди на нём, а в стекло не заглядывай.
- Давай со мной, - Кусок махнул Мордуну и они нарочито медленно направились к цели. Проходя мимо портрета какого-то жуткого лысого мужика, видимо, хозяина, Мордун не удержался и ткнул концом дубины тому в морду. На лбу портрета осталась внушительная дыра, а за ней чернела шерстяная драпировка, укрывавшая часть стены вместо ковра.
Пока Валяй отряхивался и ворчал, Рыгун обошёл комнату и замер у скелета. На шее костяка висел ошейник с пряжкой волка между шипами.
- А я ошейник нашёл!
- Бери его, и давай-ка дверку придержи! - откликнулся старший брат, он уже приноравливался к зеркалу. - Тяжеленное какое...
Рыгун поискал на ошейнике замок, покрутил его вокруг позвоночного столба, подёргал. Не снимается. Недолго думая, Рыгун ухватил вещицу покрепче и дёрнул. Хребет переломился, как сухой сук, черепушка осталась висеть прибитой к перекладине, а вот ошейник покинул привычное место и перекочевал в карман к троллю.
- Я хозяин чужой свободы... - прошептал он, прежде чем поспешить к двери.
Братья втроём волокли к выходу пыльную ношу. По очереди чихали.
Протянув руку, Рыгун остановился. Дверной ручки нет! Он толкнул дверь, попытался ногтями подцепить, чтобы вытянуть из косяка. Бесполезно.
- Открывай ужо! Видишь, втроём еле волокём! - брызгал слюнями Валяй, а когда смекнул, что случилось, опустил свой край зеркала на пол.
Подошёл и попробовал всё, что делал Рыгун.
- Открывайся, тварь! - тролль пустил в ход проверенное заклинание.
Дверь не услышала.
- Надо вышибать, - задумчиво произнёс Кусок. - Мож дубьём попробуем разломать?
Крепкие дубины оставляли на поверхности двери лишь зарубки. Тролли молотили изо всех сил, так старались, что остались без оружия. Последним отошёл от двери взмыленный Мордун, переломленная дубина полетела в стену.
- Надо отдохнуть. И подумать, - Валяй сел в кресло, подняв облако пыли. - Шо делать будем, браты?
Остальные расселись на полу, где стояли. Кусок снял с плеча моток верёвки:
- Обмотать, да в окно!
- А хватит?
- Надо глянуть, - Кусок выдохнул и снова встал, задерживаться в жутком месте он хотел меньше всего, потом отдохнёт.
Подойдя к грязному окну, тролль шире распахнул внутренние ставни, дальше шла крупная решётка. Выглянул через прутья:
- Добро! Верёвки хватит!
Подхватив моток, Рыгун подошёл к зеркалу:
- Всё, я больше здесь не задержусь! У меня крыша едет от этой башни!
- Не трожь! Щас Мордуша обвяжет, он могёт, - вымазанный сажей Валяй развалился в кресле, вставать не торопился. - Кусь, решётку осилим?
Вместо ответа, Кусок ухватил лапищами тонкие прутья и потянул на себя. Хоть и тонкие, они с неохотой начали выгибаться. Казалось, огромная туша должна была вырвать их без усилий, но Кусок напрягся так, что под толстой шкурой на руках проступили вены, плечи дрожали, а лицо исказила жуткая гримаса. Медленно прутья сгибались всё сильней, но так и не покинули кладку. Кусок дёрнул. Осыпалась первая крошка. Кирпич начал поддаваться. Кусок дёргал снова и снова, послышалось шуршание трущихся друг об друга кирпичей. Уперевшись ногой в стену, Кусок снова потянул и даже зарычал от злости! Обычно ему всегда и на всё хватало сил.
Под радостный возглас Рыгуна, под звук ударов об пол вырванных кирпичей Кусок завалился на спину с решёткой в руках. Отбросил её и растянулся, тяжело дыша. Могучая грудь опадала и вздымалась.
Рыгун перепрыгнул через брата и высунулся в окно:
- Высоковато...
- Можешь идти через дверь, - пропыхтел Кусок. - Ну, чаво там, обвязали?
Мордун крутился с верёвками вокруг зеркала, а Валяй стоял рядом и придерживал полотно, чтобы случаем не взглянуть в стекло.
- Ну что, братцы, напряжёмся? Все вместе попотеем, и домой! - сказал Валяй, когда Мордун закончил вязать узлы. Зеркало теперь больше напоминало перетянутую ниточками копчёную сосиску.
Братья аккуратненько подтащили его к окну, медленно перевалили через подоконник и все вместе взялись за верёвку.
- Трави по малу! - командовал Валяй. - Полегче, а то бьётся о стену! Вон как грохает!
Первым уперевшись ногой в стену у окна пыхтел Мордун, за ним постанывал Рыгун, а двое старших и самых тяжёлых стояли в хвосте. Несмотря на всю их совместную силу, миссия по краже зеркала заставляла каждого отдавать всего себя.
- Какой дурень выстрогал эту тяжесть! - раскрасневшись от натуги, ворчал Валяй.
- И как подымали сюды! Вот чё любопытно! - Кусок вообще держался из последних сил.
- Я щас упАну, - Рыгун тянул, но ему казалось, что ещё чуток, и руки отделятся от туловища. Чтобы отвлечься, он смотрел куда угодно, только не на верёвку.
Вдруг его взгляду подвернулся ошейник, тот самый, что он совсем недавно убирал в карман, только этот почему-то лежал на полу под столом в пяти шагах от окна.
- Ещё один? - спросил сам у себя Рыгун. - Или мой выпал? Непорядок.
Чтобы прояснить ситуацию, Рыгун похлопал себя по карманам. Осознал он свою ошибку, лишь когда сзади на него навалились братья, а Мордун вывалился в окно.
- Сука! Верёвку! - Валяй прижал Куска к стене, Кусок зажал Рыгуна, и все втроём они сумели удержать груз.
- Я тебе башку расшибу, дай тока выбраться отседа, - прошипел на ухо младшему Кусок.
- Потом разберёмся! Мордун, ты цел?! - заревел Валяй.
- Он не ответит, - прохрипел зажатый Рыгун.
- Ну да... Стравливаем, вроде легче пошло.
- Слишком легко, - Кусок даже нашёл силы подняться, а следом за ним и братья подоспели.
Верёвка ослабла, а потом задёргалась. Все трое бросились к окну и перевесились через подоконник. Внизу, на травушке-муравушке рядом с искорёженным зеркалом стоял Мордун и задумчиво чесал брюхо.
- Жопа нам, братцы... - побледнел Валяй. - Шо делать-то таперь?
Помолчали. Первым опомнился Рыгун:
- Предлагаю спуститься и посмотреть то зеркало внизу, с которым Мордун поцапался.
Старшие братья уставились на младшего, их лица просветлели.
- Растёшь, малОй! - похлопал по плечу Кусок.
- А ведь и точно! Вдруг обманем старого! - Валяй воодушевленно расправил плечи. - Хвалю, паря. Хвалю.

Обломки вперемешку с осколками от тяжеленного зеркала кое-как укрывала ткань. Тролли больше не боялись демонов из зазеркалья, но ткань оставили, не хотели лишний раз смотреть на следы собственной неудачи.
Вместо бессмысленных расстройств они занялись делом. Всё, как сказал Рыгун: молодильное зеркало выволокли наружу и к общему ликованию нашли на нём маленький оттиск с паучком. Любил, видать, прежний хозяин этого зверя.
Второе зеркало превосходило эталонный образец во всём: во-первых, его без напрягов могли нести двое, во-вторых, оно чуть меньше, в-третьих, троллей показывало удивительными длинноволосыми очеловеченными красавцами.
Полюбовавшись собой, они таки обмотали находку той самой чёрной тряпкой и пустились в дорогу. Первыми вахту взяли Рыгун и Валяй. Но не успели сделать и дюжины шагов, как младший опустил зеркальце.
- Ты чего?
- Забыл чужое вернуть, - Рыгун выудил из кармана ошейник.
- Да забудь ты!
- Пробовал. Не получается, - Рыгун поспешил к связанному волку. - Ой, забыл. Мордуш, дай ножичек.
Мордун молча протянул самый большой.

- Ни разу в вас не сомневался! Точно знал: сдюжат ребята словцо, слишком хороши, чтоб не сдюжить, - приговаривал Филин, наблюдая, как тролли вносят в избу заветный артефакт, обёрнутый чёрной тканью. - Тяжёлый? Да, тяжёлый, знаю, но, ничего, самое трудное позади! Давайте, давайте, проносите в центр, да, сюда. Аккуратнее, это бесценная вещь. Нигде не стукнули, пока добывали? А то смотрите мне! Кусок сколете или трещину пустите, вся магия выйдет! Ладно-ладно, дальше я сам. Присаживайтесь.
Взмыленные, измотанные, грязные, как черти, тролли дружно завалились на лавку у окна. Предостерегающе заскрипело дерево под четырьмя могучими задами.
- Ох, ну и подкинул ты нам работёнку! - Валяй стряхнул со лба на пол гроздь капелек пота. - Думали, вечно будем в той башне сидеть.
- Эта башня моего учителя, давным-давно он жил здесь, проводил опыты, занимался наукой. Я долго ждал, когда он отправится на тот свет, так долго, что сам успел состариться, - колдун крутился вокруг зеркала и обрезал маленьким серпом верёвки, на троллей не смотрел, слишком увлёкся. - Рассказывайте, кто вас там ждал?
- Пауки! - выкрикнул Рыгун и тут же получил затрещину.
- Куды вперёд старшего! - нахмурился Валяй, потом начал загибать толстые пальцы. - Огромный валчара. На двух лапах ходил. Мы его... связали. Паучьё. Целая свора. Бьёшь по одному, а он пеплом осыпается. Напоследок в самом верху зеркало твоё сторожил живой доспех. Чуть не пришиб меня, сучара такая. Но мы его по частям разобрали.
Вот теперь колдун смотрел только на троллей. Во взгляде его плясали жуткие огоньки, толи от свечей, толи сами по себе. Сначала губы Филина дрогнули, а потом он и вовсе засмеялся в голос, запрокинув лысую голову и обнажив ровные ряды жёлтых зубов.
- Да вы герои! Мои поздравления! - воскликнул колдун, чуть остыв. - Магия моего старого учителя уже не та, это точно. Поверьте, сунься вы туда при его жизни, вас растерзал бы на подходе сторожевой гримм! Это настолько смертоносная тварь, что не дай боже встретить. Никто не выстоит. Но даже, если бы вам удалось его пройти, и войти внутрь, то чумные пауки оказались бы для вас слишком стремительными, они отравили бы вас и сожрали так быстро, что вы бы не успели умереть от яда. Однако же, гипотетически можем представить, что вы крутые парни и сумели всех их одолеть, поднялись наверх через все ловушки, которые, я уверен, давно вышли из строя, и вошли в кабинет учителя. Там вас ждал его личный телохранитель - чёрный рыцарь, вооружённый двуручным мечом. И его не сокрушить силой рук и простым оружием, а его собственная мощь превосходит всю вашу в совокупности. И вот вы пришли и одолели всех созданий великого некроманта! И смех и грех! Можете собой гордиться. Я вот горжусь.
- Ага, тока я чё-то не понял, - Валяй усиленно чесал рыжую макушку, а все братья сидели раскрыв рты. - Мы, типа, одолели непобедимых тёмных созданияв?
-  В точку!
- Ты ещё зеркало забыл посчитать. Хуже всех прочих измотало.
- Но вы преодолели, расплатились с полна. А теперь, заветный миг, - колдун сдернул чёрную ткань и взглянул в отражение. Огромное зеркало вмещало его всего. Только там, в зазеркалье, на мир смотрел совсем не высохший лысый мужичок в чёрной хламиде, но статный, облачённый в строгую мантию мужчина в годах, с густой бородкой, ухоженными волосами до плеч и пронзительным взглядом. Хотя взгляд единственное, что не поменялось. - Даааа. Магия зеркала ещё жива! Нужно лишь правильно приложить усилие, молодость и силы вернутся. Стану таким, как там. Хотите увидеть?
Братья закивали.
- Обычно таинства должны быть сокрыты от глаз непосвящённых, но в качестве награды я хочу предоставить вам это зрелище - таинство омоложения через Зеркало Иллюзий. Узрите же, смертные!
Филин воздел тощие руки, на кончиках пальцев засветились белые огоньки. Они стремительно разрастались, и вот яркий свет полностью захватил кисти рук и пополз к локтям. Колдун не ждал, резко выбросил руки в сторону отражения, свет сорвался в полёт, расплющился о зеркальную гладь и со скоростью молнии отразился прямо в лоб колдуну, заставив того попятиться. Там, куда угодил сжатый в комок сгусток света, образовалась рваная дыра с кулак. Филин раскрыл рот, зрачки глаз поползли вверх, в попытке разглядеть последствия.
Тролли отлично видели последствия. В дыре на лбу старика зияла чернота, а на её фоне словно мерцали маленькие редкие звёздочки, как если бы взяли кусочек ночного неба и вставили в эту дыру.
В следующий миг, тело колдуна скукожилось, сжалось и втянулось в дыру на лбу. На месте, где стоял Филин, осталось пустое место.
Из оцепенения троллей вывел приглушённый стук и голос, словно из-за стены. Это в зеркале бесновался Филин, тот самый старик в балахоне до пят. Он бил кулаками в стекло с той стороны и кричал:
- Эй, что вы наделали, идиоты! Вы что, не то зеркало принесли?!
- Всё то, - Валяй первым поднялся и подошёл к отражению, вместо его самого там по-прежнему корчился Филин. - Просто не надо было нам твоих мистерияв видеть. Это мы виноваты, мы идиоты. Как всегда.
Филин сразу понял, к чему клонит Валяй.
- Вы должны помочь мне!
- Как жа?
- Знаю способ! Пусть один из вас, любой, встанет ровно перед зеркалом и не шевелится.
- И что потом? - Валяй отошёл в сторонку от зеркальной глади.
- Потом я выйду и вас вознагражу по заслугам.
- А зачем одному вставать?
- Я вам зла не желаю. Пока. Так что просто пусть встанет ваш младший.
- Э нет, ты расскажи, что будет! Младший у нас один.
- Да ничего страшного не будет. Мы поменяемся с ним местами, а потом я его вытащу, - нервно путаясь в словах пояснил колдун.
- Так не пойдёт! - твёрдо заявил Валяй, стоя с краю от зеркала. - Ты себя-то вытащить не можешь, и брата не вытащишь.
- А давайте просто разобьём стекло, и он выйдет! - выкрикнул Рыгун, он очень не хотел меняться местами.
- Давайте, чем? - Валяй осмотрелся в поисках чего-нибудь тяжёлого.
- Не смейте! С ума сошли! Если зеркало разбить, я останусь здесь навсегда!
- Вот как, - замер Валяй. - Интересно. Рубяты, тяжёлого нет ничего? Нету? Ну, да ладно, от греха подальше.
- Ты чего задумал, бугай?
Оставаясь невидимым для колдуна, Валяй ухватил рамку зеркала сверху и обрушил стеклом вниз. Пол вздрогнул, тролли тоже. Пронзительный звон стекла так походил на предсмертный визг.
В тишине раздался тихий голос Куска:
- Нахрена?
- Ты хотел быть на его месте? - изогнул брови Валяй. - Старший решает самые сложные... решения. Зато мы по-прежнему вчетвером.
- Валяй, ты меня спас, - Рыгун подошёл и обнял брата.
- Ладно, будет ещё время сопли пускать, - Валяй похлопал младшего по плечу. - Давайте-ка пока в сундуке пороемся! Мордуш, Куся, выносите! Будем вскрывать. Я там, на огороде, видел здоровый булыжник.
Хмуря брови, Мордун прошёлся по зеркалу. Кусок тоже оставил на тыльной стороне Зеркала Иллюзий свой грязный след.


Рецензии