Глава III - Подземные владения

 Я пришёл в себя... Я лежал на спине, тело отказывалось меня слушть, я видел небо, проплывающие по нему серые облака и чувствовал холод. Спустя некоторое время я всётаки смог оторвать голову от земли и осмотреться... Я находился на горе... На её скалистой верхушке. В метре от меня лежала Волчица, по её взгляду вверх, в небеса, можно было понять, что она тоже не может шевелиться. Я попытался встать... Не получилось, ноги подкосились, в глазах взорвалась радуга цветов и я упал прямо на лежащую рядом девушку. Наши лица оказались в паре сантиметрах друг от друга. Я ощущал тепло её тела и биение волчьего сердца, уши её стояли неподвижными треугольниками, хвост лежал под её спиной, наверное, это не было приятным, впрочем, как и падение на неё моего тела. Она шевелила губами, пытаясь что-то сказать. Я перекатился с неё всторону и упал на камни, благо меня от них отделял плащ, не дающий им сильно царапать мою спину. Спустя несколько минут Волчица начала говорить.
 - Мы точно там... Где должны быть? - Сказала она, вставая с камней.
 - Надеюсь...
 Волчица встала на ноги, но не смогла устоять на них и чуть не упала, я успел поймать её, быстро сорвавшись сместа. Я снял плащ и аккуратно положил девушку на него... Да, она пыталась убить нас с Ингой, а для этого убила всю деревню, но я просто не мог позволить, чтобы девушка упала на камни, а потом ещё и лежала на них, замерзая от холодного ветра.
 - Какого чёрта ты натворила?.. - Спросил я, садясь рядом с ней.
 - Совесть... Замучила...
 - Подожди... Ты таким образом решила помочь воскресить Ингу? Откуда ты вообще узнала, что я собираюсь делать?
 - Подслушала... Вы с Таной... Слишком много... Кхе-кхе... Болтали...
 Я чувствовал себя более-мение, но Волчица, похоже, не могла отойти от перенесения.
 - Ты как, в порядке?
 - М-х-х-х...
 - Это ведь ты назвала его имя?
 Она покачала головой в знак согласия.
 - Послушай, - Начал я. - Нам нужно... Открыть дверь в Подземный мир... Так... Где этот пень?
 Я уже бывал здесь раньше и найти пень на небольшом каменистом плато на верхушке горы не составило проблем. Весь пень был покрыт кровью, она застыла на нём, однако казалась живой и свежей. Сзади подошла Волчица, укутанная в мой плащ...
 - И что это? - Спросила она.
 - Пень, не видишь что ли?
 - Вижу... А зачем он нам? Ой... А это на нём... Кровь?
 - Да, это кровавый пень, с помощью которого я сейчас открою дверь в другой мир.
 - Весело...
 - Так... Отойди...
 Я снял с руки свой браслет и положил его на пень...
 - Надеюсь, в нём ещё есть энергия...
 Энергия действительно была, последний раз я пополнял заряд камня как только его получил, то есть в начале лета, но энергия в нём не угасла. Пень начал забирать из камня зелёную дымку...
 - И вот этот камушик нужен, чтобы открывать двери в другие миры? - Спросила Волчица.
 - Нет, это просто хранилище для душ и жизненной энергии. А вот уже души и жизненная энергия нужны для открытия дверей.
 Камни под нашими ногами начали трястись и прыгать... Они начали двигаться вокруг пня, спонтанно подпрыгивая. Это было похоже на ритуальный танец каких-нибудь фанатиков вокруг костра.
 - Что они делают? - Спросила Волчица шёпотом, как будто боялась, что камушки её услышат.
 - Танцуют, я полагаю...
 - Я вижу, что танцуют. Зачем?
 - Я то откуда знаю? Танцуют и танцут... Сейчас закончат и откроется дверь в подземное царство...
 Действительно, когда камни перестали прыгать вокруг пня, водя хороводы, пень перестал забирать зелёную дымку из камня и она начала стелиться вокруг него по каменному плато.
 - Итак... - Начал я. - Сейчас мы встаём в этот зелёный туман, я забираю с пня браслет и... Всё, наверное...
 - Наверное?
 - Ну... Я никогда не делал этого сам, но должно сработать.
 - Я тебя просто ненавижу, Виктор.
 - Зато ты начинаешь мне нравиться... Ты такой замечательный слушатель...
 Я схватил её за руку и шагнул в зелёный дым... Всё пошло не по плану... Однозначно... Воздух взорвался криком девушки. Мы падали в полной темноте, но могли видеть друг друга. Волчица продолжала кричать ещё несколько секунд, а потом... Начала задыхаться! И я тоже! Вокруг нас появилась вода, она была зелёной, как тот дым из камня. Я выплыл на поверхность, Волчицы не было видно. Я увидел всплески в паре метров от себя, на поверхность воды выплыл волк и по-собачьи поплыл к берегу, я последовал за ним, но мои ноги зацепили какую-то ткань, она не тянула меня вниз, просто немного мешала плыть. Выбравшись на берег я понял, что это было то самое чёрное домотканое платье Волчицы.
 - Это, что, Солнце? - Раздался голос позади меня.
 Это была Волчица, в своём родном облике, ведь это Подземное царство - место, где все духи прибывают в сущностях, в которых были рождены, место, где солнце и луна светят тускло и всё время здесь царствуют сумерки, где нет живых существ, лишь их души, место, из которого можно уйти лишь с согласия его творца и владельца. Здесь лишь болота, затянутые тиной, озёра крови и моря слёз с берегами из повядшей травы и с густыми лесами из мёртвых деревьев... В роще блеснули два звериных глаза, из-за деревьев медленно вышел лисий силуэт...
 - Виктор! - Заговорила Инга. - Ты вернулся... По своей воле, как я вижу... А с тобой...
 - Я твоя сестра, Инга... Безымянная Волчица. Я очень рада встрече с тобой настоящей.
 - Сестра? Я... Я думала, что единственная дочь в этом поколении.
 - Как видишь - нет... Послушай, там, в мире живых, твоё тело, по видимому, помнит не всё... И все остальные совсем уж глупы на мой взгляд, даже Виктор.
 - П-подожди, - Начал я. - То-есть я чего-то не помню?!
 - Как и все жители Яйлю... - Произнесла Волчица. - Все даже меня не помнят...
 - Я знал твой голос... До того, как мы встретились в той деревне, я слышал его в своих снах...
 - Что же... То были не сны, а явь, и всё, что в них происходило - было до того, как ты вытащил Ингу из могилы и разделил с ней свою душу.
 - Так выходит, - Начала Инга. - Что ты не помнишь так много? Все те годы, что мы провели вместе, ты просто не помнишь их? А остальные? Сестра, что остальные жители?
 - Они, как и Виктор не помнят тех лет. Я ушла после того, как отец убил тебя, Инга, постаралась забыть всё это... И, по-видимому, сделала правильный выбор, я всё помню, в отличие от всех их.
 - И поэтому ты решила у- -Начал я, но Волчица меня остановила.
 - Молчи! Ей не стоит знать, что я делала там, пока её не было... - Прошептала мне Волчица.
 - Сделаю вид, что я этого не слышала... - Сказала Инга.
 - Я всегда любила тебя за понимание, сестра.
 - Так... Выходит, что кто-то намеренно лишил нас памяти о том времени, что я был на Алтае?
 - Почему именно это время? - Спросила Волчица.
 - Никто не знал меня, когда я пришёл в деревню... Кроме дяди...
 - Нет. Это не он. - Отвергнула мою мысль Инга. - Ему это просто не нужно. Да и массово лишать людей памяти... Это слишком сложно, даже для него, он бы просто не смог сделать этого из зазеркалья.
 - Да, это не он, Виктор. Кто-нибудь ещё упоминал твою прошлую жизнь?
 - Отец... Он постоянно вспоминал то, чего я не помнил... - Произнёс я.
 - Что же... Я его хорошо знаю, но, видимо, не на столько, что бы понять, делал он этого или нет. - Сказала Волчица.
 - Так ты думаешь, что это не он? - Спросил я её.
 - Не могу сказать точно... - Начала Волчица. - Он бы ни за что не стал бы делать такого. Да, он мог такое сделать, силы его... Безграничны. Но зачем ему то это?
 - Возможно его что-то заставило... Или кто-то.
 - Возможно, Виктор. Кхах, ты хоть и потерял память, но мыслишь здраво. Кстати, Инга, он ведь даже ради той, что сейчас в мире живых, на всё готов.
 - Оу-у-у... Как мило. А у вас было что-то после того, как ты потерял память, милый?
 - Да, было один раз.
 - Я не сомневалась, дорогой... - Промурчала Инга, потираясь о мою ногу.
 - Мы вообще-то сюда пришли чтобы душу спасать, разве нет? - Сказала Волчица.
 - Чью душу, сестра?
 - Его. - Кивнула Волчица в мою сторону. - Часть его души, которая в твоём теле находилась.
 - Моё тело, что, умирает?
 - Да, Инга, да. И нам нужно попасть в дворец... Кто тут правит, я забыла?
 - Эрлик, брат дяди. - Сказал я.
 - Вот к нему нам надо. Где он живёт то?
 - Как ты уже сказала, в замке, где-то... здесь, в этом мире. - Сказал я.
 - Замок не стоит на одном месте. - Начала Инга. - Как ты помнишь, когда ты впервые прибыл сюда через западный вход замок стоял в нескольких... шагах отсюда, но затем, после твоего ухода, его захлестнула волна крови, взявшаяся ниоткуда, и замок исчез... Затем появившись в другом месте. К счастью я знаю где.
 - Далеко топать? - Спросила Волчица.
 - Идти долго, но ведь есть и другие способы попасть туда... - Сказала Инга. - Но! Сперва вы ответите мне на вопрос, мне не важно, что будет с моим телом, если вы не вернёте душу Виктора, ответьте, тогда отведу вас и вы возможно её и спасёте, не ответите - замок сами, скорее всего, не найдёте. Итак, как я умерла? Или, может, меня кто-то убил?
 - Какая же ты... - Начала Волчица, но осеклась. - Ладно! Это был мой план, чтобы спасти тебя, сестра. Я убила то тело, я знала, что Виктор пойдёт спасать её, я специально пошла с тобой, Виктор, в этот мир, что бы доказать тебе, что ты и все остальные потеряли память, вы с Ингой меня просто не послушали, пока не услышали бы правду из уст той, которая всё помнит. Если ты, Виктор, всё ещё сомневаешься, что забыл несколько лет своей жизни, то, чёрт возьми, иди далеко и надолго, но я пришла сюда забрать Ингу обратно в мир живых и мне плевать, что на это скажет тот идиот в замке!
 - Ну... Теперь я точно верю, успокойся. - Сказал я.
 - Это... Благородно с твоей стороны, сестра, но... Мне, к сожалению путь туда закрыт навеки...
 - Заткнись, Инга, ты просила ответить - я ответила, теперь веди.
 Инга побежала впереди, проводя нас через лес из старых, на первый взгляд, деревьев, на самом деле они всегда были такими, обнажёнными, сухими, безжизненными... Через несколько минут мы вышли на поляну с сухой, мёртвой травой. Посреди поляны стояло огромное дерево, в высоту оно не превышало и пяти метров, но в ширь ему не было равных, огромный ствол с развесистой кроной, такой же безлиственной, как и другие деревья.
 - Я так понял, это портал. - Высказался я.
 - Угадал. - Бросила Инга и подбежала поближе к нему.
 Мы обошли дерево и увидели в нём что-то  на подобии дупла, но очень огромного, на столько, что в него даже могли поместиться парочка людей... при условии, что один из них не будет толстым.
 - Итак... Работает он на жизненной энергии, как вы уже могли догадаться. - Саркастично произнесла Инга.
 - И сколько нам понадобится жизней? - Спросила Волчица.
 Я посмотрел на свою руку, браслета на ней не оказалось, что не удивительно, он остался на пне и ждёт, пока его заберут.
 - Я много раз видела, как его используют шаманы... Думаю, трёх будет достаточно. - Сказала Инга.
 - Я этим займусь. - Сказала Волчица, убегая в чащу леса.
 - Ну и куда она? - Спросил я Ингу.
 - Не волнуйся, она знает, что делает.
 - Надеюсь.
 - Ты, Виктор, кстати, тоже понадобишься.
 - В смысле?
 - Недалеко от сюда есть хижина одного шамана, ну, его души, конечно. Если он там - скажешь, что от меня и попросишь склянку крови, он знает какой. Если его дома не будет - приходишь сюда.
 - Хорошо. - Кивнул я.
 - Вон там видишь тропинку? - Она показала головой на довольно чёткую дорожку, протоптанную меж деревьев. - Иди по ней, дом не пропустишь.
 Я пошёл. Вдалеке слышались крики, плачь, всплески воды, уханья совы, в небе тускло светило солнце, оно было чуть ли не серым, на фоне тёмного неба его было заметно только из-за ободка жёлтого света, это было похоже на полное солнечное затмение... К дому я действительно вышел быстро. На дом это было мало похоже - маленький, кривой, неказистый, из дряхлой чёрной древесины, окно было одно, располагалось оно высоко, стекла в нём не было, оно было завешано шторами изнутри... Я постучал в дверь, судя по всему, она вела сразу в дом, веранды тут не было. За дверью послышались тяжёлые шаги.
 Лошадиный череп без нижней челюсти смотрел своими пустыми глазницами словно сквозь меня. Существо держало дверную ручку своей костлявой рукой, обтянутой чёрной, словно обгоревшей кожей, и медленно тянул её вглубь дома, дверь при этом ужасно скрипела.
 - Кто ты? - Издался хриплый голос из черепа.
 Его чёрная мантия зашевелилась от дуновения ветра.
 - Я... я Виктор... - Тихо сказал я.
 - Ах, ну да, Виктор, давно не виделись. - Существо явно взбодрилось и расправило плечи под мантией.
 - Ты меня знаешь?
 - Коне- Ох, я так и думал, ты забыл всё... А остальные? Остальные тоже забыли?
 - Остальные? Это кто?
 - Жители Яйлю, конечно... Послушай, у тебя нет причин мне не доверять, я хоть и выгляжу устрашающе, но я когда-то был человеком, шаманом, сильным духом и разумом. - Он посмотрел вглубь леса. - Но меня схватили они, эти идиоты с лошадиными черепами пытались промыть мне мозги, не получилось и они решили принести меня в жертву какому-то божеству, связали, нацепили на меня череп и кинули в костёр... У меня не осталось выбора, кроме как принять эту черепушку, как своё новое лицо. С теми фанатиками я сделал то же самое... Они до сих пор, наверное, ходят где-то в глуби Сибирских лесов. А с тобой и Ингой я познакомился в последние дни своей жизни, вы пытались спасти меня от... Не важно... Давай оставим это, думаю, Инга расскажет тебе сама, если ты спросишь её об этом.
 Из леса послышались дикие крики, которые издавали, наверное, сотни людей. Просто бессвязные крики и вопли. Кричали женщины, дети, мужчины, старики.
 - Ох, чёрт... - Сказал мой новый знакомый. - В избу, в избу, быстро.
 Он схватил меня за руку и дёрнул в дом, я послушно переступил порог и оказался в довольно просторном помещении. По всем стенам висели полки, стояли шкафы с бутыльками, колбами, мисками и другим хламом.
 - Как давно я не видел такой большой стаи... - Сказал он.
 - Стаи?
 - Это ещё не совсем отошедшие в наш мир души, их очень много и не иначе как "стаей" это не назовёшь. Они появились в один миг и собрались в кучу... Такое обычно бывает, когда в мире живых происходит война... Но я так думаю, их убили для какого-то ритуала, к тому же вблизи Яйлю.
 - Ам... а как ты это понял?
 - Догадки, Виктор, догадки... - Сказал он, проходя ко шкафу в дальнем от двери углу. - Тебе нужна кровь для портала в дереве?
 - Да, верно.
 - Послушай... - Он начал поспешно что-то искать на полках. - Я понимаю, что это будет сложно, но... Пожалуйста, забери Ингу. Она очень любит тебя, Виктор.
 - Ну, я... Я постараюсь... Думаю, до потери памяти я её тоже любил... Прости, как твоё имя?
 - Оюн, я был единственным шаманом в своей деревне... Деревне... Вспомнить бы её название и всё то, что было до конского черепа...
 Он наконец нашёл небольшой бутылёк с чем-то тёмным и вязким.
 - Сойдёт. - Он кинул его мне в руки.
 - И что это? - Спросил я, разглядывая содержимое сосуда.
 - Очень... Редкая кровь... Эта вот моя, но для портала можно использовать любую, лишь бы она была шаманская.
 Мы вышли из избы... В лесу было видно какое-то движение.
 - Быстрее, идём. - Сказал тихо Оюн.
 Мы быстро пошли по той же тропинке, по которой я пришёл к дому. Вскоре мы вышли на поляну с одиноко стоящим деревом. Нас поприветствовала Инга, сидевшая на траве рядом с ним.
 - Принесли? - сказала она, с явным волнением в голосе.
 Я показал ей бутылёк.
 - Хорошо, Волчица должна скоро прийти.
 - Волчица? Она тоже здесь? - Спросил Оюн.
 - Да... Они пришли сюда вместе с Виктором.
 - Инга, - Начал я. - Помнишь, когда ты встретила нас с Волчицей в этом мире, ты не узнала её...
 - Я её проверяла, это могла быть не она... Кто знает, кому ты понадобился. Ах, да, кстати, какие силы у тебя остались?
 - Ну, я могу забирать души людей и использовать их в своих целях, отец даровал мне своё бессмертие...
 - Это проклятие, а не дар... - Сказала тихо Инга.
 - Знаю. - Улыбнулся я. - Но всё же приятно не умирать от дроби в груди.
 Из леса выбежала Волчица и понеслась к нам.
 - Нашла! - Кричала она. - Нашла!
 За ней из-за сухих стволов деревьев выбежали три человека, их взгляды были безумны и яростны...
 - Черепушка, поможешь нам? - Спросила Инга, вставая с травы.
 В туже секунду раздался лязг стали и в руке Оюна засверкал небольшой изогнутый меч. Он медленно зашагал в сторону бегущих на нас безумцев. Когда Волчица уже подбегала к нам шаман ринулся на одного из них и вмиг снёс ему голову. Волчица развернулась и прыгнула на другого, вцепившись ему в горло и повалив на землю. Третий бежал на меня. В моей голове сразу родилась мысль создать у себя в руке меч из душ, заключённых в моём теле. Я сжал ладонь в кулак, но, не ощутив прикосновения холодной стали, посмотрел на неё... В руке ничего небыло. Человек приближался. Меня спасла Инга, она прыгнула на него сзади, повалила на землю передо мной и перегрызла шею.
 - Не забывай, здесь твоя душа, а не тело и использовать свои силы ты не можешь. - Сказала она. Кровь капала с клыков. - Давай бутылку и пошли в дерево.
 Мы подошли к сухому стволу. Я вытащил пробку из сосуда.
 - Пьём и заходим внутрь. - Сказала Инга.
 Я отпил несколько капель, дал выпить Инге и Волчице. Оюн пожелал нам удачи. Мы втроём зашли внутрь дерева.
 - Виктор, возьми меня на руки. - Сказала Инга.
 - Зачем? - Я удивился, хотя и подумал, что это шутка.
 - Просто так. Меня уже давно никто на руках не носил... Кстати, последний раз это был ты.
 Я молча взял её.
 - Сестра, тебе уже восемнадцать, а тебя до сих на руках носят. - Сказала ей Волчица.
 - Это если считать по моему телу, старею я быстрее остальных духов. Если считать по нормальному календарю, то мне только шестнадцать. - Весело заявила она.
 - А если по человеческому, то тебе почти две сотни. - Тихо сказал я.
Инга хотела что-то сказать в ответ, но древесная кора начала смыкаться, закрывая разлом в дереве. Наступила тьма. Через несколько секунд из стен начали появляться и летать маленькие шарики, издающие тусклый зелёный свет...Выглядело это красиво. Скоро их стало много, очень много, они заполонили всё пространство. И вдруг всё погасло, вновь воцарила тьма и тишина зазвенела в голове.
 В полной тишине раздался скрип петель. Я обернулся, передо мной на пол лился свет из дверного проёма. Я шагнул из темноты в свет и оказался в широком коридоре, тянущемся направо и налево, дверной проход позади меня превратился в стену. Осмотревшись по сторонам я забыл из какой стены вышел и в какой стороне лево, а в какой право.
 - Эники-беники... Ну, туда.
 Я пошёл по коридору, с обеих сторон он был увешан картинами, весьма старыми, судя по сгнившим рамкам и порванным в некоторых местах полотнам. На картинах были изображены ни то люди, ни то духи... Их лица выражали самые разные эмоции: от радости до страха. По каждой рамке стекала тонкая струйка крови. Среди всех этих картин я увидел и ту, на которой был изображён Оюн, пустые глазницы лошадиного черепа без нижней челюсти всё так же смотрели словно в никуда, кровь на его рамке была чёрной... Коридор закончился так же быстро и внезапно, как и появился, я запомнил всё, что видел в нём, но ощущения времени проведённого в нём не было. Вместо коридора же передо мной появился огромный зал с колоннами, огромным столом и большим троном на возвышении рядом со стеной. На дальнем краю стола, рядом с троном, спиной ко мне сидела... Инга... Без хвоста, без лисьих ушей, как обычный человек. Красный солнечный свет падал на её обнажённое тело... И тут я кое-что вспомнил... "Это она... Она проводила меня во сне до могилы с телом, а после того, как я его увидел, сказала, что не хотела сильно удивить меня или испугать и поэтому явилась мне во сне без хвоста и ушей..." И это она, рыжеволосая девушка, которая лежала в гробу в моём сне. Инга с кем-то разговаривала и не обращала на меня внимания, я решил воспользоваться этим и тихо, прячась за колоннами, подошёл поближе... Закинув ногу на ногу она вела оживлённый с её стороны монолог размахивая руками и повышая голос.
 - Как она вообще узнала?! Какого чёрта она припёрлась обратно?! Столько всего было сделано и всё напрасно! Знаешь, как было трудно заставить его отца лишить всех памяти? Знаешь?! Он забрал почти всё и взял с меня слово, что с Виктором ничего не случится! Да какого Лешего он о нём так заботится? Он убил его, понимаешь? Убил, что бы сделать бессмертным! Я не понимаю: живёшь ты хорошо и весело и вдруг вспоминаешь про пятнадцатилетнего сына, забираешь его в обитель духов, обучаешь всему, знакомишь с прекрасной лисичкой и отдаёшь ему своё бессмертие! У него мозги есть вообще?
 Оюн неподвижно стоял и слушал её, периодически опуская черепушку вниз, смотря на пол, и вновь поднимая её на девушку.
 - Ох... Не знаю я что делать... - Успокоилась она. - А кровь... Ты дал им ту кровь?
 - Да, не сомневайся. - Издался тихий хриплый голос из лошадиного черепа.
Инга соскочила со стола.
- Пойду прогуляюсь... Подумаю... - Сказала она и двинулась к деревянной двери рядом с троном.
 Как только она захлопнула за собой дверь Оюн посмотрел на колонну за которой я прятался.
 - Я знаю, что ты здесь, я тебя призвал. - Сказал он.
 - Зачем? - Спросил я, выходя из-за укрытия.
 - Чтобы ты услышал это. Ты знаешь, кто она такая?
 - Ну, я видел её во сне...
 - Видел? - Перебил меня Оюн. - Она являлась тебе?
 - Да, она повела меня до своей могилы.
 - Теперь я понимаю, как она выжила...
 - После чего выжила?
 - После того, как ты с отцом изгнал её из Инги. Это было задолго до того, как Ингу убил её отец, поэтому ты навряд ли помнишь это.
 - А ты откуда знаешь?
 - В тот день... Я был с вами, я вызвался избавить Ингу от человеческой части души, войдя в её разум... Она убила меня, а сама, сильно ослабев, поселилась в тебе, теперь я это знаю... Мы знаем. - Он отвернулся от стола и посмотрел на трон.
 - А когда я возродил Ингу эта "человечность" вернулась в тело? Но я ведь и часть своей души отдал...
 - Нет, ты отдал ту часть души, которая тебе уже не принадлежала, она была отравлена этой... "Человечностью" - как ты выразился. И она полностью была её... Этой... - Он глубоко вздохнул и шумно выдохнул, с его мантии поднялась в воздух пыль. - Этой заразы.
 _ А что с ней было не так? Почему от неё нужно было избавиться?
 - Инга ведь неполноценный дух, она живёт меньше, да и переселяться в другое тело не может. И многие решили, что если убить в Инге человеческую часть души, которая досталась ей от матери, то она станет чистокровным духом... Однако, как видишь, не получилось. Когда я оказался в её разуме "человечность" уже знала про меня и провернула всё очень быстро. Она отравила меня, однако, все, даже я, подумали, что мне удалось от неё избавиться...
 - Очень... Смело с твоей стороны было помочь нам...
 - Забудь... Я сделал ошибку, не довёл дело до конца...
 - Ладно уж... Ну, а что за кровь ты нам дал?
 - Она приказала убить вас...
 - Приказала? Ты подчиняешься ей?
 - Она купила моё молчание, за обещание сделать всё, чтобы обеспечить мне путь в мир живых. Я не должен был тебе всего этого рассказывать, теперь, видимо, мне несдобровать... А за ваше убийство она дала бы мне камень душ для моих нужд...
 - Навряд ли у неё нашёлся бы хоть маленький камушек... Постой, "Дала бы"? Я не ослышался.
 - Да, я её не послушал и дал вам свою кровь, с её помощью вы должны попасть в этот зал.
 - А почему я здесь сейчас?
 - Ты не здесь, ты в дереве, здесь твоё сознание.
 - Ну... Ладно, объяснил, спасибо. И... За помощь, тоже, спасибо. - Кивнул я.
 - Я надеюсь, что эта зараза будет убита, а вы с Ингой и Волчицей вернётесь в ваш мир...
 - А ты? Как "человечность" хотела вернуть тебя к жизни?
 - Хотела забрать твоё тело, когда дерево переварит вам из-за неправильной крови... Я всё же поклялся перед твоим отцом, что вся человеческая сущность будет изгнана из Инги... И своё слово я буду держать до конца.
 Как только его голос умолк всё потемнело и затихло. Я сидел за столом, напротив меня сидела Ложь...
 - Не очень то мне это нравится... - Сказала она.
 - Мне, если честно, тоже... Но... Хм... Почему же Волчица убила её? Зачем? Ингина человеческая часть хотела сделать что-то плохое?
 - Эти вопросы ты должен задавать ей, однако... Всё же я расскажу. Как ты уже понял я всё знала, всё, что было с тобой до потери памяти, и не говорила, даже когда ты спрашивал... Оюн правильно сказал, "человечность" не хотела уходить, она, будто имела собственный разум, собственное мнение, и была словно паразитом... До того, как её удалось искоренить, Инга не могла в полной мере контролировать свою лисью форму, но, когда же это произошло, она стала полностью сливаться с ней воедино...
 - То-есть, Инга не могла превращаться в лису всё лето из-за неё?
 - Да, и если душа вернётся в своё тело, думаю лиса в ней пробуждаться будет строго по её велению и никак иначе.
 - Ох... - Я закрыл лицо руками. - Когда ж всё это закончится то?
 - А ты устал? - С умилением произнесла она. - Я бы могла сказать, что в царстве мёртвых отдохнёшь, однако, сейчас ты в нём и...
 Я издал слабый смешок.
 - Ты ещё и шутишь...
 - Шутки шутками, а убить её у вас не получится...
 - Я так понял, это тоже шутка? - Спросил я с осторожностью.
 - Сейчас и узнаешь... Иди... - Спокойно произнесла она и взмахнула рукой.
 В ту же секунду ветер ударил мне в лицо и повалил меня спиной в темноту...
 Через некоторое время я ощутил под своими ногами твёрдый каменный пол. Медленно ступая, я шёл к тёмно-зелёной овальной дыре в стене. Выйдя из темноты я оказался в большом зале с колоннами и большим столом, где недавно говорил с Оюном. Вслед за мной вышли из портала Инга и Волчица. Из-за колонны медленно вышла обнажённая рыжеволосая девушка. Инга хотела броситься на неё, но та пригрозила окроплённым чёрной кровью мечом.
 - Ты где его взяла?! - Крикнула Инга.
 - Меч? - С улыбкой произнесла девушка. - Ты ведь знаешь, что трупы не очень то и сопротивляются, а этот меня ещё и предал.
 Я рассматривал клинок. Небольшой изогнутый меч сверкал, отражая красный солнечный свет.
 - Нет... Ты не могла... - Медленно проговорила Инга.
 - Ты узнала меня, как вижу.
 - Да... Ты некогда была частью меня. - Сказала Инга, стиснув зубы и оголив клыки.
 - Я была не частью... Я была половиной той, которую называли "Ингой". Мы были рождены вмести в одном теле, однако ты решила избавиться от меня, чего я конечно же не желала. И вот теперь мы стоим друг напротив друга, и я предлагаю тебе сделку: ты принимаешь меня как половину себя, соответственно вернув всё так, как было при нашем рождении, либо... Я просто убиваю вас всех... - Она прокусила нижнюю губу.
 Инга спокойно села на пол и так же спокойно сказала:
 - Я не доверяю тебе. Скажи, ты хотела получить власть, использую Виктора, не так ли?
 - Идея пойти на север за кое-чем очень важным давно теплилась у нас в голове, да?
 - Я не буду принимать тебя частью себя... - Вновь спокойно заговорила Инга. - Убивай нас.
 После её слов Волчица взглянула мне в глаза, говоря своими волчьими глазами что-то вроде: " Доверься ей, она знает, что делает". Причин не доверять лисе не было, хоть с ней я был едва знаком. Я знал, что человеческая сущность Инги меня просто использовала для достижения своих целей, она даже не удосужилась спасти моё бездыханное тело там, около её могилы: она бросила меня, думая, что я отдал всю свою жизненную энергию ей при её воскрешении. С другой стороны лиса могла быть хуже своей человечности... В тот момент я смотрел на угрожающую клинком маленькой лисичке рыжеволосую девушку. Смелость и уверенность на её лице сменились на ухмылку, она слегка покачала головой и заговорила:
 - Ты поняла, как я вижу.
 В ту секунду я тоже понял, в чём тут дело... Человечность паразитировала на моём теле несколько лет, забирая мои силы, умения и проникая в мою душу всё глубже и глубже... В итоге наши души оказались связаны сильными невидимыми нитями жизни и смерти, и если её душа канет в небытие, моя последует за ней.
 - Что же... Я предвидела твой отказ... - Девушка тяжело вздохнула и, сделав шаг назад, опустила клинок. - Но... Без кое-кого никто из нас отсюда не выберется.
 - Согласна. - Сказала Инга. - И что же нам делать? Ты, наверняка, и это продумала.
 - Несомненно. И этот "кто-то" нам поможет... Но... Он выдвинул условие: "Две жизни за возвращение трёх в их тела."
 - Я так понимаю, что первым был Оюн. - Сказал я тихо.
 - Мда... Я предлагаю решить всё по старинке - битвой на мечах. "Выживает сильнейший" - ведь так говорят?
 - И кто же будет биться? - Вмешалась Волчица.
 - Вот мы и подошли к самому интересному, - Девушка взглянула на меня. - Да, Виктор? Сын одного из сильнейших и могущественнейших людей в этом мире и живущая в его голове несколько лет девушка... Если умрёшь ты - я вернусь в своё тело и благополучно уйду на север за тем, что мне нужно, Волчица останется в живых, а твои останки будут гнить на горе. Если умру я - вы все вернётесь в мир живых.
 - Я согласен. - Ответил я незамедлительно.
 На лице девушки засверкала улыбка.
 - Но... Где же тот, кто нас рассудит и вернёт обратно? - Сказала Инга, медленно проговаривая каждое слово.
 Девушка не ответила. В мою сторону рукоятью вперёд полетело изогнутое лезвие. Я с филигранной быстротой движений поймал его и завёл за спину. В туже секунду где-то в большом зале раздался скрип больших дверных петель и эхом прокатился между колон. Послышалась тяжёлая медленная поступь и звук волочения чего-то по полу.
 - На охоте был... - Сказала девушка отвечая на вопрос Инги.
 Из-за колон вышел двух с половиной метровый мужик... Плечи его были сильны, могучи и широки. Руки с выпирающими венами тащили по полу две тушки больших орлов, у каждого было не меньше двух метров в размахе крыльев. Длинные густые чёрные, словно уголь, волосы свисали до плеч, усы, не менее чёрные были длинными и закладены за уши, борода свисала до колен. Одетый в медвежьи шкуры, он шёл по залу смотря прямо перед собой. На его поясе в ножнах висел длинный прямой меч, светившийся зелёным, и, примотанная за глаза, человеческая черепушка. Он дошёл до трона, не обращая на нас внимания, и бросил рядом с ним птичьи тушки. Сев на трон, он отвязал от пояса череп, взял стоявшую на подлокотнике трона трёхлитровую бутыль с сиреневым напитком, вылил всё её содержимое в импровизированный стакан из черепа, сделал глубокий глоток и, разбив бутыль об пол, свесил голову на грудь.
 - Ты... - Раздался сильный басистый голос. - Ты объяснила им, чего желаешь?
 Он говорил, не поднимая голову с груди.
 - Да. - Громко и с какой-то злобой, но в то же время и наслаждением скачала девушка.
 - Да будет так... - Проворчал мужчина.
 Он сделал очередной глоток и, слегка приподняв руку и вытянув её вперёд, материализовал на столе ещё один меч, наподобие того, что был у меня в руках. Девушка вскочила на стол, попутно взяв меч и отошла немного в сторону. Я быстро последовал за ней, наводя остриё своего меча на неё. Мы стояли на столе, наши клинки касались кончиками друг друга и издавали неприятный скрежет... В её глазах я видел неумолимую страсть к битве, она была готова наброситься на меня, с мечом или без, и растерзать на мелкие кусочки. Периодически отвлекаясь на красоту её тела, что ей очень нравилось, ведь это играло ей наруку, я медленно двигал ногами по столу, пытаясь понять, что же она будет делать. Все приёмы, что знаю я, знала и она: наша душевная связь не прошла даром, она жила в моей голове слишком долго и теперь все мои воспоминания и навыки были и у неё...
 - Неужели я чувствую на себе твой взгляд? - Шёпотом сказала она.
 Я понял, что это провокация и перевёл свой взгляд на соприкасающиеся в воздухе клинки, внимательно следя за её движениями... Всё это казалось мне неправильным... Я не знал какая из двух сторон Инги добрая или, хотя бы, менее злая... Дружелюбная на вид человеческая сущность всего лишь вела меня за собой, используя для своих нужд, в частности инсценировать поиск своей души для отведения глаз, а так же устранить людей и духов, способных помешать её планам, в том числе и своего отца. Похоже, она была сильнее и могущественней, чем казалась.
 - Начнём. - Всё так же тихо сказала она.
 В туже секунду она резким рывком отвела в сторону своим лезвием моё и максимально сблизилась со мной, занося атаку с другой стороны. Я резко развернулся - наши клинки встретились лязгом, я потянул её меч вниз. Она выпадом назад выдернула своё оружие из-под моего и, развернувшись вокруг своей оси, нанесла сильнейший удар, который я успешно парировал, но из-за силы удара не смог провести нормальную контратаку и, промахнувшись мимо её тела, споткнулся о её ногу, полетел вперёд и приложился лицом об стол. В миг развернувшись, я увидел летящий на меня клинок, я подставил в ответ свой. Лязг стали о сталь звенел непрестанно: она наносила свои удары быстро и чётко, но сил у неё явно не хватало, что бы выбить меч у меня из рук. Она всё била и била, а я защищал своё лежащее на столе тело, при чём встать мне было почти невозможно: она била с невероятным знанием того, что я буду делать в следующую секунду и пресекала мои попытки подняться на ноги почти на самом корню... В её глазах я увидел зелёную искру, она мелькнула на мгновение, но мне уже было понятно в чём тут дело. Продолжая защищаться от её филигранных атак, в моей груди возник страх... Страх того, что от такого меня не спасёт даже Ложь. Этот страх усиливался с каждым ударом, с каждой искрой, высекающейся из наших клинков. Наконец страх превратился в злобу. В злобу на этот мир, на мою, хоть и интересную, но трудную судьбу человека, который не помнит своего прошлого... Меня начинало трясти, я чувствовал, что в любую секунду могу не выдержать и сделать ошибку в своих движениях. На мгновение я закрыл глаза, а когда открыл... Увидел чёрные как ночь лоскуты душ, спускающиеся с потолка и тянущиеся ко мне... Я отвлёкся лишь на секунду, но этого хватило, что бы мой меч благополучно развернулся остриём не в ту сторону и сильно отсвкочил у меня в руке - удержать мне его удалось. Чёрные куски душ уже находились рядом с головой девушки. Быстро обвиваясь вокруг её волос они спустились к её ногам, пролетели под ними и устремились в мой клинок... Руку поразила резкая жгущая боль, она затряслась, но меч я не выронил. Чёрные лоскуты окружили клинок и, кажется, начали его нагревать, вскоре он накалился до кросна, всё сильнее обжигая мою руку. Удары всё не прекращались, но теперь меч, кажется, двигался сам по себе и сам подставлялся под удары, защищая меня. Металл меча расплавился и начал капать на стол рядом с моим телом - все удары теперь принимали на себя чёрные лоскутки, сохранившие форму меча. Наконец он полностью расплавился и в руке появилась знакомая рукоять и приятно охладила ладонь. Чёрный меч, сотканный из душ принимал на себя уже не такие быстрые и не такие точные удары - я смог встать. Моя оппонентка всеми силами пыталась не показывать усталости, однако замедление её движений говорило о скорой победе. Мы остановили бой, но по прежнему ходили по кругу, готовые напасть друг на друга - девушка переводила дыхание, я рассматривал чёрную сталь и кисточку рыжих волос, прикреплённую к рукояти на верёвочек. Я на миг посмотрел в сторону трона - мужчина всё так же держал голову на груди. Вновь устремив свой взгляд на девушку я уже не увидел уверенности и желания растерзать меня, вместо них был страх... Наконец, примерившись куда бить, она ринулась в мою сторону, я слегка отступил в сторону и сделал взмах своим мечом... Стальное лезвие меча отделилось от рукояти и, громко ударясь об пол, поскользило по нему за колонны. Мой меч остановился в паре сантиметрах от горла девушки. На несколько секунд воцарила полная тишина. Девушка выронила из руки оставшуюся от меча рукоять...
 - Ты победил. - Заговорил сидевший на троне. - Убей проигравшую.
 - Нужно ли? - Прошептал я стоящей напротив меня девушке.
 Её глаза налились слезами грусти и безысходности, она помотала головой оз стороны в сторону. Я растворил меч в воздухе. Это бы всё равно её не спасло. Её дыхание резко остановилось, на лице её появился первобытный ужас, изо рта тонкой струйкой хлынула кровь... Она стекала по шее, по груди, по животу, всё дальше, быстрее и больше. Она не издала ни звука, лишь сложила руки на груди, взглянула мне прямо в глаза и упала на колени. Её тело начало растворяться в красном солнечном свете, падая на стол она превратилась рыжеватую дымку, которая полностью исчезла через несколько секунд. Я посмотрел на трон.
 - Ты ведь знаешь, кто я? - Спросил меня сидевший в нём мужчина.
 - В прошлый раз ты представился как Эрлик... Владыка подземных владений и всех душ в мире этом... - Сказал я.
 Он вытащил из ножен светящийся зелёным меч и коснулся им пола, от него пошли волны зелёного дыма.
 - Забирай свою победу и помни, что все души живут вечно...
 Обернувшись я увидел Ингу и Волчицу, которые с довольным видом смотрели на меня. Дым окутывал их лапы. Я перестал ощущать стол под своими ногами и провалился в темноту...


Рецензии